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Padres pendant la Première Guerre mondiale

Padres pendant la Première Guerre mondiale

Plus correctement appelés aumôniers militaires, les hommes qui ont servi en tant que tels étaient mieux connus sous le nom de padres. Padres a donné des conseils spirituels aux hommes qui les recherchaient. Ils ne portaient pas d'armes, même à l'avant. La plupart des padres étaient anglicans, mais les régiments qui comptaient principalement des soldats catholiques romains (comme les régiments irlandais) avaient également des padres catholiques. Bien que les padres aient une capacité spirituelle, ils accomplissaient également d'autres tâches. Les hommes qui avaient du mal à écrire à la maison ou à lire des lettres faisaient appel à un aumônier pour effectuer ces tâches. Ils avaient également le rôle de dire aux hommes au front que Dieu était de leur côté car le leur était la cause juste. Les padres allemands remplissaient également la même fonction et les ceintures de l'armée allemande avaient souvent des Gott mit uns (Dieu avec nous) sur leurs boucles. Les Padres ont lu le service funéraire lors des enterrements et se sont fréquemment mis en danger en administrant les derniers rites aux hommes blessés dans le No-Man's Land. Ils seraient trouvés dans des hôpitaux de campagne pour réconforter des hommes blessés au combat. Outre les services le dimanche, les padres feraient de même avant une bataille. Certains padres sont devenus très populaires auprès de leurs hommes. `` Woodbine Willy '' était un aumônier qui distribuait des cigarettes gratuites après un service, tandis que le révérend `` Tubby '' Clayton a commencé un club social à Poperinge qui est devenu connu sous le nom de `` Toc H '', bien que ce soit plus officiellement Talbot House. Ici, le rang ne comptait pour rien, car les officiers et les soldats étaient traités sur un pied d’égalité. Les hommes pouvaient lire en paix ou généralement simplement socialiser - à quelques kilomètres seulement des batailles qui ont entouré Ypres. Toc H 'avait peu de règles - mais vous deviez laisser votre casquette militaire à la bibliothèque si vous empruntiez un livre à lire à la maison car personne n'était autorisé à sortir sans cette partie de l'uniforme - ce qui garantissait le retour d'un livre.

C'est un aumônier, David Railton, qui a eu l'idée d'un tombeau pour un soldat inconnu, car lui et beaucoup d'autres connaissaient bien les milliers d'hommes qui avaient été tués sur le front occidental mais qui n'avaient pas tombe connue. L'enterrement d'un soldat inconnu à l'abbaye de Westminster - effectué avec une immense solennité après la guerre - était, pensait Railton, un geste pour tous ces hommes.

Les Padres devaient également maintenir le moral de ceux qui étaient au front. Dans les conditions de la Somme, Ypres, Passchendaele, etc., cela a dû être une tâche difficile. Les conditions dans les tranchées ont dû pousser à la limite ceux qui étaient religieux. Quelques-uns ont rejeté les conseils / le rôle des padres. L'un d'eux était le poète de guerre Siegfried Sassoon qui était hostile au rôle joué par l'Église dans ses efforts pour stimuler le patriotisme en utilisant Dieu et juste comme un levier pour amener les hommes à se joindre.