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Attaque au gaz pendant la Première Guerre mondiale

Attaque au gaz pendant la Première Guerre mondiale

L'arme la plus redoutée utilisée pendant la Première Guerre mondiale était probablement le gaz toxique. Un coup de canon d'artillerie entraîne généralement une mort instantanée ou rapide. Un coup de mitrailleuse était également généralement fatal mais rapide. Le gaz toxique était tellement redouté car son impact serait au fil du temps et la mort pourrait être dans quelques jours - peut-être même plus. Des soldats expérimentés dans les tranchées ont été sensibilisés aux attaques au gaz et ont rapidement mis leur respirateur. Ils savaient que plonger dans un trou d'obus lors d'une attaque au gaz pour des raisons de sécurité était potentiellement mortel car le gaz toxique était plus lourd que l'air et tomberait dans les cratères. Dans son livre "All Quiet on the Western Front", Erich von Remarque a écrit à propos d'un nouveau soldat au front qui a fait exactement cela lors d'une attaque au gaz alors que les soldats expérimentés sont restés à la "surface".

H S Clapham, un soldat britannique sur le front occidental, a raconté ses expériences d'une attaque au gaz.

«À 18 heures le pire moment de la journée est venu. Les Huns ont commencé à nous bombarder avec un obus, ce qui était nouveau pour nous. Cela ressemblait à un gigantesque pétard, avec deux explosions distinctes. Ces obus sont tombés juste au-dessus du parapet, dans une inondation, beaucoup plus rapidement que nous ne pouvions les compter. Après un quart d'heure de ce genre de chose, il y a eu un accident soudain dans la tranchée et dix pieds du parapet, juste au-delà de m, ont été emportés et tout le monde autour de nous aveuglé par la poussière. Au premier coup d'œil, j'ai vu ce qui ressemblait à une demi-douzaine de corps, mêlés à des sacs de sable, puis j'ai senti du gaz et j'ai réalisé qu'il s'agissait de cartouches à gaz. J'avais mon respirateur pressé et la plupart de nos hommes étaient aussi rapides. Les autres ont été plus lents et en ont souffert. Un homme était malade partout sur les sacs de sable et un autre toussait. Nous avons sorti quatre hommes des débris indemnes. Un homme était inconscient et est décédé des gaz plus tard. Un autre a été désespérément détruit et a dû être plein dans la poitrine. »

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