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Mutinerie dans l'armée française

Mutinerie dans l'armée française

Au printemps 1917, l'armée française fait face à un test sévère - une mutinerie généralisée. La mutinerie dans l'armée française a été étouffée avec succès et lors de l'écriture après la Première Guerre mondiale, Luderndorff a déclaré qu'il ne savait rien de ce qui se passait au sein de l'armée française. Cependant, au sein de la hiérarchie de l'armée, de nombreux officiers supérieurs se sont déclarés gravement préoccupés, d'autant plus que certaines personnes impliquées dans le muting avaient arboré des drapeaux rouges et chanté l '«Internationale».

L'offensive de Nivelle d'avril 1917 fut un échec qui coûta la vie à de nombreux soldats français. À la mi-avril, il est rapidement devenu évident que certaines sections de l'armée française - principalement des régiments d'infanterie - en avaient assez. Le début des mutineries est considéré comme le 17 avrile - un jour après l'offensive fatale de Nivelle. Dix-sept hommes du 108e Le régiment d'infanterie a abandonné ses postes «face à l'ennemi». Douze ont été condamnés à mort mais ont tous été récupérés. Les recherches de G Pedroncini (`` Les mutineries de 1917 '') indiquent que leur réaction était motivée par les conditions dans lesquelles ils vivaient - les conditions classiques de la guerre de tranchées combinées à de longues périodes entre l'octroi d'un congé. Pedroncini a examiné plusieurs exemples de cas où les mutineries impliquaient un plus grand nombre de soldats et a constaté que si des drapeaux rouges flottaient et des chants révolutionnaires étaient chantés, les deux étaient davantage des gestes que ce que l'armée russe avait connu au début de 1917. En général, les soldats avaient un relation raisonnable avec leurs officiers subalternes qui se sont battus avec eux au front. Les officiers supérieurs - responsables de la stratégie et de la tactique - étaient moins appréciés. Cependant, d'après les témoignages des historiens, un seul a été agressé - le général Bulot. En fait, ce sont les officiers qui ont beaucoup fait pour empêcher toute propagation possible des mutineries en rencontrant les mutins et en discutant de leurs problèmes avec eux. Parfois, ce dégagement d'air suffisait à remettre les hommes en ligne.

Il ne fait aucun doute que les rumeurs - qui se propagent avec rapidité parmi les troupes - ont beaucoup causé des problèmes. En particulier, deux ont provoqué beaucoup de colère parmi les mutins. La première était que le général Duchene avait ordonné qu'un homme sur dix dans les bataillons du 32Dakota du Nord et 66e Les régiments d'infanterie devaient être abattus comme punition pour avoir refusé d'obéir aux ordres lorsque ces bataillons ont reçu l'ordre de retourner sur la ligne de front. Trois mutins de ces bataillons ont été condamnés à mort mais un seul a été exécuté. La rumeur - bien que non-sens - a suscité beaucoup de colère, bien que ironiquement ces bataillons réellement affectés étaient sous le contrôle de leurs officiers avec la célérité voulue. La deuxième rumeur était que des femmes et des enfants à Paris étaient attaqués et maltraités par des émeutiers dans la ville alors qu'ils étaient au front engagés dans des attaques inutiles contre les Allemands. Il y avait eu des troubles dans la capitale mais les rumeurs avaient largement dépassé ce qui s'était réellement passé.

Une différence majeure entre ce qui s'est passé dans l'armée française et dans l'armée russe est le traitement réservé aux officiers. Quand les soldats du 74e Le régiment a reçu l'ordre le 5 juine 1917, 300 se sont réunis et ont adopté une résolution selon laquelle «nous ne retournerons pas dans les tranchées». Ils ont décidé de marcher vers les villages les plus proches pour rallier le soutien mais ont trouvé leur chemin barré par leurs officiers. Plutôt que de provoquer toute forme de conflit, les 300 se sont simplement assis sur la route pour protester. Quand les hommes du 1st et 2Dakota du Nord bataillons du 18e On a ordonné au régiment d'infanterie de retourner sur la ligne de front - on leur avait promis un congé généreux - eux aussi se sont mutinés. Un colonel du régiment est intervenu et a demandé aux hommes d'obéir aux ordres. On lui a dit que les mutins n'avaient rien contre lui en tant que personne (ils criaient «vive le colonel») mais qu'ils ne retourneraient pas au front.

Des mutineries se sont produites dans toute l'armée française à partir du 17 avrile au 30 juine et il y avait au total environ 250 cas de mutinerie. La plainte la plus courante chez les mutins était le manque de congé qui leur avait été accordé. Il y a eu très peu d'exemples de soldats refusant simplement d'affronter l'ennemi, bien que cela se soit produit début juin avec les fantassins du 60e Bataillon, 77e Division d'infanterie. Au total, on estime qu'environ 35 000 hommes étaient impliqués sur une armée de 3 500 000 hommes - environ 1%. Bien que sur le papier, il s'agissait d'un très petit nombre d'hommes, les hauts commandants français étaient inquiets pour un certain nombre de raisons. Certains l’assimilaient à la situation qui s’était produite en Russie et craignaient qu’une telle situation ne se reproduise. Une autre raison pour laquelle le Grand Quartier Général français était préoccupé était que presque tous les problèmes étaient survenus dans les unités détenues en réserve - celles qui seraient utilisées pour soulager le front. Si les Allemands attaquaient et que ces hommes ne voulaient pas être déplacés vers le front, que se passerait-il? En fait, l'Allemagne n'a pas exploité les mutineries simplement parce qu'elles ne les connaissaient pas. Luderndorff est au courant de la crise de l'armée française le 30 juine 1917 alors qu'il était presque terminé. Il a cependant vu les événements sous un angle différent. Comment les troupes allemandes réagiraient-elles si et quand elles découvraient les mutineries françaises? Seraient-ils, stimulés par les Français, créer leur propre entreprise? Luderndorff savait que les travailleurs étaient en grève en Allemagne et il aurait été pleinement conscient de ce qui s'était passé en Russie.

Fin juin, les mutineries avaient pratiquement cessé. Le général Philippe Pétain, en tant que nouveau commandant des armées françaises dans le nord-est (il avait remplacé la Nivelle discréditée le 15 maie), il a été chargé de résoudre les griefs et de traiter avec les principaux fauteurs de troubles.

Pétain voulait réintégrer la discipline dans l'armée mais il ne voulait pas d'une politique de répression totale, comme d'autres officiers supérieurs l'avaient voulu. Le 18 juine, il a écrit:

"Le premier objectif (est) d'obtenir une répression immédiate afin d'empêcher l'agitation de se propager".

Il a toutefois ajouté que la «répression immédiate» ne suffisait pas en soi.

«Nous devons empêcher la prolongation des troubles en modifiant l'environnement dans lequel ces germes malveillants ont trouvé un terrain favorable. Je maintiendrai cette répression avec fermeté, mais sans oublier qu'elle s'applique aux soldats qui depuis trois ans sont avec nous dans les tranchées et qui sont «nos» soldats ».

L'armée a immédiatement caché toute l'affaire. Par conséquent, même après la guerre, il était difficile d'obtenir des chiffres précis pour les personnes punies. En 1920, l'historien Albert Mathiez estimait à 2700 le nombre d'exécutions. Cependant, le chiffre final était bien inférieur à cela. G Pedroncini a fourni les statistiques suivantes pour la mutinerie dans son ensemble:

  1. L'armée française est composée de 112 divisions et 68 sont affectées par une mutinerie.
  2. Sur ces 68, 5 ont été «profondément touchés», 6 ont été «très gravement touchés», 15 ont été «gravement touchés», 25 ont été touchés par des «incidents répétés» et 17 ont été touchés par «un seul incident».
  3. Au total, 35 000 hommes ont été impliqués dans une mutinerie.
  4. 1 381 ont été condamnés à une «lourde peine de prison» de cinq ans ou plus de travaux forcés. Vingt-trois hommes ont été condamnés à perpétuité.
  5. 1 492 ont été condamnés à des peines d'emprisonnement moindres, mais certaines d'entre elles ont été suspendues.
  6. 57 hommes ont probablement été exécutés (7 immédiatement après leur condamnation et peut-être 50 autres après qu'ils n'aient reçu aucun sursis. Il y a eu 43 certaines exécutions (dont les sept sommairement exécutées) et 14 «peut-être» ou «douteusement». Deux autres hommes ont été condamnés à mort mais un s'est suicidé et un s'est évadé (le caporal Moulin qui était connu pour être encore en vie après la Seconde Guerre mondiale).
  7. On sait que sur ces 57, certains n'ont pas été exécutés pour mutinerie mais pour d'autres crimes commis au moment des mutineries, dont deux hommes abattus pour meurtre et viol.

Par conséquent, moins de 3 000 hommes ont reçu une forme de punition sur un total de 35 000.

Pétain a été fidèle à sa parole lorsqu'il s'agissait de répondre aux griefs de «nos soldats». Jusqu'à ce qu'il juge que le moment était venu, il a ordonné que l'armée française ne participe plus aux offensives. Il a ordonné que l'autorisation soit accordée lorsque le moment était venu de le donner au soldat au bout de quatre mois - de nombreux commandants s'étaient rendus coupables de ne pas en avoir tenu compte. Le repos est devenu juste cela - le repos. Pétain savait que de nombreux soldats avaient des tâches supplémentaires à faire à l'arrière alors qu'ils auraient dû se reposer. Maintenant, il leur a ordonné de se reposer. Il a également fait ce qu'il pouvait pour améliorer la qualité de la nourriture que les soldats recevaient et des milliers de lits appropriés ont été commandés pour les casernes construites derrière les lignes. Il a combiné cela avec un effort pour engendrer un sentiment de patriotisme dans l'armée. Son approche a fonctionné. Un rapport secret pour le Grand Quartier Général par le Bureau des services spéciaux a déclaré: «le sens de la discipline revient. L'opinion moyenne parmi les troupes est qu'au point où nous en sommes arrivés, il serait absurde d'abandonner. Mais les officiers ne doivent pas traiter leurs hommes avec orgueil. »Le rapport a été rédigé le 21 juillet - trois semaines seulement après la fin des mutineries.