Cours d'histoire

Général John Pershing

Général John Pershing

Le général John Pershing était le commandant en chef de l'armée américaine lorsque l'Amérique déclara la guerre à l'Allemagne en 1917. Le général Pershing avait une carrière distinguée dans l'armée, bien qu'une fois en France, il eut du mal au début à établir des relations avec Haig et Pétain.

John Pershing est né le 13 septembre 1860 à Laclede, Missouri. Il a passé un certain temps comme enseignant à Prairie Mound, mais en 1882, Pershing a passé un examen pour entrer à West Point. À West Point, Pershing n'était pas un étudiant exceptionnel (il a obtenu la 30e place sur 77), mais il a fait une impression sur le personnel de formation là-bas pour son potentiel de leadership. Pershing a été élu président de la classe de 1886 et il a commandé le Corps des cadets lorsqu'il a présenté les armes au passage du train funéraire d'Ulysse Grant.

En septembre 1891, Pershing est devenu professeur de science militaire et de tactique à l'Université du Nebraska. Il a occupé ce poste pendant quatre ans. Dans les années qui ont précédé la participation militaire des États-Unis à la Première Guerre mondiale, Pershing a servi contre les tribus Sioux et Apache, a combattu pendant la guerre de Cuba en 1898, aux Philippines en 1903 et a servi comme observateur avec l'armée japonaise dans la région russo-japonaise. Guerre. En 1906, Pershing est promu brigadier-général. Dans les années qui ont précédé l'envoi des troupes américaines en France, Pershing a dirigé l'expédition punitive mexicaine pour capturer Pancho Villa au Mexique en 1915.

Le 6 avril 1917, l'Amérique déclare la guerre à l'Allemagne. Pershing a été nommé commandant du Corps expéditionnaire américain. Quand il a atterri en Angleterre pour une pause de quatre jours avant de déménager pour établir son quartier général en France, Pershing a été accueilli par le roi. Beaucoup en Grande-Bretagne considéraient l'AEF comme la réponse à tous les problèmes militaires que la Grande-Bretagne et la France avaient connus. Pershing a reçu une réaction similaire lorsqu'il a atterri en France.

Cependant, une fois en France, il s'est retrouvé en désaccord avec Pétain et Haig. Pétain et Haig voulaient que les troupes américaines soient utilisées avec les troupes françaises et britanniques déjà stationnées en France. Pershing avait d'autres idées. Il voulait utiliser les troupes américaines comme une entité distincte des Alliés déjà là et il voulait attendre que tout son équipement soit en France avant que les troupes américaines n'engagent l'ennemi. Cela a rendu furieux Haig et Pétain - mais le résultat final a été que les Américains ont joué peu de rôle dans les événements militaires de 1917.

Par conséquent, lorsque les Allemands lancèrent leur grande offensive de mars 1918, il n'y avait qu'une seule division américaine dans les lignes alliées - avec trois divisions dans les zones d'entraînement. La série d'offensives allemandes de mars à juillet 1918 représente un grand danger pour les armées françaises et britanniques. Paris a été menacé et à deux reprises, les Britanniques ont failli être conduits dans la Manche à deux reprises. Mais dans toutes ces attaques, les Américains ont joué peu de rôle.

Cependant, l'offensive allemande du printemps avait fait comprendre à Pershing qu'il devait changer de cap. En juin, il a été convenu que des troupes américaines seraient envoyées en France depuis l'Amérique sans équipement occupant l'espace qui pourrait être fourni par les Français et les Britanniques une fois que les Américains seraient en France. En juin et juillet 1918, l'Amérique a envoyé plus de 584 000 hommes. La marine marchande américaine ne pouvait pas faire face à de tels nombres - donc la marine marchande britannique a également été utilisée. L'armée allemande ne pouvait espérer égaler ces chiffres qui sont arrivés en très peu de temps.

Le 18 juillet 1918, les Français lancent une attaque majeure contre les Allemands de la forêt de Villers-Cotterêts. Cette attaque comprenait deux divisions américaines - un total de 54 000 hommes. Pershing a personnellement commandé l'offensive réussie Meuse-Argonne.

En août 1918, il y avait près de 1 500 000 soldats américains en France sous le commandement de Pershing. L'Allemagne ne pouvait rassembler que 300 000 jeunes. Les Alliés prévoyaient une attaque majeure en 1919 qui serait dirigée par 100 divisions américaines. Face à de telles chances, les Allemands n'avaient d'autre choix que de rechercher des conditions de remise.

En 1921, Pershing est devenu chef d'état-major de l'armée américaine. En 1924, à l'âge de 64 ans, Pershing se retire du service actif. Avant cette retraite, le Congrès lui avait décerné le titre de «Général des armées». En 1931, son autobiographie «Mon expérience de la guerre» est publiée. Il a remporté un prix Pulitzer pour l'histoire l'année suivante.

Le général John Pershing est décédé le 15 juillet 1948.