Podcasts d'histoire

Premiers clichés britanniques de la Première Guerre mondiale

Premiers clichés britanniques de la Première Guerre mondiale

Le premier coup de feu tiré par un soldat britannique pendant la Première Guerre mondiale est survenu le 22 août.Dakota du Nord 1914 dans le village de Casteau en Belgique. Des patrouilles de reconnaissance de cavalerie avaient été envoyées avant l'avancée du Corps expéditionnaire britannique pour enquêter sur les allégations selon lesquelles les Allemands avançaient vers le BEF en grand nombre.

120 hommes de l'escouade C des 4e Les gardes de dragons faisaient partie de cet effort de reconnaissance en gros. Dans la soirée du 21 aoûtst, les hommes du 4e Les gardes dragons se sont arrêtés pour se reposer sur une route qui menait à Bruxelles. L'escouade C était commandée par le major Tom Bridges et son commandant en second était le capitaine Charles Hornby. Les 120 hommes qu'ils commandaient étaient répartis en quatre troupes de trente hommes.

À 06h30 le 22 aoûtDakota du Nord, les hommes de l'escouade C ont été informés par la population locale que 4 cavaliers allemands avaient été vus juste en bas de la route. Hornby a été autorisé à partir avec 1st Troupe pour les poursuivre. Il a ordonné que 1st Troupe formée en une charge de cavalerie traditionnelle. Les Allemands sont pris dans la route principale de Casteau, au nord-est de Mons, et une bagarre s'ensuit. C'est ici que le batteur (plus tard caporal) E Thomas du 1st Troop a tiré le premier coup de feu d'un soldat britannique pendant la Première Guerre mondiale malgré le fait que le combat semblait être principalement entre des épées britanniques et des lances allemandes.

Aucune victime britannique ne s'est produite dans cette escarmouche, mais un cheval a été abattu et il a dû être abattu et remis à un boucher belge. Hornby et ses hommes sont revenus avec trois prisonniers de guerre allemands. Un médecin britannique dans le 4e Les gardes de dragons ont décrit les hommes capturés comme des «garçons de charrue allemands» parce que les prisonniers de guerre n'ont pas répondu à ce à quoi il s'attendait - des soldats redoutables qui ont survolé la Belgique. En fait, c'étaient des conscrits qui avaient été précipités au front avec une formation minimale.

Hornby et ses hommes ont reçu le message suivant le 22 aoûtDakota du Nord:

«Le brigadier souhaite féliciter le 4e Dragoon Guards sur l'action énergique des troupes en reconnaissance, ce qui a permis d'établir la supériorité morale de notre cavalerie depuis le premier sur la cavalerie allemande. »Mémo du QG de la division de cavalerie, 22/08/14