Aditionellement

Pigeons et Première Guerre mondiale

Pigeons et Première Guerre mondiale

Les pigeons ont joué un rôle essentiel dans la Première Guerre mondiale car ils se sont révélés être un moyen extrêmement fiable d'envoyer des messages. L'importance des pigeons était telle que plus de 100 000 ont été utilisés pendant la guerre avec un taux de réussite étonnant de 95% pour atteindre leur destination avec leur message.

Soldat français avec des pigeons portés sur son dos

Les pigeons ont été largement utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Les systèmes de communication créés par l'homme étaient encore rudimentaires et peu fiables, donc des chiens et des pigeons ont été utilisés. Des pigeons auraient été trouvés à peu près n'importe où sur le front occidental. Lors de la première bataille de la Marne en 1914, les troupes françaises arrêtent l'avance allemande sur Paris. Au fur et à mesure que les troupes françaises progressaient et repoussaient les Allemands, leurs pigeons progressaient avec eux. Dans la chaleur et la désorientation de la bataille, les pigeons se sont révélés être le meilleur moyen d'envoyer des messages au quartier général français. A la Marne, les Français comptaient 72 colombiers. Au fur et à mesure que les Français avançaient, les lofts avançaient avec eux - mais beaucoup de pigeons étaient «en service» et portaient des messages et n'auraient jamais pu savoir où leur loft s'était installé. Incroyablement, tous les pigeons de la Marne sont retournés dans leurs lofts - malgré le fait qu'ils auraient volé «aveugles» sans savoir où se trouvait leur loft.

DÉFENSE DU ROYAUMERègle 21A-TOURNAGE
HOMING PIGEONS

Tuer, blesser ou molester des pigeons voyageurs est punissable conformément au Règlement sur la défense du royaume par
Emprisonnement de six mois ou amende de 100 £

Il est rappelé au public que les pigeons voyageurs font un travail précieux pour le gouvernement et sont invités à contribuer à la répression de l'abattage de ces oiseaux.

Récompense de 5 £
sera payé par le National Homing Union pour les informations conduisant à la condamnation de toute personne TIRANT DES PIGEONS HOMING dans la propriété de ses membres.

Les informations doivent être communiquées à la police, au poste militaire ou au secrétaire de l'Union, C C Plackett, 14, East Parade, Leeds

Cette capacité à rentrer à la maison était vitale pour ceux qui les utilisaient comme messagers. La grande force d'un pigeon n'était pas seulement son extraordinaire instinct de ralliement, mais aussi la vitesse à laquelle il volait. Abattre un aurait été presque impossible. À bien des égards, un pigeon passerait toujours. La seule façon naturelle de les contrer était d'amener les oiseaux de proie en première ligne et de laisser une des grandes batailles de la nature se produire. Un faucon pourrait abattre un pigeon - un tireur d'élite ne le pourrait certainement pas.

Un conte apocryphe sur les pigeons est le suivant:

En octobre 1918, alors que la guerre touchait à sa fin, 194 soldats américains se sont retrouvés piégés par des soldats allemands. Ils étaient coupés des autres soldats alliés et n'avaient pas de radios fonctionnelles. La seule chance qu'ils avaient d'alerter quelqu'un sur leur situation désespérée était d'envoyer un pigeon avec leurs coordonnées attaquées à sa jambe. Le nom du pigeon était Cher Ami. Lorsqu'il a été libéré, il a volé à 40 kilomètres derrière les lignes allemandes jusqu'au siège américain. Cher Ami a parcouru les 25 miles en seulement 25 minutes. Le pigeon a été, en fait, abattu par la poitrine par les Allemands, mais a continué à rentrer chez lui. Avec les coordonnées du «Lost Battalion», les Américains lancent un sauvetage et les 194 hommes sont sauvés. Cher Ami a reçu la Croix de Guerre avec Palm pour son vol étonnant. Comme avec d'autres pigeons, il n'aurait pas su où se trouvait le quartier général le plus proche de l'Américain - ses instincts de homing naturels ont pris le dessus.