Cours d'histoire

La mitrailleuse Vickers

La mitrailleuse Vickers

La mitrailleuse Vickers était la mitrailleuse standard émise par l'armée britannique pendant la Première Guerre mondiale. Le Vickers a été officiellement présenté à l'armée britannique en 1912 et a rapidement été utilisé pendant la guerre.

Une mitrailleuse Vickers en action dans la Somme

Le Vickers était une arme refroidie à l'eau. Une veste autour du baril principal - vue ci-dessus - contenait environ un gallon d'eau et pour réduire au minimum la perte d'eau, un tuyau en caoutchouc était attaché à un récipient qui condensait la vapeur. La mitrailleuse utilisait les mêmes munitions que le fusil Lee Enfield (balles de 0,303 pouce) et pouvait tirer à un rythme de 450 balles par minute. Une telle cadence de tir pourrait faire des ravages pour une force d'attaque - bien que le gaspillage de balles soit élevé car de nombreuses balles n'ont pas atteint une cible. Cependant, cela aurait été vrai avec n'importe quelle mitrailleuse de la Première Guerre mondiale.

Les Vickers pesaient environ 20 kg et devaient invariablement être utilisés avec un trépied. Ce n'était donc pas l'arme la plus facile à transporter sur un champ de bataille. Une équipe de tireurs Vickers pourrait compter jusqu'à six hommes. Cependant, utilisé dans une position défensive et statique, il s'est avéré être une arme de guerre mortelle représentant de nombreuses victimes allemandes.

Les défaillances des Vickers, comme indiqué ci-dessus, ont conduit à sa suppression progressive sur le front occidental à la fin de 1915. Il a été remplacé par le canon Lewis, bien qu'il ait été utilisé dans d'autres campagnes impliquant les forces britanniques.

Cependant, le Vickers, malgré la difficulté de le transporter, a conservé sa réputation d'arme solide et fiable. Lors d'une attaque, il était difficile de se déplacer et de s'installer - mais en défense, c'était une arme très dangereuse pour quiconque attaquait une position défendue par des mitrailleuses Vickers.

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