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John 'Galloping Jack' Seely

John 'Galloping Jack' Seely

John 'Galloping Jack' Seely a dirigé la dernière grande charge de cavalerie de la Première Guerre mondiale. Seely commandait des hommes de la Brigade de cavalerie canadienne à Moreuil Wood en mars 1918. Au cours de la Première Guerre mondiale, plusieurs avaient reconnu que la cavalerie était devenue obsolète comme arme de première ligne. De nouvelles armes telles que la mitrailleuse avaient rendu une charge de cavalerie extrêmement dangereuse et à certains moments de l'année, la boue rendait presque impossible tout mouvement à cheval. Les tranchées étaient également protégées par des masses de barbelés, que les chevaux auraient eu du mal à nettoyer. Seely ne partageait pas ces vues et considérait la charge de cavalerie comme l'incarnation la plus élevée de l'esprit et du courage - l'homme et le cheval loyal contre l'ennemi.

C'est probablement un truisme que la vie de Jack Seely ne pouvait pas être vécue au C21e, car il appartenait vraiment à une époque associée à l'Empire britannique et aux attitudes qui étaient ancrées dans une société qui à un moment donné avait un gouvernement qui contrôlait un quart du monde. Seely est né dans la richesse le 31 maist 1868. Son éducation avait un air inévitable pour une personne née dans le privilège - Harrow et Cambridge, où il étudia au Trinity College. Il s'est ensuite impliqué dans les mondes de l'armée puis de la politique. Dans quelle mesure, garçon, il a été influencé par le mari de sa tante, le colonel Harry Gore Browne, qui avait remporté la Croix de Victoria lors de la révolte indienne, est difficile à savoir. Mais pour toute personne imprégnée de l'importance du devoir et d'honorer votre pays, le désir de recevoir la plus haute distinction du pays pour sa bravoure a dû être énorme.

Seely a rejoint le Hampshire Yeomanry et a participé à la Seconde Guerre des Boers. Il pensait qu'il devait toujours diriger par l'avant et par l'exemple. À la suite de cette approche, Seely a reçu l'Ordre du service distingué (DSO) en 1900 et il a été mentionné à quatre reprises dans des dépêches.

Seely est devenu député de l'île de Wight à son retour d'Afrique du Sud en 1900. Ce fut le début d'une longue carrière politique qui n'a été interrompue que par la Première Guerre mondiale.

Alors que la situation politique en Europe devenait plus difficile, Seely était dans la position idéale pour évaluer l'état de l'armée britannique - qui avait été vaincu en Afrique du Sud seulement quatorze ans plus tôt comme Seely lui-même en avait été témoin. En 1912, Seely avait été nommé secrétaire d'État à la Guerre et ce n'est qu'un incident en Irlande à Curragh qui suspendit temporairement sa carrière politique car cela l'obligea à remettre sa démission.

Seely rejoint l'armée et est nommé commandant de la Brigade de cavalerie canadienne, composée de trois régiments. Seely a bâti sur la réputation qu'il avait acquise en Afrique du Sud - un homme dévoué à diriger du front, parfois avec une obsession qui frisait le très dangereux. Il aurait été très inhabituel pour quelqu'un dans la fin de la quarantaine avec le grade de général de division de mener ses hommes au combat et encore moins à cheval.

Il croyait profondément à la valeur de la cavalerie tout au long de la guerre. Cependant, il savait également que les circonstances rencontrées pendant son séjour sur le front occidental rendaient une charge de cavalerie standard presque impossible - des barbelés, de l'artillerie, des mitrailleuses et des tireurs d'élite ont tous conspiré pour neutraliser une charge de cavalerie - tout comme la boue d'hiver. Il avait également constaté l'échec de la pensée militaire à l'ancienne en Afrique du Sud. Cependant, compte tenu de la météo favorable, du bon terrain et de troupes bien entraînées, Seely croyait toujours à la charge de cavalerie. Cela devait arriver à Moreuil Wood, à une dizaine de kilomètres au sud-ouest d'Amiens, en mars 1918, lorsque Seely, alors âgé de 51 ans, mena une charge de cavalerie qui faisait partie d'une campagne alliée pour arrêter l'avancée de l'offensive de printemps allemande. L'accusation initiale concernait seulement 12 hommes - cinq ont été tués. Ceux qui ont survécu à cette accusation, y compris Seely, ont planté un fanion pour les autres Canadiens. C'est alors que la principale charge de cavalerie a été portée par les Canadiens. Ils ont subi de nombreuses pertes malgré le fait que le Royal Flying Corps (RFC) ait soutenu l'attaque.

Le bois de Moreuil était de forme triangulaire, chaque côté mesurant environ 1 mille. Les Allemands étaient devenus convaincus qu'ils allaient faire face à une attaque par des chars alliés et avaient installé de nombreux postes de mitrailleuses autour du périmètre du bois. Contre une telle puissance de feu, les chevaux et les hommes avaient peu de chances. Bien que le taux de victimes était élevé, certains cavaliers, y compris Seely, sont entrés dans les bois et ce qui avait été la dernière charge de cavalerie majeure de la Première Guerre mondiale est descendu dans le combat de corps à corps le plus élémentaire. Les Canadiens ont pris le dessus et ont vaincu les Allemands - mais à un prix. La moitié de tous les chevaux de l'attaque ont été tués et un quart de tous les hommes. Mais l'avance allemande à ce stade de la France avait été stoppée.

Peu de temps après les combats à Moreuil Wood, Seely est devenu victime d'un gaz toxique. Alors qu'il se rendait à son prochain poste peu de temps après Moreuil Wood, Seely a vu un homme dans un trou d'obus très malade après avoir inhalé du gaz. Seely est allé l'aider et probablement dans sa hâte oublier que le gaz toxique, plus lourd que l'air, aurait coulé à la base du trou d'obus. Alors qu'il pénétrait dans le trou d'obus pour aider le soldat frappé, Seely a inhalé ce gaz et a souffert en conséquence. Cela a mis fin à son rôle dans la Première Guerre mondiale.

Seely est retourné à la politique après la guerre et a de nouveau gagné le rang de ministre. En 1926, il est nommé président du Comité national de l'épargne et coordonne ses activités pendant la Seconde Guerre mondiale. De 1918 à 1947, Seely a été Lord Lieutenant du Hampshire.

John 'Galloping Jack' Seely est décédé le 7 novembree 1947 à 79 ans.

Mai 2012

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