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La vie dans les tranchées

La vie dans les tranchées

Les tranchées et la vie dans ces tranchées sont devenues un sujet récurrent de la Première Guerre mondiale. Tout au long de la guerre, des millions de soldats ont vécu et enduré les horreurs de la guerre des tranchées. Certains ont écrit pour la postérité quelles étaient ces expériences et avec le temps qui s'est éloigné de la Première Guerre mondiale, de plus en plus de ces documents écrits - souvent sous forme de journal intime - sont apparus. D'autres ont raconté leurs expériences sous forme de livre. Du côté britannique, «Goodbye to All That» de Robert Graves est considéré comme un classique. Pour les Allemands, «All Quiet on the Western Front» d'Erich von Remarque était considéré comme un livre anti-guerre si puissant qu'Hitler l'a interdit. Au fil des ans, les deux livres se sont vendus en grand nombre. Ces dernières années, «The Last Fighting Tommy» de Harry Patch a donné un récit évocateur de la vie dans les tranchées à Passchendaele. D'autres qui ont écrit sur leur vie dans les tranchées n'ont pas obtenu la renommée de Graves ou Remarque, mais leurs témoignages sont tout aussi valables. Pas plus tard qu'en 2006, un journal intime conservé par le soldat Bert Camp a été découvert par ses petits-fils tandis que les lettres écrites à la maison par le soldat Freddie Noakes dans les tranchées ont été publiées pour la première fois en 2010.

Cependant, peu importe qui a écrit quoi sur les tranchées, tous ont un thème cohérent - les horreurs vécues par les hommes qui ont dû y vivre.

Tous les soldats qui ont combattu dans des tranchées auraient eu une bonne idée de ce à quoi ressemblait une bonne tranchée et de ce qui constituait une mauvaise tranchée. Frank Richards a écrit sur ses expériences dans les tranchées:

«Une tranchée bien debout avait environ six pieds de profondeur, de sorte qu'un homme pouvait marcher debout pendant la journée à l'abri des tirs de fusil. Dans chaque baie de la tranchée, nous avons construit des marches de feu environ deux pieds plus haut que le fond de la tranchée, ce qui nous a permis de nous tenir tête et épaules au-dessus du parapet. Pendant la journée, nous travaillions en reliefs, et nous arrachions une heure de sommeil, quand nous pouvions, sur une marche humide et boueuse, nous mouiller jusqu'à la peau.

Si quelqu'un devait se rendre dans l'entreprise à notre droite pendant la journée, il devait traverser trente mètres de tranchée gorgée d'eau, qui était profondément enfoncée dans certains endroits.

La piste de caillebotis était constamment bombardée et, par endroits, une centaine de mètres avait été détruite en morceaux. Il valait mieux rester hors de la piste en marchant d'avant en arrière, mais un homme devait parfois se frayer un chemin à travers une boue très lourde… la neige mouillée avait commencé à tomber, qui s'est transformée en pluie et certaines parties du terrain ont rapidement été tourbeuses. de boue pour se noyer. "

Bruce Bairnsfather a connu la vie dans les tranchées au début de la Première Guerre mondiale.

«Ce fut une nuit longue et fatiguée, la première des miennes dans les tranchées. Tout était étrange, humide et horrible. Tout d'abord, j'ai dû faire et réparer mes mitrailleuses à divers endroits, et trouver des endroits où dormir les artilleurs. Ce n'était pas une tâche facile, car de nombreuses pirogues étaient tombées et avaient flotté en aval.

Dans cette description et dans les descriptions subséquentes des tranchées, je peux m'ouvrir à l'accusation d'exagération. Mais il faut se rappeler que je décris la vie dans les tranchées au début de 1914, et je suis sûr que ceux qui en ont fait l'expérience m'acquitteront de telles accusations.

Pour donner une recette pour avoir une idée approximative, si vous le souhaitez, je recommande la procédure suivante. Sélectionnez un champ labouré plat de dix acres, de manière à ce que toutes les eaux de surface du pays environnant s'y drainent. Maintenant, coupez une fente en zig-zag d'environ quatre pieds de profondeur et trois pieds de large en diagonale, barrez autant d'eau que possible afin de laisser environ cent mètres de boue squelchy; creuser un trou sur un côté de la fente, puis essayez d'y vivre pendant un mois avec du bœuf tyrannisé et des biscuits humides, tandis qu'un ami a des instructions pour vous tirer dessus avec son Winchester chaque fois que vous mettez la tête au-dessus de la surface.

Eh bien, j'étais de toute façon, et la prochaine chose était d'en faire le pari. Comme je l'ai déjà dit, ce sont les jours des premières tranchées de cette guerre; jours où nous n'avions aucun de ces «accessoires» tels que la tôle ondulée, les planches de plancher et les sacs de sable.

Lorsque vous avez creusé une perche à cette époque, vous l'avez fait à partir de tout ce que vous pouviez trouver, et vous deviez généralement le faire vous-même. »

Certains soldats britanniques ont découvert que les tranchées allemandes capturées étaient mieux construites que celles britanniques - comme l'écrivait H S Clapham après une attaque réussie contre une tranchée allemande à Y Wood.

«Quand je suis tombé dans la tranchée Hun, je l'ai trouvé un endroit formidable, seulement trois de large, et au moins huit pieds de profondeur, et magnifiquement fait de sacs de sable blancs, à l'arrière et à l'avant. À cet endroit, il n'y avait aucun signe de dommages causés par nos obus, mais un certain nombre de Huns morts gisaient au fond. Il y avait un poste de tireur d'élite juste là où je suis tombé, un petit trou carré confortable, équipé de sièges et d'étagères, de bouteilles de bière, de viandes en conserve et d'un beau casque accroché à un crochet. »

August Hope a écrit sur les horreurs qu'il a vécues.

«Il était 9 heures du matin et la soi-disant tranchée était pleine de cadavres et de toutes sortes d'équipements. Nous nous sommes levés et nous sommes assis sur des corps comme s'il s'agissait de pierres ou de rondins de bois. Personne ne s'inquiétait si l'un avait la tête coincée ou arrachée, ou un tiers avait des os sanglants qui dépassaient à travers son pelage déchiré. Et à l'extérieur de la tranchée, on pouvait les voir couchés dans toutes sortes de positions. Il y avait un petit gars assez jeune, un Français, assis dans un trou d'obus, son fusil sur le bras et la tête penchée en avant, mais il tenait ses mains comme pour se protéger, devant sa poitrine dans laquelle il y avait était une blessure profonde à la baïonnette. Et donc ils gisaient, dans toutes leurs différentes positions, principalement des Français, la tête battue par les coups de maillets et même de pique, et tout autour des fusils, des équipements de toutes sortes et de nombreux képis. Le 154e avait combattu comme des furies dans leur attaque, pour se venger du tir d'obus.

Un tas de cinq cadavres gisait juste de ce côté de la barrière; nous devions constamment marcher sur eux pour essayer de les écraser dans la boue, car, à la suite des coups de feu, nous ne pouvions pas les faire sortir de la tranchée. Nos sentiments sont progressivement devenus assez émoussés. »