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Les forces nord-vietnamiennes ouvrent un troisième front

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Les troupes de la 2e division nord-vietnamienne chassent du Laos et du Cambodge pour ouvrir un troisième front de leur offensive dans les hauts plateaux du centre, attaquant à Kontum et Pleiku dans le but de couper le Sud-Vietnam en deux. En cas de succès, cela donnerait au Nord-Vietnam le contrôle de la moitié nord du Sud-Vietnam.

L'attaque sur trois fronts faisait partie de l'offensive nord-vietnamienne de Nguyen Hue (plus tard connue sous le nom d'« offensive de Pâques »), qui avait été lancée le 30 mars. L'offensive était une invasion massive des forces nord-vietnamiennes visant à frapper le coup de grâce qui gagnerait la guerre pour les communistes. La force d'attaque comprenait 14 divisions d'infanterie et 26 régiments distincts, avec plus de 120 000 soldats et environ 1 200 chars et autres véhicules blindés.

Le Nord-Vietnam avait un certain nombre d'objectifs en lançant l'offensive : impressionner le monde communiste et son propre peuple par sa détermination ; capitaliser sur le sentiment anti-guerre des États-Unis et éventuellement nuire aux chances de réélection du président Richard Nixon ; prouver que la « vietnamisation » était un échec ; nuire aux forces sud-vietnamiennes et à la stabilité du gouvernement ; gagner le plus de territoire possible avant une éventuelle trêve ; et accélérer les négociations selon leurs propres conditions.

Initialement, les défenseurs sud-vietnamiens étaient dans chaque cas presque débordés, en particulier dans les provinces les plus au nord, où ils ont abandonné leurs positions à Quang Tri et ont fui vers le sud face à l'assaut ennemi. À Kontum et An Loc, les Sud-Vietnamiens ont mieux réussi à se défendre contre les attaques nord-vietnamiennes. Bien que les défenseurs aient subi de lourdes pertes, ils ont réussi à tenir le coup avec l'aide de conseillers américains et de la puissance aérienne américaine. Les combats se sont poursuivis dans tout le Sud-Vietnam pendant les mois d'été, mais finalement les forces sud-vietnamiennes ont prévalu contre les envahisseurs, reprenant même Quang Tri en septembre. L'invasion communiste émoussée, le président Nixon a déclaré que la victoire sud-vietnamienne prouvait la viabilité de son programme de vietnamisation, institué en 1969 pour augmenter la capacité de combat des forces armées sud-vietnamiennes.


Les forces nord-vietnamiennes ouvrent un troisième front - HISTOIRE

Par le professeur Robert K. Brigham, Vassar College

Selon les termes des accords de Genève, le Vietnam organiserait des élections nationales en 1956 pour réunifier le pays. La division au dix-septième parallèle, séparation temporaire sans précédent culturel, s'évanouirait avec les élections. Les États-Unis, cependant, avaient d'autres idées. Le secrétaire d'État John Foster Dulles n'a pas soutenu les Accords de Genève parce qu'il pensait qu'ils accordaient trop de pouvoir au Parti communiste du Vietnam.

Au lieu de cela, Dulles et le président Dwight D. Eisenhower ont soutenu la création d'une alternative contre-révolutionnaire au sud du dix-septième parallèle. Les États-Unis ont soutenu cet effort d'édification de la nation par une série d'accords multilatéraux qui ont créé l'Organisation du traité de l'Asie du Sud-Est (OASE).

Vietnam du Sud sous Ngo Dinh Diem
En utilisant SEATO comme couverture politique, l'administration Eisenhower a aidé à créer une nouvelle nation à partir de la poussière dans le sud du Vietnam. En 1955, avec l'aide de quantités massives d'aide militaire, politique et économique américaine, le gouvernement de la République du Vietnam (GVN ou Vietnam du Sud) est né. L'année suivante, Ngo Dinh Diem, une figure résolument anticommuniste du Sud, remporte une élection douteuse qui fait de lui le président du GVN. Presque immédiatement, Diem a affirmé que son gouvernement nouvellement créé était attaqué par les communistes du nord. Diem a fait valoir que la République démocratique du Vietnam (DRV ou Vietnam du Nord) voulait prendre le Vietnam du Sud par la force. À la fin de 1957, avec l'aide militaire américaine, Diem a commencé à contre-attaquer. Il a utilisé l'aide de la Central Intelligence Agency américaine pour identifier ceux qui cherchaient à faire tomber son gouvernement et a arrêté des milliers de personnes. Diem a adopté une série d'actes répressifs connus sous le nom de loi 10/59 qui rendait légal le fait de détenir quelqu'un en prison s'il/elle était un suspect communiste sans porter d'accusations formelles.

Le tollé contre les actions dures et oppressives de Diem fut immédiat. Les moines et nonnes bouddhistes ont été rejoints par des étudiants, des hommes d'affaires, des intellectuels et des paysans en opposition au régime corrompu de Ngo Dinh Diem. Plus ces forces attaquaient les troupes et la police secrète de Diem, plus Diem se plaignait que les communistes tentaient de prendre le Sud-Vietnam par la force. Il s'agissait, selon les mots de Diem, « d'un acte d'agression hostile du Nord-Vietnam contre le Sud-Vietnam, épris de paix et démocratique ».

L'administration Kennedy semblait divisée sur le degré de paix ou de démocratie du régime Diem. Certains conseillers de Kennedy pensaient que Diem n'avait pas institué suffisamment de réformes sociales et économiques pour rester un leader viable dans l'expérience de construction de la nation. D'autres ont fait valoir que Diem était "le meilleur d'un mauvais sort". Alors que la Maison Blanche se réunissait pour décider de l'avenir de sa politique vietnamienne, un changement de stratégie a eu lieu aux plus hauts niveaux du Parti communiste.

De 1956 à 1960, le Parti Communiste du Vietnam a souhaité réunifier le pays par les seuls moyens politiques. Acceptant le modèle de lutte politique de l'Union soviétique, le Parti communiste tenta sans succès de provoquer l'effondrement de Diem en exerçant une énorme pression politique interne. Après les attaques de Diem contre des communistes présumés dans le Sud, cependant, les communistes du Sud ont convaincu le Parti d'adopter des tactiques plus violentes pour garantir la chute de Diem. Lors du Quinzième Plénum du Parti en janvier 1959, le Parti Communiste a finalement approuvé le recours à la violence révolutionnaire pour renverser le gouvernement de Ngo Dinh Diem et libérer le Vietnam au sud du dix-septième parallèle. En mai 1959, puis de nouveau en septembre 1960, le Parti confirme son usage de la violence révolutionnaire et la combinaison des mouvements politiques et de lutte armée. Le résultat a été la création d'un large front uni pour aider à mobiliser les sudistes en opposition au GVN.

Le caractère du FLN et ses relations avec les communistes à Hanoï a suscité un débat considérable parmi les universitaires, les militants anti-guerre et les décideurs. Dès la naissance du FLN, les représentants du gouvernement à Washington ont affirmé que Hanoï avait dirigé les violentes attaques du FLN contre le régime de Saigon. Dans une série de « livres blancs » du gouvernement, des initiés de Washington ont dénoncé le FLN, affirmant qu'il n'était qu'une marionnette de Hanoï et que ses éléments non communistes étaient des dupes communistes. Le FLN, d'autre part, a fait valoir qu'il était autonome et indépendant des communistes à Hanoï et qu'il était composé principalement de non-communistes. De nombreux militants anti-guerre ont soutenu les revendications du FLN. Cependant, Washington a continué à discréditer le NLF, l'appelant le « Viet Cong », un terme péjoratif et argotique signifiant communiste vietnamien.

Livre blanc de décembre 1961
En 1961, le président Kennedy a envoyé une équipe au Vietnam pour faire rapport sur les conditions dans le Sud et évaluer les futurs besoins d'aide américaine. Le rapport, maintenant connu sous le nom de « Livre blanc de décembre 1961 », plaidait en faveur d'une augmentation de l'aide militaire, technique et économique et de l'introduction de « conseillers » américains à grande échelle pour aider à stabiliser le régime de Diem et à écraser le FLN. Alors que Kennedy évaluait le bien-fondé de ces recommandations, certains de ses autres conseillers ont exhorté le président à se retirer complètement du Vietnam, affirmant qu'il s'agissait d'une « impasse ».

Tout au long de l'automne et de l'hiver 1964, l'administration Johnson a débattu de la bonne stratégie au Vietnam. Les chefs d'état-major interarmées voulaient étendre rapidement la guerre aérienne contre le DRV pour aider à stabiliser le nouveau régime de Saigon. Les civils du Pentagone voulaient exercer une pression progressive sur le Parti communiste avec des bombardements limités et sélectifs. Seul le sous-secrétaire d'État George Ball a exprimé sa dissidence, affirmant que la politique de Johnson au Vietnam était trop provocatrice pour ses résultats escomptés limités. Au début de 1965, le FLN a attaqué deux installations de l'armée américaine au Sud-Vietnam, et par conséquent, Johnson a ordonné les missions de bombardement soutenues sur le DRV que les chefs d'état-major interarmées préconisaient depuis longtemps.

Il s'est avéré que le plan secret de Nixon empruntait à un mouvement stratégique de la dernière année au pouvoir de Lyndon Johnson. Le nouveau président a poursuivi un processus appelé "vietnamisation", un terme horrible qui impliquait que les Vietnamiens ne se battaient pas et ne mouraient pas dans les jungles de l'Asie du Sud-Est. Cette stratégie a ramené les troupes américaines à la maison tout en intensifiant la guerre aérienne contre le DRV et en s'appuyant davantage sur l'ARVN pour les attaques au sol. Les années Nixon ont également vu l'extension de la guerre au Laos et au Cambodge voisins, violant les droits internationaux de ces pays dans des campagnes secrètes, alors que la Maison Blanche tentait désespérément de mettre en déroute les sanctuaires communistes et les routes d'approvisionnement. Les campagnes de bombardement intenses et l'intervention au Cambodge fin avril 1970 ont déclenché d'intenses protestations sur les campus dans toute l'Amérique. À Kent State dans l'Ohio, quatre étudiants ont été tués par des gardes nationaux appelés à préserver l'ordre sur le campus après des jours de protestation anti-Nixon. Des ondes de choc ont traversé le pays alors que des étudiants de Jackson State dans le Mississippi ont également été tués par balles pour des raisons politiques, incitant une mère à pleurer : « Ils tuent nos bébés au Vietnam et dans notre propre arrière-cour.

L'extension de la guerre aérienne n'a cependant pas dissuadé le Parti communiste, et il a continué à faire des demandes dures à Paris. Le plan de vietnamisation de Nixon a temporairement apaisé les critiques nationales, mais sa dépendance continue à l'égard d'une guerre aérienne élargie pour couvrir une retraite américaine a provoqué la colère des citoyens américains. Au début de l'automne 1972, le secrétaire d'État américain Henry Kissinger et les représentants du DRV Xuan Thuy et Le Duc Tho avaient élaboré un avant-projet de paix. Washington et Hanoï supposaient que leurs alliés du sud accepteraient naturellement tout accord élaboré à Paris, mais cela ne devait pas passer. Les dirigeants de Saigon, en particulier le président Nguyen van Thieu et le vice-président Nguyen Cao Ky, ont rejeté le projet de paix Kissinger-Tho, exigeant qu'aucune concession ne soit faite. Le conflit s'est intensifié en décembre 1972, lorsque l'administration Nixon a déclenché une série de bombardements meurtriers contre des cibles dans les plus grandes villes de la RDV, Hanoï et Haiphong. Ces attentats, désormais connus sous le nom d'attentats de Noël, ont suscité une condamnation immédiate de la communauté internationale et contraint l'administration Nixon à reconsidérer sa tactique et sa stratégie de négociation.

L'Accord de paix de Paris
Début janvier 1973, la Maison Blanche de Nixon convainquit le régime Thieu-Ky de Saigon qu'il n'abandonnerait pas le GVN s'il signait l'accord de paix. Le 23 janvier, donc, le projet final a été paraphé, mettant fin aux hostilités ouvertes entre les États-Unis et la RDV. L'Accord de paix de Paris n'a cependant pas mis fin au conflit au Vietnam, car le régime de Thieu-Ky a continué à combattre les forces communistes. De mars 1973 jusqu'à la chute de Saigon le 30 avril 1975, les forces de l'ARVN ont désespérément essayé de sauver le Sud de l'effondrement politique et militaire. La fin est finalement arrivée, cependant, alors que les chars DRV roulaient vers le sud le long de la National Highway One. Le matin du 30 avril, les forces communistes ont capturé le palais présidentiel à Saigon, mettant fin à la deuxième guerre d'Indochine.


Les forces nord-vietnamiennes ouvrent un troisième front - HISTOIRE


ORDRE DE BATAILLE (1965 - 1975)
SECTION 1
Soumis par Richard A. Rinaldi 1999

Étant donné qu'une grande partie de cela est basée sur le renseignement MACV, la façon dont ils ont classé les unités mérite d'être citée.

Unités de l'Armée nord-vietnamienne (ANV): Une unité formée, entraînée et désignée par le Nord-Vietnam comme une unité ANV et composée entièrement ou principalement de Nord-Vietnamiens.

Unités Viet Cong (VC): Unité formée et entraînée au Sud-Vietnam, dont la composition initiale du personnel était principalement composée de personnes résidant au Sud-Vietnam.

Unités de la force principale (MF): Les unités militaires VC ou NVA qui sont directement subordonnées au Bureau central du Sud-Vietnam (COSVN), une région militaire, une sous-région militaire ou un front Viet Cong.

Unités de focalisation locale (LF): Les unités militaires du VC ou de l'ANV qui sont directement subordonnées aux comités du parti de province et de district et opèrent normalement dans la juridiction territoriale de leur quartier général de contrôle respectif.

Les guérillas ont été notées comme étant distinctes de toutes les unités répertoriées dans l'ordre de bataille ennemi, généralement organisées en pelotons et en escouades et directement subordonnées à l'appareil du parti au niveau des villages et des hameaux.

Formellement l'Armée populaire du Vietnam (PAVN) et la Force armée de libération du peuple (PLAF), ces deux-là sont connues des Américains sous le nom d'Armée nord-vietnamienne (NVA) et de Viet Cong (VC). L'ANV avait quatre régions militaires (1-4) au nord du Vietnam et a établi des nombres pour les régions du sud du Vietnam. Le VC avait un système de numérotation distinct.

  • Tay Nguyen avant était subordonné au MR 5 et établi en septembre 1964. Il couvrait les hauts plateaux du centre parallèlement au sentier Ho Chi Minh. Ceci est également montré comme le B-3 Avant ou Théâtre B-3. (Cela correspondait également à peu près à une partie du VC MR 10 et à une partie du MR 1.)
  • Région militaire de Tri-Thien-Hue a été creusée en avril 1966 (provinces de Quang Tri et Thua Thien). Il contrôlait le B-4 Avant et le B-5 Avant (établi en juin 1966, le dernier le long de la route 9 et le premier le reste de la région). À la fin de 1966, la région en tant que telle a cessé d'essayer de contrôler les deux fronts, qui sont restés séparés jusqu'en mars 1972. (le front B-5 opérait alors sous le contrôle de la région militaire 4, la région la plus au sud du Nord Vietnam.) Le B- 4 et B-5 Fronts ont été combinés en novembre 1972.

Le 70 [ou 70B ?] Corps a été créé en octobre 1970 pour coordonner les divisions 304, 308, 320 et d'autres unités le long de la route 9 et au Laos. Elle était encore active en mars 1972, dans la région de Quang Tri.

Siège régional du Sud contrôlaient les régions militaires 6 à 9 et la zone spéciale de Saigon-Gia Dinh. Ceux-ci étaient connus collectivement sous le nom de Théâtre B-2.

Région militaire 6 couvraient le reste de la II CTZ de l'ARVN et la partie très nord de la III CTZ (provinces de Quang Duc, Tuyen Duc, Ninh Thuan, Binh Thuan, Lam Dong et Binh Tuy). (Les éléments les plus à l'ouest de ceci et MR 7 sont tombés dans le VC MR 10.)

Région militaire 7 (ou la région orientale de Nam Bo) couvrait la III CTZ de l'ARVN, approximativement de Saigon au nord (provinces de Phuoc Long, Long Khanh, Phuoc Tuy, Binh Long, Binhy Dong, Bien Hoa, Tay Ninh et Hau Nghia). En octobre 1967, cette région a repris la zone spéciale de Saigon-Gia Dinh. (C'était à peu près les MR 1 et 4 du VC.)

Région militaire 8 était au sud-ouest de Saigon, allant du Cambodge à la mer de Chine méridionale (provinces de Long An, Kien Tuong, Sa Dec, Dinh Tuong, Go Cong et Kien Hoa). (C'était en grande partie le MR 2 du VC.)

Région militaire 9 couvrait la partie la plus méridionale du Sud-Vietnam (provinces de Ghau Doc, An Giang, Vinh Long, Vinh Binh, Phong Dinh, Ba Xuyen, Kien Giang, Bac Lieu et An Xuyen). (C'était en grande partie le MR 3 du VC.)

Au début de 1965, le Viet Cong comptait 47 bataillons de la Force Principale, dont ceux de cinq régiments ( note 1 ). L'expansion (y compris les régiments NVA) a permis l'activation des divisions à partir de septembre 1965. Une liste complète des régiments et bataillons VC connus pour la période jusqu'à la fin de 1971 est l'annexe A. Un résumé de la force NVA et VC (en bataillons) pour la période Dec 1966 à janvier 1972 est la pièce jointe D.

Section 3 activé le 2 septembre 1965 avec les régiments 2, 12 et 22. Le 2e était l'un des régiments VC d'origine, le 12e avait été le régiment 18 de la division NVA 312 (entré dans le sud en février 1965), et le 22e était formé de troupes du nord et locales . La division avait également des bataillons de mortier, AA et du génie en formation. La division a été largement dispersée après le Têt 1968 jusqu'à ce qu'elle soit reconstituée en juin 1971, le 21e régiment remplaçant le 22e. En juin 1973, le NVA Regiment 141 remplace le 21st.

Section 9 activé le 2 septembre 1965, la première division tout-VC organisée dans le Sud (probablement 271 et 272 régiments et un régiment a été nouvellement formé pour l'activation de la division [ note 2 ]). Il a été réorganisé au fil du temps, gagnant le régiment 3B (l'ancien régiment 88 de la division NVA 308), ce régiment a été remplacé en 1969 par le régiment 95C [de la division NVA 325C], qui a pris la désignation à un moment donné de 3e. En mars 1972, la division avait les VC Regiments 271 et 272, NVA Regiment 95C, 22nd VC Artillery, 24th VC Air Defense et T28 VC Recon Battalions (tous à Tay Ninh sauf Binh Long pour le bataillon de défense aérienne).

Division 2 activé le 20 octobre 1965 dans la province de Quang Nam, autour du 1er VC et du 21e régiment de l'ANV et du 70e bataillon. Le 1er était l'un des régiments VC d'origine d'environ 1962, et le 21e était une unité nord nouvellement arrivée. Le NVA Regiment 31 a rejoint en 1966. La division s'est retirée au Laos en 1970, où elle a combattu jusqu'en mars 1971, recevant le NVA Regiment 141 à la place du 21. La liste de mars 1972 l'a montré avec le QG à Quang Tin, VC Regiment 1 Quang Tin, NVA Régiments 21 (Quang Ngai) et 31 (Quang Tin), avec 10 NVA Sapper Bn, 12 NVA Art Bn et GK40 NVA Engr Bn (tous Quang Tin), Au printemps 1972, il était de retour dans la région de Tay Nguyn et a reçu le régiment 52 (de la division 320). Une réorganisation au milieu de 1973 a donné à la division les régiments 31, 38 et 141 à la fin de 1974, elle a également gagné le régiment NVA 36 et le régiment d'artillerie 368.

Division 1 formé le 10 décembre 1965 avec les régiments 33, 66 et 320 (qui étaient tous entrés dans le SVN plus tôt et avaient servi dans les hauts plateaux du centre sous la division 325). Le régiment 33 est ensuite parti en tant qu'unité distincte, et la division a été rejointe par le régiment 88, qui lui-même est parti à la fin de 1967. Il a peut-être été réorganisé avant décembre 1972.

Section 5 activé le 23 novembre 1965 dans la zone de base de Ba Ria avec les régiments 4 et 5. Cette unité a opéré à la force du régiment jusqu'en 1971 peut-être. En mars 1972, le QG était à Phuoc Long, avec le VC Regiment 275 ANV Regiment 174 était à Tay Ninh et VC Regiment 6 in Binh Long. Les autres éléments de la division étaient le 22 NVA Artillery Bn, le 24 NVA Air Defense Bn, le 27 VC Recon Bn et le 28 VC Sapper Bn (tous Binh Long).

Division 7 activé le 13 juin 1966 dans la région de Phuoc Lon, avec les régiments 16 [anciennement NVA Regiment 101 of Division 325], NVA Regiments 141 et 165 (anciennement Division 312]. Le 16e fut bientôt remplacé par le Regiment 52 [de NVA Division 320]. En mars 1972, la division comptait les 141, 165 et 209 régiments ANV, ainsi que l'artillerie K22, 24 de la défense aérienne, 28 du génie et 95 Bns de sapeurs de reconnaissance (tous à Tay Ninh).

Section 10 activé le 20 septembre 1972 sur le front Tay Nguyen, avec les régiments 28, 66 et 95B. Le régiment 24 est incorporé au printemps 1973 et le régiment 95B est transféré à la division 320 au printemps 1975.

Division 711 organisé le 29 juin 1971 dans la province de Binh Dinh. Dissous à la fin de 1973, le personnel va former la brigade 52.

Il s'agit de la 69 VC Artillery Division dans la III CTZ avec une date d'établissement/opérationnelle d'août 1962 pour la division et son QG et ses unités de soutien. Cette date n'est pas crédible. En mars 1972, la division contrôlait le 96 NVA Artillery Regiment (qui comprenait un bataillon VC, également avec la date établie en août 1962) et le 208B BVA Rocket Regiment. Les deux régiments sont montrés comme entrant dans la III CTZ en 1971. La division avait également un VC de défense aérienne (créé en 1964) et un VC de mortier (créé en novembre 1965). Diverses unités se trouvaient à Tay Ninh et Binh Long.

Division 325 a commencé à se déplacer vers le sud en novembre 1964 (régiments 33, 95 et 101). Il a servi dans les hauts plateaux du centre avec les régiments 95, 101 et 320 (le régiment 18 était allé au front Tay Nguyen). La division a été dissoute à la fin de 1965, avec des éléments allant à la division VC 1 ou devenant des régiments séparés.

Division 304 (Regiments 9, 24, 66) envoyés au sud en août 1965. Le régiment 9 a d'abord servi au Laos et le régiment 66 avec la division 1 en décembre 1965. Il est revenu au nord en juin 1968, mais a servi au Laos au printemps 1971 et dans le nord du Sud-Vietnam à partir de 1971.

Division 308 a d'abord contribué à l'un des trois bataillons, qui est devenu le régiment 320 ca. 1964. Son Régiment 88 s'est infiltré au sud en 1966 et le reste de la division en septembre 1967 (Regiments 36, 88, 102).

Division 312 a envoyé un bataillon au sud au printemps 1963 et un autre en 1964. Ses régiments 141 et 165 sont allés au front B2 en 1966, pour servir de noyau à la division VC 7. La division est allée au sud en septembre 1967 et a été regroupée après le Têt de retour dans le Nord Vietnam, avec les régiments 141, 165 et 209. Il a servi au Laos 1969 - 71. Ses régiments ont servi avec d'autres divisions en 1972, puis ont été retirés vers le nord. Au printemps 1975, la division est à nouveau envoyée vers le sud.

Division 316 (Les régiments 98, 174 et 176) ont envoyé le régiment 174 sur les hauts plateaux de Tay Nguyen en 1967, mais ont principalement opéré au Laos. Il a participé aux hauts plateaux du centre (Ban Me Thuot) au printemps 1975.

Division 320 a envoyé un bataillon de mortier au sud en août 1965, puis le régiment 64 en février 1966 et le régiment 52 plus tard cette année-là. Toute la division était au sud du Vietnam en septembre 1967, mais s'est retirée vers le nord en octobre 1968. servant au Laos en 1971. Il est encore allé au nord, mais est apparu dans Tay Nguyen Front Jan 1972.

Division 320B (qui comprenait les régiments 48B et 64B) a servi dans l'offensive de Pâques de 1972 et s'est retiré vers le nord en septembre 1973.

Division 325B est venu vers le sud au printemps 1966 (y compris les régiments 95B, 101B). Régiment 101B combiné avec le Régiment 101C. Plus tard, il a opéré avec les régiments 24, 33 et 95B, qui ont également servi de régiments indépendants. La division a été dissoute ca. fin 1966.

Division 324 a été formé en juin 1965 et déplacé vers le sud à la fin de 1966 (y compris le régiment 3).

Division 325C (Regiments 18C, 95C et 101D) ont commencé à se déplacer vers le sud à la fin de 1966. Après le Têt, les régiments sont restés en arrière et le quartier général de la division est allé au nord pour former la division 325D.

Division 304B déplacé au sud de la DMZ début 1968 (Regiments 9B, 24B, 66B?) aucun autre service connu. En mars 1972, il avait les régiments 9, 24B et 66B et 20 Sapper Bn (tous à Quang Tri).

Division 325D (y compris les régiments 18D et 95D) a été formé ca. 1967 et essentiellement une unité d'entraînement et de réserve, même si le régiment 18D est allé au Laos et le régiment 95D à la route 9 au début de 1969. La division a joué un rôle majeur dans l'offensive de Pâques de 1972, date à laquelle elle a abandonné le "D" et est devenue la division 325.

Division 324B est montré dans I CTZ en mars 1972. A cette époque, il avait le QG et le Régiment 812 à Quang Tri, avec les Régiments 29 et 803 à Thua Thien.

En janvier 1968, mois de l'offensive du Têt, le nombre de bataillons confirmés était indiqué par le MACV comme suit :

  • Je CTZ: 16 bataillons de manœuvre VC et 53 NVA
  • II CTZ: 15 bataillons de manœuvre VC et 35 NVA
  • III TC: 39 bataillons de manœuvre VC et 20 NVA
  • IV CTZ: 29 bataillons de manœuvre VC

Un peu plus tôt, en mars 1967, les unités de sapeurs comprenaient la brigade 305, le régiment 426 et neuf bataillons sous le contrôle de la branche des sapeurs ( note 3 ), et il se peut qu'il y ait eu d'autres unités de sapeurs sous le front B-2.

En janvier 1969, les 68B et 368B Rocket Regiments étaient en I CTZ.

Une liste complète des unités identifiées est incluse en tant que pièce jointe B

  • 1ère Division Inf NVA
    • 52e, 101DNVA 44e Sapeur ANV
    • 1er, 141e ANV 52e VC
    • 2e, 12e, 21e ANV
    • E-6, 174e, 205e, 275e ANV
    • 141e, 165e, 209e ANV
    • 95C, 271e, 272e ANV
    • 9, 24B, 66e ANV
    • 36e, 88e, 102e ANV
    • 141e, 165e, 209e NVA ( note 5 )
    • 48e, 64e ANV
    • 48B, 64B VAN
    • 29e, 803e, 812e ANV ( note 6 )
    • 18C, 95C, 101D NVA
    • 3e, 38e, 270e ANV
    • 28e, 66e, 95B NVA 40e NVA Art
    • 27B, 31e, 246e, 270B NVA 38e, 84e NVA Art
    • D-1, D-2, D-3 VC, 18B, 95e ANV
    • DT-1 VC, 86e ANV
    • 33e ANV 274e VC 74e Art ANV (?)
    • 4e ?, 5e, 6e ANV
    • 24e, 101e, 271e ANV

    Une source sud-vietnamienne montre les unités suivantes disponibles en janvier 1973, regroupées par ARVN CTZ.

    • je CTZ: 7 divisions d'infanterie et 1 divisions AA 6 infanteries, 3 sapeurs, 6 artilleries, 2 blindés et 12 régiments AA séparés
    • II CTZ: 3 divisions d'infanterie 5 infanterie, 1 sapeur, 2 artillerie et 1 régiments blindés séparés
    • III CTZ: 2 divisions d'infanterie, 1 sapeur et 1 divisions d'artillerie 8 régiments d'infanterie, 2 sapeurs, 2 d'artillerie et 1 régiment de blindés
    • IV CTZ: 2 divisions d'infanterie et 11 régiments d'infanterie séparés

    Les unités identifiées comprenaient la brigade blindée M26, la 75e division d'artillerie, la 377e division AA, la 5e division du génie et la 27e division de sapeurs.

    L'artillerie était estimée à 430 canons de 122 mm et 130 mm. Les véhicules blindés de tous types ont été estimés à 655 (y compris les APC et les tracteurs d'artillerie, ce total comprend également des éléments tels que le canon-obusier D20 de 152 mm et le canon antichar T12 de 10 mm).

    La source indique que la NVA a introduit "20 autres" régiments AA après le cessez-le-feu.

    Les unités de sapeurs sous le contrôle direct du front B-2 (siège régional du sud) avant l'offensive du printemps 1975 comprenaient 12 régiments ou équivalents et 36 bataillons. Celles-ci s'ajoutaient apparemment à toutes les unités sous le contrôle de la branche des sapeurs.

    Brigade de chars 202 a vu pour la première fois l'action en 1971 au Laos (Bataillon 397). Il a participé à l'offensive de Pâques 1972 et à l'offensive finale du printemps 1975.

    Brigade de chars 203 a également participé à l'action au Laos au début de 1971 (bataillons 198 et 297) et a servi dans l'offensive du printemps 1975.

    2e corps militaire établi le 17 mai 1974 sur le front de Tri Thien (Divisions 304, 324, 325 AA Division 367 Tank Brigade 203 Artillery Brigade 164, Engineer Brigade 219). Après l'effondrement de l'ARVN à I CTZ en 1975, il a poussé des éléments le long de la côte.

    4e corps militaire créé le 20 juillet 1974 (Divisions 5, 7, 9 Régiment d'artillerie 24 Régiment AA 71 Régiment du génie 25 Régiment de sapeurs 429). Cela a conduit l'attaque sur Saigon à partir du nord-ouest, déplaçant la division 5 et gagnant la division 341. Ce corps est issu du groupe 301, créé le 18 mars 1971 (divisions 5, 7 et 9 et régiment d'artillerie 28) pour contrôler les forces opérant contre l'invasion de l'ARVN. Cambodge cette année-là..

    3e corps militaire créé le 26 mars 1975 en utilisant le personnel de commandement du front Tay Nguyen (divisions 10, 316, 320 régiments d'artillerie 40 et 675 AA régiments 234 et 593 Tank Regiment 273 Engineer Regiment 7). Il contrôlait la poussée sur Saigon à travers l'est du Sud-Vietnam lors de l'offensive finale.

    1er corps militaire établi dans le nord le 24 octobre 1973 (Divisions 308, 312, 320B AA Division 367 Artillery Brigade 45 Tank Brigade 202 Engineer Brigade 299), et déplacé vers le sud fin mars 1975 pour la poussée finale sur Saigon.

    Division 4 formé (peut-être 1973 ou 1974) à partir des régiments D1, 18B et 95A auparavant séparés, il a servi pour la première fois lors de l'offensive du printemps 1975.

    Section 6 formé (peut-être 1973 ou 1974) à partir des régiments précédemment séparés 24, DT1 et 207, il a servi pour la première fois lors de l'offensive du printemps 1975.

    Section 8 formé (peut-être 1973 ou 1974) à partir des régiments Z15 et Z18 précédemment séparés, il a servi pour la première fois lors de l'offensive du printemps 1975.

    Division 303 activé le 19 août 1974 (brièvement désigné Division 3), avec les VC Regiments 201, 205 et 271 et NVA Artillery Regiment 262.

    Division 341 a été réformé en 1972 et envoyé au sud en janvier 1975.

    Air Force Regiment 921 a été organisé en août 1964 et Air Force Regiment 923 un an plus tard. En 1964, il n'y avait pratiquement aucune armée de l'air nord-vietnamienne, et les premiers chasseurs MiG-15 et 17 apparaissant en août 1964 venaient probablement de la Chine communiste. À la mi-juin 1965, il y avait environ 70 chasseurs MiG-15 et 17, les premiers MiG-21 étant arrivés fin décembre 1965. Il y avait également 8 bombardiers à réaction Il-28. Cette force est restée stable, avec une force de combat à la fin de 1966 toujours à 70 (15 MiG-21) ( note 8 ). En 1967, les Nord-Vietnamiens ont perdu 75 combattants en combat aérien et 15 autres au sol. Bien que ceux-ci aient été remplacés, il semble que tous les combattants, à l'exception d'une vingtaine, aient été retirés en Chine pour y être recyclés et regroupés. Division de l'armée de l'air 371 a été formé le 24 mars 1967 avec les Air Force Regiments 921 et 923. L'effectif des chasseurs dans le pays est resté à environ 25 au début de 1968. Les 8 bombardiers IL-28 ont été organisés en une unité opérationnelle jusqu'en octobre 1968.

    Deux autres régiments ont été formés : le régiment de l'armée de l'air 925 a été formé en février 1969 et le régiment de l'armée de l'air 927 en février 1972. Ceux-ci ont pu relever de la division 371 de l'armée de l'air.

    La force de défense aérienne, avec 6 régiments AA et 2 radars en 1963, se développe rapidement à partir de 1965. En 1964, il y avait environ 700 armes AA de tous types et 20 radars d'alerte précoce. La défense aérienne était limitée aux populations clés ou aux sites militaires et efficace à des hauteurs de 20 000 pieds ou moins. Les premiers sites SAM étaient en construction à partir d'avril 1965, avec la première utilisation opérationnelle connue en juillet 1965. Ceux-ci ont commencé dans la région de Hanoi, s'étendant à la fin de l'année à Haiphong, la zone LOC au sud de Thanh Hoa et ailleurs. Plus de 60 sites étaient connus à la fin de l'année. Il y a également eu une expansion majeure de la puissance et de la capacité des canons AA et des radars (2100 armes AA en février 1965, par exemple).

    La force de défense aérienne a été organisée en divisions en juin 1966.

    • Division AA 361 formé le 19 mai 1965 pour la défense de Hanoï
    • Division AA 363 formé en juin 1966 pour la défense de Haiphong
    • Division 365 des AA créé en juin 1966
    • Division AA 367 était une unité mobile créée en juin 1966 et envoyée au MR 4 (initialement avec 4 régiments de canons AA et un régiment de missiles AA)
    • Division AA 369 a été créé en juin 1966

    À la fin de 1966, il y avait environ 150 sites SAM au Nord Vietnam. Les sites radar étaient passés à plus de 100, un mélange d'alerte précoce, d'interception de contrôle au sol, de contrôle de tir AA et associé à SAM. 100 autres sites ont été découverts à la fin de 1967, et la force s'est organisée en 25 bataillons SAM.

    Deux autres divisions ont été formées :

    • Division AA 368 a été créé en 1968 dans le MR 4
    • Division AA 377 a été formé en MR 4 en 1968 avec trois régiments pris sur d'autres sites

    En avril 1968, les Nord-Vietnamiens disposaient de 8 000 armes AA (la majorité des armes légères AA ou automatiques, mais comprenant des canons AA de 100 mm) ( note 9 ). Il y avait plus de 350 radars et près de 300 sites SAM.


    Les pilotes américains devaient garder la NSA dans le noir

    Le 2 janvier 1967, une trentaine d'avions de chasse F-4 Phantom de l'U.S. Air Force volant depuis Ubon en Thaïlande ont abattu un tiers des MiG-21 du Nord-Vietnam, pour un seul des leurs.

    C'était une victoire stratégique dans une guerre aérienne qui avait mal tourné pour les forces américaines.

    Et maintenant, des documents récemment déclassifiés révèlent que cette mission complexe – l'opération Bolo – n'aurait pas pu réussir sans l'aide significative du service de sécurité de l'Air Force, qui espionne les signaux.

    Et pour éviter les querelles sur les rares ressources de renseignement, les unités de l'Op Bolo ont dû tenir l'Agence de sécurité nationale dans l'ignorance.

    L'opération – à l'origine connue simplement sous le nom de « mission spéciale » – a eu du mal à être approuvée en premier lieu. À la fin de 1966, les deux camps de la guerre acharnée n'avaient perdu que quelques avions lors de combats aériens au-dessus du Vietnam du Nord, rendant inutile un balayage aérien spectaculaire.

    En près de deux ans de frappes aériennes, le Pentagone n'avait perdu que 10 avions au profit de MiG ennemis. Les aviateurs américains avaient eux-mêmes enregistré moins de 30 attaques aériennes.

    En plus de cela, Washington craignait d'entraîner des pays comme l'Union soviétique et la Chine dans le conflit – une possibilité distincte étant donné que les conseillers soviétiques et chinois travaillaient avec l'armée de l'air de Hanoï.

    Les règles d'engagement interdisaient aux pilotes américains d'attaquer les aérodromes de Hanoï de peur de tuer des conseillers étrangers.

    Sachant tout cela, l'armée de l'air vietnamienne a adopté de nouvelles tactiques pour harceler son ennemi américain plus grand et beaucoup plus puissant.

    Les MiG traverseraient des vols de chasseurs-bombardiers moins agiles juste assez longtemps pour effrayer les équipages américains et les obliger à abandonner leurs bombes ou leurs réservoirs de carburant supplémentaires. Par la suite, les pilotes nord-vietnamiens retournaient souvent à leurs bases, à l'abri de leurs adversaires, sans même tirer.

    Un avion espion C-130A-II, similaire aux Silver Dawn C-130B-II, au National Vigilance Park de la NSA. Photo de J. Brew via Flickr

    La Seventh Air Force de l’U.S. Air Force, qui contrôlait la plupart des opérations du service en Asie du Sud-Est, en a rapidement eu marre de cette dynamique. Les commandants de l'unité ont donc proposé une embuscade élaborée visant à réduire les avions de combat de Hanoï.

    La Seventh Air Force choisit le célèbre Robin Olds, alors colonel en charge de la 8th Tactical Fighter Wing en Thaïlande, pour diriger la force de frappe américaine.

    Pour attirer les Nord-Vietnamiens, les F-4 américains emprunteraient les mêmes routes dans le pays que les bombardiers lourds F-105 – et aux mêmes altitudes et vitesses tout en utilisant les mêmes indicatifs d'appel radio.

    Mais un autre élément clé - et jusqu'alors inconnu - du plan top secret impliquait le déploiement d'avions espionnant les signaux pour suivre les MiG. Les C-130B-II spéciaux écouteraient les conversations radio ennemies et transmettraient des informations directement aux pilotes américains tout au long de la mission, selon une étude historique qui vient de paraître.

    Olds voulait être alerté si les choses ne fonctionnaient pas afin qu'il puisse « faire demi-tour et ramener la force à la maison plutôt que de l'exposer sans but », explique le document officiel.

    Avec des informations opportunes, le groupe de travail pourrait également essayer de couper les MiG de leurs bases si « les Nord-Vietnamiens comprenaient soudainement ce qui se passait et ne voulaient pas en faire partie ».

    Mais les avions espions secrets en question étaient empêtrés dans un grave désordre bureaucratique. Bien que techniquement propriété de l'Air Force, les C-130 spéciaux tombaient sous le contrôle de la National Security Agency, qui pouvait refuser de les prêter pour la mission.

    Les responsables de la NSA s'étaient opposés à l'envoi des fantômes aériens – qui volaient sous le nom de code Silver Dawn – dans le cadre d'opérations militaires régulières. Avec moins de 20 Hercules modifiés volant dans le monde, la NSA craignait probablement que ce genre d'exigences quotidiennes n'entrave sa propre collecte de renseignements.

    Pour atténuer ces inquiétudes, les Forces aériennes du Pacifique ont tacitement approuvé une nouvelle idée. En haut et en bas de la chaîne de commandement, tout le monde mettrait simplement la NSA hors de la boucle.

    Quoi qu'il en soit, les commandants de la branche volante dans le Pacifique ont estimé que le mandat existant de Silver Dawn justifiait l'envoi des C-130 pour aider à l'opération Bolo, de toute façon.

    Spécialistes du renseignement étaient utilisent déjà le bavardage radio que les avions de Silver Dawn ont récupéré pour déterminer combien d'avions de combat Hanoï avait sous la main et où se trouvaient les avions, selon des documents distincts publiés récemment par la NSA.

    Le colonel Robin Olds devant son avion de chasse F-4C Phantom avec deux étoiles représentant les MiG qu'il avait abattus. photo de l'armée de l'air

    Le quartier général de l'Air Force dans le Pacifique "semblait penser que [Seventh Air Force] était responsable de mener la guerre de toutes les manières nécessaires". Mais si l'agence d'espionnage le découvrait, la PACAF « minimiserait toute connaissance préalable de l'implication de Silver Dawn ou de tout écart par rapport au fonctionnement normal », note l'histoire spéciale.

    La 6922e Escadre de sécurité, qui a fourni le personnel du renseignement pour faire fonctionner l'équipement spécial des C-130, a également refusé de faire partie du processus de planification final afin de se protéger de toute répercussion.

    Le major John Chaueteur, qui servait d'intermédiaire pour la septième armée de l'air et le service de sécurité de l'armée de l'air, était le plus préoccupé par le fait d'aller dans le dos de la NSA. Chaueteur était dans la position inconfortable d'avoir effectivement reçu l'ordre de ne pas faire son travail.

    "Chaueteur se fait" tabasser "à chaque fois qu'il utilise la NSA comme raison pour ne pas faire quelque chose que [Seventh Air Force] veut faire", a déclaré la monographie de l'Air Force, citant un autre responsable.

    Chaueteur était tellement inquiet d'être réprimandé ou soulagé qu'il a ordonné au chef du projet Silver Dawn de détruire les preuves de tout message concernant l'opération Bolo.

    Pour aider à maintenir cette ruse dans une ruse, la majeure partie du groupe de travail a été informée que des avions radar EC-121 normaux fournissaient des mises à jour sur les MiG pendant l'opération. Cette désinformation empêcherait également les pilotes nord-vietnamiens de penser que quelque chose n'allait pas.

    Lorsque l'opération Bolo a finalement démarré, deux Silver Dawn C-130 étaient déjà en orbite dans le golfe du Tonkin, balayant les ondes. Des linguistes vietnamiens, russes, chinois et coréens étaient tous à leur poste.

    Ce personnel spécialisé a non seulement veillé à ce que les Vietnamiens réagissent comme prévu, mais a également veillé au cas où des jets chinois décideraient de se joindre à la bataille. Olds voulait savoir si des conseillers russes ou nord-coréens étaient réellement dans les cockpits lorsque les combats ont commencé.

    L'opération s'est avérée être un succès majeur pour les pilotes américains d'Hanoi qui ont été complètement pris au dépourvu.

    Lorsque l'équipe de frappe d'Olds a commencé son attaque, les C-130 ont récupéré des pilotes ennemis choqués de constater que "le ciel est plein de F-4", selon le rapport déclassifié. « Où sont les F-105 ? Vous nous avez informés que nous attendions des F-105 ! »

    "J'aimerais descendre maintenant", aurait déclaré un autre pilote vietnamien.

    Sept MiG-21 sont tombés sur Terre. Le Pentagone avait estimé que Hanoï possédait entre 20 et 25 des intercepteurs à réaction avant l'opération secrète.

    La NSA ne semble pas avoir été au courant, à l'époque, que l'Air Force s'était approprié ses avions. Nous n'avons pas pu découvrir ce qui est arrivé à Chaueteur, mais Olds a obtenu une promotion au grade de général de brigade l'année suivante.

    Après une série d'embuscades aériennes supplémentaires, l'armée de l'air vietnamienne a immobilisé ses MiG et complètement révisé ses procédures. En fin d'année, Washington a approuvé des frappes sur les bases aériennes de Hanoï.

    En 1973, les aviateurs américains avaient enregistré 137 attaques aériennes confirmées contre leurs adversaires nord-vietnamiens.


    Le génie de la stratégie de guerre du Vietnam du Nord

    La chose la plus admirable à propos de la série PBS de cet automne sur la guerre du Vietnam est la façon dont elle oblige le public américain à affronter le génie de la stratégie du Nord Vietnam.

    James A. Warren

    Getty

    La diffusion tant attendue en septembre dernier sur PBS de La guerre du Vietnam, réalisé par Ken Burns et Lynn Novick, a ramené les images, les sons et le tourbillon d'émotions du conflit le plus controversé de l'histoire américaine du 20e siècle dans la conversation nationale après une longue interruption. Les critiques ont à juste titre fait l'éloge du film pour beaucoup de choses, en particulier son impartialité idéologique et son attention particulière aux expériences des adversaires de l'Amérique, à la fois la poignée de communistes qui ont été les principaux architectes de la victoire du Nord-Vietnam et les millions de Vietnamiens ordinaires qui ont servi les révolutionnaires. cause en tant que soldats, espions ou cadres politiques.

    C'est tant mieux. Pendant trop longtemps, les livres et films américains sur le Vietnam ont présenté « l'ennemi » comme une figure obscure et sans visage, motivée par un credo politique repoussant. La question obsédante qui plane sur pratiquement tous les livres importants écrits en anglais sur le Vietnam est : « Comment les États-Unis pourraient-ils perdre une guerre contre une nation agraire pauvre comme le Nord-Vietnam ? » Le film Burns-Novick suggère obliquement que nous jetons un coup d'œil à une question étroitement liée, mais néanmoins très différente : comment les communistes ont-ils gagné ?

    Ce n'est pas tous les jours que David bat Goliath. Que Hanoï ait été capable de contrecarrer les plans américains pour le Sud-Vietnam pendant si longtemps, et finalement de forcer les États-Unis à se retirer, doit être considéré comme l'un des exploits les plus étonnants de l'histoire de la guerre. Comment, alors, comprendre cet événement extraordinaire ?

    Un bon point de départ est de reconnaître que les stratèges de Hanoï n'ont jamais imaginé qu'ils pourraient forcer la fin de l'implication de l'Amérique par des victoires sur le champ de bataille, malgré leur rhétorique contraire. Ils ne pouvaient pas espérer égaler la puissance militaire des Américains. Mais ils croyaient – ​​à juste titre – qu'ils étaient plus qu'un match pour les Américains et leurs alliés dans les domaines du pouvoir politique et des compétences organisationnelles. Dans une guerre civile entre des peuples qui avaient souffert d'un siècle d'exploitation coloniale, le pouvoir politique – ou comme le disaient les propagandistes communistes, « le pouvoir des masses, dirigé par le parti » – s'est avéré bien plus efficace que la force militaire conventionnelle. les Américains s'y sont opposés.

    Hanoï « a rejeté l'hypothèse selon laquelle le principal critère de réussite des moyens doit être le combat militaire », observe l'ancien officier du département d'État Douglas Pike, l'un des étudiants américains les plus perspicaces des forces révolutionnaires au Vietnam. « Ils ont compris. . . qu'il serait peut-être possible de changer le lieu de la guerre et de déterminer son issue loin du champ de bataille.

    Les principaux atouts des communistes dans leur longue guerre contre les États-Unis étaient, tout d'abord, une variante distinctement vietnamienne de la stratégie de guerre prolongée très flexible de Mao, conçue pour affaiblir la volonté du peuple américain de se battre, tout en permettant la constitution d'un puissant l'armée au Nord-Vietnam. Le deuxième atout était une organisation politique remarquablement dynamique et cohésive au sein du Sud-Vietnam qui exploitait les nombreuses vulnérabilités du partenariat américano-sud-vietnamien. Cette organisation, le Front de libération nationale, bénéficiait d'un large soutien parmi la paysannerie rurale qui représentait environ 90 pour cent des 16 millions d'habitants du Sud-Vietnam.

    Enfin, les communistes possédaient – ​​selon l'expression de l'historien Jeffery Record – « une compréhension stratégique supérieure des dimensions politiques et sociales de la lutte ». On pourrait bien dire, en effet, que les Américains n'étaient pas tant battus au Viêt-nam que réfléchis. Comme le faisait souvent remarquer le commandant en chef des forces militaires communistes Vo Nguyen Giap, les forces militaires américaines étaient supérieures aux siennes à presque tous les égards, mais les évaluations stratégiques des Américains sur la nature de la guerre, sur leurs propres forces et faiblesses et sur celles des leurs adversaires, étaient nettement inférieurs à ceux de Hanoï et l'insurrection du sud était dirigée de loin.

    Donc, si les forces militaires régulières de Hanoï, c'est-à-dire non-guérilla, ne se battaient pas pour vaincre les Américains dans des batailles majeures, que faisaient-elles ? Ils étaient censés infliger suffisamment de pertes aux Américains pour saper le moral de l'armée et soutenir la guerre dans le pays. Et ils cherchaient à maintenir les forces de combat américaines occupées dans l'arrière-pays, à l'écart des habitants des villages qui fournissaient la subsistance à toutes les forces militaires et politiques de la révolution.

    Tandis que le général Westmoreland concentrait la pointe de la puissante lance américaine sur l'Armée populaire du Vietnam et les unités régulières du Vietcong dans des opérations de recherche et de destruction, les cadres politiques et les guérilleros superbement disciplinés du FLN menaient une campagne vicieuse mais largement réussie pour gagner et maintenir le contrôle sur la plupart de la paysannerie rurale. Tout au long de 1966 et 1967, alors que les États-Unis et le Nord-Vietnam élargissaient régulièrement leur engagement dans la lutte, Westmoreland a continué à chercher un « point de croisement » illusoire, lorsque les forces américaines auraient tué tant de troupes ennemies que le Nord-Vietnam ne pouvait plus se permettre de le faire. les remplacer sur les champs de bataille du sud.

    Pendant ce temps, Hanoï a intégré efficacement un ensemble d'initiatives politiques et militaires pour renforcer l'infrastructure politique du Sud et réduire le soutien aux Américains et à leurs alliés de Saigon dans les campagnes, aux États-Unis et dans le monde. grand. Ça s'appelait dau tranh- grossièrement traduit par « mouvement de lutte ».

    La notion essentielle de dau tranh, écrit Pike, était « le peuple comme instrument de guerre. La mystique qui l'entourait impliquait l'organisation, la mobilisation et la motivation des personnes . La violence lui est nécessaire mais pas son essence. L'objectif est de s'emparer du pouvoir en désactivant la société, en utilisant des moyens spéciaux, c'est-à-dire l'assassinat, la propagande, la guérilla mélangée à des opérations militaires conventionnelles, principalement organisationnelles. En fait, l'organisation est le grand dieu de dau tranh stratégie et compte pour plus que l'idéologie ou la tactique militaire.

    Partout dans la campagne, les cadres politiques du FLN ont enrôlé subrepticement un grand nombre de paysans dans des « associations de masse » d'agriculteurs, d'étudiants, de femmes et d'ouvriers urbains, et les ont engagés dans des cours d'endoctrinement rigoureux, où ils ont souligné une poignée de thèmes clés : Les Américains étaient des colonialistes tout comme les Français, mais avec plus d'argent et de meilleures armes, ils étaient là pour voler au peuple vietnamien sa terre et sa liberté. Les politiciens et généraux sud-vietnamiens étaient des marionnettes des Américains et ne se souciaient pas du bien-être du peuple. Seules les forces de la révolution avaient le dévouement, la patience et les moyens d'évincer les pantins et les Américains, de réunir le Vietnam et de rendre justice et un avenir radieux aux masses.

    Tous ces motifs résonnaient avec les aspirations d'un peuple longtemps exploité et colonisé. En revanche, le régime de Saigon, peuplé d'une élite sud-vietnamienne proche de la culture et des institutions françaises, n'a jamais proposé de programme politique séduisant. Noyé de corruption et d'intrigues, le gouvernement du Sud-Vietnam a fait peu d'efforts pour se connecter avec la paysannerie ou pour résoudre leurs innombrables problèmes. Ni l'Armée de la République du Vietnam ni ses forces de défense locales n'ont réussi à briser l'emprise de fer que le FLN tenait sur la plupart des villages. Ils ont souvent été vaincus par les guérillas communistes au combat et n'ont jamais développé de méthode efficace pour supplanter les cadres politiques du FLN avec leurs propres administrateurs.

    Les forces régulières nord-vietnamiennes et vietcong n'ont peut-être pas battu les Américains dans de grandes batailles d'unités, mais elles ont joué avec beaucoup de courage et d'habileté dans des dizaines de milliers de combats de petites unités, et tous ces affrontements n'ont en aucun cas abouti à des victoires américaines. De plus, les forces communistes dans leur ensemble – porteurs, ouvriers du bâtiment, agriculteurs, soldats, agents vietcongs qui travaillaient sur les bases de l'armée américaine et sud-vietnamienne – ont pu contrecarrer les initiatives militaires cruciales de l'Amérique. En élargissant et en améliorant continuellement le procès de Ho Chi Minh - le principal conduit d'approvisionnement et de remplacement des troupes du Nord-Vietnam vers les champs de bataille du sud - et en déployant un grand nombre de troupes au Cambodge et au Laos, les Nord-Vietnamiens ont vaincu l'effort américain pour isoler le champ de bataille. de 1965 à 1968. Et il n'y avait aucun moyen de vaincre l'insurrection du Sud à moins que le champ de bataille ne soit isolé du soutien nord-vietnamien. Malgré une campagne d'interdiction aérienne ambitieuse et soutenue de l'US Navy et de l'Air Force pour couper le Sentier, le nombre de troupes et le tonnage de ravitaillement amenés dans le Sud ont en fait augmenté pratiquement chaque mois entre 1965 et 1967.

    L'offensive audacieuse du Têt du 31 janvier 1968, au cours de laquelle chaque grande ville, ville et de nombreuses installations militaires clés du Sud-Vietnam ont fait l'objet d'attaques communistes simultanées, a été en quelque sorte un désastre tactique pour Hanoï et le FLN. Ils ont fait jusqu'à 45 000 victimes en deux mois de combats et ont été chassés de tous leurs objectifs. Mais l'objectif crucial du Têt n'était pas de gagner et de conserver un territoire. Il s'agissait plutôt d'infliger un coup dévastateur au public américain et à son gouvernement en exposant de manière très dramatique la faillite de la stratégie américaine.

    Les combats sanglants à Saigon, puis le combat sauvage d'un mois mené par les Marines américains pour reprendre l'ancienne capitale impériale de Hue, ont démenti l'évaluation optimiste du général Westmoreland de novembre 1967, lorsqu'il avait prédit que « nous sommes atteignant le point où la fin commence à apparaître. Tet a forcé un réexamen approfondi de la politique et de la stratégie américaines à Washington. Un nouveau consensus s'est dégagé au sein de l'administration Johnson fin mars : les États-Unis ne pouvaient pas remporter une victoire militaire à un coût acceptable. Les négociations offraient la meilleure voie vers la paix. Le fardeau des combats doit être progressivement transféré aux Sud-Vietnamiens et les forces américaines doivent être retirées.

    Pour les États-Unis, le Têt « a été une confrontation avec la réalité longtemps différée », écrit l'historien Gabriel Kolko. « Il avait été hypnotisé jusque-là par ses propres illusions, désirs et besoins. La prise de conscience tardive qu'il disposait de tactiques et de technologies militaires, mais pas d'une stratégie militaire viable conforme à ses priorités nationales et internationales, a fait de Tet le tournant des calculs de l'administration [Johnson].

    Après 1968, Hanoï a refusé d'engager ses forces régulières dans de grandes batailles et est revenu presque entièrement à l'action de guérilla de petites unités pendant environ deux ans. Les forces terrestres américaines ont commencé à se retirer en grand nombre à la mi-1969. Nixon a étendu la guerre au Laos et au Cambodge, tuant des dizaines de milliers de personnes, mais n'entraînant aucune atteinte significative à la volonté de Hanoï de continuer jusqu'à ce qu'elle atteigne son objectif ultime. Les dirigeants nord-vietnamiens Le Duan et Le Duc Tho, deux des négociateurs les plus coriaces dans les annales de l'histoire diplomatique, ont finalement obtenu un accord garantissant le retrait de toutes les forces américaines du Vietnam d'ici mars 1973, tandis que les unités nord-vietnamiennes au Sud-Vietnam étaient autorisées à rester. en place.

    Richard Nixon a affirmé que « l'Accord sur la fin de la guerre et le rétablissement de la paix au Vietnam » avait réalisé « la paix dans l'honneur ». Les historiens ont interprété le document de manière assez différente. L'Amérique s'était sortie d'un bourbier, mais il n'y avait guère de doute au sein de l'administration, ou parmi les observateurs attentifs de la guerre à l'extérieur, sur ce qui attendait le Sud-Vietnam.

    En janvier 1975, moins de deux ans après le départ des dernières troupes de combat américaines du Vietnam, Hanoï a organisé une invasion blindée massive de 22 divisions du Sud-Vietnam. L'armée de la République du Vietnam, avec peu de pièces de rechange et des munitions insuffisantes pour ses hélicoptères, ses chasseurs et son artillerie lourde américains, n'était pas à la hauteur de la formidable machine militaire de Hanoï. Nixon avait démissionné en disgrâce en août dernier, et le président Gerald R. Ford et le Congrès n'avaient aucune intention d'honorer sa promesse secrète de venir en aide au Sud-Vietnam avec la puissance aérienne américaine.

    Le 30 avril 1975, Saigon est tombée quelques heures seulement après que des hélicoptères de la Marine américaine ont transporté les derniers Américains hors de la ville vers des navires de la marine en mer de Chine méridionale.

    Quelques jours avant la fin, le major Harry G. Summers, de l'armée des États-Unis, a déclaré à son homologue nord-vietnamien d'une petite équipe à Hanoï négociant la sortie définitive des Américains du pays, « vous savez que vous ne nous avez jamais vaincus sur le champ de bataille. . " Le colonel Tu de l'Armée populaire du Vietnam a répondu: "C'est peut-être le cas, mais ce n'est pas non plus pertinent."


    Un marin a glissé "Remember Pearl Harbor" sur le dentier de Tojo avant son procès pour crime de guerre

    Publié le 19 avril 2021 09:38:00

    Le Premier ministre japonais, le général Hideki Tojo, a pris ses fonctions un mois seulement avant les attaques de Pearl Harbor, mais avait été ministre de l'Armée pendant plus d'un an auparavant et avait aidé à rédiger le plan – de l'attaque de Pearl Harbor à la victoire pleine d'espoir du Japon – pour la guerre avec les puissances occidentales.

    Après la capitulation du Japon, Tojo savait qu'il serait arrêté et exécuté. Il a tenté de se suicider le 11 septembre 1945 alors que des soldats américains s'installaient autour de sa maison, mais il a survécu.

    Photo : Médecine de la Marine

    Alors que Tojo attendait son procès en 1946, la Navy envoya le lieutenant j.g. Le Dr George Foster, chirurgien buccal, pour examiner les dents fortement endommagées du Premier ministre. Le chirurgien a retiré tous les Tojo sauf sept, puis a consulté un officier de prothèse dentaire de la Marine, le lieutenant j.g. Dr Jack Mallory.

    Mallory a recommandé des prothèses complètes supérieures et inférieures, mais Tojo a refusé car il pensait que ce serait une perte d'efforts de faire les deux prothèses pour quelqu'un sur le point d'être exécuté. Au lieu de cela, il n'a demandé qu'un dentier supérieur afin de pouvoir bien parler lors de son procès.

    Mallory et ses amis ont inventé une farce. Ils ont décidé de graver “Remember Pearl Harbor” au dos des prothèses dentaires générales. Sachant qu'il aurait des ennuis s'il était pris, Mallory a choisi de graver le message en code Morse au lieu de lettres standard.

    Seuls Foster et Mallory savaient que Mallory avait fait la blague.

    Tōjō rencontre le ministre des Munitions Nobusuke Kishi, qui deviendra plus tard Premier ministre du Japon d'après-guerre.

    Vous pouviez le voir clairement quand il était séché, mais 99% du temps, vous ne pouviez pas le dire », a déclaré Mallory au Chico News and Review en 2002.

    Le secret est sorti cependant. Mallory s'est vanté de la farce auprès de deux nouveaux membres de l'équipe dentaire et l'un d'eux l'a dit à ses parents dans une lettre. Les parents ont transmis l'histoire et elle a été diffusée dans une émission de radio du Texas.

    Lorsque la nouvelle a commencé à circuler à Tokyo, Mallory est allé voir son supérieur et a avoué.

    Le major de l'armée William Hill a dit au jeune dentiste, "C'est drôle comme l'enfer, mais nous pourrions nous faire botter le cul pour l'avoir fait."

    Mallory et Foster connaissaient un gardien à la prison et ont eu accès à la prison le 14 février 1947 pour effacer le message des prothèses dentaires. Leur mission a été couronnée de succès.

    Un colonel de l'armée a découvert l'histoire le lendemain matin et a convoqué les dentistes dans son bureau, mais les deux hommes ont nié les rumeurs.

    Tojo s'est plaint plus tard que les prothèses s'ajustent différemment après avoir été ajustées cette nuit de février, mais rien n'indique qu'il ait jamais su le tour que les dentistes lui ont joué. Il a été condamné à mort au cours du procès et exécuté en 1948.

    HISTOIRE PUISSANTE

    Front de la patrie vietnamienne

    Les Front de la patrie vietnamienne (Vietnamien: Mặt Trận Tổ Quốc Việt Nam) est un groupe de coordination des mouvements de masse au Vietnam alignés sur le Parti communiste du Vietnam faisant partie du gouvernement vietnamien. Il a été fondé en février 1977 par la fusion du Front de la patrie vietnamienne du Nord-Vietnam et de deux groupes Viet Cong, le Front de libération nationale du Sud-Vietnam et l'Alliance des forces nationales, démocratiques et de paix. Il s'agit d'une fusion de nombreux groupes plus petits, y compris le Parti communiste lui-même. D'autres groupes qui ont participé à la création du Front étaient la Confédération générale du travail du Vietnam, l'Union de la jeunesse communiste de Ho Chi Minh (alias la Jeunesse de Ho Chi Minh) et l'Organisation des jeunes pionniers de Ho Chi Minh. Il comprenait également le Parti démocrate du Vietnam et le Parti socialiste du Vietnam, jusqu'à leur dissolution en 1988. [1] Il intègre également certains groupes religieux officiellement sanctionnés.

    Le Front est décrit par le gouvernement vietnamien comme « la base politique du pouvoir populaire ». Il est destiné à jouer un rôle important dans la société, en promouvant la « solidarité nationale » et « l'unité d'esprit en matière politique et spirituelle ». Dans la pratique, les membres du Front, comme leurs homologues des autres États communistes, sont largement inféodés au Parti communiste et doivent accepter le « rôle dirigeant » du parti comme condition de leur existence.

    De nombreux programmes sociaux du gouvernement sont menés par le Front. Récemment, il s'est vu confier un rôle dans les programmes de réduction de la pauvreté. Le Front est également responsable d'une grande partie de la politique du gouvernement en matière de religion et a la capacité de déterminer quels groupes religieux recevront l'approbation officielle.

    Peut-être plus important encore, le Front est destiné à superviser l'activité du gouvernement et des organisations gouvernementales. Parce que la base du pouvoir du Front est la participation de masse et la mobilisation populaire, il est considéré comme représentatif du peuple, et la constitution et les lois vietnamiennes lui confèrent un rôle particulier. Le Front a un rôle particulièrement important dans les élections. Plus précisément, l'approbation par le Front est généralement requise (en pratique, sinon en théorie) pour être candidat à une élection. Presque tous les candidats sont nommés par (et membres du) Front, avec seulement quelques candidats « auto-désignés » évitant le veto du Front. Le rôle du Front dans les nominations électorales est mandaté par la loi.


    Plan directeur du Nord Vietnam

    L'Armée populaire du Vietnam a publié une histoire officielle à Hanoï en 1994 qui a mis en lumière un certain nombre d'actions cruciales prises par les dirigeants nord-vietnamiens. Avant la décision du président John F. Kennedy en novembre 1961 d'accroître l'implication américaine au Sud-Vietnam, les dirigeants nord-vietnamiens se sont réunis à Hanoï et ont secrètement décidé d'une série d'actions qui ont considérablement intensifié la participation directe du Nord-Vietnam au conflit au Sud-Vietnam. Inconnues des décideurs américains à l'époque, ces décisions ont fourni aux communistes vietnamiens les moyens dont ils avaient besoin pour contrer les effets de la décision de Kennedy et ainsi maintenir leur initiative stratégique au Sud-Vietnam.

    L'histoire, intitulée Histoire de l'Armée populaire du Vietnam, Volume II : L'avènement de l'âge de l'Armée populaire du Vietnam pendant la guerre de résistance contre les Américains pour sauver la nation (1954-75), n'a pas utilisé les termes ‘Viet Cong, Armée de libération du Sud-Vietnam ou Armée du Nord-Vietnam, mais a plutôt traité toutes les forces militaires communistes du Nord et du Sud-Vietnam comme des composantes de l'Armée populaire du Vietnam (PAVN), le nom officiel pour ce que les Américains appelaient la NVA.La seule référence dans l'histoire du PAVN à l'Armée de libération indique qu'en janvier 1961, à la suite de la formation de l'Armée de libération du Sud-Vietnam, le Comité du Parti militaire central nord-vietnamien a publié une directive spécifique indiquant que l'Armée de libération du Sud-Vietnam est un subordonné composante de l'Armée populaire du Vietnam, contredisant leur position en temps de guerre selon laquelle le VC était une entité indépendante. Selon cette histoire, le Politburo du Parti communiste vietnamien a tenu une importante série de réunions à Hanoï commençant le 31 janvier et se terminant le 25 février 1961. Au cours de ces réunions, le Politburo a débattu et approuvé une résolution concernant les responsabilités militaires de PAVN pour les cinq années suivantes, 1961-1965, et la direction à prendre dans l'immédiat par la révolution du sud. Puisqu'il a fallu près d'un mois pour adopter la résolution, il semble probable que son contenu ait fait l'objet de débats vifs et houleux.

    La résolution du Politburo a commencé par confirmer l'orientation des directives antérieures du Parti communiste, qui soutenait que la construction du socialisme dans le Nord devait avoir la priorité sur le soutien à la guerre dans le Sud. La résolution a déclaré que, malgré les conflits croissants en Indochine, nous avons des perspectives considérables de pouvoir maintenir la paix au Nord Vietnam au cours des cinq prochaines années. Selon la résolution, préserver la paix et garantir la construction continue du socialisme au Nord-Vietnam est [notre] responsabilité la plus vitale. La résolution de 1961, cependant, a modifié la formule précédente en demandant à l'armée nord-vietnamienne d'être prête à prendre des mesures pour garantir la victoire de la révolution au Sud-Vietnam lorsque l'occasion se présentera. Dans ce qui semble avoir été l'un des nombreux compromis clés de la résolution, cette déclaration a été quelque peu adoucie par la clause selon laquelle toute action du PAVN doit être habilement choisie de manière à éviter une intervention armée majeure des impérialistes, c'est-à-dire des Américains.

    La résolution du Politburo a également approuvé une modification importante de la stratégie du Parti communiste pour la guerre au Sud-Vietnam. Alors que les résolutions précédentes avaient ordonné aux forces communistes de prendre des mesures militaires uniquement pour protéger et soutenir la lutte politique dans le Sud, la résolution de février 1961 a décrété que la lutte militaire au Sud-Vietnam serait élevée au même niveau d'importance que la lutte politique. Le Politburo avait autorisé le PAVN à entreprendre pratiquement toutes les actions militaires qu'il souhaitait tant qu'il évitait de provoquer une action militaire américaine directe contre le mouvement communiste vietnamien.

    Des parties du débat du Politburo’s 1961 ont été discutées en détail par le lieutenant-général à la retraite Philip B. Davidson dans son Vietnam en guerre, publié en 1988. Mais la dernière partie des délibérations du Politburo en février 1961, y compris le plan militaire quinquennal fixant des objectifs détaillés pour l'expansion et les opérations du PAVN, est restée secrète. Ces objectifs et l'approbation de la résolution stratégique pour une action militaire accrue dans le Sud ont jeté les bases pour que le Nord-Vietnam s'implique plus directement dans la guerre au Sud-Vietnam.

    L'objectif fixé dans le plan militaire 1961-65 approuvé par le Politburo pour les forces PAVN au Sud-Vietnam était de constituer une force forte de troupes à plein temps au Sud-Vietnam avec un bon équipement technique, un soutien logistique et un leadership tactique. Le plan précisait qu'en plus de la formation d'unités de forces locales de la taille d'une compagnie au niveau du district et de la taille d'un bataillon au niveau de la province, l'armée communiste du Sud-Vietnam organiserait, équiperait, entraînerait et déploierait une force de 10 à 15 régiments d'infanterie de la force principale. Les régiments seraient soutenus par un nombre indéterminé de nouvelles unités d'artillerie composites capables de détruire des positions fortifiées et d'engager avec succès des chars et des avions ennemis.

    Au début de 1961, la plus grande unité militaire communiste organisée au Sud-Vietnam, selon l'histoire du PAVN, était le bataillon, et seuls trois bataillons de la force principale existaient à cette époque dans tout le Sud-Vietnam. Selon les archives officielles du PAVN, l'effectif total des troupes communistes au Sud-Vietnam était d'environ 15 000 soldats à temps plein, dont environ 3 000 seulement étaient affectés aux unités de la force principale. Les nouvelles unités prévues dans le plan (l'équivalent de trois à cinq divisions de force principale) donneraient aux forces communistes dans le Sud entre 25 000 et 40 000 troupes de force principale à elles seules. Le plan prévoyait également de renforcer le contrôle du Parti communiste sur les affaires militaires dans le Sud. Reflétant le nouvel accent mis sur l'action militaire par opposition à l'action politique, pour la première fois, un certain nombre de quartiers généraux de la région militaire du Sud-Vietnam devaient être organisés et dotés en personnel.

    Le plan prévoyait également que le PAVN fournisse des conseillers militaires aux forces du Pathet Lao (la branche militaire du Parti communiste du Laos) et soit prêt à envoyer des unités de volontaires PAVN combattre au Laos à la demande de nos alliés lao. Cette disposition était apparemment une approbation ex post facto des actions du PAVN déjà en cours. L'histoire du PAVN rapporte qu'en réponse à une demande de la direction communiste laotienne, en novembre 1960, un certain nombre de conseillers militaires du PAVN et une batterie d'obusiers PAVN de 105 mm ont été envoyés dans la région de Vientiane pour aider les forces du Pathet Lao à combattre le gouvernement laotien soutenu par les États-Unis. forces de droite tentant de reprendre la capitale. De nombreuses unités PAVN supplémentaires ont rapidement suivi le groupe initial au Laos.

    Conformément à la directive de la résolution du Politburo selon laquelle les forces militaires doivent être prêtes à se déplacer pour garantir la victoire dans le Sud si ou lorsqu'une opportunité se présente, le Comité central du Parti militaire du Parti communiste (l'organe du parti chargé de superviser toutes les activités du PAVN) a ordonné le L'état-major du PAVN doit faire des préparatifs d'urgence pour que l'armée s'engage dans des opérations de combat au Sud-Vietnam et s'acquitte de son devoir international au Laos. L'état-major a immédiatement réagi en mettant un certain nombre d'unités PAVN au statut de guerre. La 325e division, les 316e, 335e et 341e brigades, et les 148e et 244e régiments ont été sélectionnés et portés au niveau complet de la table d'organisation et d'équipement (TOE) en temps de guerre et ont été placés en état d'alerte. Les brigades PAVN à cette époque avaient un effectif de 3 500 hommes en TOE et se composaient de quatre bataillons d'infanterie, d'un bataillon d'artillerie, d'un bataillon anti-aérien et d'un certain nombre d'unités plus petites de reconnaissance, de transmission, de génie, de défense chimique et d'autres unités de soutien. L'ordre d'état-major général du PAVN indiquait spécifiquement que la mise à niveau visait à fournir au PAVN un certain nombre d'unités d'infanterie puissantes qui pourraient être engagées en cas de besoin pour des opérations sur les champs de bataille sud-vietnamiens et laotiens.

    Au printemps 1961, lorsque l'ordre a été promulgué, de nombreuses unités améliorées étaient déjà en action au Laos. Alors que le Vietnam du Nord a refusé de reconnaître publiquement qu'il avait des troupes au Laos, l'histoire du PAVN révèle qu'au cours du premier semestre de 1961, un total de 12 000 soldats volontaires du PAVN, y compris des bataillons d'infanterie, d'artillerie et du génie de la 325e division PAVN, la 316e et les 335e brigades et le 271e régiment, combattaient au Laos aux côtés de leurs alliés du Pathet Lao. L'intervention en cours de PAVN au Laos jouerait un rôle majeur dans la prochaine décision clé de PAVN de 1961.

    La route d'approvisionnement et d'infiltration nord-vietnamienne vers le Sud-Vietnam, communément appelée la piste Ho Chi Minh, était encore un petit réseau mal défini de sentiers de la jungle traversant en grande partie le territoire sud-vietnamien au début de 1961. Les fournitures étaient presque entièrement transportées par des porteurs humains, avec une certaine utilisation étant également faite de vélos, d'éléphants et de chevaux de bât. Lorsque le groupe de transport PAVN 559 a travaillé pour la première fois sur le sentier au cours de l'été 1959, le sentier Ho Chi Minh passait au sud à travers la partie ouest de la zone spéciale de Vinh Linh, traversait la DMZ entre le nord et le sud du Vietnam à la rivière Ben Hai et continuait à travers les montagnes escarpées des provinces occidentales de Quang Tri et de Thua Thien au sud du Vietnam. Là, la piste était reliée aux routes clandestines d'approvisionnement et de liaison de l'Interzone communiste 5 (plus tard la Région militaire 5).

    La piste d'approvisionnement vers la moitié sud du Sud-Vietnam n'a été achevée qu'en octobre 1960, lorsque, selon l'histoire du PAVN, des éléments de construction de piste ont été envoyés au nord par le Comité du Parti pour le Sud-Vietnam (désigné plus tard comme le Bureau central pour le siège du Sud-Vietnam) ont finalement rencontré des constructeurs de sentiers de l'Interzone 5. Ils se dirigeaient vers le sud, dans la zone où se rejoignent les frontières du Sud-Vietnam, du Cambodge et du Laos. L'ensemble du parcours ne convenait qu'à l'infiltration clandestine d'un petit nombre de troupes et de très petites quantités de ravitaillement. Étant donné que le Sud-Vietnam était long et étroit (moins de 50 milles de large à son extrémité nord), le sentier était également extrêmement vulnérable à l'interdiction des forces opposées. La piste telle qu'elle était au début de 1961 ne pouvait tout simplement pas supporter le passage des grandes quantités de troupes, de fournitures et d'équipement lourd qui seraient requis par les 10 à 15 régiments de la force principale au Sud-Vietnam demandés dans les cinq PAVN. plan de l'année.

    Au printemps 1961, les dirigeants nord-vietnamiens décidèrent de profiter de l'implication semi-secrète du PAVN au Laos pour résoudre ses problèmes d'approvisionnement. L'intervention massive du PAVN au Laos a replongé dans la confusion les troupes gouvernementales laotiennes et précipité une grave crise internationale. Pendant un certain temps, le gouvernement américain considérait le Laos comme un problème plus grave que le conflit au Sud-Vietnam. La nouvelle administration Kennedy, dans sa première tentative de ce qu'on appellerait plus tard un engagement constructif, cherchait maintenant à persuader les Soviétiques d'aider à organiser un cessez-le-feu et une conférence internationale à Genève, qui visaient à parvenir à un règlement de compromis qui neutraliserait Le Laos et empêcher une prise de contrôle communiste complète du pays.

    Sous la pression internationale croissante pour accepter un cessez-le-feu immédiat, les Nord-Vietnamiens ont tenté d'exploiter l'attaque diplomatique américaine à leur propre avantage. Après avoir obtenu l'approbation expresse des partis communistes nord-vietnamiens et laotien, le Comité central du Parti militaire nord-vietnamien a rapidement approuvé un plan pour une opération offensive majeure à mener sous la couverture du Pathet Lao dans le sud du Laos. L'objectif principal du plan, qui a été rédigé par le groupe de transport PAVN 559 et la région militaire PAVN 4, était de prendre le contrôle d'une vaste zone de l'enclave laotienne afin de transférer la route de transport stratégique du groupe 559 [le sentier Ho Chi Minh ] du côté ouest de la chaîne de montagnes Annamite, c'est-à-dire pour déplacer le sentier Ho Chi Minh au Laos.

    Le plan indiquait explicitement que le prochain cessez-le-feu offrait une fenêtre d'opportunité favorable pour mener à bien l'opération. Bien que l'histoire de PAVN ne l'admette pas spécifiquement, l'opération a été conçue pour dissimuler l'implication de PAVN dans l'offensive militaire par l'utilisation des forces du Pathet Lao et pour exploiter les perspectives d'un accord international sur le Laos. Ils pourraient alors éliminer le danger que l'armée américaine perturbe le réseau d'approvisionnement du PAVN. L'attaque du PAVN dans le sud du Laos a été lancée en même temps qu'une série de puissantes attaques du Pathet Lao et du nord-vietnamien dans le nord et le centre du Laos. Ces attaques simultanées visaient apparemment à immobiliser les forces laotiennes dans tout le pays et à détourner davantage l'attention des États-Unis de l'objectif stratégique principal du PAVN - l'acquisition de nouvelles lignes de communication sécurisées dans le sud du Laos pour soutenir la guerre au Sud-Vietnam.

    L'offensive du sud du Laos, dirigée par un état-major dirigé conjointement par les commandants de la 325e division et du groupe 559 du PAVN, a débuté le 11 avril 1961. Le 101e régiment de la 325e division a attaqué et pris la ville de Tchepone, au Laos, le Route 9, à l'ouest de la province de Quang Tri du Sud-Vietnam. Pendant ce temps, le 927e bataillon de la force provinciale PAVN de la province de Ha Tinh a pris Muong Phin, au Laos et au sud-est de Tchepone, et le 19e bataillon de défense des frontières PAVN, accompagné des forces du Pathet Lao, a mené des attaques secondaires dans les environs. Dès que Tchepone et Muong Phin ont été sécurisés, les forces du PAVN et du Pathet Lao ont attaqué à la fois à l'ouest et à l'est pour sécuriser autant que possible l'enclave laotienne.

    Au moment où les dirigeants du Pathet Lao ont annoncé leur acceptation d'un cessez-le-feu dans tout le Laos le 3 mai 1961, les forces gouvernementales laotiennes dans le sud du Laos avaient été écrasées et les troupes du PAVN contrôlaient 100 kilomètres de la route 9 à partir d'A Luoi (que le Nord vietnamien appelé Ban Dong), près de la frontière sud-vietnamienne, jusqu'à Muong Pha Lan, aux deux tiers de l'enclave laotienne. Alors que la presse étrangère mentionnait occasionnellement les combats dans le sud du Laos au cours de cette période, l'offensive a été éclipsée dans la presse et aux yeux des décideurs américains par les attaques en cours du Pathet Lao et du Nord-Vietnam contre des cibles plus sensibles dans le nord et le centre du Laos.

    Dès que Tchepone et Muong Phin ont été pris, et avant même l'entrée en vigueur du cessez-le-feu du 3 mai, le groupe 559 a déplacé les routes d'approvisionnement et d'infiltration de la piste Ho Chi Minh du côté est sud-vietnamien de la chaîne de montagnes Annamite vers le versant ouest des montagnes du Laos. Le 301e bataillon de transport terrestre du groupe 559, la seule unité de transport terrestre du groupe à l'époque, a été immédiatement étendu à la taille d'un régiment. Redésigné le 70e régiment, l'unité s'est mise au travail de construction d'une nouvelle route de transport pour les porteurs et les transports à vélo de Vit Thu Lu au nord du Vietnam, juste au nord de la DMZ, à l'ouest du Laos, puis au sud à travers le territoire nouvellement conquis du PAVN dans le Poignet laotien.

    L'état-major du PAVN a immédiatement envoyé son 98e régiment du génie dans la zone au sud de la route 9, où le régiment a commencé à reconstruire un segment de route depuis A Luoi, à l'est de Tchepone, au sud de Muong Noong. Une fois cette route terminée, les ingénieurs du régiment ont construit des pistes de ravitaillement et d'infiltration depuis Muong Noong vers le sud-est jusqu'aux provinces de Thua Thien et Quang Nam du Sud-Vietnam. Pendant ce temps, deux bataillons du génie PAVN, aidés par le 927e bataillon provincial, ont commencé la construction d'une route utilisable par les véhicules à moteur de la route 12 et le col de Mu Gia sur la frontière nord-Vietnam-Laos au sud de la route 9. Cette nouvelle route, désignée La route 129 a été achevée en décembre 1961. Dès que la route a été terminée, les camions du 3e groupe de transport motorisé PAVN ont commencé un service régulier, amenant des fournitures et des équipements du Nord Vietnam aux entrepôts de Muong Phin et Tchepone. Pour la première fois, les Nord-Vietnamiens pouvaient déplacer rapidement de grandes quantités de fournitures et d'équipements lourds sur une partie importante de la route vers les champs de bataille du sud.

    Le transport terrestre n'était pas la seule flèche dans le carquois nord-vietnamien. Dès que Muong Phin et Tchepone ont été pris, l'histoire PAVN révèle que le PAVN 919th Air Force Regiment–équipé d'avions de transport Ilyushin Il-14, Lisunov Li-2 et Antonov An-2 de fabrication soviétique et assisté par des pilotes de l'armée de l'air soviétique. , qui s'occupait des commandes de vol, a commencé un pont aérien de ravitaillement pour stocker les nouveaux dépôts logistiques de PAVN sur la route 9. Cette assistance était la seule référence de l'histoire de PAVN au personnel soviétique directement impliqué dans les opérations militaires pendant la guerre du Vietnam. Des armes et du matériel militaire, notamment des fusils sans recul, des mortiers lourds, des obusiers de 75 mm, des munitions, des radios et le matériel de diffusion de la nouvelle radio du Front de libération nationale, ont été parachutés à Muong Phin. Une fois que l'aéroport de Tchepone a été réparé par l'unité du génie de la 325e Division, des largages ont également été effectués à l'aérodrome de Ta Khong de Tchepone. De plus, après plusieurs tentatives avortées d'expéditions maritimes de ravitaillement en 1959 et 1960, au début de 1961, le Vietnam du Nord a réorganisé ses efforts d'infiltration maritime. Les comités du Parti communiste des provinces côtières du Sud-Vietnam ont reçu l'ordre d'envoyer leur propre personnel et leurs propres navires dans le Nord pour recevoir des fournitures et pour aider le nouveau groupe d'infiltration maritime 759 du PAVN à planifier et à mettre en œuvre l'effort d'approvisionnement par voie maritime.

    Depuis le début de la construction de la piste Ho Chi Minh en 1959 jusqu'à la fin de 1960, seulement 3 500 soldats et officiers ont été envoyés vers le sud sur la piste. Seule une petite proportion de ces soldats s'est rendue jusqu'à la région de Saigon et le delta du Mékong, la majorité étant affectée aux régions les plus proches et les plus accessibles de l'Interzone 5 et des hauts plateaux du centre. Le 5 mai 1961, deux jours seulement après la conclusion de l'opération PAVN dans l'enclave laotienne, un groupe de 500 officiers supérieurs et intermédiaires de PAVN destinés à être affectés aux nouveaux régiments de force principale et aux commandements de région militaire prévus dans le Sud ont commencé leur voyage au Sud Vietnam. Le 28 juillet, le groupe, dirigé par le général de division Tran Van Quang, chef d'état-major adjoint de l'état-major général du PAVN, a atteint sa destination dans la province de Binh Long au nord de Saigon. Le 1er juin, un autre groupe de 400 infiltrés a quitté le Nord et est arrivé à Binh Long en septembre 1961. Pendant toute l'année 1961, un total de 7 664 officiers et hommes de troupe du PAVN, soit plus du double du total envoyé en 1959 et 1960 combinés, ont voyagé sur la piste Ho Chi Minh jusqu'au sud du Vietnam. Selon l'histoire du PAVN, 317 tonnes de fournitures militaires, principalement des armes et des munitions, sont allées vers le sud le long du réseau d'approvisionnement du sentier Ho Chi Minh du groupe 559 en 1961, soit quatre fois plus que le tonnage expédié en 1960.

    En septembre 1961, le Politburo nord-vietnamien a pris sa dernière décision militaire majeure cette année-là. Le Politburo a approuvé un plan d'état-major général de PAVN pour soutenir une expansion des forces armées communistes au Sud-Vietnam de 1961 à 1963. Le plan a non seulement appelé à une augmentation considérable du recrutement local au Sud-Vietnam, mais a également ordonné qu'entre 30 000 et 40 000 réguliers PAVN entièrement formés&# 8211 dont la plupart devaient être choisis parmi des personnes ayant déjà travaillé ou combattu au Sud-Vietnam - devaient s'infiltrer dans le Sud. L'explication de l'histoire du PAVN sur le fait que seuls les sudistes, ou ceux qui avaient vécu dans le sud et pouvaient passer pour des sudistes, étaient envoyés est révélatrice. Plutôt que de prétendre que les infiltrés étaient des volontaires retournant dans leurs villages d'origine pour se battre, comme cela a été spéculé, ou qu'ils ont été envoyés parce qu'ils connaissaient la région et seraient plus efficaces que les habitants du Nord, comme le pensaient de nombreux responsables du gouvernement américain et partisans de la guerre. #8211l'histoire du PAVN indique que seuls les sudistes ont été envoyés car à cette époque la situation internationale subissait encore un certain nombre d'évolutions compliquées. Aux États-Unis, par exemple, le président nouvellement élu John F. Kennedy avait commencé à se concentrer sur les affaires de contre-insurrection au Vietnam et ailleurs.La principale raison pour laquelle les Nord-Vietnamiens n'ont envoyé que des Sud-Vietnamiens au cours de ces premières années était la même raison pour laquelle ils n'ont envoyé que des armes capturées et produites par l'Occident au cours de ces mêmes années : ils voulaient maintenir un déni suffisant concernant le soutien et le contrôle du Nord-Vietnam sur la guerre en du Sud, pour éviter de donner aux Etats-Unis une excuse pour envoyer des forces militaires intervenir directement en Indochine.

    Alors que toute la portée des décisions nord-vietnamiennes (en particulier le plan d'envoyer 30 000 à 40 000 soldats vers le Sud) n'était pas connue des Américains ou des Sud-Vietnamiens, l'accumulation intense de PAVN dans le sud du Laos a été rapidement détectée par les États-Unis et les Sud-Vietnamiens. Gouvernements. Au cours de l'été et du début de l'automne 1961, l'administration Kennedy a examiné, mais finalement rejeté, plusieurs propositions visant à envoyer des unités de combat américaines au Laos pour bloquer l'infiltration accrue du PAVN dans le Sud-Vietnam. Par la suite, parce que les Nord-Vietnamiens avaient atteint le contrôle total de l'enclave laotienne, il est devenu très difficile de surveiller l'ampleur de l'opération d'approvisionnement et d'infiltration nord-vietnamienne. En conséquence, le nombre précis d'infiltrés et la quantité de fournitures circulant sur la piste sont devenus un sujet de débat constant à la fois à l'intérieur et à l'extérieur du gouvernement américain.

    Les décisions nord-vietnamiennes de 1961 et leurs conséquences beaucoup plus visibles ont reçu peu d'attention de la presse internationale à l'époque et sont passées largement inaperçues par la plupart des chercheurs d'après-guerre. Même le livre blanc du département d'État américain sur l'agression nord-vietnamienne, publié en février 1965 et largement critiqué à l'époque comme exagéré et propagandiste, s'avère maintenant avoir considérablement sous-estimé l'étendue de l'infiltration nord-vietnamienne. Le document affirmait que de 1959 jusqu'à la fin de 1964, au moins 19 000, et peut-être jusqu'à 34 000, des troupes ont été infiltrées au Sud-Vietnam par le Nord.

    L'histoire du PAVN de 1994 rapporte qu'entre 1959 et la fin de 1963, une année plus courte que la période couverte par le livre blanc du Département d'État, plus de 40 000 soldats du PAVN, principalement des soldats du Sud-Vietnam qui s'étaient regroupés, ont été envoyés du Nord vers le champs de bataille du Sud-Vietnam. Parmi ces infiltrés se trouvaient plus de 2 000 officiers supérieurs et intermédiaires (de terrain et au-dessus) et du personnel technique. En 1963, ces infiltrés du Nord-Vietnam constituaient, selon l'histoire du PAVN, 50 % des soldats à plein temps et 80 % des officiers et cadres techniques des organisations de commandement et de direction de l'armée communiste au Sud-Vietnam.

    En ce qui concerne le soutien logistique, l'histoire du PAVN se vante que de 1961 à 1963, le Groupe 559 [le commandement de Ho Chi Minh Trail] a transporté sur le champ de bataille 165 600 armes de tous types, y compris de l'artillerie, des mortiers et des mitrailleuses anti-aériennes. En outre, l'effort d'infiltration maritime nord-vietnamienne a finalement commencé en 1962. Fin 1963, le Sea Infiltration Group 759, utilisant des navires de transport camouflés en jonques de pêche, a livré avec succès 25 cargaisons totalisant 1 430 tonnes d'armes et de munitions (y compris des mortiers, des fusils et canons antiaériens de 12,7 mm) vers des quais secrets et des sites de débarquement dans le delta du Mékong et dans les provinces côtières à l'est de Saigon. Compte tenu du fait qu'en 1961, seulement 317 tonnes de fournitures militaires avaient été transportées par voie terrestre le long de la piste Ho Chi Minh, la contribution apportée à l'effort de guerre communiste par l'opération de ravitaillement par voie maritime, en particulier dans les régions au sud des hauts plateaux du centre et loin des points de transbordement du sentier Ho Chi Minh dans le sud du Laos, est particulièrement remarquable.

    Avec le recul, l'importance cumulative des décisions nord-vietnamiennes de 1961 est douloureusement claire. En 1962, les forces communistes du Sud ont subi des pertes très graves (qui ont été admises dans l'histoire du PAVN) en raison de l'augmentation de l'aide militaire américaine et du nouveau soutien aérien américain et des conseillers de combat fournis aux forces armées sud-vietnamiennes par le président Kennedy. Action de novembre 1961. Sans les décisions du Politburo de 1961, les forces communistes auraient perdu l'initiative militaire et leur survie aurait même pu être menacée. Mais la force des troupes communistes a continué à augmenter malgré leurs pertes, multipliant presque quintuple, selon les chiffres du PAVN, passant de 15 000 soldats à plein temps à la fin de 1960 à 70 000 soldats à plein temps à la fin de 1963. En 1963, cinq de nouveaux régiments communistes de force principale avaient été organisés et opéraient au Sud-Vietnam. Le réseau d'approvisionnement nord-vietnamien disposait alors de nouvelles bases logistiques sécurisées dans le sud du Laos et d'un système de transport maritime opérationnel capable de soutenir efficacement les principaux champs de bataille du sud du Vietnam, y compris les zones vitales autour de Saigon et dans le delta du Mékong. Les forces communistes du Sud étaient bien armées et recevaient d'abondantes réserves de munitions. Des armes et du personnel entraîné capables de contrer les plus dangereux des nouveaux équipements fournis par les Américains, hélicoptères et véhicules blindés de transport de troupes, étaient arrivés dans le Sud et prouvaient leur efficacité.

    Les preuves fournies par l'histoire du PAVN démontrent clairement qu'après 1961, même les mesures de pacification interne les plus efficaces au Sud-Vietnam auraient été insuffisantes sans aucun effort complémentaire pour bloquer le flux de troupes et de fournitures en provenance du Nord. Dans son livre La clé de l'échec, l'ancien officier du département d'État américain Norman B. Hannah a décrit l'échec américain à prendre des mesures décisives sur le terrain pour bloquer l'infiltration nord-vietnamienne à travers le Laos comme la plus grande erreur stratégique du gouvernement américain de la guerre du Vietnam. Que l'on pense ou non qu'une telle action était réalisable à l'époque en termes tactiques, stratégiques et politiques intérieurs, les révélations fournies par les officiers vietnamiens qui ont écrit l'histoire du PAVN en 1994 apportent un soutien puissant à l'argument d'Hannah selon lequel la ligne d'approvisionnement communiste à travers le Laos, dont les fondements ont été posés par les décisions nord-vietnamiennes de 1961, était en effet la clé de la victoire communiste dans la lutte pour le Sud-Vietnam.

    Cet article a été écrit par Merle L. Pribbenow et initialement publié dans le numéro d'août 1999 de Viêt Nam Magazine.

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    Carrefour stratégique à Khe Sanh

    De janvier à avril 1968, la bataille de Khe Sanh, peut-être la plus controversée de la guerre du Vietnam, a fait rage pendant 77 jours. Les deux commandants opposés, les généraux William C. Westmoreland et Vo Nguyen Giap, ont utilisé la base de combat de Khe Sanh et ses environs à leurs propres fins. Pour Westmoreland, Khe Sanh est passé d'une plate-forme de reconnaissance à un potentiel point de lancement d'invasion, à un point d'appui et, enfin, à un terrain d'abattage. Pour Giap, la base était un terrain d'essai puis un terrain de jeu pour un jeu d'options. Chaque général savait que l'autre avait des plans pour la région, et parfois chacun pensait qu'il manipulait l'autre. Au final, Khe Sanh est devenu le point de convergence de deux stratégies de deux généraux.

    Dès 1964, Westmoreland a décrit les possibilités de Khe Sanh : « Khe Sanh pourrait servir de base de patrouille bloquant l'infiltration ennemie du Laos une base pour les opérations SOP pour harceler l'ennemi au Laos une piste d'atterrissage pour la reconnaissance pour surveiller la piste Ho Chi Minh a ancre ouest pour les défenses au sud de la DMZ et un éventuel point de départ pour les opérations au sol visant à couper la piste Ho Chi Minh.

    Les perspectives que Westmoreland a vues pour Khe Sanh ont changé au cours de la guerre. Le renseignement avait été la principale raison d'être à Khe Sanh en 1964, au début de la guerre. En fait, les forces de reconnaissance de la base ont été les premières à confirmer que les unités de la force principale ANV opéraient à l'intérieur du Sud-Vietnam. En 1966, Westmoreland avait commencé à considérer Khe Sanh comme faisant partie d'une stratégie plus large. « J'espérais encore un jour obtenir l'approbation d'une route majeure au Laos pour couper la piste Ho Chi Minh », a-t-il déclaré, « auquel cas j'aurais besoin de Khe Sanh comme base pour l'opération. » Lors d'une réunion avec le lieutenant-général Lewis Walt, commandant de la III Marine Amphibious Force (MAF), Westmoreland a déclaré qu'il accordait une grande importance stratégique à Khe Sanh. Il croyait qu'il était absolument essentiel de tenir la base, ce qui explique pourquoi il a ensuite ordonné aux Marines de s'y rendre. En septembre 1966, le MACV commença la planification détaillée d'une invasion au Laos, et un aérodrome fut construit à Khe Sanh en octobre.

    En avril 1967, deux options stratégiques furent proposées au président Lyndon B. Johnson : une par Westmoreland, pour entrer au Laos et une par le conseiller Walt Rostow, pour envahir le Nord-Vietnam juste au-dessus de la DMZ. Bien que les deux aient été rejetés, Westmoreland n'a jamais perdu espoir et, d'août à octobre, il a modernisé l'aérodrome de Khe Sanh afin qu'il puisse servir de base avancée pour une invasion laotienne. Dès que l'aérodrome a rouvert, il a commencé à stocker des fournitures pour l'invasion.

    Au milieu de 1967, cependant, le rôle de Khe Sanh a changé. Son rôle principal était toujours stratégique, mais il servait désormais aussi de point d'appui défensif. Lorsque le secrétaire à la Défense Robert McNamara a proposé d'ériger une barrière DMZ en 1966, Khe Sanh en a fait partie, en tant que point le plus à l'ouest de ce que Westmoreland a appelé "le système d'obstacles des points forts". Khe Sanh a été désigné comme l'un des points forts de la Marine au sud. de la DMZ. Selon Westmoreland : « Les Marines ont conçu ces points forts pour servir de postes d'observation, de bases de patrouille et de bases d'appui-feu. Ils étaient destinés à canaliser les mouvements communistes. C'était un effort pour contrer à la fois l'infiltration ennemie et l'invasion directe en augmentant le coût de l'ennemi et en minimisant le nôtre.

    Le lieutenant-général Robert Cushman, nouveau commandant du III MAF, a vu Khe Sanh comme faisant partie d'un bouclier sous la DMZ pour la pacification dans la province de Quang Tri. Ainsi, alors que Westmoreland espérait toujours utiliser Khe Sanh à des fins offensives, cela s'inscrivait dans un plan défensif pour le I Corps. Les attaques de Hanoï contre le I Corps en 1966 et 1967, telles que perçues par Westmoreland, ont donné une dimension défensive supplémentaire à Khe Sanh. La base et ses avant-postes adjacents commandaient la principale voie d'approche vers l'est de Quang Tri et, selon le Westmoreland, formaient un bloc solide contre une invasion ennemie ou un ravitaillement motorisé venant de l'ouest. Westmoreland craignait que les deux provinces du nord du I Corps soient la cible d'une invasion.

    La conviction extrêmement forte de Westmoreland que le Vietnam du Nord avait l'intention de s'emparer de parties du I Corps est bien documentée. Son chef du renseignement de longue date, le lieutenant-général Phillip Davidson, a commenté dans son livre d'après-guerre Le Vietnam en guerre que la crainte que le VC/NVA s'empare d'une partie du Sud-Vietnam et établisse un gouvernement était une obsession de longue date du général Westmoreland’s. Après avoir observé la situation de l'ennemi au début de 1966, Westmoreland a conclu que les Nord-Vietnamiens avaient l'intention d'ouvrir un nouveau front dans le nord du I Corps et espéraient s'emparer et tenir les régions du nord comme base pour un soi-disant « régime de libération » qui pourrait être transformé en un compromis gagnant dans les négociations futures. Westmoreland a deviné correctement. Au cours de l'offensive du Têt à Hué en 1968, les communistes ont formé un gouvernement révolutionnaire appelé la Nouvelle Alliance pour les forces nationales démocratiques et de paix. Dans une interview d'après-guerre, le brigadier à la retraite. Le général Richard S. Sweet a confirmé l'intention des communistes dans le I Corps. Il a déclaré que pendant le Têt, son unité, le 2e bataillon du 12e de cavalerie, avait capturé un grand groupe à l'extérieur de Hue qui s'est avéré être le gouvernement provisoire censé gouverner cette région du Vietnam une fois capturée par les communistes.

    En février 1966, toujours méfiant des intentions de l'ennemi, Westmoreland a déclaré au président Johnson lors de la conférence d'Honolulu : « Si j'étais Giap, je prendrais Hue ». peut-être que sa prédiction se réaliserait. Westmoreland croyait que la capture du camp des forces spéciales était un indice des plans futurs de l'ennemi. Le général considérait toujours les actions de l'ennemi à la lumière de la façon dont elles aidaient l'objectif communiste de s'emparer des provinces du nord. Pour prévenir une invasion, le MACV a lancé l'opération Hastings au sud de la DMZ en juillet 1966. À la fin de 1966, les communistes avaient augmenté leurs bataillons de manœuvre (infanterie, blindés et artillerie) dans le I Corps de 26 à 45, dont la plupart étaient NVA. unités. Pour défendre le I Corps, Westmoreland a déplacé plus d'unités dans la région. À la mi-1967, les forces alliées étaient plus nombreuses que les unités NVA/VC 86 à 54. Mais seuls deux de ces bataillons de manœuvre étaient stationnés à Khe Sanh, car ce n'était qu'un des points forts au sud de la DMZ.

    Alors que Westmoreland réfléchissait à l'invasion du Laos au début de 1966, la direction de Hanoi a déterminé que sa stratégie de guerre prolongée utilisant principalement des unités irrégulières était dans l'impasse sur le champ de bataille. Cela a conduit à un changement de stratégie fondamental. Comme le dit Don Oberdorfer dans Têt ! : le tournant de la guerre du Vietnam, pendant la Première Guerre d'Indochine, le Parti Lao Dong avait brillamment coordonné la stratégie militaire et diplomatique pour convaincre les Français que ce serait de la folie de continuer leur lutte. Les dirigeants nord-vietnamiens pensaient en 1966 qu'il était nécessaire de passer à une phase similaire de négociations et de combats simultanés.

    En avril 1966, le général de l'ANV Nguyen Van Vinh expliqua aux membres du Bureau central du Sud-Vietnam (COSVN) lors d'une réunion secrète que la situation avait changé. La première étape de la guerre, l'étape des combats, durant laquelle les Américains avaient l'avantage, était en cours. Ensuite, a-t-il dit, pendant la phase de combat tout en négociant et "la phase où les négociations sont conclues et les traités sont signés", les communistes auraient l'avantage sur les Américains, qui n'étaient pas qualifiés pour la guerre diplomatique et politique. L'opération s'appelait « Offensive générale/Insurrection générale » et comprenait des plans pour lancer une offensive contre les villes sud-vietnamiennes, puis amener les citoyens à rejoindre les communistes du Nord dans un soulèvement.

    Le général a expliqué : « Les combats se poursuivent jusqu'à l'émergence d'une situation où les deux parties se battent de manière indécise. Une situation où les combats et les négociations sont menés simultanément peut alors émerger. » Les dirigeants communistes à Hanoï ont officiellement déterminé que la phase suivante commencerait. Cette décision a été transmise au Front de libération nationale.

    Ba Tra, chef adjoint et chef opérationnel de ce qui était connu sous le nom de "Section de prosélytisme intellectuel" pour Saigon, lors d'une conférence dans la zone de guerre D, a appris que la phase de combat et de négociation de la guerre commencerait à la fin de 1967. En juillet 1967, la résolution 13 a été émise de Hanoi et transmise au Sud, adoptant officiellement cette stratégie. Il a également appelé à une offensive au début de 1968. Giap, cependant, s'est opposé à l'idée d'une offensive contre les forces dirigées par les Américains. Il croyait que la plus grande menace pour le Nord-Vietnam serait une invasion par les États-Unis. Il craignait surtout une invasion juste au nord de la DMZ. Le général Giap pensait qu'une attaque vers le nord n'était que la prochaine étape logique du Westmoreland. Il pensait également que les États-Unis prévoyaient d'envahir le Laos pour couper la piste Ho Chi Minh, soit en conjonction avec une invasion du Nord, soit dans le cadre d'une campagne entièrement distincte. Dans un article publié en septembre 1967, Giap a écrit que sa principale préoccupation était que les États-Unis étendent le conflit au-delà des frontières du Sud-Vietnam et qu'un débarquement américain au Nord-Vietnam pourrait avoir des conséquences désastreuses pour le régime nord-vietnamien. Parce qu'il s'y était initialement opposé, Giap n'avait pas reçu le commandement de l'offensive, mais avec la mort du général Nguyen Chi Thanh, Giap en est devenu l'architecte et le commandant.

    Néanmoins, Giap a insisté sur le fait que la défense du Nord-Vietnam était la priorité absolue, indépendamment de toute autre action des forces communistes. Robert Pisor, dans La fin de la ligne : une histoire narrative du siège de Khe Sanh, décrit les préparatifs de Giap pour une invasion alliée du Nord-Vietnam : « Il a préparé son peuple et ses forces armées pour l'invasion. Près de 300 000 soldats de l'Armée populaire étaient chez eux, rangés en profondeur pour recevoir les Américains. Chaque hameau et village avait de nombreux bunkers, tranchées et positions de combat. Même les écolières ont pris un exercice à la baïonnette.’

    Les forces nord-vietnamiennes étaient prêtes, mais Giap et Hanoï devaient encore déterminer ce que les Américains prévoyaient de faire. Hanoï avait besoin de savoir comment les États-Unis réagiraient à une accumulation et à une offensive communistes. Si les mouvements communistes déclenchaient une contre-attaque américaine au Nord-Vietnam ou au Laos, alors l'ANV doit être prête à riposter, et Giap serait en mesure de mettre fin à l'offensive générale/au soulèvement général à ce moment-là et de revenir à une position défensive. Il devait tester la réponse de Westmoreland et de Washington. Il a décidé de lancer des attaques près de la DMZ. La réponse américaine à cette phase tactique aiderait Giap à formuler et à développer l'offensive qu'il devait commander.

    Les batailles le long de la DMZ près de Cam Lo, Khe Sanh, Con Thien, Camp Carroll, la ville de Quang Tri, le Rockpile et la Route 9, de mars à août 1967, ont servi de test. Pendant ce temps, Giap a placé cinq divisions ANV et trois régiments ANV près ou à Quang Tri. Westmoreland a répondu aux assauts avec plus d'unités et de puissance de feu dans le I Corps. Les soldats de l'ANV ont subi de lourdes pertes, mais lorsque Westmoreland n'a envoyé de troupes américaines ni au Nord-Vietnam ni au Laos, Hanoï a estimé que les États-Unis continueraient à réagir uniquement de manière défensive.

    Plus tard en 1967, Giap ordonna le lancement de la campagne hiver-printemps, la phase I devant durer d'octobre à décembre. La campagne comprenait les célèbres batailles frontalières à Loc Ninh (dans le III Corps) et Dak To (dans le II Corps), conçues pour détourner l'attention des États-Unis des provinces vulnérables du nord du I Corps. Ainsi, les batailles de la DMZ et les batailles frontalières ont été menées à des fins entièrement différentes – la première était de tester la réponse américaine, la seconde d'agir comme une diversion. Les assauts communistes en milieu d'année sur la base de Khe Sanh faisaient partie du scénario de test de Vo Nguyen Giap. Les attaques n'étaient pas censées être une diversion, et Giap n'avait pas non plus l'intention que l'action dégénère en une bataille comme Dien Bien Phu.

    Les buts et objectifs stratégiques du Vietnam du Nord pour 1968, auxquels Giap a adapté l'offensive, avaient été établis par une série de résolutions. La résolution 13 avait discuté de l'objectif de la nouvelle phase de combat-négociation : « L'objectif stratégique était d'insister sur un gouvernement de coalition. Une fois le succès politique obtenu, un tel gouvernement entamerait des négociations avec les États-Unis pour résoudre les questions politiques et militaires en suspens en cas de victoire.

    La résolution a été envoyée aux dirigeants communistes du Sud.En août, la stratégie de combat tout en négociant a été discutée lors du troisième congrès du FLN, qui a adopté un nouveau programme politique, « la création d'un gouvernement de coalition à utiliser comme outil de négociation au cours de la phase suivante. En octobre, Hanoï a précisé ses objectifs pour l'offensive prévue dans la ‘Quang Trung Resolution’ (Résolution 14) : ‘L'offensive générale/le soulèvement général à venir sera une période, un processus, d'offensives stratégiques moyens militaires, politiques et diplomatiques un processus dans lequel nous attaquerons et avancerons continuellement sur l'ennemi, à la fois militairement et politiquement.

    Des documents de Hanoï traduits par le capitaine Ronnie E. Ford, un officier du renseignement de l'armée, ont révélé pour la première fois les détails précis des trois phases de l'offensive du Têt. Dans le numéro de février 1995 de Viêt Nam, Ford a résumé les phases. Dans la phase I, d'octobre à décembre 1967, l'ANV/VC masserait des forces et mènerait des batailles le long des régions frontalières des hauts plateaux du centre pour attirer des unités américaines et permettre aux unités VC de s'infiltrer dans les villes pour se préparer et préparer la population du Sud-Vietnam pour le soulèvement général. Au cours de la phase II, de janvier à mars 1968, l'offensive générale/le soulèvement général commenceraient. Le VC lancerait des attaques contre les villes et les bases militaires et appellerait la population du Sud-Vietnam à rejoindre le soulèvement général. Parallèlement, des efforts diplomatiques seraient en cours appelant à la fois à des négociations et à la reconnaissance d'un gouvernement de coalition du Sud. Dans la phase III, la NVA traverserait la DMZ pour attaquer les unités américaines encerclées par le soulèvement. Une deuxième vague de troupes se déplacerait dans les zones de plaine, créant les conditions nécessaires à la victoire. Hanoï détiendrait toutes les puces de négociation alors qu'ils se dirigeaient vers la phase de combat tout en négociant.

    La phase III dépendait des résultats de la phase II et de l'objectif et du positionnement de la NVA dans la phase II, car tout aurait un impact sur la situation à Khe Sanh. Sans avoir l'avantage de voir les documents vietnamiens déclassifiés à l'époque, le général Davidson interprète correctement les deux premières phases en Le Vietnam en guerre, mais il pensait que la troisième phase inclurait une bataille décisive comme grande finale. Les Américains ont prédit que cela se produirait à Khe Sanh et pensaient qu'une seule attaque tous azimuts mettrait la victoire finale avant les pourparlers.

    Le Front de la Route 9 (équivalent à un corps de l'armée américaine) était la force la plus importante du plan du Vietnam du Nord. Giap voulait tester une dernière fois les intentions stratégiques de l'Amérique avant que le feu vert ne soit donné pour l'offensive du Têt (Phase II). Giap a décidé de placer le front à la jonction du Laos et du Nord et du Sud Vietnam. Si une présence de la taille d'un corps ne déclenchait pas une invasion américaine du Nord-Vietnam ou du Laos, alors le commandement pourrait être donné pour l'offensive. Dans sa position près de Khe Sanh, le front pourrait lancer une contre-attaque contre une invasion américaine par voie maritime au nord de la DMZ, ou être la force de blocage contre une invasion du Laos.

    Le Front de la Route 9 serait également utilisé pour démarrer la deuxième vague de la Phase III. Des documents traduits par le capitaine Ford indiquent que Hanoï voulait utiliser le front de la route 9 pour ouvrir une brèche dans les défenses américaines au sud de la DMZ afin que les réguliers de l'ANV puissent se déverser sur le Sud-Vietnam. Un responsable de l'ANV a résumé le rôle du Front de la Route 9 : « Les tâches du Front de la Route 9 étaient d'attirer et d'anéantir les forces ennemies pour permettre à l'ensemble du Vietnam du Sud (VC/NLF) de lancer une offensive générale et un soulèvement, et quand conditions autorisées, pour percer une section de la ligne défensive ennemie, ouvrant ainsi la voie à notre progression vers le sud.’

    Le Front de la Route 9 jouerait d'abord le rôle de testeur puis se convertirait à son rôle dans le cadre de la deuxième vague. Si la percée se produisait à Con Thien, Gio Linh ou Quang Tri city, ou même à Khe Sanh pendant l'offensive du Têt, le front avancerait dans la brèche. Ainsi, le front de la Route 9 n'a pas été créé pour capturer Khe Sanh, et Khe Sanh n'a pas figuré dans les plans comme une diversion ou comme la bataille décisive de la guerre. Ceux qui pensaient que le front était une diversion ont commis l'erreur de lier les attaques frontalières avec le dernier assaut de Giap's sur Khe Sanh en janvier 1968. Certains ont également mal compris le mouvement de Westmoreland et le placement de ses forces dans le I Corps. Ils y ont vu un positionnement pour Khe Sanh et le résultat de sa peur de perdre les deux provinces.

    Après les batailles frontalières d'octobre et novembre 1967, Giap reporta son attention sur la zone le long de la DMZ, et les deux provinces du nord furent placées sous le commandement de Giap. Parce que c'était la base la plus proche du Laos et du Nord Vietnam, Khe Sanh est devenu le lieu du test final de Giap. Giap a lancé un assaut le 21 janvier 1968, à peine 10 jours avant le Têt. Lorsque Westmoreland a répondu de la même manière qu'il l'avait fait au cours des deux dernières années, avec plus de puissance de feu et le placement de plus d'unités à l'intérieur du I Corps, Giap savait que les États-Unis ne contre-attaqueraient pas en dehors des frontières sud-vietnamiennes. Le lendemain, l'ordre définitif de commencer la phase II a été émis. L'objectif principal de Khe Sanh avait été rempli, de l'avis de Giap. L'assaut du 21 janvier a donné à Giap la flexibilité d'utiliser ses forces pour le résultat le plus bénéfique. Après l'attaque, Westmoreland croyait toujours que la cible principale était le I Corps. Dans un câble adressé au président des chefs d'état-major interarmées, le général Earl Wheeler, daté du 22 janvier, Westmoreland a déclaré que l'ennemi pourrait lancer une attaque multibataillon contre Hue et Quang Tri, les capitales des deux provinces du nord.

    Même si le premier contact entre les Marines et les divisions de l'ANV a eu lieu le 21 décembre 1967, le 27 décembre, Westmoreland a ordonné aux Marines de Khe Sanh d'explorer des routes d'assaut au Laos, et il a télégraphié à Washington une proposition détaillée de frappe à travers la frontière. . Jusqu'en décembre, Westmoreland avait deux objectifs : entrer au Laos et défendre le I Corps. Il ne semblait pas croire que l'apparition des forces de l'ANV autour de Khe Sanh était une diversion de Giap. Dans un article qu'il a écrit pour le numéro de février 1993 de Viêt Nam, a expliqué Westmoreland, « La voie la plus logique pour l'ennemi, me semblait-il, était de faire un gros effort pour envahir les deux provinces du nord tout en lançant des attaques moins importantes dans tout le pays. » Informations de renseignement et MACV le personnel était d'accord avec la perception de Westmoreland.

    Un document capturé par l'autorité de commandement de la région militaire ennemie 4 indiquait un objectif d'établir une ligne de front qui s'étendait de Khe Sanh à Hai Van Pass avec le potentiel de capturer la province de Quang Tri. Le général Davidson a informé Westmoreland le 29 novembre et a conclu après les jeux de guerre et l'analyse des renseignements disponibles que la meilleure chance de succès de Giap était de bloquer les forces alliées dans les Highlands et de faire son effort principal dans les deux provinces du nord avec quatre ou cinq divisions. À cette époque, Westmoreland avait commencé à associer Khe Sanh à une offensive pour capturer les deux provinces. En 1969, Westmoreland réfléchit à la façon dont il pensait que Giap aurait utilisé Khe Sanh pour capturer une partie du Sud-Vietnam : la zone démilitarisée et y a mis en place un « gouvernement libéré ». Armée vietnamienne. Sa saisie aurait créé une menace sérieuse pour nos forces défendant la zone nord et aurait ouvert la voie à l'avancée de l'ennemi vers la ville de Quang Tri, la région côtière densément peuplée.

    Au début de janvier 1968, Westmoreland avait achevé un transfert complexe d'unités américaines et sud-coréennes, portant le nom de code « Checkers », des environs de Saigon et des Highlands vers le I Corps. Le lendemain du premier assaut sur Khe Sanh, il a déplacé la 1re cavalerie et la 101e divisions dans le I Corps. Les deux divisions étaient placées à 10 milles au nord-ouest de Hué et non près de Khe Sanh. Dans son article de 1993, Westmoreland a écrit que la reconnaissance a révélé que l'ennemi construisait une route dans la vallée d'A Shau en direction de Hue. Le placement des divisions américaines a fourni à Westmoreland plusieurs options. Il pourrait les déplacer pour boucher une percée n'importe où le long de la DMZ, contre-attaquer n'importe quelle ville capturée par le VC, bloquer une attaque surprise de flanc hors de la vallée d'A Shau, soulager une base encerclée ou mener l'assaut tant espéré au Laos. Le MACV considérait le I Corps comme la zone cruciale au Vietnam qui pourrait déterminer le cours de la guerre pour les prochaines années. Et Westmoreland pensait que Khe Sanh était le champ de bataille le plus crucial de la zone. Mais en janvier, Westmoreland a reçu un autre refus pour l'incursion laotienne. Puis, le 2 janvier, cinq officiers de haut rang de l'ANV ont été tués à l'extérieur de la base de combat de Khe Sanh. Westmoreland anticipait maintenant une attaque contre Khe Sanh. Il a de nouveau changé le but de la base, cette fois, il serait transformé en une zone de mise à mort.

    « Si les Nord-Vietnamiens voulaient affronter les défenses américaines comme ils l'avaient fait à Dak To et Loc Ninh et bien qu'ils représentent une menace pour les Marines », a déclaré le général Pearson, « c'était une opportunité indéniable de diriger des frappes aériennes concentrées. contre une position ennemie connue sur une base soutenue.’ Westmoreland a accepté. L'année précédente, il avait écrasé une division à Con Thien, où il avait appris qu'une puissance de feu massive est parfois en soi suffisante pour forcer un ennemi assiégeant à renoncer. Comme Neil Sheehan l'a écrit dans Un mensonge brillant et brillant, l'ambition de Hanoï était l'opportunité de Westmoreland d'enterrer les divisions de Hanoï sous une cascade de bombes.

    Westmoreland avait étudié la première guerre d'Indochine, et il a même rencontré en privé le général français Paul Vanuxem, un vétéran de cette guerre précédente, qui a soutenu le point de vue de Westmoreland sur Giap et lui a conseillé de garder Khe Sanh. Westmoreland croyait que les communistes chercheraient à négocier après avoir pris Quang Tri et Thua Thien, mais il pensait qu'ils chercheraient également une victoire majeure avant les pourparlers. L'erreur dans son raisonnement était que les Français et le Viet Minh avaient accepté de parler avant le début de la bataille, mais les Américains et Hanoï n'avaient même pas accepté d'entamer des pourparlers.

    La conviction de Westmoreland qu'une attaque majeure était imminente a été soutenue lorsque, à la bataille de Dak, les Américains ont capturé une directive de commandement du front communiste qui prévoyait des rôles et des missions pour l'offensive hiver-printemps, en particulier pour que les troupes de l'ANV anéantissent un important État américain. element.’ Cependant, le document capturé n'a pas identifié où. En novembre, Westmoreland décida que s'il était Giap, l'offensive serait dirigée contre Khe Sanh. Début janvier, Westmoreland s'est préparé à faire face à l'assaut prévu avec une puissance de feu. Le 5 janvier, il avait conçu et planifié l'opération Niagara, le bombardement par Boeing B-52 de la zone autour de la base de combat de Khe Sanh (voir l'article du site Web de ce numéro, à l'adresse www.historynet.com, commençant le 15 novembre 1999) . Mais Westmoreland prévoyait toujours de défendre le I Corps (en y déplaçant le 1st Cavalry) et à l'avenir de pénétrer au Laos.

    Simultanément, Giap a commencé à sentir que Khe Sanh semblait valoir bien plus pour les Américains que sa valeur militaire normale. Une augmentation du nombre d'articles de presse axés sur Khe Sanh, qui semblait toujours être surveillé par les communistes, a indiqué que le président Johnson craignait que Khe Sanh ne devienne un autre Dien Bien Phu. En fait, en décembre, Walt Rostow a informé le président de cette idée même. Bien que Giap ait prévu d'utiliser Khe Sanh comme test final, il a reconnu une autre possibilité, peut-être que Khe Sanh pourrait détourner l'attention de Washington, et peut-être que la peur de Johnson pourrait forcer Westmoreland à détourner son attention. Giap est allé jusqu'à utiliser Wilford Burchett, un journaliste communiste australien, pour raconter une histoire selon laquelle le général commandait personnellement à Khe Sanh. Giap a bien joué la carte du détournement, mais le plan n'a été conçu qu'en décembre et n'a été mis en œuvre qu'en janvier.

    De nombreux Américains ont réagi de manière excessive, pensant que Khe Sanh serait un autre Dien Bien Phu. Mais le siège de Khe Sanh était différent. Selon Peter Braestrup dans son livre La grande histoire, publié dans les années 1980, « Les principales différences entre Khe Sanh et Dien Bien Phu [qui] étaient observables au Vietnam pendant le siège concernaient la logistique, le matériel, la distance par rapport aux forces amies, les efforts des assiégeants pour prendre du terrain et la puissance de feu relative des deux côtés. Les principales raisons pour lesquelles Khe Sanh n'est jamais devenu un autre Dien Bien Phu étaient la puissance de feu, l'approvisionnement en air et le jeu d'option de Giap.

    Lors de la bataille de Dien Bien Phu, les Français avaient rassemblé 100 avions, tandis qu'à Khe Sanh les Américains avaient plus de 2 000 bombardiers et 3 000 hélicoptères d'astreinte. Les Français avaient lancé en moyenne 189 sorties par jour, larguant 175 tonnes de bombes, tandis que la puissance aérienne américaine avait en moyenne 320 sorties délivrant 1 282 tonnes. Les B-52 de l'Opération Niagara de Westmoreland ont lâché 59 542 tonnes de munitions. En 10 semaines, l'Air Force, la Navy et les Marines ont largué 103 500 tonnes dans une zone de cinq milles carrés autour de Khe Sanh. Westmoreland l'a appelé "l'une des démonstrations de puissance de feu les plus lourdes et les plus concentrées de l'histoire de la guerre".

    En raison de l'approvisionnement en air par le Military Airlift Command, Khe Sanh ne pouvait pas être considéré comme un siège comme Dien Bien Phu, mais comme une bataille dans laquelle les Marines étaient les plus avancés sur les lignes de front. En 1982, le vétéran de Khe Sanh, le capitaine William Dabney, a déclaré : « Dans ma compréhension du terme, nous n'étions certainement pas coupés du monde extérieur. Nous pouvions renforcer, nous pouvions nous retirer, nous pouvions nous réapprovisionner et nous pouvions soutenir. Nous étions dans une position où les renforts terrestres auraient été assez difficiles, mais dans tous les sens nous n'étions pas assiégés en tant que tels. » Les Français ne larguaient que 100 tonnes de ravitaillement en moyenne chaque jour, mais les Américains larguaient 1 200 tonnes par jour à le plus fort de la bataille pendant tout le mois de février.

    Après le 31 janvier, alors que l'offensive du Têt commençait, Giap a poursuivi ses opérations à Khe Sanh. De nombreux historiens pensent que son objectif principal était une diversion, citant que Giap n'avait jamais eu l'intention de s'emparer de la base car il n'avait jamais sérieusement attaqué la base. Selon Giap, « Nous avons scrupuleusement suivi ce principe fondamental de la conduite d'une guerre révolutionnaire : frappez pour gagner, ne frappez que lorsque le succès est certain si ce n'est pas le cas, alors ne frappez pas. » Le 22 janvier, le jour après le premier assaut sur Khe Sanh, un transfuge, le soldat Lai Van Minh, après s'être rendu aux Marines à Khe Sanh, a déclaré que son officier politique avait dit aux hommes que si l'attaque initiale sur Khe Sanh échouait, les forces nord-vietnamiennes se replieraient sur Le Laos puis revient pour attaquer à nouveau vers le 3 février. Cela s'est produit, mais deux autres assauts ont échoué. Entre le 7 et le 10 février, trois régiments du Front de la Route 9 s'éclipsent et finissent par combattre le 1st Cavalry à l'extérieur de Hue.

    Le général Giap a continué les assauts non pas parce que Khe Sanh était une diversion mais parce que la phase II était au point mort, sauf à Hue, et il espérait la relancer. Il s'est également rendu compte qu'avec la puissance de feu que les Américains avaient rassemblée pour défendre Khe Sanh, il ne pouvait pas prendre la base. Ainsi, il revint à sa doctrine offensive et espérait maintenir la phase II à flot. Lorsqu'il est devenu évident que la phase II avait échoué, il a annulé la deuxième vague de la phase. Westmoreland a effectué le soulagement de Khe Sanh, appelé opération Pegasus, mais seulement après que le I Corps ait été stabilisé et sécurisé. En fait, Westmoreland est également revenu à l'objectif pré-Tet de Khe Sanh comme point de départ pour l'invasion du Laos, qui, jusqu'au 10 mars, pensait qu'il serait approuvé.

    La guerre, comme l'a souligné Karl von Clausewitz en 1832, est menée "contre un objet animé qui réagit". Une guerre n'est pas une série parfaite d'événements de cause à effet. Une offensive ou une bataille n'est pas non plus un scénario parfaitement suivi. Les commandants adverses changent constamment, se développent et réagissent les uns aux autres. Cet état de flux rend le déroulement d'une guerre, d'une offensive ou d'une bataille dynamique et imprévisible. Cela s'est produit pendant la guerre du Vietnam entre Giap et Westmoreland. Khe Sanh devient le carrefour des deux généraux. Dans une interview de 1988, Laura Palmer a demandé à Westmoreland s'il pouvait s'asseoir avec l'un des commandants de l'ANV, qui serait-ce et que leur demanderait-il. Le général a répondu "Giap" et a dit qu'il voulait lui demander pourquoi il avait lancé l'offensive du Têt et comment il savait que les Américains n'allaient pas franchir les frontières laotiennes ou cambodgiennes. Mais ces questions ont maintenant reçu une réponse.

    Cet article a été écrit par James I. Marino et a été initialement publié dans le numéro de décembre 1999 de Viêt Nam magazine.

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    La nouvelle avant-garde de la révolution mondiale et la troisième guerre d'Indochine (1968-1979)

    À la fin des années 1960 et au début des années 1970, la guerre froide en Asie de l'Est a subi un réalignement majeur, comme le montrent les affrontements frontaliers sino-soviétiques en 1969 et le voyage du président Richard Nixon en Chine en 1972. Les tensions sino-soviétiques ont atteint un nouveau sommet alors même que Washington et Moscou sont entrés dans une période de détente. Les dirigeants de Hanoï n'ont pas été influencés par les changements dans les alignements de la guerre froide. Au lieu de cela, ils ont continué à adopter une vision du monde à deux camps et ont réprimandé leurs deux patrons pour s'être écartés de la révolution mondiale. Les événements qui ont suivi la victoire du Nord en 1975 confirment que l'ambition du PCV était plus que l'indépendance et l'unité nationales. Enhardis par cette victoire, les dirigeants de Hanoï ont commencé à exiger une Asie du Sud-Est exempte de militaires « impérialistes ». Cela les a mis sur une trajectoire de collision avec leurs camarades révolutionnaires au Cambodge et en Chine, bien que ces derniers portent une plus grande responsabilité dans le conflit qui s'ensuit. 57

    La clé pour comprendre la vision évolutive de Hanoi est la politique victoire remportée par le Nord en 1968 avec l'audacieuse offensive du Têt. Cette attaque communiste massive à travers le Sud-Vietnam a été une catastrophe militaire, mais son ampleur et son audace ont choqué le public américain et l'administration Johnson, déclenchant de vastes manifestations anti-guerre aux États-Unis et dans le monde. Le président Johnson a décidé d'arrêter les bombardements et de ne pas se faire réélire. À la lumière de ces résultats, les dirigeants nord-vietnamiens considéraient de plus en plus leur propre lutte comme la force motrice de la révolution mondiale. Ils imaginaient qu'au sein de la révolution mondiale, un troisième type de lutte – les révolutions dans les colonies et les néocolonies – contenait le potentiel le plus révolutionnaire.Lorsque l'attention du monde s'est concentrée sur le Vietnam en 1968, Hanoï a envoyé des émissaires dans le monde entier dans le but de créer un « front uni du peuple mondial » contre l'impérialisme américain. 58 Les analystes vietnamiens ont présenté à maintes reprises le Vietnam comme le « centre », la « crête » et la « ligne de front » de la lutte révolutionnaire des peuples du monde. 59 Comme l'a écrit Truong Chinh, le Vietnam était fier de mener l'offensive (chien si xung kich contre l'impérialisme. Parce que les États-Unis utilisaient le Vietnam comme laboratoire pour tester des stratégies de guerre et des armes modernes, les peuples du monde avaient beaucoup à apprendre des communistes vietnamiens sur la façon de vaincre ces stratégies et ces armes. 60

    Hanoï considérait les accords de Paris signés en 1973 comme une victoire. Aux termes de ces accords, les forces américaines se sont retirées du Sud-Vietnam, même si les forces nord-vietnamiennes n'étaient pas tenues de le faire comme les États-Unis l'avaient initialement demandé. Cette « victoire » a élevé la fierté des dirigeants du VCP dans leur radicalisme à un nouveau sommet. Un éditorial dans Robinet Hoc après que les Accords de Paris ont affirmé que « la résistance anti-américaine pour sauver le pays est la plus glorieuse de l'histoire millénaire de résistance nationale du Vietnam contre l'invasion étrangère ». 61 « La victoire du Vietnam sur l'impérialisme américain », proclamait l'éditorial, exercerait un « impact profond sur le développement de la révolution mondiale au cours des dernières décennies du vingtième siècle ». 62

    Hoang Tung, rédacteur en chef du journal du parti Nhan Dan (Le peuple), est allé au-delà des slogans grandiloquents et a présenté une vision du monde modifiée à deux camps centrée sur le Vietnam. Il a fait valoir que l'affrontement entre les États-Unis et le VCP n'était pas une coïncidence mais une "rencontre historique" et une "inévitabilité historique". 63 Le contexte de la guerre, selon lui, était la confrontation entre l'impérialisme et le socialisme qui a marqué le vingtième siècle. Le Vietnam est devenu un point focal de tous les antagonismes majeurs de l'époque parce que le mouvement de libération nationale au Vietnam visait à développer le socialisme et était dirigé par des ouvriers dans une alliance avec des paysans. Comme l'a soutenu Hoang Tung, ce caractère complexe de la révolution vietnamienne lui a donné le potentiel révolutionnaire le plus élevé, au-delà de ce qui existait dans d'autres «révolutions démocratiques et patriotiques petites-bourgeoises». « L'impérialisme yankee » était contre toutes les révolutions en général, mais il avait choisi le Vietnam pour le combat en raison du potentiel révolutionnaire « explosif » là-bas. 64 Le mouvement révolutionnaire mondial avait aussi des intérêts stratégiques (nhu cau chien luoc) au Vietnam, où le potentiel révolutionnaire était le plus élevé.

    Lors des précédents plénums du VCP, Le Duan avait critiqué les mécènes des grandes puissances vietnamiennes pour leurs opinions erronées, mais il l'avait presque toujours fait avec tact, la Chine et l'Union soviétique étant mentionnées indirectement comme « des partis frères ». En revanche, en avril 1974, Le Duan disait ouvertement que les théoriciens vietnamiens savaient mieux que leurs camarades soviétiques et chinois comment évaluer la situation mondiale. 65 Les cibles des critiques de Le Duan étaient les discours prononcés par Boris Ponomarev, un haut responsable du PCUS, lors de la célébration du 104e anniversaire de Lénine, et par le dirigeant chinois Deng Xiaoping quelques mois plus tôt aux Nations Unies. Ponomarev avait parlé de la détente en tant que tendance mondiale et avait attribué le crédit aux efforts soviétiques pour y parvenir. En revanche, Deng considérait le monde comme étant dans un grave désordre et divisé en trois groupes de pays. La première comprenait les deux superpuissances, toutes deux impérialistes. Le deuxième groupe comprenait les pays industrialisés de l'Est et de l'Ouest, à la fois capitalistes et socialistes. 66 Le troisième comprenait les pays en développement pauvres, dont la Chine. La vision du monde de Deng était réaliste, considérant la cause des conflits interétatiques comme des différences de pouvoir entre les groupes, et non comme une idéologie.

    Comme Le Duan l'a expliqué, l'image de l'ordre mondial du VCP était différente de celle qu'avaient ses patrons soviétiques et chinois. Dans cette image, le monde a été façonné par la lutte de trois raz-de-marée révolutionnaires contre l'impérialisme. 67 Le camp socialiste qui représentait un raz-de-marée jouait toujours un rôle très important, malgré la scission ouverte entre la Chine et l'Union soviétique. Sans le camp socialiste, a soutenu Le Duan, un Cuba communiste ne pourrait pas exister à côté des États-Unis. Pourtant, les deux autres raz-de-marée étaient tout aussi importants. Si le camp socialiste n'exportait pas la révolution dans les pays capitalistes, a demandé Le Duan, qui d'autre que les travailleurs de ces pays renverserait le capitalisme ? De même, les mouvements révolutionnaires dans les pays en développement ont joué le rôle indispensable dans le renversement du système colonial qui était la base arrière de l'impérialisme.

    Sur la corrélation actuelle des forces, Le Duan a souligné que la puissance américaine s'était affaiblie dans tous les domaines, alors que les trois raz-de-marée révolutionnaires avaient déferlé. Confrontés à un rapport de forces défavorable, notamment après leur retrait du Vietnam, les États-Unis cherchaient une détente temporaire avec la Chine et l'Union soviétique pour concentrer leurs attaques sur les petits États révolutionnaires. Le Duan a rejeté l'argument de Ponomarev selon lequel la détente avait été provoquée par un plan (soviétique) intelligent pour rechercher la paix. Le leader vietnamien a fait valoir qu'au contraire, la détente a été causée par les forces révolutionnaires adoptant la stratégie offensive préconisée depuis longtemps par le PCV. 68

    Le Duan croyait que les communistes vietnamiens pouvaient faire une évaluation correcte de la situation mondiale parce que la lutte au Vietnam incarnait à la fois des antagonismes nationaux et internationaux. C'était la « condition objective » qui lui permettait, ainsi qu'à ses camarades, de mieux voir la réalité. Dans un coup à la Chine, Le Duan a affirmé que la révolution chinoise était essentiellement une civil guerre et n'incarnait pas les antagonismes internationaux. Se référant à l'Union soviétique, il a déploré qu'« après chaque rencontre avec nous, ils disaient toujours quelque chose pour que les Américains sachent que [les dirigeants soviétiques] s'efforçaient de nous persuader de « préserver la paix ». écouté les grandes puissances communistes, il aurait perdu la guerre aux Etats-Unis. Les Accords de Paris, selon lui, justifiaient la capacité du PCV à porter des jugements judicieux. 69

    Après avoir remporté la « victoire » en 1973, les communistes vietnamiens ont commencé à exprimer la conviction qu'ils étaient l'avant-garde révolutionnaire en Asie du Sud-Est. Ils s'attendaient donc à avoir leur mot à dire sur les futurs arrangements dans la région, comme l'a prévenu Le Duan :

    Les États-Unis voulaient soumettre les intérêts et la souveraineté des petits pays au nouvel ordre mondial et à la rivalité entre les grandes puissances. Après les voyages de Nixon et (Premier ministre japonais) Tanaka en Chine, et après les pourparlers américano-japonais, il a été déclaré qu'"aucun pays n'aura de contrôle sur l'Asie du Sud-Est". Que veulent ces impérialistes en Asie du Sud-Est ?… La vérité est que les États-Unis et le Japon se disputent l'hégémonie sur l'Asie du Sud-Est. Mais il y a une autre vérité négligée, à savoir que personne d'autre que les peuples d'Asie du Sud-Est n'a la souveraineté sur cette région. Notre peuple vietnamien a expulsé les États-Unis du Vietnam. D'autres pays d'Asie du Sud-Est… vaincraront sûrement tous les complots d'agression et d'expansion des impérialistes américains et autres. 70

    En octobre 1974, alors que Hanoï élaborait un nouveau plan de bataille pour vaincre Saigon, les inquiétudes de Le Duan concernant l'ingérence des puissances impérialistes en Asie du Sud-Est ont de nouveau été soulevées. Cette fois, la Chine était autant préoccupante que le Japon et les États-Unis, bien que toutes les références probables à la Chine aient été supprimées par les Vietnamiens du document publié cité ci-dessous :

    Les États-Unis ont collaboré avec [d'autres puissances] pour diviser leurs zones d'influence respectives. Même s'ils sont rivaux, ils craignent tous que la révolution vietnamienne ne se renforce et ne remporte une victoire complète. Ils considèrent tous qu'un Vietnam unifié et indépendant ayant des relations étroites avec le Laos et le Cambodge unifiés et indépendants est un grand obstacle à leurs complots (…). À ce stade, dans les calculs stratégiques de ces puissances (…) qui veulent envahir et rivaliser pour l'hégémonie sur l'Asie du Sud-Est, le Vietnam représente non seulement la confrontation entre les deux camps mais, objectivement parlant, aussi un adversaire important à mater. Leur complot est très dangereux, mais aucun d'eux n'est encore prêt à le mener à bien. 71

    Comme le suggère la déclaration, Hanoï était clairement offensé par les grandes puissances non seulement parce qu'elles cherchaient à freiner l'avancée de la révolution vietnamienne, mais aussi parce qu'elles n'acceptaient pas les « relations étroites » de Hanoï avec le Laos et le Cambodge. Lors du 25e plénum du Comité central du PCV à la fin de 1976, Le Duan s'est vanté :

    Notre victoire sur l'Amérique impérialiste a créé les conditions du triomphe des révolutions laotienne et cambodgienne, leur ouvrant la voie du socialisme. Dans l'histoire de la révolution prolétarienne [mondiale], jusqu'à présent, seule l'Union soviétique a pu se libérer ainsi que certains autres pays [dans le processus]. C'est un honneur très spécial pour le Vietnam aujourd'hui d'avoir accompli cet acte. 72

    Bien qu'exagéré, le commentaire de Le Duan reconnaissait fièrement le rôle du Vietnam dans l'exportation de la révolution vers le Laos et le Cambodge. Il a poursuivi en exprimant sa fierté d'avoir prévu le déclin de l'impérialisme depuis la Seconde Guerre mondiale et d'avoir maintenu une posture offensive pour la révolution vietnamienne contre les conseils soviétiques et chinois :

    Le monde voit maintenant plus clairement [ce que j'ai vu depuis longtemps], mais [certaines personnes] n'ont toujours pas pleinement compris [ce fait]. La perte américaine au Vietnam était une perte militaire (dans une guerre conventionnelle sans armes nucléaires). Compte tenu de cette perte, l'Amérique impérialiste peut difficilement espérer une victoire future dans [un genre de guerre similaire]. Pourtant, les États-Unis, avec leur nature impérialiste, s'appuieront sur la violence contre-révolutionnaire pour saboter les mouvements pour l'indépendance, la démocratie et le socialisme… La situation mondiale est toujours compliquée. 73

    Les remarques de Le Duan suggèrent que Hanoï ne considérait pas la guerre contre Saigon et Washington dans le cadre de la pensée nationaliste conventionnelle. Il était fier de la victoire communiste de 1975, non seulement parce qu'ils avaient vaincu un puissant « envahisseur étranger », mais parce qu'ils avaient fait avancer la révolution mondiale au Vietnam ainsi que dans d'autres parties de l'Indochine. Le cadre conceptuel constant de référence pour Le Duan et ses camarades était l'histoire du socialisme mondial contre l'impérialisme - une histoire qui se déroulait encore au moment de son discours, les États-Unis étant vaincus dans une bataille majeure mais survivant pour préparer la prochaine. bataille ailleurs dans le monde.

    Les ambitions régionales de Le Duan ont été davantage révélées lors de sa visite de cinq jours à Moscou à l'automne 1975, lorsqu'il a rencontré Leonid Brejnev, Nikolai Podgornyi, Alexeï Kossyguine, Andrei Gromyko et d'autres dirigeants soviétiques pour les remercier de leur soutien et leur demander pour une assistance continue. Lors de la réunion, Le Duan a demandé un prêt soviétique de 1 milliard de roubles pour de nombreux projets. Lorsque les dirigeants soviétiques ont exprimé leur réticence à financer son projet principal, une aciérie d'une valeur de 200 millions de roubles, Le Duan leur a confié :

    Nous sommes pauvres maintenant, mais ce sera différent dans cinq ou dix ans. Nous ne serons pas aussi pauvres dans dix ans. Quand nous avons combattu les Français, nous avons eu beaucoup de difficultés. Nous n'avons jamais pensé que nous allions remporter la victoire. Maintenant [même] les États-Unis ont perdu [contre nous]. Auparavant, les Philippines étaient un laquais américain, mais maintenant leur attitude a changé. Les États-Unis et le Japon [maintenant] veulent contrôler [l'Asie du Sud-Est]. Notre pays est peut-être petit, mais nous les battrons avec l'aide soviétique. Dans la paix, nous voulons faire du Vietnam le centre du socialisme en Asie du Sud-Est. C'est l'orientation de notre politique politique et économique. L'Asie du Sud-Est avec plus de cent millions d'habitants est un vaste territoire. Dans cette région, à part le Japon, aucun autre pays n'est [aussi puissant] que le Vietnam. Je veux dire le Vietnam socialiste… Nous avons posé la condition préalable que la Thaïlande et les Philippines doivent expulser les Américains pour améliorer les relations avec le Vietnam.

    Le Duan a affirmé que le Vietnam s'était battu avec altruisme pour la révolution mondiale et méritait donc l'aide soviétique pour remporter encore plus de victoires pour le socialisme :

    Jusqu'à présent, nous avons dit que nous nous battions pour défendre le socialisme et la paix mondiale et que nous étions prêts à assumer toutes les pertes. Maintenant [le monde] a la paix, mais le socialisme doit encore être défendu. Nous voulons obtenir une victoire économique [en plus de la victoire militaire]. Qui sait ce qui se passera dans 10, 15, 20 ans ? Peut-être que grâce à notre influence, la Birmanie et l'Inde changeront aussi. Auparavant, l'Inde avait soutenu les attaques américaines contre le Vietnam. Notre ministère des Affaires étrangères voulait rompre les relations diplomatiques avec l'Inde, mais je m'y suis opposé. [J'ai dit] lorsque nous remporterions la victoire, l'Inde changerait d'attitude. Après que nous ayons gagné la guerre, l'Inde [est venue] pour nous aider… L'Inde nous a remerciés parce que nous avions affaibli les Américains. 74

    La déclaration souligne l'engagement de Le Duan à la création d'un régime communiste, pas seulement à la libération nationale. Cela confirme également qu'il recherchait le communisme non seulement au Vietnam ou en Indochine, mais aussi en Asie du Sud-Est et au-delà. Bien que Le Duan n'ait pas nécessairement lutté pour la domination régionale par des moyens militaires, il a essayé d'influencer la propagation de la révolution communiste dans la mesure où le Vietnam le pouvait. Les dirigeants soviétiques ne furent pas impressionnés et refusèrent de financer l'usine sidérurgique qu'il désirait si ardemment. Néanmoins, à la fin de 1976, Hanoï s'est lancé dans un programme économique ambitieux pour mettre le Vietnam sur une « marche rapide, ferme et énergique » vers le socialisme. 75 Après l'invasion réussie du Cambodge par le Vietnam en 1979, Hanoï a saisi l'opportunité d'occuper le Cambodge pendant une décennie.

    L'ambition des dirigeants du Vietnam communiste leur a créé des défis énormes mais inutiles et a sans aucun doute contribué à la guerre du Vietnam avec le Cambodge et la Chine. La marche rigide vers le socialisme a apporté tant de perturbations et de difficultés que l'économie vietnamienne s'est rapidement effondrée. La famine se profilait en 1978 lorsque des centaines de milliers de plaisanciers vietnamiens ont bravé l'océan et les pirates pour fuir le pays. Le point de vue condescendant de Le Duan sur la révolution cambodgienne avait longtemps exaspéré les dirigeants khmers rouges, qui ont rapidement lancé des raids frontaliers sur le Vietnam. 76 La contestation par Hanoï de l'influence de Pékin en Asie du Sud-Est et son assaut contre les capitalistes chinois ethniques de Saigon lui ont valu la colère de Pékin. 77 Alors que Hanoï exigeait – en vain – que Washington paie des réparations de guerre en échange de relations normalisées, la Chine a pris les devants pour normaliser ses relations avec les États-Unis. L'occupation du Cambodge par le Vietnam a entraîné des représailles militaires de la Chine et des embargos économiques de l'Occident et de l'Association des nations de l'Asie du Sud-Est. À la suite d'une guerre ostensiblement combattue pour l'indépendance nationale qui s'est ensuite transformée en une bataille de guerre froide, l'Indochine est devenue le site d'une guerre régionale entre les communistes asiatiques. Bien que la Chine et le Cambodge aient déclenché la troisième guerre d'Indochine, le Vietnam n'était ni innocent ni impuissant dans cette affaire.

    Depuis 1960, des dirigeants de Hanoï comme Le Duan avaient dissocié leur révolution de la politique soviétique. Croyant que la politique de coexistence pacifique de Khrouchtchev s'écartait de la mission de la révolution vietnamienne et de la révolution mondiale, ils se sont ralliés à Mao. Bien qu'il dépende fortement de Moscou et de Pékin pour le soutien matériel, Hanoï a critiqué les deux au début des années 1970 pour leurs ouvertures vers les États-Unis. Cette fois, même Mao n'était pas assez révolutionnaire pour eux.


    Achetez « Marques rouges, soutien aérien rapproché pour les troupes aéroportées vietnamiennes, 1962-1975 ».

    L'agence a remis au moins un des Quiet Ones à l'armée. Nous ne savons pas combien de temps la branche de combat au sol a fini par travailler avec l'hélicoptère spécial. Mais nous faire sachez que le Pentagone et la CIA ont continué à développer des hélicoptères silencieux et furtifs après la mission à Vinh.

    La Defense Advanced Research Projects Agency mène toujours divers projets militaires, parfois farfelus. En 2011, le public a réussi à avoir un bref aperçu de la prochaine génération de ces hélicoptères furtifs.

    Au cours de la mission qui a conduit à la mort d'Oussama Ben Laden au Pakistan, un hélicoptère super-secret s'est écrasé dans l'enceinte du chef d'Al-Qaïda.

    Cet avion, surnommé « Stealth Hawk » car il semblait être un UH-60 Black Hawk modifié, n'est probablement pas le seul du genre dans l'arsenal de Washington.


    Voir la vidéo: La Guerre du Vietnam et guerre dIndochine (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Guzilkree

    Avec cela, je suis complètement d'accord!

  2. Zac

    À mon avis, cela a déjà été discuté.

  3. Yolar

    Je pense que vous trouverez la bonne solution. Ne désespérez pas.

  4. Killdaire

    À mon avis. Ils ont tort.

  5. Attmore

    Je suis absolument d'accord avec vous. Je pense que c'est une excellente idée.

  6. Dozragore

    Et comment le paraphraser ?

  7. Balkis

    Y a-t-il quelque chose de similaire?



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