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Erich Ludendorff

Erich Ludendorff

Erich Ludendorff était l'un des commandants supérieurs de l'armée allemande pendant la Première Guerre mondiale. Ludendorff a connu la gloire après les victoires allemandes à Tannenburg et dans les lacs de Mazurie. Travaillant avec Paul von Hindenburg, il était responsable de la destruction de l'armée russe sur le front de l'Est.

Erich Ludendorff à droite

Ludendorff est né le 9 avril 1865 à Kruszewnia près de Posen. Il a été formé à Ploen et Lichterfelde et a été commissionné dans l'infanterie en 1883. Il a acquis une réputation d'officier travaillant dur et a été nommé à l'état-major général. Ludendorff a également développé une réputation pour avoir des opinions militaristes radicales. Il considérait la guerre comme un moyen diplomatique acceptable et comme un moyen pour une nation d'affirmer son pouvoir. Ludendorff considérait la paix comme une simple interruption entre les guerres. Il estime également qu'il est du devoir d'une nation de se préparer à la guerre et que toutes les ressources d'une nation doivent être orientées vers la guerre. Pendant la Première Guerre mondiale, Ludendorff était partisan d'une guerre sous-marine sans restriction en tant qu'arme justifiable pour vaincre l'ennemi - malgré le fait que cela allait presque certainement provoquer une réaction de l'Amérique.

Au début de la guerre en août 1914, Ludendorff est nommé au poste de quartier-maître général de la deuxième armée de von Bulow. Ludendorff avait été chargé de peaufiner le plan Schlieffen et, par conséquent, il était responsable d'attaquer une série de forts à Liège en Belgique et de les capturer. Une telle victoire était fondamentale pour le succès rapide du plan Schlieffen. Avec un tel succès à son actif, Ludendorff a été nommé chef de cabinet de Paul von Hindenburg sur le front de l'Est. Les deux ont formé un formidable partenariat. Hindenburg a obtenu le crédit public pour les énormes victoires allemandes à Tannenburg et dans les lacs de Mazurie, mais Ludendorff a joué un rôle essentiel dans la planification tactique et stratégique.

En août 1916, Hindenburg est nommé chef d'état-major de l'armée allemande. Il a nommé Ludendorff pour être son quartier-maître général. À la suite de cette nomination, Ludendorff a remplacé Falkenhayn qui a payé le prix de l'échec allemand à prendre Verdun.

Après sa nomination, Hindenburg a créé ce qui était essentiellement une nation entièrement orientée vers l'armée. Toutes les formes d'industrie étaient destinées aux militaires. Cet état de fait est devenu le troisième commandement suprême. Ludendorff a joué un rôle très influent à cet égard et le kaiser, Guillaume II, a été effectivement mis de côté. Ludendorff est effectivement devenu le chef de tout ce qui est politique, militaire et économique dans l'État lorsque la haute personnalité politique du Troisième Commandement suprême (Bethman Hollweg) a démissionné - même si Hindenburg était vraiment son officier supérieur.

Ludendorff voulait que l'Allemagne reste une nation agressive et militariste. il a persuadé Guillaume II de renvoyer toute personnalité de haut rang qui parlait de défaite ou même d'un règlement de paix négocié. Bethman Hollweg a été l'une des victimes de cela. Cette attitude agressive de Ludendorff a été constatée lorsque la Russie s'est retirée de la guerre en 1917. Le règlement de paix qui en a résulté, signé à Brest-Litovsk - a été exceptionnellement dur avec les Russes.

La poussée printanière allemande de 1918 sur le front occidental, est parfois connue sous le nom d'Offensive Ludendorff. C'était le grand plan de Ludendorff de lancer un coup décisif contre les Alliés. Quand elle a échoué, il s'est rendu compte que la guerre ne pouvait pas être gagnée par l'Allemagne, d'autant plus que la puissance militaire de l'Amérique commençait à avoir un impact majeur. Avec Hindenburg, Ludendorff a transféré le pouvoir au Reichstag en septembre 1918 et a appelé à un règlement de paix. Cependant, Ludendorff a changé d'avis et a appelé à la poursuite de la guerre. À cette époque, il avait perdu sa crédibilité et Ludendorff fut contraint de démissionner le 26 octobre 1918.

Avec l'armée allemande vaincue et le peuple allemand souffrant des conséquences du blocus allié et de l'épidémie de grippe qui a frappé l'Europe, Ludendorff, en tant que militariste connu, a estimé qu'il était prudent de quitter l'Allemagne. Il est allé en Suède. Ici, il a écrit de nombreux articles qui déclaraient que l'armée allemande avait été «poignardée dans le dos» par des politiciens de gauche - une idée poursuivie et développée par Hitler.

Ludendorff est revenu en Allemagne en 1920 et s'est impliqué dans la politique de droite. Il a participé au Kapp Putsch de mars 1920 et en novembre 1923, il a donné au parti nazi la crédibilité qu'il n'avait pas à l'époque en rejoignant le Putsch de Munich. Il y avait un célèbre commandant militaire qui rejoignait un parti politique et un chef encore relativement inconnu. Le putsch a été un échec, mais il a propulsé Hitler d'être une figure politique dans la seule Bavière à une figure nationale qui pouvait compter sur un «héros» allemand pour le soutenir. En juin 1924, Ludendorff est élu au Reichstag représentant le parti nazi. Il est resté au Reichstag jusqu'en 1928. En 1925, Ludendorff s'est opposé à Hindenburg pour l'élection présidentielle à Weimar en Allemagne - mais n'a recueilli que 1% des suffrages exprimés.

Après 1928, Ludendorff prend sa retraite. Ici, il a conclu que les problèmes du monde étaient le résultat des chrétiens, des juifs et des francs-maçons. Dans ses dernières années, beaucoup pensaient que Ludendorff n'était guère plus qu'un excentrique. Il a rejeté l'offre d'Hitler de faire de lui un maréchal de campagne en 1935.

Ludendorff est décédé le 20 décembre 1937 à l'âge de 72 ans. Telle était sa stature en Allemagne que Hitler a assisté à ses funérailles.

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