+
Peuples, nations, événements

Gaz toxique et Première Guerre mondiale

Gaz toxique et Première Guerre mondiale

Le gaz toxique était probablement la plus redoutée de toutes les armes de la Première Guerre mondiale. Le gaz toxique était aveugle et pouvait être utilisé sur les tranchées même en l'absence d'attaque. Alors que la mitrailleuse a tué plus de soldats dans l'ensemble pendant la guerre, la mort était souvent instantanée ou non tirée et les soldats pouvaient trouver un abri dans des cratères de bombes / obus contre les tirs. Une attaque au gaz toxique signifiait que les soldats devaient mettre des masques à gaz brut et si ceux-ci échouaient, une attaque pourrait laisser une victime à l'agonie pendant des jours et des semaines avant qu'il ne succombe finalement à ses blessures.

Un soldat français et un masque à gaz précoce

On suppose généralement que le gaz a été utilisé pour la première fois par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale. Ce n'est pas exact. La première attaque au gaz enregistrée a été par les Français. En août 1914, les Français ont utilisé des grenades lacrymogènes contenant du bromure de xylyle sur les Allemands. C'était plus un irritant qu'un gaz qui tuerait. Il a été utilisé par les Français pour empêcher l'armée allemande apparemment imparable d'avancer dans toute la Belgique et le nord-est de la France. Dans un sens, c'était un acte de désespoir par opposition à un acte prémédité qui allait à l'encontre des «règles» de la guerre. Cependant, alors que les Français étaient les premiers à utiliser un gaz contre un ennemi, les Allemands avaient beaucoup réfléchi à l'utilisation de gaz toxique comme moyen d'infliger une défaite majeure à un ennemi.

En octobre 1914, les Allemands attaquent Neuve Chapelle. Ici, ils ont tiré des obus de gaz sur les Français qui contenaient un produit chimique qui a provoqué de violentes crises d'éternuements. Encore une fois, le gaz n'a pas été conçu pour tuer plutôt que pour neutraliser un ennemi afin qu'il soit incapable de défendre ses positions.

Cela s'est déroulé dans un contexte de guerre dans l'Ouest qui était toujours mobile. Une fois que la guerre des tranchées a littéralement pénétré, toutes les parties impliquées dans le conflit ont cherché un moyen de ramener le mouvement dans leurs campagnes. L'une des plus évidentes était de développer une arme si épouvantable qu'elle détruirait non seulement une ligne de front ennemie, mais aussi la volonté de maintenir des troupes sur cette ligne de front. Le gaz toxique pourrait même provoquer une mutinerie de masse le long d'une ligne de front, provoquant ainsi son effondrement. En d'autres termes, le gaz toxique était la réponse au manque de mobilité de la guerre.

Le gaz toxique (chlore) a été utilisé pour la première fois lors de la deuxième bataille d'Ypres en avril 1915. Vers 22 heures, le 22 avril, des sentinelles françaises à Ypres ont remarqué un nuage jaune-vert se dirigeant vers elles - un gaz délivré à partir de bouteilles sous pression creusé dans la ligne de front allemande entre Steenstraat et Langemarck. Ils pensaient que c'était un écran de fumée pour masquer le mouvement vers l'avant des troupes allemandes. En tant que tel, toutes les troupes de la région ont reçu l'ordre de tirer sur la ligne de tir de leur tranchée - en plein chemin du chlore. Son impact a été immédiat et dévastateur. Les Français et leurs camarades algériens ont fui dans la terreur. Leur réaction compréhensible a créé une opportunité pour les Allemands de progresser sans entrave dans le saillant d'Ypres stratégiquement important. Mais même les Allemands n'étaient pas préparés et surpris par l'impact du chlore et ils n'ont pas réussi à suivre le succès de l'attaque au chlore.

Une cloche allemande trouvée à Ypres pour avertir d'une attaque au gaz

Ce qui s'est produit à Ypres a été une utilisation délibérée d'un gaz toxique. Maintenant, les gants étaient retirés et d'autres nations capables de fabriquer du gaz toxique pouvaient l'utiliser et blâmer les Allemands car ils avaient été les premiers à l'utiliser.

La première des nations alliées à répondre à l'attaque au gaz d'Ypres a été la Grande-Bretagne en septembre 1915. Les nouvelles compagnies de gaz spécial ont attaqué les lignes allemandes à Loos. Lors de l'attaque d'Ypres, les Allemands avaient livré leur chlore en utilisant des cylindres sous pression. Pour l'attaque de Loos, les Britanniques ont également utilisé des bouteilles de gaz. Lorsque le vent était dans une direction favorable, du chlore gazeux a été libéré de la ligne de front britannique afin qu'il puisse dériver vers la ligne de front allemande. Elle devait ensuite être suivie d'une attaque d'infanterie. Cependant, le long de certaines parties de la ligne de front britannique, le vent a changé de direction et le chlore a été renvoyé aux Britanniques, faisant plus de 2 000 victimes et sept morts. Les compagnies de gaz spécial n'étaient pas autorisées à appeler leur nouveau gaz d'armes - il était appelé «accessoire».

Cependant, le risque que le vent souffle de nouveau sur vous affecte également les Allemands et les Français dans certaines de leurs attaques au gaz à la fin de 1915.

Le développement de l'utilisation des gaz toxiques a conduit à la fois au phosgène et à la moutarde. Le phosgène était particulièrement puissant car son impact ne se faisait souvent sentir que 48 heures après son inhalation et, à ce moment-là, il s'était déjà enfoncé dans les organes respiratoires du corps et on ne pouvait pas faire grand-chose pour l'éradiquer. De plus, il était beaucoup moins évident que quelqu'un avait inhalé du phosgène car il ne provoquait pas autant de toux violente. Au moment où le phosgène était entré dans le système corporel d'une personne, il était trop tard. Le gaz moutarde a été utilisé pour la première fois par les Allemands contre les Russes à Riga en septembre 1917. Ce gaz a provoqué des cloques internes et externes sur la victime quelques heures après avoir été exposée. De tels dommages aux poumons et aux autres organes internes étaient très douloureux et parfois mortels. Beaucoup de ceux qui ont survécu ont été aveuglés par le gaz.

Soldats britanniques - victimes d'une attaque au gaz toxique

À la fin de la guerre, le principal utilisateur de gaz toxique était l'Allemagne, suivie de la France, puis de la Grande-Bretagne. Bien que le gaz toxique soit une arme terrifiante, son impact réel, un peu comme le char, est sujet à débat. Le nombre de morts a été relativement peu élevé - même si l'impact terroriste n'a pas diminué pendant la durée de la guerre.

L'armée britannique (y compris l'Empire britannique) a fait 188 000 victimes de gaz mais seulement 8 100 morts parmi eux. On pense que la nation qui a subi le plus de décès est la Russie (plus de 50 000 hommes) tandis que la France a enregistré 8 000 décès. Au total, il y a eu environ 1 250 000 victimes de gaz dans la guerre, mais seulement 91 000 décès (moins de 10%), dont plus de 50% sont russes. Cependant, ces chiffres ne tiennent pas compte du nombre d'hommes décédés des suites de blessures liées aux gaz toxiques des années après la fin de la guerre; ils ne prennent pas non plus en compte le nombre d'hommes qui ont survécu mais qui ont été si gravement frappés d'incapacité par le gaz toxique qu'ils n'ont pu conserver aucun emploi une fois qu'ils ont été libérés par l'armée.

Les armées ont rapidement produit des masques à gaz offrant une protection tant qu'un avertissement suffisant a été donné en cas d'attaque au gaz. Les soldats ont également utilisé des masques à gaz de fortune s'ils étaient pris à l'air libre sans masque à gaz lors d'une attaque au gaz - un chiffon imbibé de leur propre urine et placé sur la bouche protégerait contre une attaque au chlore. À la fin de la guerre, des masques à gaz relativement sophistiqués étaient à la disposition des soldats dans les tranchées du front occidental.

Articles Similaires

  • Attaque au gaz pendant la Première Guerre mondiale

    L'arme la plus redoutée utilisée pendant la Première Guerre mondiale était probablement le gaz toxique. Un impact d'un obus d'artillerie entraîne généralement un instant ou…

  • Les tranchées

    Ypres Noël 1914 Football et Noël 1915 La crête de la Somme Vimy Nourriture dans les tranchées Mitrailleuses Poison Gaz Masques à gaz Artillerie Souvenirs du…

  • Masques à gaz pendant la Première Guerre mondiale

    Les masques à gaz utilisés pendant la Première Guerre mondiale ont été fabriqués à la suite d'attaques au gaz empoisonné qui ont pris les Alliés dans les tranchées du…