Cours d'histoire

Bordels et front occidental

Bordels et front occidental

Des bordels ont pu être trouvés près des alliés et des lignes de front allemandes pendant la Première Guerre mondiale. Comme les lignes de front n'ont pas beaucoup bougé pendant une grande partie de la guerre, les bordels de certaines villes sont devenus monnaie courante et ont été fréquentés par de nombreux soldats. Alors que les maisons closes ont peut-être provoqué l'indignation de certains au Royaume-Uni, elles étaient considérées comme un mode de vie accepté en France et en Belgique.

L'utilisation de maisons closes par la société britannique en miroir au Royaume-Uni. Les soldats et les officiers avaient différents bordels qu'ils utilisaient. Les soldats utilisaient des bordels dits «Red Lamp» tandis que les officiers utilisaient des bordels «Blue Lamp», qui étaient mieux meublés et plus confortables que les bordels «Red Lamp». Un soldat qui a utilisé un bordel de la «lampe rouge» a affirmé que toute la pièce qu'il utilisait était constituée d'une civière, d'un drap fin et d'une couverture. Cependant, les officiers pouvaient s'attendre à du champagne dans les maisons closes «Blue Lamp» et certains employés employaient même des cuisiniers pour leur fournir des plats cuisinés décents. Les Allemands avaient un arrangement similaire et lorsque la ligne de front a finalement parcouru une certaine distance en 1918, les officiers britanniques ont utilisé les bordels précédemment fréquentés par les officiers allemands et les soldats britanniques ont dû utiliser l'équivalent des soldats allemands.

Les maisons closes étaient légalement appelées «maisons tolérées» et celles utilisées par les Britanniques étaient largement répandues dans le nord de la France. C'étaient des établissements légalisés et de nombreux responsables (mais pas tous) pensaient qu'ils servaient un objectif positif et aidaient à garder les soldats de bonne humeur pour la tâche à accomplir. Chaque bordel était géré par une madame et les femmes qui y travaillaient devaient subir des contrôles médicaux réguliers car les IST étaient un problème majeur. En 1917, il y avait 137 maisons closes légalisées dans 35 villes du nord de la France. Ils ont attiré des soldats dans une ville particulière, Le Harve par exemple, où d'autres entreprises ont profité de la présence des soldats - des cafés et des restaurants en particulier. En 1915, le personnel médical de l'armée britannique a étudié le nombre de soldats britanniques qui utilisaient les maisons closes du Harve. Ils ont estimé qu'il y avait 170 000 visiteurs cette année-là, mais leurs dossiers n'indiquaient pas combien de soldats cela représentait et il faut supposer que certains de ces 170 000 visiteurs auraient revu les maisons closes lorsqu'ils étaient en congé et comptés deux fois.

Les officiers supérieurs estimaient que les maisons closes servaient mieux les hommes mariés dans l'armée. Ils craignaient que les hommes mariés ne perdent leur combativité s'ils n'avaient pas de stimulus sexuel de façon régulière. Ce manque apparent de fidélité à sa femme était également toléré sur la base des «besoins essentiels». L'armée britannique avait besoin que ses hommes soient au sommet de leur condition physique et on a estimé que ce manque de fidélité apparent n'était en fait rien de tel. La seule voix d'en haut qui ne partageait pas une telle croyance était Lord Kitchener qui est même allé jusqu'à émettre une note pour conseiller aux soldats britanniques d'éviter les femmes pendant leur séjour en France. Il a même été interdit aux premiers membres du BEF de parler à des femmes françaises, mais ils ont finalement reçu des guides grossiers en anglais / français pour les aider pendant leur séjour en France.

Cependant, la propagation de la gonorrhée et de la syphilis parmi les soldats était une préoccupation majeure. Les bordels «Blue Lamp» avaient généralement des préservatifs à l'usage des officiers, mais ce n'était pas le cas dans les bordels «Red Lamp». 150 000 soldats britanniques ont contracté la gonorrhée ou la syphilis et ont dû être hospitalisés. La syphilis signifiait un séjour de trente jours à l'hôpital et des histoires ont émergé de soldats qui chercheraient activement des prostituées dans des bordels qui étaient connus pour avoir la syphilis pour contracter la maladie et obtenir trente jours hors des tranchées - indépendamment de tout problème médical à long terme. Il est difficile d'évaluer la validité de telles histoires et il se peut que ce ne soient que des histoires pour les tranchées. Il était alors considéré comme une stigmatisation d'avoir la syphilis - même si vous étiez un soldat combattant pour votre pays. Le traitement de la syphilis - à l'aide de mercure - a été moins qu'agréable.

Quand on considère que des centaines de milliers d'hommes ont combattu dans l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale, il y a très peu de preuves tangibles sur l'utilisation des bordels par les soldats - presque certainement parce que beaucoup avaient des épouses ou des copines à long terme à la maison et des connaissances sur de telles liaisons n'auraient presque certainement pas trop mal fonctionné. De même, on ne sait presque rien de ce qui est arrivé aux femmes qui travaillaient dans les maisons closes, surtout après la fin de la guerre en novembre 1918. Si l'on sait que 150 000 soldats britanniques ont contracté la gonorrhée ou la syphilis pendant leur service en France, alors un grand nombre d'entre eux les femmes souffraient également de ces maladies. C'est précisément pour cette raison - en raison de la stigmatisation en cause - que l'on sait peu de choses sur l'avenir de ces femmes.


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