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Souvenirs des tranchées

Souvenirs des tranchées

Les souvenirs des soldats qui ont combattu dans les tranchées de la Première Guerre mondiale sont une source fascinante de la vie pendant la guerre. Les souvenirs des sources primaires de la Première Guerre mondiale ont donné aux historiens une vaste ressource à utiliser.

«Pendant que nous dormions pendant la nuit, nous étions fréquemment réveillés par des rats qui nous couraient dessus. Quand cela arrivait trop souvent à mon goût, je m'allongeais sur le dos et j'attendais qu'un rat s'attarde sur mes jambes; puis soulève violemment mes jambes vers le haut, jetant le rat en l'air. Parfois, j'entendais un grognement lorsque le rat atterrissait sur une autre victime. » (R L Venables)

«Si vous ne vous êtes jamais fait décrire le pied de tranchée, je vais vous expliquer. Vos pieds gonflent de deux à trois fois leur taille normale et deviennent complètement morts. Vous pouvez y coller une baïonnette et ne rien ressentir. Si vous avez la chance de ne pas perdre vos pieds et que l'enflure commence à diminuer, c'est alors que l'agonie la plus indescriptible commence. J'ai entendu des hommes pleurer et hurler de douleur et beaucoup ont dû se faire amputer les pieds et les jambes. J'ai été l'un des chanceux, mais un jour de plus dans cette tranchée et il a peut-être été trop tard. » (Harry Roberts)

«L'eau dans les tranchées à travers laquelle nous avons pataugé était vivante avec une multitude de grenouilles nageuses. Des limaces rouges rampaient le long des tranchées et d'étranges coléoptères aux cornes d'aspect dangereux se tortillaient le long des rebords secs et envahissaient les pirogues, à la recherche des poux qui les infestaient. » (journaliste inconnu)

«Pour en avoir un 'moelleux', c'est tout ce à quoi les vieilles mains pensent. Un mec des Camerons voulait un méchant 'moelleux'! Marre et loin de chez lui, il était. Il met son doigt sur le dessus et enlève son doigt de détente et deux autres en plus. "Je pars pour l'Ecosse!", Dit-il en riant. Mais en descendant vers le poste d'habillage, il oublie de se pencher bas où travaille un vieux tireur d'élite. Il l'obtient par la tête. " (Robert Graves)

«Nous avons dormi dans nos vêtements et coupé nos cheveux courts pour qu'ils rentrent dans nos casquettes. S'habiller, c'était simplement mettre nos bottes. Il y avait des moments où nous devions gratter les poux avec le tranchant d'un couteau et nos sous-vêtements collés à nous. " (Elizabeth de T'Serclaes - une infirmière de première ligne)

«No 1… 2 Private A B; le Bataillon (Pionniers) du South Staffordshire Regiment a été jugé par la FGCM pour les chefs d'accusation suivants: «Conduite abusive de manière à faire preuve de lâcheté». L’accusé, alors qu’il se rendait à une fête pour travailler dans les tranchées, s’est enfui en raison de l’éclatement d’un obus et n’a pas rejoint la fête. La peine du tribunal devait être exécutée par balle. »

«Nous devons chercher notre pain. Les rats sont devenus beaucoup plus nombreux ces derniers temps car les tranchées ne sont plus en bon état. Les rats ici sont particulièrement répugnants, ils sont si gros - le genre que nous appelons les rats-cadavres. Ils ont des visages nus et choquants, et il est nauséeux de voir leurs longues queues nues. »Erich Maria Remarque