Cours d'histoire

La vie dans l'infanterie

La vie dans l'infanterie

Après une période de formation de base qui comprenait des exercices de forage et de tir, un soldat d'infanterie était considéré comme suffisamment bien formé pour aller à la guerre. Si un soldat venait du sud de l'Angleterre, il était probable qu'il irait à Salisbury Plain pour la dernière partie de sa formation. L'exercice a été effectué dans des casernes plus locales avant le déménagement. Dans la plaine de Salisbury, un soldat d'infanterie a fait beaucoup plus de travail au fusil et ceux qui ont marqué plus d'un certain nombre de points aux tests de tir ont eu la possibilité de devenir soit un tireur d'élite ou de rejoindre une équipe de mitrailleuses Lewis. L'insigne des fusils croisés, pour indiquer un tireur d'élite, apportait également 6j supplémentaires par jour. Ceux qui ont rejoint une équipe de mitrailleuses Lewis ont reçu un badge «LG» à porter sur une manche. Pour ceux qui se trouvaient dans les tranchées, l'insigne était surnommé le `` badge suicide '', car l'infanterie pensait que si les Allemands vous capturaient, vous seriez abattu à cause des terribles pertes causées par le pistolet Lewis. Les numéros 1 et 2 des équipages de mitrailleuses Lewis (ceux qui portaient le pistolet et les pièces de rechange) étaient également tenus de remettre leurs fusils Lee Enfield, car ceux-ci auraient nui à la liberté de mouvement. Au lieu de cela, ils ont reçu un revolver Webley.

Une équipe de mitrailleuses Lewis était composée de cinq hommes. Bien qu'ils fussent membres de régiments d'infanterie, ils n'étaient pas censés faire le travail traditionnel des fantassins - comme nettoyer les latrines, etc., en raison de leur importance pour la défense des lignes de tranchées - s'ils échouaient dans leur tâche d'arrêter les Allemands. , alors un système de tranchées pourrait être dépassé. Cela était également dû au fait que l'équipage Lewis devait garder la mitrailleuse en parfait état de fonctionnement et qu'une grande partie de leur temps était consacrée à cela, car un bourrage lors d'une attaque allemande pourrait avoir de graves conséquences. S'il pleuvait, le tapis de sol remis aux soldats servait principalement à garder l'arme à feu sèche au lieu d'être utilisé par n'importe quel membre de l'équipage.

Les équipages de Lewis avaient un numéro 1 qui était en charge et transportait la mitrailleuse d'un poste à l'autre. Le numéro 2 transportait les pièces de rechange qui accompagnaient le pistolet. En conséquence, chaque homme portait environ trois pierres en poids supplémentaire - l'une des raisons pour lesquelles il n'était pas nécessaire de les encombrer avec un fusil. Les trois autres hommes de l'équipage transportaient les munitions dont la mitrailleuse avait besoin. Chacun de ces trois hommes devait transporter deux cents cartouches de munitions dans des sacoches. C'était au numéro 1 de savoir où placer un pistolet Lewis. Cependant, l'équipage de cinq hommes s'est déplacé avec une certaine fréquence lors d'une attaque allemande, car ils savaient que les Allemands établiraient rapidement où une mitrailleuse Lewis était placée et que l'artillerie y rentrerait. En se déplaçant avec une fréquence appropriée, ce risque a été considérablement réduit.

Les soldats de l'infanterie qui ont combattu à Ypres et Passchendaele ont rappelé qu'il était difficile de trouver de l'eau douce et que l'eau fournie aux troupes de première ligne pouvait être amenée sur le front dans des bidons d'essence vides. Bien que vide, l'odeur de l'essence ternissait invariablement l'eau que les soldats étaient censés boire. La disponibilité de l'eau de puits pourrait également mettre les fantassins en conflit avec les agriculteurs locaux qui craignaient que leurs puits soient vidés et, par conséquent, indisponibles à des fins agricoles.

Peu de personnes contesteraient le point de vue d'Harry Patch, un survivant de la bataille de Passchendaele, selon lequel les conditions auxquelles les soldats étaient confrontés dans les tranchées étaient très mauvaises - «moche, sale et insalubre». Les rats étaient un problème constant dans les tranchées à tel point que les hommes se couvraient le visage lorsqu'ils s'endormaient pour empêcher les rats de grignoter leur chair exposée. Les poux étaient quelque chose que les soldats devaient apprendre à vivre au quotidien. Des bougies allumées ont été utilisées pour tuer les poux sur les uniformes - la flamme a couru le long des coutures dans le matériau - et un bruit de craquement distinct a indiqué à un soldat qu'un pou sur plusieurs dans l'uniforme avait été tué.