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Bataille de la mer de Corail : 5 mai 1942, 08h00

Bataille de la mer de Corail : 5 mai 1942, 08h00

La mer de corail 1942 : la première bataille aéronavale, Marc Stille, Campagne 214. Un compte rendu utile de la bataille de la mer de Corail et de la réflexion et des événements qui y ont conduit, soutenu par des diagrammes "3D" efficaces montrant la série d'attaques aériennes contre des porte-avions ennemis qui étaient l'aspect le plus important de la combat. [lire la critique complète]


Bataille de la mer de Corail : 5 mai 1942, 08:00 - Histoire

LES EVENEMENTS QUI ONT LIEU AUJOURD'HUI SONT D'UNE IMPORTANCE CRUCIALE POUR TOUTE LA CONDUITE DE LA GUERRE DANS CE THEATRE . . . CETTE BATAILLE NE DÉCIDERA PAS LA GUERRE MAIS ELLE DÉTERMINERA LES TACTIQUES IMMÉDIATES QUI SERONT POURSUIVIES PAR LES FORCES ALLIÉES ET PAR L'ENNEMI COMMUN.

PREMIER MINISTRE D'AUSTRALIE - JOHN CURTIN, AU PARLEMENT,
8 MAI 1942 -
(Au-dessus de l'amiral Chester Nimitz)


La peur des desseins impérialistes du Japon sur l'Australie circulait depuis le début du siècle, lorsque la Russie avait été vaincue lors de la guerre russo-japonaise de 1904-05. Des histoires et des mélodrames tels que la pièce White Australia de Randolph Bedford ou The Empty North ont alimenté les craintes d'un « péril jaune » envahissant l'Australie.

Au cours des années 1930, des documents japonais tels que The Greater East Asia Co-Prosperity Sphere mentionnaient parfois l'Australie comme une colonie possible. L'accès aux archives japonaises a permis de se rendre compte que cette idée, avancée par la marine japonaise, avait été rejetée par leur haut commandement.

Le but des attaques contre Darwin et d'autres parties de l'Australie était d'affaiblir la valeur du pays en tant que base américaine. Néanmoins, cela était inconnu de la plupart des Australiens à l'époque et une peur palpable persistait. En mars 1942, l'avance japonaise s'est poursuivie. Leurs forces ont occupé de nombreuses îles à l'est de la Papouasie, y compris les îles Salomon et Bougainville. D'importants aérodromes japonais avaient été établis sur les îles de Tulagi et Guadalcanal. Fin avril, les services de renseignement américains ont détecté une importante flottille japonaise se dirigeant vers la mer de Corail. Le nom de code japonais de la flottille était Opération MO. Son objectif était l'invasion de la petite ville papoue, mais stratégiquement importante, de Port Moresby.

Les navires alliés ont reçu l'ordre de se rendre dans la zone à vapeur pour empêcher ce mouvement et les lignes ont été fixées pour le Bataille de la mer de Corail qui a été combattu de 5-8 mai. Les forces américaines étaient les principaux protagonistes du côté allié, mais des navires et des avions australiens ont également participé aux combats.

LA BATAILLE

Le 29 avril Opération MO, commandé par l'amiral Inouye, reçut l'ordre d'attaquer Port Moresby. La force japonaise se composait de sept transports, cinq destroyers, un porte-avions léger, le Shoho, et les porte-avions Shokaku et Zuikaku. Il y avait aussi trois croiseurs lourds, un croiseur léger, un escadron de sous-marins et six destroyers. Ils étaient basés à Rabaul et à Tulagi récemment occupé dans les îles Salomon. Les forces alliées comptaient treize destroyers, huit croiseurs, quatre croiseurs légers et deux porte-avions, l'USS Lexington et l'USS Yorktown. Le contre-amiral Frank Fletcher était le commandant de la flotte. Le commandant en chef de la flotte alliée du Pacifique était l'amiral de la flotte C.W. Nimitz.

Les navires alliés avaient l'avantage d'être équipés de radar, une invention inconnue des Japonais.

La part de l'Australie dans la bataille se composait du croiseur lourd HMAS Australia, du croiseur léger HMAS Hobart et d'avions pilotés depuis des bases du Queensland par des équipages australiens et américains. L'escadron australien était commandé par l'amiral Sir John Gregory CRACE (Commanding Australian Squadron (Coral Sea) 1939-1942), un membre australien de la marine britannique. Le croiseur américain USS Chicago et les destroyers USS Perkins, USS Walker et USS Farragut étaient également sous le commandement de Crace.

L'engagement du 5 au 8 mai 1942 fut la première bataille navale de l'histoire où aucun des navires adverses n'était à portée de tir. Tous les dommages aux navires ont été infligés par des avions. Certains avions, bien sûr, ont été abattus par des canons sur les navires. Les deux camps ont eu du mal à trouver et à identifier leur ennemi.

Tôt le 7 mai, le pétrolier américain Neosho et son destroyer qui l'accompagnait furent coulés par des avions japonais. Les Japonais croyaient à tort que le Neosho, en raison de sa superstructure peu orthodoxe, était un porte-avions. Pendant ce temps, vers midi, des avions de recherche américains ont aperçu le Shoho et des avions des porte-avions américains ont attaqué et coulé le porte-avions japonais et son croiseur léger d'escorte.

MER DE CORAL - CARTE DE COMBAT

Entre-temps, l'escadron de Crace, éloigné du lieu principal de la bataille, avait reçu l'ordre de croiser le passage Jornard, près des îles Louisiade. C'était la route maritime par laquelle la force japonaise se dirigeait vers Port Moresby. Les navires de Crace étaient vulnérables car ils n'avaient pas de couverture aérienne. Il a adopté une formation de diamant anti-aérien pour ses navires. En fin de matinée, un avion de reconnaissance japonais a aperçu l'escadron et a signalé sa position à Rabaul

En début d'après-midi, onze bombardiers-torpilleurs japonais ont attaqué les navires de Crace avec des bombes, des torpilles et des mitraillages intenses. L'escadron allié a tiré un puissant barrage sur l'ennemi et probablement plus de cinq bombardiers japonais ne sont pas revenus à la base. La direction habile du commandant du HMAS Australia, le contre-amiral H.B.Famcomb RAN, a aidé le navire à éviter d'être touché. La première attaque s'est terminée en moins de cinq minutes.

Étonnamment, et en partie à cause des tirs inexacts des Japonais, aucun des navires n'a été gravement endommagé. Les Américains ont subi trois pertes, dont deux mortellement blessés, et les Australiens ont subi six pertes. Une deuxième attaque a été montée presque immédiatement, cette fois avec un bombardement précis à partir d'une haute altitude. Un tel bombardement a causé des colonnes d'eau géantes et a semblé menacer de couler le HMAS Australia. Les navires, bien que trempés d'eau de mer, réussirent à nouveau à échapper aux bombes ennemies. Les bombardiers de haut niveau sont rapidement partis.

Comme cela arrive souvent dans les batailles rapprochées, le « tir ami » pourrait avoir été un facteur dans certains des dommages subis. Un incident moins excusable a eu lieu quelques minutes plus tard lorsque trois avions ont survolé et ont manqué de peu de toucher Farragul et Perkins. Il s'agissait de bombardiers B-17 de l'US Army Air Force dont les équipages ont signalé qu'ils avaient gravement endommagé un escadron de navires japonais.

Les pilotes de bombardiers japonais, pour leur part, pensaient avoir coulé un cuirassé, gravement endommagé un autre cuirassé et un croiseur. En fait, l'escadre de Crace, en grande partie intacte, a pu, à la tombée de la nuit, s'éloigner et attendre les événements. Néanmoins, sa situation était incertaine car le silence radio l'empêchait de savoir ce qui se passait au sein de la principale flottille alliée. De retour dans la zone principale de la bataille, les pilotes alliés retournaient à la tombée de la nuit sur leur porte-avions Yorktown. Dans une autre bizarrerie de la guerre, ils ont été rejoints par dix-huit bombardiers japonais dont les pilotes fatigués avaient pris le porte-avions américain pour l'un des leurs. Lorsqu'un pilote américain attendant dans la file d'attente a ouvert le feu, les Japonais ont été alertés et se sont envolés, incapables d'attaquer le porte-avions car ils avaient déjà largué leurs bombes. Dans la nuit, Inouye décide de retarder de deux jours l'invasion de Port Moresby.


USS Lexington - En feu et naufrage

Leut. J.J. Pouvoirs, USN- Médaille d'honneur du Congrès

La fin de la bataille survint le 8 mai lorsque les avions des porte-avions adverses se livrèrent à de violents combats. Lieutenant J.J. Powers (cliquez pour lire la citation officielle de la médaille d'honneur du Congrès, appuyez sur le bouton retour pour revenir à cette page), l'un des pilotes américains des bombardiers en piqué alliés, a infligé de lourds dommages au porte-avions japonais Shokaku en attendant la dernière minute pour lâcher sa bombe sur le pont d'envol. Il a, bien sûr, été tué et a remporté un titre posthume Médaille d'honneur du Congrès. Dans l'incendie qui a suivi sur le porte-avions japonais, 150 hommes ont été tués ou blessés.

Bientôt, des avions japonais attaquèrent les porte-avions américains. L'USS Yorktown a été endommagé et l'USS Lexington a subi plusieurs coups directs et était en feu de la proue à la poupe. Le transporteur a dû être abandonné. Environ 2 700 hommes ont été ramassés. Pour empêcher toute tentative de sauvetage par l'ennemi, le navire a été coulé par l'USS Phelps.

Du côté japonais, le Shokaku est gravement endommagé et le Zuikaku perd la quasi-totalité de ses appareils. Les deux équipes se sont retirées avec un score de défaites à peu près égal. Le mot « victoire » n'est peut-être pas applicable au résultat pour l'un ou l'autre camp. Néanmoins, l'objectif de la force navale japonaise, la prise de Port Moresby, avait été déjoué. Ce fut un facteur important dans le renforcement du moral des Alliés surmenés.

Début de la suprématie navale dans le Pacifique


HMAS AUSTRALIA sous attaque Coral Sea 7 mai 1942 - Peinture de Frank Norton

Un peu moins d'un mois plus tard, une bataille navale beaucoup plus cruciale dans la guerre contre le Japon a eu lieu en dehors de la zone de guerre du Pacifique Sud-Ouest. Il s'agissait de l'engagement du 4 au 6 juin entre des navires américains et japonais au large de l'île centrale du Pacifique de Midway. À la mi-mai, les services de renseignement alliés avaient détecté que les Japonais avaient l'intention d'attaquer les territoires américains de l'île Midway dans le Pacifique central et les Aléoutiennes dans le Pacifique Nord. Cela donnerait aux Japonais une supériorité stratégique dans le Pacifique. En conséquence, les Américains ont envoyé les porte-avions USS Enterprise, USS Hornet et USS Yorktown dans une zone au nord de Midway.

Le commandant japonais, Yamamoto, ordonna à ses quatre grands porte-avions, Kaga, Akagi, Hiryu et Soryu, au sud du Japon, d'attaquer l'île de Midway. Les deux parties se sont aperçues le 3 juin. Le 4 juin, des avions américains ont coulé les quatre porte-avions japonais. La principale perte américaine était le Yorktown.


Les survivants de Lexington embarqués à bord d'un destroyer américain

Ainsi, les batailles de la mer de Corail et de Midway ont effectivement mis fin à la supériorité navale du Japon.

Le revers de la bataille de la mer de Corail et la perte décisive à Midway n'ont cependant pas empêché la machine de guerre japonaise de lancer des attaques sur la côte est de l'Australie. Dans la nuit du 31 mai au 1er juin, comme tactique de diversion en vue de l'offensive de Midway, des sous-marins miniatures sont entrés dans le port de Sydney. Deux des sous-marins ont été coulés, mais pas avant qu'une de leurs torpilles n'ait touché le navire de dépôt HMAS Kuttabul. Dix-neuf marins australiens à bord ont été tués. Townsville, qui possédait un important terrain d'aviation, fut également bombardé le 26 juillet.

La bataille des Salomon, en août 1942, était importante parmi les nombreuses batailles navales dans la région du sud-ouest du Pacifique. Il a été principalement combattu par les forces navales des États-Unis alors qu'elles tentaient de débarquer des troupes et des fournitures sur l'île de Guadalcanal. Trois navires australiens, le HMAS Australia, le HMAS Hobart et le HMAS Canberra, faisaient partie de la force soutenant les navires de ravitaillement américains. Le HMAS Canberra a été coulé au large de l'île de Savo, au nord de Guadalcanal, au cours de cette opération. (Pour un compte rendu de cette bataille cliquez ici)

ÉPILOGUE

La bataille de la mer de Corail a empêché une invasion maritime de Port Moresby, mais est toujours perçue par beaucoup comme ayant sauvé l'Australie. Chaque année depuis 1946, la Semaine de la mer de Corail est célébrée en Australie avec des marches de militaires des deux pays et des fonctions sociales accueillant des dignitaires américains. Les célébrations expriment la gratitude aux États-Unis pour leur part dans la bataille, et le soutien apporté à l'Australie par l'Amérique dans
La Seconde Guerre mondiale.

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La bataille de la mer de Corail commence

Sur ce, le premier jour du premier engagement naval moderne dans l'histoire, appelé la bataille de la mer de Corail, une force d'invasion japonaise réussit à occuper Tulagi des îles Salomon dans une expansion du périmètre défensif du Japon&# x2019s.

Les États-Unis, après avoir brisé le code de guerre secret du Japon et averti d'une invasion imminente de Tulagi et de Port Moresby, ont tenté d'intercepter l'armada japonaise. Quatre jours de batailles entre les porte-avions japonais et américains ont entraîné la destruction de 70 avions de guerre japonais et 66 avions de guerre américains. Cette confrontation, appelée la bataille de la mer de Corail, a marqué la première bataille aéronavale de l'histoire, car aucun des porte-avions ne s'est tiré dessus, permettant aux avions décollant de leurs ponts de se battre. Parmi les victimes figurait le porte-avions américain Lexington Le Blue Ghost (ainsi appelé parce qu'il n'était pas camouflé comme les autres porte-avions) a subi des dommages aériens si importants qu'il a dû être coulé par son propre équipage. Deux cent seize Lexington membres d'équipage sont morts à la suite du bombardement aérien japonais.

Bien que le Japon occupera toutes les îles Salomon, sa victoire est à la Pyrrhus : le coût en pilotes expérimentés et en porte-avions est si élevé que le Japon doit annuler son expédition à Port Moresby, en Papouasie, ainsi que dans d'autres pays du Pacifique Sud. cibles.


Bataille

Prélude

Fin avril, les sous-marins japonais RO-33 et RO-34 fouillé la zone où les débarquements étaient prévus. Les sous-marins ont exploré l'île de Rossel et la région du groupe Deboyne et la route vers Port Moresby. Ils ne virent aucun navire allié et retournèrent à Rabaul les 23 et 24 avril. ⎗]

La force d'invasion japonaise de Port Moresby, commandée par le contre-amiral Kōsō Abe, comprenait 11 navires de transport transportant environ 5 000 soldats du détachement des mers du Sud de l'IJA ainsi que 500 autres soldats.

Cela comprenait un croiseur léger et six destroyers sous le commandement du contre-amiral Sadamichi Kajioka. Les navires d'Abe ont quitté Rabaul pour le voyage de 840 n mi (970 mi 1 560 km) à Port Moresby le 4 mai et ont été rejoints par la force de Kajioka le lendemain. Les navires devaient arriver à Port Moresby le 10 mai. ⎘]

Les forces alliées à Port Moresby avaient 5 333 hommes, mais seulement la moitié d'entre eux étaient de l'infanterie et tous avaient un équipement médiocre et peu d'entraînement. ⎙]

La force d'invasion de Tulagi était à la tête de l'invasion de Tulagi. Il était commandé par le contre-amiral Kiyohide Shima. Il se composait de deux mouilleurs de mines, de deux destroyers, de six dragueurs de mines, de deux sous-chasseurs et d'un navire de transport transportant environ 400 hommes. Soutenir la force Tulagi était le porteur léger Shōhō, quatre croiseurs lourds et un destroyer, commandés par le contre-amiral Aritomo Gotō.

Il y avait une force distincte commandée par le contre-amiral Kuninori Marumo. Il se composait de deux croiseurs légers, l'hydravion tender Kamikawa Maru, et trois canonnières. ⎛] Inoue réalisé MO du croiseur Kashima. Il est arrivé le 4 mai. ⎜]

La force de Gotō quitte Truk le 28 avril et reste près de l'île de Nouvelle-Géorgie. Le groupe de soutien de Marumo a quitté la Nouvelle-Irlande pour établir une base d'hydravions le 2 mai afin de soutenir l'attaque de Tulagi. La force d'invasion de Shima a quitté Rabaul le 30 avril. ⎝]

La Carrier Strike Force avec des porte-avions Zuikaku et Shōkaku, deux croiseurs lourds et six destroyers sont partis de Truk le 1er mai. La force de frappe était commandée par le vice-amiral Takeo Takagi (drapeau sur croiseur Myoko). contre-amiral Chūichi Hara, le Zuikaku, commandait les forces aériennes porteuses.

La Carrier Strike Force devait entrer dans la mer de Corail au sud de Guadalcanal. Une fois dans la mer de Corail, les porte-avions devaient fournir des avions aux forces d'invasion, détruire les avions alliés à Port Moresby et détruire toutes les forces navales alliées dans la mer de Corail. ⎞]

Les porte-avions de Takagi devaient livrer neuf chasseurs Zero à Rabaul. Le mauvais temps lors de deux tentatives de livraison a obligé l'avion à retourner aux transporteurs. L'un des Zero s'est écrasé dans l'océan. ⎟]

Pour savoir si des forces navales alliées arrivaient, les Japonais ont envoyé des sous-marins attendre au sud-ouest de Guadalcanal. Les forces de Fletcher sont entrées dans la région de la mer de Corail avant l'arrivée des sous-marins et les Japonais ne les ont pas vus. Un autre sous-marin a été envoyé pour explorer autour de Nouméa. Il a été attaqué par Yorktown avion le 2 mai. ⎠]

Le matin du 1er mai, ⎡] Fletcher a envoyé TF11 faire le plein. TF㺑 a terminé le ravitaillement en carburant le lendemain. Fletcher a pris la TF㺑 au nord-ouest en direction des Louisiades et a ordonné à la TF㺋 de rencontrer la TF44 le 4 mai. TF㺬 était une association Australie-États-Unis. navire de guerre sous le commandement de MacArthur. Il était dirigé par le contre-amiral australien John Crace. Il était composé des croiseurs HMAS Australie, Hobart, et USS Chicago. ⎢]

Tulagi

Tôt le 3 mai, la force de Shima est arrivée au large de Tulagi et les troupes navales ont commencé à occuper l'île. Tulagi était sans défense. La petite garde de commandos australiens et un groupe de la Royal Australian Air Force sont partis avant l'arrivée de Shima. Les forces japonaises ont construit une base d'hydravions et de communications. ⎣]

À 17h00 le 3 mai, Fletcher a appris que la force d'invasion japonaise Tulagi avait été vue. La TF㺑 se dirigea vers Guadalcanal pour lancer des attaques aériennes contre les forces japonaises à Tulagi. ⎤]

Le 4 mai, depuis une position à 100 nmi (120 mi 190 km) au sud de Guadalcanal ( 11°10′S 158°49′E  /  11.167°S 158.817°E  / - 11.167 158.817 ), 60 avions de la TF㺑 ont lancé trois attaques contre les forces de Shima au large de Tulagi. Yorktown L'avion de ' a coulé le destroyer Kikuzuki ( 09°07′S 160°12′E  /  9.117°S 160.200°E  / -9.117 160.200 ) et trois des dragueurs de mines, ont endommagé quatre autres navires et détruit quatre hydravions. Les Américains ont perdu un bombardier en piqué et deux chasseurs. Même si les forces japonaises ont été blessées par les frappes des porte-avions, elles ont continué à construire la base d'hydravions. Ils ont commencé à voler de Tulagi le 6 mai. ⎥]

La Carrier Striking Force de Takagi se trouvait au nord de Tulagi lorsqu'elle apprit la frappe de Fletcher le 4 mai. Takagi a envoyé des avions à la recherche des porte-avions américains, mais les avions n'ont rien trouvé. ⎦]

Recherches aériennes et décisions

A 08h16 le 5 mai, la TF㺑 a rencontré la TF㺋 et la TF㺬 au sud de Guadalcanal. Parallèlement, quatre chasseurs F4F Wildcat de Yorktown abattu un Kawanishi Type 97 du Yokohama Air Group. ⎧]

Un message de Pearl Harbor indiqua à Fletcher que les Japonais prévoyaient de débarquer leurs troupes à Port Moresby le 10 mai et que leurs porte-avions seraient proches du groupe d'invasion. Fletcher prévoyait de prendre ses forces au nord vers les Louisiades. ⎨]

La force de transport de Takagi est entrée dans la mer de Corail aux petites heures du matin du 6 mai. ⎩]

Le 6 mai, Fletcher a rejoint TF㺋 et TF㺬 dans TF㺑. Il pensait que les porte-avions japonais étaient encore bien au nord. Les avions américains n'ont pas trouvé les forces navales japonaises, car elles se trouvaient au-delà de la portée des avions. ⎪]

A 10h00, un hydravion Kawanishi de Tulagi a vu TF & 16017 et a envoyé un message à son quartier général. Takagi a reçu le rapport à 10h50. A cette époque, la force de Takagi était à environ 300 & 160 milles (350 & 160 mi 560 & 160 km) au nord de Fletcher. Les navires de Takagi étaient toujours en train de se ravitailler, il n'était donc pas encore prêt à se battre. Takagi envoya ses deux porte-avions avec deux destroyers sous le commandement du Hara se diriger vers la TF à 20 160 nœuds (23 160 mph 37 160 km/h) afin qu'ils puissent attaquer le lendemain. ⎫]

Des bombardiers américains B-17 basés en Australie ont attaqué les forces d'invasion de Port Moresby, y compris les navires de guerre de Gotō, à plusieurs reprises le 6 mai sans succès. Le quartier général de MacArthur a informé Fletcher des emplacements des forces d'invasion japonaises. Les avions de MacArthur virent un porte-avions (Shōhō) à environ 425 nmi (489 mi 787 km) au nord-ouest de TF17. ⎭]

À 18h00, TF㺑 a terminé le ravitaillement et Fletcher a envoyé Néosho avec un destructeur, Sims, d'attendre plus au sud. La FO㺑 a ensuite tourné pour se diriger vers le nord-ouest en direction de l'île de Rossel. A 20h00 ( 13°20′S 157°40′E  /  13.333°S 157.667°E  / -13.333 157.667 ), Hara a rencontré Takagi qui a terminé le ravitaillement. ⎮]

Tard le 6 mai ou tôt le 7 mai, Kamikawa Maru mis en place une base d'hydravions dans les îles Deboyne pour aider les forces d'invasion à l'approche de Port Moresby. Le reste de la force de couverture de Marumo attendait près des îles d'Entrecasteaux. ⎯]

Bataille aéronavale, premier jour

Les grèves du matin

À 06h25 le 7 mai, TF㺑 était à 115 nmi (132 mi 213 km) au sud de l'île de Rossel (13°20′S 154°21′E  /  13,333°S 154,350° E  / -13,333 154,350 ). À ce moment-là, Fletcher envoya le croiseur et le destroyer de Crace. Lorsque les navires de guerre de Crace sont partis, cela a réduit les défenses anti-aériennes des porte-avions de Fletcher. Fletcher voulait s'assurer que les forces d'invasion japonaises ne pourraient pas se faufiler jusqu'à Port Moresby pendant qu'il combattait avec les porte-avions japonais. ⎰]

Fletcher pensait que la force de transport de Takagi était au nord de son emplacement. Fletcher a dit Yorktown envoyer 10 bombardiers en piqué SBD pour rechercher cette zone. Takagi a lancé 12 bombardiers porteurs de type 97 à 06h00 pour rechercher TF㺑. Hara pensait que les navires de Fletcher étaient au sud. Les croiseurs de Gotō Kinugasa et Furutaka a lancé quatre hydravions Kawanishi E7K2 Type 94 pour rechercher les Américains. Chaque camp a préparé son avion d'attaque porte-avions pour le lancement une fois l'ennemi localisé. ⎱]

A 07h22 l'un des avions porteurs de Takagi, de Shōkaku localisé les navires américains. A 07h45, le pilote japonais a localisé "un porte-avions, un croiseur et trois destroyers". ⎲] Hara pensait avoir trouvé les porte-avions américains. Hara a lancé tous ses avions disponibles. Un total de 78 avions - 18 chasseurs Zero, 36 bombardiers en piqué de type 99 et 24 torpilleurs - ont commencé à voler de Shōkaku et Zuikaku à 08h00. ⎳]

A 08h20, un avion a trouvé les porte-avions de Fletcher. Takagi et Hara ont poursuivi l'attaque des navires vers leur sud. Ils ont également tourné leurs porte-avions vers le nord-ouest pour se rapprocher des Américains. Takagi et Hara pensaient que les forces porteuses américaines pourraient opérer en deux groupes. ⎵]

A 08h15, un Yorktown l'avion a vu la force de Gotō. Il a signalé deux porte-avions et quatre croiseurs lourds" à 10°3′S 152°27′E  /  10,050°S 152,450°E  / -10,050 152,450 , 225 nmi (259 mi 417&# 160 km) au nord-ouest de TF17. ⎶] Fletcher pensait avoir trouvé la principale force porteuse japonaise. Il ordonna à tous les avions porteurs disponibles d'attaquer. À 10h13, la force américaine de 93 avions - 18 F4F Wildcat, 53 SBD piqué bombardiers et 22 bombardiers-torpilleurs TBD Devastator volaient.À 10h12, cependant, Fletcher a reçu un rapport de trois B-17 de l'armée américaine - un porte-avions, dix transports et 16 navires de guerre.

Croyant qu'il s'agissait de la principale force porteuse japonaise, Fletcher dirigea les avions vers cette cible. ⎸]

A 09h15, la force de Takagi a aperçu Néosho et Sims. Takagi réalisa maintenant que les porte-avions américains étaient entre lui et les forces d'invasion. Takagi a ordonné à son avion d'attaquer Néosho et Sims. A 11h15, les 36 bombardiers en piqué attaquent les deux navires américains. ⎹]

Quatre bombardiers en piqué attaqués Sims et le reste attaqué Néosho. Le destroyer a été touché par trois bombes, s'est brisé en deux et a coulé, tuant tous sauf 14 de ses 192 hommes d'équipage. Néosho a été touché par sept bombes. Fortement endommagé et sans électricité, Néosho coulait. Néosho a dit à Fletcher par radio qu'elle était attaquée. ⎺]

L'avion américain aperçu Shōhō à 10h40 et attaqué. Le porte-avions japonais était protégé par six Zeros et deux chasseurs de type 96 'Claude' volant en patrouille aérienne de combat (CAP). Les croiseurs de Gotō encerclèrent le porte-avions. ⎻]

Attaquer d'abord, Lexington Le groupe aérien de ' a frappé Shōhō avec deux bombes de 1 000 £ (450 £ 160 kg) et cinq torpilles, causant de graves dommages. A 11h00, Yorktown Le groupe aérien de l'' a attaqué le porte-avions en feu avec 11 autres bombes de 1 000 lb (450 kg) et deux torpilles. Déchiré, Shōhō a coulé à 11h35 ( 10°29′S 152°55′E  /  10,483°S 152,917°E  / -10,483 152,917 ). Gotō a envoyé ses navires de guerre au nord, mais a envoyé le destroyer Sazanami pour secourir les survivants. Seuls 203 des 834 hommes d'équipage du porte-avions ont été secourus. Trois avions américains ont été perdus dans l'attaque. Tous Shōhō Les avions de ' ont été perdus. À 12 h 10, un pilote a déclaré à la TF㺑 que l'attaque avait réussi. ⎼]

Opérations de l'après-midi

Les avions américains sont revenus et ont atterri sur leurs porte-avions à 13h38. À 14h20, l'avion est prêt à décoller contre la Force d'invasion de Port Moresby ou les croiseurs de Gotō. Fletcher s'inquiétait de ne pas savoir où se trouvaient les autres porte-avions japonais. Les forces alliées pensaient que jusqu'à quatre porte-avions japonais pourraient être à proximité. Fletcher a tourné TF17 vers le sud-ouest. ⎽]

Quand Inoue a appris que Shōhō avait été coulé, il ordonna au convoi d'invasion de se replier vers le nord. Il a ordonné à Takagi de détruire les forces porteuses américaines. Lorsque le convoi d'invasion s'est retiré, il a été bombardé par huit B-17 de l'armée américaine, mais n'a pas été endommagé. Gotō et Kajioka reçoivent l'ordre de placer leurs navires au sud de l'île de Rossel pour une bataille nocturne si les navires américains s'approchent suffisamment. ⎾]

A 12h40, un hydravion a vu la force de Crace. A 13h15, un avion de Rabaul aperçoit la force de Crace. Takagi a tourné ses porte-avions vers l'ouest à 13h30 et a dit à Inoue à 15h00 que les porte-avions américains étaient trop loin pour les attaquer ce jour-là. ⎿]

Les hommes d'Inoue envoyèrent des avions d'attaque de Rabaul vers Crace. Le premier groupe comprenait 12 bombardiers de type 1 armés de torpilles et le deuxième groupe était composé de 19 avions Mitsubishi de type 96 armés de bombes. Les deux groupes ont trouvé et attaqué les navires de Crace à 14h30. Les navires de Crace n'ont pas été endommagés et ont abattu quatre Type 1. Peu de temps après, trois B-17 de l'armée américaine ont bombardé Crace par accident, mais n'ont causé aucun dommage. ⏀]

Crace a informé Fletcher par radio qu'il ne pouvait pas accomplir sa mission sans avions. Crace s'est déplacé vers le sud. Les navires de Crace manquaient de carburant. ⏁]

L'état-major de Takagi pensait que les navires alliés seraient suffisamment proches pour attaquer avant la tombée de la nuit. Takagi et Hara ont décidé d'attaquer avec des avions, même s'ils devaient revenir après la tombée de la nuit. ⏂]

Pour tenter de confirmer l'emplacement des porte-avions américains, à 15h15 Hara huit bombardiers lance-torpilles pour regarder à 200 nmi (230 mi 370 km) vers l'ouest. Les bombardiers en piqué sont revenus de leur attaque contre Néosho et atterri. A 16h15, Hara a lancé 12 bombardiers en piqué et 15 avions lance-torpilles avec l'ordre d'essayer de trouver les navires américains. ⏃]

A 17h47, la TF㺑 a détecté les forces japonaises au radar se dirigeant dans leur direction. Les Américains ont envoyé 11 CAP Wildcats pour attaquer les avions japonais. Les Wildcats ont abattu sept bombardiers-torpilleurs et un bombardier en piqué, et ont gravement endommagé un autre bombardier-torpilleur. Trois Wildcats ont été perdus. ⏄]

Les dirigeants japonais annulèrent la mission et retournèrent à leurs porte-avions. Le soleil se couche à 18h30. Plusieurs bombardiers en piqué japonais trouvèrent les porte-avions américains dans l'obscurité et tentèrent d'atterrir sur eux. Les tirs anti-aériens des destroyers de la TF㺑 les renvoyèrent. À 20h00, TF㺑 et Takagi étaient à environ 100 nmi (120 mi 190 km) l'un de l'autre. Takagi a allumé les projecteurs de ses navires pour aider les 18 avions survivants à revenir. ⏅]

A 15h18 et 17h18 Néosho a communiqué par radio à TF㺑 qu'il était en train de couler. Fletcher savait que sa seule réserve de carburant à proximité avait disparu. ⏆]

Alors que la tombée de la nuit mettait fin aux vols d'avions pour la journée, Fletcher ordonna à la TF de se diriger vers l'ouest. Crace a également tourné vers l'ouest. Inoue a dit à Takagi de détruire les porte-avions américains le lendemain. Il a retardé les débarquements de Port Moresby au 12 mai. Takagi a emmené ses porte-avions à 120 km (140 km à 220 km) au nord pendant la nuit pour protéger le convoi d'invasion. Gotō et Kajioka sont incapables d'attaquer les navires de guerre alliés la nuit. ⏇]

Les deux parties ont passé la nuit à préparer leur avion pour la bataille. En 1972, le vice-amiral américain HS Duckworth a déclaré que la mer de Corail était la zone de bataille la plus confuse de l'histoire du monde. la marine.

Bataille aéronavale, deuxième jour

Attaque contre les porte-avions japonais

À 06h15 le 8 mai, le Hara a lancé sept bombardiers-torpilleurs pour fouiller la zone au sud des porte-avions japonais. Trois Kawanishi Type 97 de Tulagi et quatre bombardiers de type 1 de Rabaul ont également participé aux recherches. A 07h00, la force du porte-avions s'est tournée vers le sud-ouest et a été rejointe par deux des croiseurs de Gotō, Kinugasa et Furutaka. Le convoi d'invasion, Gotō et Kajioka se déplace à l'est de l'île Woodlark. ⏊]

A 06h35, la TF㺑 a lancé 18 SBD pour rechercher des navires japonais. Le ciel au-dessus des porte-avions américains était généralement dégagé. ⏋]

A 08h20, un Lexington SBD a repéré les transporteurs japonais et a dit à TF㺑. Deux minutes plus tard, un Shōkaku l'avion a vu TF & 16017 et a dit à Hara. Les deux forces étaient à environ 210 & 160 nmi (240 & 160 mi 390 & 160 km) l'une de l'autre. Les deux parties s'apprêtaient à lancer leur avion. ⏌]

À 09h15, les porte-avions japonais ont lancé 18 chasseurs, 33 bombardiers en piqué et 18 avions lance-torpilles. Les porte-avions américains ont chacun lancé une attaque distincte. Yorktown Le groupe de ' se composait de six chasseurs, 24 bombardiers en piqué et neuf avions lance-torpilles. Lexington Le groupe était composé de neuf chasseurs, 15 bombardiers en piqué et 12 avions lance-torpilles. Les forces porteuses américaines et japonaises se sont affrontées directement. ⏍]

Yorktown Les bombardiers en piqué de ' ont atteint les porte-avions japonais à 10h32. En ce moment, Shōkaku et Zuikaku étaient distants d'environ 10 000 yd (9 100 m), avec Zuikaku caché sous les nuages. Les deux porte-avions étaient protégés par 16 chasseurs CAP Zero. Les Yorktown bombardiers en piqué attaqués à 10h57 le Shōkaku et a frappé le porte-avions avec deux bombes de 1 000 £ (450 £ 160), causant de lourds dommages aux ponts d'envol et du hangar du porte-avions. Les Yorktown avions lance-torpilles raté avec toutes leurs torpilles. Deux bombardiers en piqué américains et deux CAP Zero ont été abattus lors de l'attaque. ⏎]

Lexington L'avion de ' est arrivé et a attaqué à 11h30. Deux bombardiers en piqué attaqués Shōkaku, frappant le porte-avions avec une bombe de 1 000 £ (450 £ 160), causant d'autres dommages. Deux autres bombardiers en piqué attaqués Zuikaku, disparus avec leurs bombes. Le reste de Lexington Les bombardiers en piqué n'ont pas réussi à trouver les porte-avions japonais dans les nuages ​​épais. Lexington ' s à déterminer manqués Shōkaku avec les 11 de leurs torpilles. Les 13 CAP Zero en patrouille ont abattu trois Wildcats. ⏏]

Avec son pont d'envol lourdement endommagé et 223 de son équipage tués ou blessés, Shōkaku n'a pas pu lancer d'autres avions. A 12h10, Shōkaku et deux destroyers reculèrent vers le nord-est. ⏐]

Attaque contre les porte-avions américains

A 10h55, Lexington Le radar de ' a détecté l'avion japonais et a envoyé neuf Wildcats pour attaquer les avions. Six des Wildcats étaient trop bas et ils ont raté l'avion japonais alors qu'ils passaient au-dessus. ⏑] En raison des lourdes pertes d'avions la nuit précédente, les Japonais n'ont pas pu lancer une attaque complète à la torpille sur les deux porte-avions. Les Japonais ont envoyé 14 avions lance-torpilles pour attaquer Lexington et quatre pour attaquer Yorktown. Un Wildcat abattu un et 8 Yorktown Les SBD en ont détruit trois. Quatre SBD ont été abattus par des Zeros escortant les avions lance-torpilles. ⏒]

L'attaque japonaise a commencé à 11h13 alors que les porte-avions, stationnés à 3 000 & 160 m (2 700 & 160 m) l'un de l'autre, ont tiré avec des canons anti-aériens. Les quatre avions lance-torpilles qui ont attaqué Yorktown tout raté. Les torpilleurs restants ont touché Lexington avec deux torpilles de type 91. La première torpille a brisé les réservoirs d'essence de l'aviation. La deuxième torpille a provoqué l'arrêt de plusieurs chaudières. Quatre des avions lance-torpilles japonais ont été abattus par des tirs antiaériens. ⏓]

Les 33 bombardiers en piqué japonais ont attaqué après les attaques à la torpille. Le 19 Shōkaku bombardiers en piqué attaqués Lexington tandis que les 14 autres, attaqués Yorktown. Les zéros protégeaient les bombardiers en piqué de quatre Lexington CAP Wildcats. Les bombardiers de Takahashi endommagés Lexington avec deux bombes, provoquant des incendies qui ont été éteints à 12h33. A 11h27, Yorktown a été touché au centre de son pont d'envol par une seule bombe semi-perforante de 250 kg (550 kg) qui a pénétré quatre ponts avant d'exploser, causant de graves dommages et tuant ou blessant grièvement 66 hommes. Jusqu'à 12 quasi-accidents endommagés Yorktown ' s coque sous la ligne de flottaison. Deux des bombardiers en piqué ont été abattus par un CAP Wildcat lors de l'attaque. ⏔]

Alors que les avions japonais terminaient leurs attaques et commençaient à revenir, ils ont été attaqués par des avions américains. ⏕]

Récupération, réévaluation et retraite

Les avions, avec de nombreux appareils endommagés, ont atterri sur leurs porte-avions entre 12h50 et 14h30. Yorktown et Lexington ont tous deux pu faire atterrir des avions. Quarante-six des 69 avions originaux de la force japonaise sont revenus. Trois autres Zero, quatre bombardiers en piqué et cinq avions lance-torpilles ont été endommagés de manière irréparable et ont été poussés dans l'océan. ⏖]

Alors que la TF㺑 récupérait son avion, Fletcher réfléchit à la situation. Fletcher savait que ses deux porteurs étaient blessés et qu'il avait perdu beaucoup de combattants. Le carburant était également un problème en raison de la perte de Néosho. À 14h22, Fitch a dit à Fletcher qu'il y avait deux porte-avions japonais non endommagés. Fletcher a retiré TF17 de la bataille. Fletcher a communiqué par radio à MacArthur la position des porte-avions japonais et lui a suggéré de les attaquer avec des bombardiers. ⏗]

Vers 14h30, Hara a informé Takagi que seuls 24 Zero, huit bombardiers en piqué et quatre avions lance-torpilles des porte-avions fonctionnaient. Takagi s'inquiétait des niveaux de carburant de ses navires, ses croiseurs étaient à 50% et certains de ses destroyers étaient aussi bas que 20%. À 15h00, Takagi a déclaré qu'il avait coulé deux porte-avions américains - Yorktown et un "Saratoga-class". Inoue a appelé le convoi d'invasion à Rabaul, a reporté MO au 3 juillet, et a ordonné à ses forces de se rassembler au nord-est des Salomon pour commencer la RY opération.

Zuikaku et ses escortes se tournèrent vers Rabaul tandis que Shōkaku direction le Japon. ⏘]

Une planche Lexington, une explosion tue 25 hommes et déclenche un grand incendie. Vers 14h42, une autre grosse explosion s'est produite, déclenchant un deuxième incendie. Une troisième explosion s'est produite à 15h25. Lexington L'équipage de ' a commencé à abandonner le navire à 17h07. Après le sauvetage des survivants du porte-avions, dont Fitch et le capitaine du porte-avions, Frederick C. Sherman, à 19h15, le destroyer Phelps a tiré cinq torpilles sur le navire en feu, qui a coulé par 2 400  brasses à 19h52 ( 15°15′S 155°35′E  /  15,250 °S 155,583°E  / -15,250 155,583 ).

Deux cent seize des 2 951 hommes d'équipage du porte-avions ont coulé avec le navire, ainsi que 36 appareils. Phelps et les autres navires de guerre sont partis pour rejoindre Yorktown, qui a décollé à 16h01, et TF17 s'est déplacée vers le sud-ouest. Plus tard dans la soirée, MacArthur informa Fletcher que huit de ses B-17 avaient attaqué le convoi d'invasion et qu'il se dirigeait vers le nord-ouest. ⏙]

Ce soir-là, Crace envoya Hobart, qui manquait de carburant, et le destroyer Marche, qui avait des problèmes de moteur, à Townsville. Crace est resté en patrouille dans la mer de Corail au cas où la force d'invasion japonaise tenterait de se diriger vers Port Moresby. ⏚]


La bataille de la mer de Corail

La mer de Corail est l'une des plus belles étendues d'eau du monde. Nommé d'après les récifs coralliens qui gardent la côte nord-est de l'Australie, il est délimité par l'Australie au sud, la Nouvelle-Guinée à l'ouest, les îles Salomon au nord et les Nouvelles-Hébrides à l'est. Le 1er mai 1942, le jour même où Halsey's Task Force 16 quittait Pearl Harbor, Jake Fitch et le Lexington groupe de travail a rejoint Frank Jack Fletcher&rsquos Yorktown force à quatre cents milles au sud-est de l'île de Guadalcanal. Les deux groupes de travail ont fonctionné indépendamment pendant six jours, mais lorsqu'ils ont été officiellement fusionnés en une seule unité le 6 mai, cela a mis Fitch dans une position délicate. Tant que le Lexington exploité séparément, il commandait le groupe de travail. Une fois qu'il est devenu une partie de la Force opérationnelle 17 sous Fletcher, il n'avait plus de travail du tout. Il n'a même pas commandé le Lexington lui-même&mdash c'était le travail du capitaine Frederick C. Sherman. Au lieu de cela, Fitch était, en fait, un passager sur le Lexington&mdasha passager de haut rang bien sûr, mais un passager quand même. Fletcher a résolu la situation en désignant Fitch, un camarade de classe d'Annapolis de 1906 et un ami proche, comme officier tactique de l'air pour les deux porte-avions.Fletcher conservait le contrôle opérationnel de la force opérationnelle combinée, mais le soulier brun Fitch assumerait la responsabilité tactique des opérations aériennes. C'était une manière créative et diplomatique de résoudre un problème de commandement délicat et de profiter de l'expérience et de l'expertise de Fitch&rsquos. 1

Ce même 1er mai, à quinze cents milles au nord-ouest dans les îles Caroline sous contrôle japonais, le S&houmlkaku et Zuikaku et leurs escortes partirent du vaste lagon de Truk et se dirigèrent vers le sud en direction de la mer de Corail pour couvrir l'opération MO. Le commandant de cette force japonaise était le vice-amiral Takagi Takeo, qui, comme Chester Nimitz, était un vieil homme sous-marin. Malgré son ancienneté, Takagi n'avait aucune expérience des opérations aériennes et utilisait un croiseur lourd comme navire amiral. Par conséquent, il a délégué le contrôle des opérations des porte-avions à son ami proche le contre-amiral Hara Chūichi qui commandait la division des porte-avions (CarDiv) 5. Hara était un grand homme (son surnom était &ldquoKing Kong&rdquo), mais cela n'impressionnait pas le jugement et le diminutif (cinq pieds deux, 120 livres) Genda Minoru, qui croyait que si Hara &ldquo avait l'air dur,» &ldquohe n'avait pas le coeur de tigre.&rdquo Bien que le S&houmlkaku (&ldquoSoaring Crane&rdquo) et Zuikaku (&ldquoHappy Crane&rdquo) étaient les plus récents des grands transporteurs japonais, leurs pilotes étaient également les moins expérimentés, et malgré de bonnes performances à Pearl Harbor et dans l'océan Indien, ils n'avaient pas encore gagné le plein respect des vétérans des CarDivs 1 et 2. Cette opération indépendante a été l'occasion pour Hara et les pilotes de CarDiv 5 de faire leurs preuves. 2

Également en ce 1er mai occupé, à dix-huit cents milles plus au nord, un groupe d'officiers supérieurs s'est réuni à bord du navire amiral de la flotte combinée. Yamato, ancré dans le port de Hashirajima près d'Hiroshima, pour participer à un jeu de guerre pour l'attaque de Midway. Les officiers qui se sont inclinés devant Yamamoto alors qu'ils se préparaient à élaborer le plan de bataille étaient convaincus que dans quelques jours l'opération de Port Moresby serait terminée, que CarDiv 5 pourrait être réuni avec le Kidō Butai et qu'ils pourraient porter leur attention sur des choses plus importantes. 3

Les ordres de Fletcher de Nimitz étaient précis quant à son objectif mais discrétionnaires quant à ses mouvements. « Votre tâche », lui a écrit Nimitz, consistait à « aider à contrôler l'avancée de [l']ennemi » en saisissant les opportunités favorables pour détruire des navires, des navires et des avions. » Nimitz ne lui a pas dit comment y parvenir, il a laissé les décisions tactiques son subordonné. 4

Fletcher en savait déjà plus sur les mouvements japonais qu'eux sur le sien. Il savait qu'ils prévoyaient de mener une opération dans les Salomon pour améliorer leurs capacités de recherche au-dessus de la mer de Corail. Il savait aussi que vers le 3 ou le 4 mai, la force d'invasion de Port Moresby se déplacerait vers le sud autour de la pointe orientale de la Nouvelle-Guinée à travers l'archipel de la Louisiade et qu'elle serait masquée par une force de surface comprenant au moins un porte-avions (à ce moment-là point supposé être le mythique Ryūkaku, mais en fait le porteur léger Shōhō). Enfin, il savait que les deux gros porteurs de CarDiv 5 faisaient en quelque sorte partie de l'opération, bien que leur position et leur trajectoire soient plus un mystère. Fletcher était assez confiant que les Japonais ne savaient pas où il se trouvait, ou même qu'il se trouvait dans la mer de Corail, et il prévoyait de le garder ainsi en maintenant le silence radio et en attendant que les analystes d'Hypo, ou l'un ou l'autre des alliés avions de recherche, pourrait lui dire où se trouvaient les Japonais. Tout cela a donné à Fletcher un avantage incontestable, bien que rien de tout cela ne garantisse le succès. 5

L'un des problèmes rencontrés par Fletcher était logistique. Comme Nimitz l'avait rappelé à King, la mer de Corail était à 3 500 milles de Pearl Harbor et à au moins 600 milles de la source de mazout la plus proche. Il était impératif que Fletcher maintienne son groupe de travail à deux transporteurs alimenté et prêt, et pour ce faire, il dépendrait fortement de sa grande flotte de pétroliers & mdashTippecanoe et Néosho. Le biographe de Fletcher note qu'il s'inquiétait constamment d'une logistique incertaine et que cette inquiétude resterait une caractéristique importante de la prise de décision de Fletcher dans les batailles à venir. 6

Inoue ne s'attendait pas à ce que les forces navales américaines interfèrent avec l'opération MO. Étant donné sa confiance dans la puissance des bombardiers terrestres, il pensait que la plus grande menace pour la force d'invasion de Port Moresby provenait des avions sur le continent australien. Pour neutraliser cette menace, il souhaitait que les gros porteurs de CarDiv 5 mènent des raids contre les bases alliées de Townsville et Cookstown sur la côte nord australienne. Pour ce faire, Takagi ne devait pas approcher la mer de Corail par le nord, la route la plus directe, mais contourner les îles Salomon et entrer dans la mer de Corail par l'est, pour rester au-delà de la portée des avions de recherche alliés depuis l'Australie. En termes militaires, il prévoyait une attaque de flanc et, en termes de football, une fin de course. Hara doutait de la mission. Inquiet d'amener ses porteurs trop près des barrières de corail, il réussit à faire annuler les raids par Yamamoto. Sa nouvelle mission était de couvrir l'approche de la force d'invasion de Port Moresby et de s'occuper de toutes les unités de surface alliées dans la mer de Corail qui pourraient se présenter. Si un porte-avions américain était dans la mer de Corail, Takagi et Hara devaient en faire leur mission principale. Étant donné que Takagi et Hara ne savaient pas que les deux Lexington et Yorktown étaient déjà en mer de Corail, ou qu'ils disposaient de 141 avions contre 124 sur les deux porte-avions japonais, il y avait plus de raisons qu'ils ne le pensaient d'être inquiets. 7

À la dernière minute, Takagi et Hara se sont retrouvés avec un travail supplémentaire. Comme ils allaient déjà dans cette direction, Inoue a ordonné à Hara de transporter neuf combattants Zero de Truk à Rabaul. Même si cela semblait sans importance à l'époque, cette exigence supplémentaire s'avérerait cruciale. Hara avait l'intention de faire voler les Zero de ses ponts alors qu'il passait à moins de 250 milles de Rabaul, mais le temps s'est empiré alors qu'il se dirigeait vers le sud, et lorsqu'il les a envoyés le 2 mai, ils n'ont pas pu se frayer un chemin à travers les tempêtes et ont dû revenir aux transporteurs. Hara a réessayé le lendemain, sans meilleur résultat. En effet, cette fois l'un des combattants a dû s'immerger dans l'eau en tentant de regagner le porte-avions. Par conséquent, toute la force s'est attardée un autre jour près de Rabaul avant que les huit avions restants puissent être livrés et que CarDiv 5 puisse continuer sa mission. Cela a mis Takagi et Hara quarante-huit heures en retard, ce qui signifiait qu'ils n'entreraient pas dans la mer de Corail avant le 5 mai. 8

Pendant ce temps, les nouveaux arrivants Lexington et ses escortes ravitaillées par le pétrolier Tippecanoe. Ce processus était toujours en cours le soir du 3 mai lorsque Fletcher apprit que des avions alliés venus d'Australie avaient repéré cinq ou six gros navires dans les îles Salomon. Il déduisit de leur position que la cible de ce corps expéditionnaire était le vaste mouillage de Tulagi, et estimant que, selon ses mots, "c'est exactement le genre de rapport que nous attendons depuis deux mois", il quitta le Lexington groupe derrière pour terminer le ravitaillement et s'est dirigé vers le nord avec le Yorktown. 9

Vapeur toute la nuit à grande vitesse, Fletcher a mis le Yorktown en position pour une grève à l'aube contre les navires rassemblés au large de Tulagi sur l'île de Floride, située de l'autre côté de Guadalcanal. Tôt le matin du 4 mai, le York-ville a lancé quarante avions d'attaque : vingt-huit bombardiers et douze avions lance-torpilles. Parce qu'il ne s'attendait pas à ce que les Japonais de Tulagi aient beaucoup de couverture aérienne, et parce qu'il voulait assurer la protection de la Yorktown, Fletcher a gardé ses dix-huit combattants Wildcat avec le groupe de travail. Cela aurait pu être désastreux si CarDiv 5 avait été dans les temps, mais comme ce n'était pas le cas, la seule opposition aérienne que les Américains ont rencontrée consistait en une poignée d'hydravions. 10

Les pilotes enthousiastes de la Yorktown fondit sur la rade dans le port au large de Tulagi et vit ce qui leur apparaissait comme une riche cible. Ils ont rapporté avoir vu un nid de trois croiseurs, plusieurs destroyers et une annexe d'hydravion, ainsi que de nombreux cargos et navires de transport. Leur empressement a déformé leur vision. Les &ldquotrois croiseurs&rdquo étaient en fait un mouilleur de mines armé (le Okinoshima) et deux destroyers. Les avions américains ont dépensé treize bombes de 1 000 livres et onze torpilles sur le Okinoshima et n'a toujours pas réussi à la couler. Les attaques américaines étaient fragmentaires et non coordonnées en partie parce que le capitaine Buckmaster voulait que le commandant du groupe aérien, Oscar &ldquoPete&rdquo Pederson, reste à bord du Yorktown en tant que directeur de chasse, et aucun autre officier n'avait été nommé pour commander le groupe d'attaque en son absence. Au cours de trois frappes distinctes qui ont duré toute la matinée et dans l'après-midi, les Américains ont largué soixante-seize bombes de 1 000 livres sur les navires près de Tulagi et n'ont effectué que onze coups. L'inexpérience relative des pilotes était l'une des raisons de ce total décevant, une autre raison était que lorsque les bombardiers Dauntless ont plongé d'altitude, les pare-brise de beaucoup d'entre eux se sont embués et ont rendu difficile un bombardement précis. Les pertes totales pour les Japonais étaient un destroyer (le Kikuzuki), trois dragueurs de mines et quatre hydravions. À la fin de la journée, il était évident que la grève n'avait pas porté le coup énorme que Fletcher avait prévu, bien qu'elle ait fourni une expérience précieuse pour le Yorktown pilotes, une sorte d'échauffement pour l'événement principal. 11

Les Yorktown a rejoint le Lexington le lendemain, et tandis que le Yorktown ravitaillé de la Néosho, Jake Fitch s'est envolé vers le vaisseau amiral sur le siège arrière d'un bombardier en piqué afin de parler face à face avec Fletcher. Lorsque son avion a atterri sur le YorktownSur le pont d'envol, un membre de l'équipage de pont a supposé que l'homme sur le siège arrière était le mitrailleur enrôlé de l'avion et l'a salué avec un empannage : a souri et a répondu, &ldquoOui fils, je suppose que nous l'avons fait.&rdquo À ce moment-là, Fitch&rsquos, deux étoiles ont été exposées et le pauvre matelot de pont est resté sans voix. 12

Depuis que le raid sur Tulagi avait levé la main, Fletcher a rompu le silence radio pour rapporter le raid à Nimitz, et Nimitz a répondu par des félicitations, louant en particulier la persévérance dont Fletcher avait fait preuve en envoyant trois frappes consécutives. Cependant, il n'y avait pas de dissimulation des maigres résultats, et Fletcher avait révélé sa présence sans avoir repéré aucun des porte-avions japonais. Bien qu'il ne le sache pas, la force porteuse de Takagi se trouvait au nord et à l'ouest de lui, toujours hors de portée (grâce au retard dans la livraison des avions à Rabaul). Le 5 mai, cependant, CarDiv 5 a contourné la pointe de San Cristobal et est entré dans la mer de Corail par l'est derrière le groupe de travail Fletcher&rsquos maintenant réuni. Cette nuit-là, en fait, deux porte-avions du Haras passèrent par l'endroit même d'où Fletcher avait lancé son raid sur Tulagi, bien qu'à ce moment-là, Fletcher se trouve à plus de cent milles au sud. Les Tippecanoe, vidée de son huile, a été renvoyée à Pearl. Fletcher a également détaché le Néosho, gardé par le destroyer Sims, et l'envoya au sud pendant que la force opérationnelle américaine se dirigeait vers l'ouest en direction de la Nouvelle-Guinée pour intercepter la force d'invasion MO, qui avait quitté Rabaul le 4 mai. Le 6 mai, les deux forces ont envoyé des patrouilles aériennes à longue portée, chacune cherchant l'autre. Bien qu'à un moment donné, les deux forces se soient approchées à moins de soixante-dix milles l'une de l'autre, aucune des deux parties n'est entrée en contact. 13

Le 7 mai, dans l'obscurité totale avant l'aube, les forces porteuses opposées, s'évanouissant pour éviter d'être vues par les sous-marins ennemis, se sont rapprochées les unes des autres avec incertitude. Fletcher détacha une force de surface de trois croiseurs et trois destroyers sous le commandement du contre-amiral John G. Crace de la Marine royale australienne et l'envoya garder la sortie sud du passage Jomard, que la force d'invasion de Port Moresby était presque certaine d'utiliser. Au cas où sa propre force serait gravement paralysée dans le duel anticipé avec les porte-avions japonais, il voulait quelque chose là-bas pour émousser la force d'invasion. * C'était un peu risqué, car la force de surface détachée de Crace serait sans couverture aérienne, mais Fletcher ne voulait pas séparer ses deux porte-avions avec les Japonais si proches, et il ne pouvait pas être aux deux endroits en même temps.

Le travail le plus important maintenant était de trouver ces porte-avions ennemis. Pour ce faire, Fletcher a ordonné aux avions de recherche de partir une demi-heure avant l'aube. Sur la base d'un message japonais déchiffré qui lui a été transmis par Nimitz, Fletcher croyait que les Japonais s'approcheraient du nord, et il envoya dix avions de recherche se déployer dans cette direction. Cependant, les analystes de Rochefort avaient confondu la force d'invasion avec la force de couverture. est de lui. Les deux porte-avions américains ont également lancé des Wildcats en tant que CAP, et des bombardiers Dauntless pour le contrôle des avions anti-torpilles après cela, Fletcher ne pouvait qu'attendre. 14

Hara a également envoyé des patrouilles avant l'aube, mais il les a principalement envoyées vers le sud. Avec les Américains cherchant vers le nord et les Japonais cherchant vers le sud, aucune force de porte-avions n'a repéré l'autre, bien que les pilotes des deux côtés aient rapidement trouvé d'autres cibles.

Lieutenant John L. Nielsen, aux commandes d'un bombardier en piqué Dauntless du Yorktown, cherchait parmi les îles au large de la pointe orientale de la Nouvelle-Guinée lorsqu'il a repéré un Aichi E-13A &ldquoJake&rdquo float boat&mdasha &ldquosnooper&rdquo dans le jargon des opérations de porte-avions. Craignant que cela n'alerte les Japonais de la présence d'un avion porteur américain, s'il avait le temps d'envoyer un rapport de contact, il décida de l'abattre avant qu'il ne puisse transmettre. Avec les deux avions tirant, Neilsen l'a chassé des nuages ​​et l'a terminé à basse altitude. &ldquoIl aurait pu&rsquot être à 20 pieds de l'eau quand je l'ai frappé,», se souvient Neilsen, &ldquoet il est descendu comme un rocher.&rdquo

Environ 15 minutes plus tard, près de l'île de Misima dans l'archipel de la Louisiade, son mitrailleur arrière, Walter Straub, a repéré le sillage des navires de surface en contrebas. Nielsen les examina attentivement avant de dire à Straub d'appeler le rapport de « deux croiseurs et quatre destroyers », donnant leur direction et leur distance à partir de Point Zed. * Straub a utilisé la table des codes pour transcrire le message, mais lorsqu'il a essayé de l'envoyer, il a découvert que l'antenne de leur avion avait disparu, apparemment abattue par l'hydravion japonais. Seule la radio à courte portée fonctionnait. Nielsen est retourné vers le groupe de travail pour fermer le champ de tir tandis que Straub diffusait à plusieurs reprises le rapport d'observation jusqu'à ce que finalement, à 8h15, il obtienne un &ldquoRoger&rdquo du Yorktown. Ce qu'il ne savait pas, c'est que la table de codes que Straub avait utilisée était mal alignée, et au lieu de signaler deux croiseurs et quatre destroyers, le message qui est arrivé à bord du vaisseau amiral était qu'il avait repéré deux porte-avions et quatre croiseurs. 15

Le rapport a déclenché une explosion d'excitation à bord du Yorktown. Fletcher et Fitch savaient tous deux que celui qui portait le premier coup avait un énorme avantage, et c'était là une chance de sauter sur les Japonais. Le problème était que la portée était trop grande. L'observation rapportée était de 225 milles au nord et beaucoup trop loin pour les avions lance-torpilles ou les chasseurs, et un tronçon pour les bombardiers en piqué. Fletcher a donc mis le groupe de travail sur une trajectoire nord pour fermer la gamme, et a lancé le premier avion d'attaque à 9h26. Juste avant que les pilotes ne montent dans leurs avions, Fletcher est sorti sur l'aile de passerelle du Yorktown avec un mégaphone à la main pour leur dire : &ldquo Obtenez ce putain de porteur !&rdquo 16 À 10 h 15, la Task Force 17 avait 93 avions en l'air se dirigeant vers le contact envoyé par le lieutenant Nielsen.

Puis, catastrophe. L'avion de reconnaissance de Neilsen a atteint le groupe de travail peu de temps après et, volant à basse altitude au-dessus de la Yorktown, Straub a laissé tomber un pouf sur le pont avec une note jointe qui a confirmé l'emplacement de la force japonaise. Cependant, lorsque la note atteignit le pont du drapeau, Fletcher fut horrifié de lire qu'elle rapportait l'observation de deux croiseurs et quatre destructeurs. Lorsque Nielsen s'est présenté à lui après l'atterrissage, Fletcher lui a demandé : « Qu'en est-il des porteurs ? » Neilsen l'a regardé et a demandé : « Quels porteurs ? » Il est possible d'imaginer le sang s'écoulant du visage de Fletcher en entendant cette réponse. Il venait d'envoyer toute sa force de frappe pour attaquer un groupe de navires de surface relativement peu important, les porte-avions japonais étaient toujours là quelque part. Il pensa brièvement à se remémorer la frappe, mais si des avions porteurs ennemis se dirigeaient vers lui, ce qui était au moins possible, étant donné qu'un certain nombre d'avions de reconnaissance japonais avaient été repérés à proximité, il ne voulait pas être pris au milieu de la récupération d'avions. . Un témoin a affirmé plus tard que Fletcher avait dit à Neilsen, « Jeune homme, savez-vous ce que vous avez fait ? Vous venez de coûter deux transporteurs aux États-Unis.&rdquo 17

Peut être pas. Peu de temps après cet échange, et avec un Neilsen humilié toujours debout sur le pont du pavillon, un officier s'est précipité pour dire à Fletcher qu'un bombardier terrestre de l'armée australienne signalait un porte-avions japonais et vingt autres navires ou plus à seulement trente milles du Ce n'était pas une chose sûre, car les pilotes de l'armée étaient notoirement peu fiables pour identifier les types de navires, qu'il s'agisse d'un cargo ou d'un croiseur léger pouvant être signalé comme transporteur. Pourtant, si cela était un porte-avions, c'était une cible plus importante que les deux croiseurs que Neilsen avait trouvés. Fletcher a décidé qu'étant donné les circonstances, il n'avait pas d'autre choix que de briser le silence radio et de diriger l'ensemble du groupe d'attaque vers la nouvelle observation, ce qu'il a fait à 10 h 53, en envoyant le message en clair. Sa décision a été facilitée par le fait qu'il était probable que Takagi et Hara savaient déjà où se trouvait la Force opérationnelle 17. Mais s'ils l'avaient fait avant, ils le feraient maintenant. 18

En l'occurrence, un fouineur japonais avait signalé l'emplacement de Fletcher à 8h20 ce matin-là. Le rapport est arrivé trop tard, cependant. Comme les Américains, Takagi et Hara avaient déjà tiré leur boulon, ayant envoyé leurs avions d'attaque vers une observation inexacte. Une heure plus tôt à 7h22, Hara avait reçu un rapport d'un autre de ses éclaireurs qui avait repéré l'énorme silhouette du pétrolier flânant Néosho au-dessous de lui, avec son destroyer d'escorte, et les a signalés comme un porte-avions et un croiseur. Un Hara excité a ordonné une frappe complète de soixante-dix-huit avions de ses deux porte-avions.Les bombardiers en piqué et les avions lance-torpilles japonais ont volé vers le sud jusqu'aux coordonnées signalées pour le &ldquocarrier américain» pour trouver le Néosho et Sims. Après avoir mené une recherche de meilleures cibles&mdasha recherche qui a utilisé plus de temps précieux&mdashils se sont contentés de faire sauter ces deux malheureuses victimes, coulant le Sims avec trois bombes, et frapper le Néosho avec sept, l'endommageant si gravement qu'il n'est resté un flotteur qu'à cause de la réserve de flottabilité de ses réservoirs d'huile partiellement vides.

Alors que la perte du pétrolier gênerait quelque peu les mouvements de Fletcher, ce n'était pas le coup mortel qu'avait espéré Hara. * Pire, alors que ses avions d'attaque étaient ainsi engagés, Takagi et Hara ont reçu un rapport d'une autre force de surface ennemie composée de cuirassés et de croiseurs près de la sortie du passage de Jomard. Ceci, bien sûr, était la force de croiseurs-destroyers de Crace. Hara a supposé que ces "navires de bataille" opéraient avec le transporteur américain et qu'il devait être là aussi. En raison de la distance, il devrait naviguer vers l'ouest pendant plusieurs heures pour s'approcher suffisamment pour lancer une autre attaque, et en attendant, il devait encore récupérer les avions qu'il avait envoyés après le Néosho. 19

Tandis que la force de frappe japonaise volait vers le sud en direction du Néosho et Sims, le groupe aérien de Yorktown et Lexington a volé vers le nord vers l'emplacement signalé du porte-avions japonais. A 11h00, les pilotes ont repéré la force de filtrage MO sous le contre-amiral Gotō Arimoto qui comprenait le porte-avions Shōhō. Les Shōhō était un nouveau transporteur, ayant été converti du sous-traitant Tsurugisaki quelques mois auparavant, et il était nettement plus petit que les gros porteurs du Kido Butai, ne transportant qu'une vingtaine d'avions. Lorsque la force de frappe américaine est arrivée, le Shōhō&rsquos escortes manœuvraient pour se séparer les unes des autres. Contrairement à la doctrine américaine, qui exigeait que les escortes se rapprochent du porte-avions pour fournir des tirs antiaériens supplémentaires, la doctrine japonaise devait s'étendre afin que le porte-avions ait une grande marge de manœuvre pour s'évader.

Par arrangement, le Lexington les bombardiers en piqué de Bill Ault&rsquos Scouting Two ont attaqué en premier. Les Shōhō manœuvré radicalement, faisant un tour complet vers bâbord et réussissant à éviter toutes les bombes de l'escadron Ault&rsquos. Les Shōhō puis s'est tourné vers le vent et a lancé trois autres chasseurs pour rejoindre les quatre qu'elle avait aux commandes de CAP, mais c'était son dernier hourra. A 11h15 le Lexington&rsquos Les avions lance-torpilles se sont divisés en deux groupes pour une "attaque d'un vilain", tombant à cinquante pieds au-dessus de l'eau et ralentissant à moins de 100 nœuds pour effectuer leur course. Au même moment, à 16 000 pieds au-dessus, les bombardiers en piqué du lieutenant-commandant Weldon Hamilton Bombing Two se sont renversés, ouvrant leurs freins de plongée et descendant à un angle abrupt de 70 degrés avant de lâcher leurs bombes de 1 000 livres à environ 2 500 pieds. Pour une fois, tout fonctionnait comme il avait été rédigé dans les manuels de formation. Les pare-brise ne se sont pas embués et le bombardement était exceptionnellement précis. Hamilton a posé sa propre bombe de 1 000 livres carrément au milieu de la Shōhō&rsquos pont d'envol, et cela a été suivi de plusieurs autres coups sûrs par ses coéquipiers d'escadron. 20

Quelques minutes plus tard, le Yorktown les bombardiers en piqué ont eu leur tour. Le commandant du Scouting Five, le lieutenant-commandant William Burch, déclara plus tard : « C'était la meilleure attaque que j'aie jamais faite de ma vie ». Même les combattants américains ont tenu tête aux quelques Zeros. Le pilote Wildcat, le lieutenant junior Grade Walter Haas, se souvient : « Nous avons poussé, choisi un avion et descendu à toute la vitesse que nous pouvions atteindre en huit ou dix mille pieds. Nous faisons une passe rapide et nous nous retrouvons dans une mêlée d'avions tordus et de combat de chiens. En utilisant ces tactiques, Haas a obtenu le premier meurtre confirmé de guerre d'un Zero japonais par un chat sauvage américain. Au moment où le Yorktown&rsquos avions torpilleurs sont arrivés, le Shōhō a été mortellement blessé et brûlant violemment. Ils lui ont quand même lancé dix torpilles de plus. 21

Tout à fait, Lexington les pilotes ont réclamé cinq coups de bombe et neuf coups de torpille, et Yorktown les pilotes ont réclamé quatorze coups de bombe et dix coups de torpille. Même en admettant l'exagération, le Shōhō avait été étouffé par des bombes et des torpilles, et elle a presque disparu sous un blizzard de munitions explosives. Avec de la fumée noire sortant d'elle, elle a continué à fumer à grande vitesse jusqu'à ce qu'elle se soit littéralement enfoncée sous la surface. &ldquoElle est allée droit devant,», se souvient Burch, &ldquosinking pendant qu'elle avançait, et était sous les vagues sept minutes après que notre première bombe l'a frappée.&rdquo Sur un équipage de 736, seulement 204 ont survécu. Lieutenant-commandant Robert Dixon, commandant le Lexington&rsquos escadron de repérage, a continué à faire le tour du secteur pour observer les Shōhō&rsquos plongeon de la mort. À 11h35, il est allé à la radio pour envoyer un message préétabli au groupe de travail : &ldquoScratch one flattop.&rdquo 22

Le vol de retour vers le groupe de travail était jubilatoire. On craignait que les bombardiers-torpilleurs ne manquent de carburant pendant le long vol de retour, mais ils ont tous réussi. Seuls trois bombardiers Dauntless avaient été perdus dans l'attaque. Lorsque le capitaine de corvette Joe Taylor, qui commandait le Yorktown&rsquos escadron de torpilles, a atterri sur le pont d'envol vers 13h00, Dixie Kiefer, l'officier exécutif du navire, a couru vers lui et l'a soulevé du pont dans une grosse étreinte d'ours. Taylor et Bill Burch, le skipper de Scouting Five, se sont précipités vers le pont du drapeau pour faire leur rapport.

&ldquoEh bien, Joe, qu'avez-vous vu ?&rdquo a demandé Fletcher.

&ldquoI&rsquoll vous montre dans une minute,&rdquo Taylor répondit mystérieusement.

&ldquoVenez maintenant,&rdquo Fletcher a répondu, &ldquotce n'est pas le moment de plaisanter.&rdquo

"Je ne plaisante pas", lui dit Taylor. &ldquoNous avons pris des photos.&rdquo

Bientôt, le mitrailleur de siège arrière de Taylor est arrivé en courant avec les images encore humides qu'il avait imprimées au laboratoire photo du navire. Quand Fletcher et Buckmaster ont regardé les photos de l'incendie et du naufrage Shōhō, s'est souvenu Taylor, &ldquothey a sauté de haut en bas comme deux vieux diplômés dans la tribune lorsqu'un touché de dernière minute a sauvé la journée.&rdquo 23

Le transporteur léger japonais Shōhō en feu et en train de couler lors de la bataille de la mer de Corail le 7 mai 1942. (U.S. Naval Institute)

Fletcher réfléchit à ordonner une deuxième frappe visant les autres navires de la flotte d'invasion, mais lancer une frappe après 2h00 de l'après-midi signifiait que les avions d'attaque devraient revenir dans l'obscurité. De plus, les porte-avions japonais restants étaient toujours là quelque part et n'avaient pas été localisés. Enfin, compte tenu de l'activité de plusieurs &ldquosnoopers&rdquo japonais au cours des dernières heures, il y avait de fortes chances que la Task Force 17 puisse bientôt s'attendre à une attaque de sa part. Il a décidé de se retirer vers le sud et d'attendre plus d'informations. Cette décision n'a pas plu au lieutenant Forrest Biard, l'un des analystes d'Hypo de Rochefort, qui avait été placé à bord du Yorktown en tant que linguiste japonais, pour intercepter et traduire les messages envoyés en clair. Biard travaillait dans une petite cabane radio adjacente au poste de commandement de Fletcher sur le terrain du drapeau, où il écoutait le trafic radio japonais et rendait compte directement à Fletcher. Le facile à vivre Fletcher et l'intense et abrasif Biard ne s'entendaient pas bien. Bien que Biard ait insisté avec passion sur le fait que les porte-avions japonais étaient à l'est et à portée, il n'a pas pu fournir de relèvement ou de distance, et il n'a pas réussi à convaincre Fletcher de se lancer. 24

A 17h47, le radar sur le Yorktown a ramassé un certain nombre de bogeys, et les Américains ont brouillé plus de combattants pour rejoindre le CAP qui tournait déjà au-dessus du groupe de travail. Au total, les deux porte-avions ont pu mettre trente chasseurs en l'air pour faire face à une attaque imminente de vingt-sept bombardiers et chasseurs. En fait, les assaillants n'avaient aucune idée de la présence des porte-avions américains. Malgré les fouineurs, le Yorktown et Lexington resté caché sous une épaisse couverture nuageuse. Au lieu de cela, Hara avait envoyé cette frappe de fin d'après-midi vers la position signalée de ces "navires de bataille" au large du passage de Jomard, qui, selon Takagi, comprenait également un porte-avions. Les croiseurs Crace&rsquos avaient été la cible d'une attaque de bombardiers japonais basés à terre cet après-midi-là, maintenant les avions porteurs Hara&rsquos cherchaient également à les trouver. Les bombardiers japonais volaient bas au milieu des nuages ​​et dans l'obscurité croissante et ne s'attendaient pas à trouver des chasseurs basés sur des porte-avions sur leur trajectoire de vol. Lorsque les Wildcats américains sont venus leur crier dessus à 5 000 pieds, ils ont été plongés dans la confusion. Un pilote japonais excité a rapporté, &ldquoLes chasseurs ennemis ont complètement détruit le groupe d'attaque.» C'était une exagération, mais les Américains ont abattu sept avions et endommagé deux autres. Le reste s'enfuit. 25

Ou du moins ils ont essayé. Alors que le crépuscule tombait dans l'obscurité vers 18h30, le Lexington et Yorktown récupéraient les chasseurs qui avaient repoussé cette sortie malheureuse lorsque plusieurs avions non identifiés ont survolé le Yorktown avec leurs feux allumés et a commencé à clignoter des messages en code. Ce n'était pas un code que quiconque sur le Yorktown reconnu. Puis les avions se sont retournés et sont entrés dans le circuit d'atterrissage, comme s'ils se préparaient à monter à bord. Il était maintenant évident qu'il s'agissait d'avions hostiles dont les pilotes s'étaient trompés Yorktown pour l'un des leurs. Quelques-unes des escortes américaines ont ouvert le feu, puis le Yorktown&rsquos propres canons antiaériens se sont joints à nous, envoyant un rideau de munitions dans le groupe d'avions en vol, à la fois amis et hostiles. Lorsque cela s'est produit, se souvient Ted Sherman, « l'avion a disparu dans l'obscurité comme une volée d'oiseaux chassés par des chasseurs ». . Il a insisté sur le fait que « certains de ces traceurs se sont placés entre mon visage et le tableau de bord », et il a crié dans son émetteur : « Pourquoi me tirez-vous dessus ? » Pendant que les avions japonais fuyaient, les pilotes américains, y compris Wright, s'enfuyaient aussi. L'un d'eux, l'enseigne John D. Baker, n'a par la suite pas pu retrouver son chemin dans l'obscurité. Pete Pederson, le Yorktown&rsquos Le commandant du groupe aérien agissant en tant que directeur du contrôle des chasseurs, a regardé Baker sur le radar et lui a indiqué par radio un cap à suivre pour revenir, mais Baker n'a jamais répondu et n'a jamais été revu. Quand Pederson n'a pas pu l'élever à la radio, il a pleuré. 26

Que les avions japonais se méprendraient sur le Yorktown car l'un de leurs propres transporteurs a suggéré que leurs flattops n'étaient peut-être pas loin. Ceux qui dirigent le radar sur le Yorktown regardé les blips représentant les avions japonais survivants se retirer vers l'est. Quelques-uns d'entre eux ont commencé à tourner à une trentaine de kilomètres seulement avant de disparaître de l'écran, comme s'ils atterrissaient. Cela a conduit certains à supposer que les transporteurs japonais pourraient être très proches en effet. Il faisait trop sombre maintenant pour une mission aérienne, mais Fletcher joua avec l'idée d'envoyer ses croiseurs et destroyers pour une attaque de surface de nuit. Le problème était que l'emplacement des porte-avions japonais n'était que spéculatif, et s'il était incorrect, l'aube trouverait ses navires de surface bien partis à l'est et les canards assis pour une frappe aérienne japonaise. Ensuite, aussi, une course à grande vitesse vers l'est consommerait beaucoup de carburant, une considération importante maintenant avec le Néosho écrasé et aucun autre pétrolier n'est attendu avant le 13 mai. Une fois de plus, Fletcher a décidé d'attendre plus d'informations. Malgré les critiques ultérieures, c'était la bonne décision, car en fait les avions japonais avaient ne pas atterrissaient, ils étaient perdus. Beaucoup n'ont jamais trouvé leur transporteur hôte. Sur les vingt-sept avions envoyés par Hara, seuls dix-huit ont réussi à retourner sur leurs propres navires, qui se trouvaient en fait à plus de cent milles au nord-est de la Force opérationnelle 17. 27

Dans l'ensemble, le 7 mai avait été une bonne journée pour les pilotes américains. Ils avaient coulé le Shōhō dans une attaque de manuel et a abattu un total de dix-neuf avions tout en ne perdant que trois bombardiers et trois combattants. De son côté, l'amiral Hara était dévasté. Il sentit qu'il n'avait pas eu de chance de ne pas avoir trouvé les Américains en premier. Il était si frustré que, comme il l'a dit plus tard, il « avait envie de quitter la marine ». Les Américains étaient aussi ravis que Hara était abattu. Comme Bill Burch l'a dit, &ldquoMalgré le martèlement que nous leur avions donné à de précédentes occasions, nous avons tous senti que ceci, notre première occasion d'essayer notre coup de poing contre une unité majeure de la flotte ennemie, était notre compensation pour les années d'entraînement et la fatigue des mois de navigation à la vapeur sur des mers tropicales sans traces. » Ce n'était cependant que le prologue. 28

Le lendemain, les forces porteuses opposées se sont enfin retrouvées. Comme ils l'avaient fait la veille, les deux parties ont envoyé des recherches aériennes avant l'aube. La première observation de la journée est venue du Lieutenant Junior Grade Joseph Smith pilotant un Dauntless du Yorktown. Il rapporta avoir vu "Deux porte-avions, deux cuirassés". Puis, avant qu'il ne puisse terminer le rapport, sa radio s'éteignit. Néanmoins, Fletcher savait dans quel secteur Smith cherchait et à 9 h 08, il passa le commandement tactique à Fitch, qui ordonna une frappe complète de soixante-quinze avions. L'emplacement de la cible a été confirmé une demi-heure plus tard par Bob Dixon, qui avait envoyé le rapport &ldquoScratch one flattop&rdquo la veille, et qui cherchait le secteur à côté de Smith&rsquos. Il a survolé la région de Smith&rsquos et a pu compléter le rapport : &ldquoDeux porte-avions, deux cuirassés, quatre croiseurs lourds, plusieurs destroyers, à 170 milles au nord-ouest.&rdquo La distance réelle était plus proche de deux cents milles, mais heureusement pour les Américains, Hara filait vers eux aussi vite qu'il le pouvait. Lui aussi avait reçu un rapport d'observation de ses avions de patrouille, et à 9h15, il envoya 69 avions attaquer Fletcher. En route vers la cible, volant à 17 500 pieds, Bill Burch a baissé les yeux et a vu la force d'attaque japonaise en dessous de lui se diriger dans l'autre direction. 29

Les Yorktown les bombardiers en piqué sont arrivés au-dessus des porte-avions japonais à 10h32. Hara&rsquos deux porte-avions étaient à environ huit milles l'un de l'autre, l'un devant l'autre, naviguant à grande vitesse presque plein sud vers le groupe de travail américain. Le porteur principal (Zuikaku) était sur le point d'entrer dans un nuage, mais le porteur de queue (Shōkaku) était à découvert. Les pilotes de bombardiers en piqué étaient impatients de frapper, mais ils attendaient l'arrivée des avions lance-torpilles plus lents pour pouvoir mener le genre d'attaque coordonnée qui s'était avérée si fructueuse la veille. Pendant qu'ils attendaient, ils pouvaient voir des chasseurs japonais décoller du Shōkaku et commencer à monter du niveau de la mer. C'était angoissant à regarder, se souvient Johnny Neilsen. &ldquoNous sommes restés assis là 20 minutes à attendre ces avions lance-torpilles, à regarder les Zeros grimper vers nous.» Pire, pendant tout ce temps, le porte-avions de tête se rapprochait du capot de protection du front météorologique. 30

Enfin, vers 11h00, les avions lance-torpilles arrivent. Burch agita son bras et agita ses ailerons en guise de signal, et se lança dans un piqué. Les Zeros japonais ont encerclé et attendu, faisant des courses latérales vers les bombardiers alors qu'ils survolaient. Burch et les autres bombardiers avaient été presque directement au-dessus du Shōkaku, et ils ont plongé presque verticalement, leurs avions en tire-bouchon alors qu'ils plongeaient vers le bas. Alors que Burch traversait une couche thermique à environ 8 000 pieds, son pare-brise s'est tellement embué qu'il ne pouvait pas voir du tout. Il a essayé de sortir la tête du cockpit mais à 250 nœuds c'était impossible. Pendant ce temps, le porte-avions a tourné et s'est tordu de sorte qu'au lieu de faire un bombardement sur toute sa longueur, il a dû attaquer par le travers, ce qui lui a donné une cible beaucoup plus étroite. En conséquence, le Yorktown les bombardiers n'ont fait que deux coups. L'un d'eux était du lieutenant John J. Powers, qui avait juré avant de quitter le Yorktown ce matin-là qu'il allait poser sa bombe sur le pont d'envol d'un porte-avions japonais. Powers a maintenu son Dauntless dans une plongée complète jusqu'à ce qu'il soit à peine à cinq cents pieds de la cible avant de lâcher sa bombe. Son avion a été détruit par l'explosion qui a suivi. Il a ensuite reçu une médaille d'honneur à titre posthume. 31

Pendant ce temps, les Devastators de Joe Taylor sont tombés à cinquante pieds pour leur attaque à la torpille. Les combattants Wildcat ont repoussé le premier assaut par six Zeros, mais cette fois, il y avait plus de Zeros que de Wildcats. Leur feu était si intense que Taylor pensa que les balles frappant son avion « ressemblaient à de la pluie sur le toit ». Bien que les pilotes aient signalé avoir effectué quatre coups sûrs, il s'agissait d'un vœu pieux. L'un des problèmes était que, parce que les torpilles américaines ne fonctionnaient qu'à 33,5 nœuds, les 34 nœuds Shōkaku pourrait simplement les distancer. 32

Les Lexington la force de frappe, arrivée plus tard, a eu encore moins de chance. A présent le Zuikaku l'avait fait sous le couvert du front météorologique et seul le Shōkaku était visible. De plus, au milieu de l'épaississement du temps, il y avait beaucoup de confusion, et la plupart des Lexington&rsquos les bombardiers n'ont jamais trouvé de cible. Ceux qui l'ont fait ont rencontré un ciel plein de chasseurs japonais et des éclats de nuages ​​dus aux tirs antiaériens. &ldquoC'était une bousculade incroyable,», se souvient un pilote. &ldquoLes gens criant à la radio, mélangés, et vous ne saviez jamais qui diable était au-dessus de qui.» Au final, seuls quatre bombardiers de la Lexington colombe sur le Shōkaku, et un seul a été touché. Les pilotes américains ont signalé un total de six coups, mais le Shōkaku n'a en fait été touché que trois fois, bien que les trois aient été par des bombes de 1 000 livres, qui ont tellement endommagé son pont qu'elle ne pouvait plus lancer ou récupérer des avions. Après cela, Takagi a décidé de l'envoyer vers le nord, hors du combat. Hara a dirigé les avions de la Shōkaku qui étaient encore en vol pour atterrir sur le Zuikaku, qui s'était complètement échappé. 33

Pendant ce temps, à 150 miles au sud, les avions Hara&rsquos frappaient la Task Force 17. A présent, la couverture nuageuse ne protégeait plus les porte-avions américains, et les deux étaient clairement visibles sous le soleil éclatant. Grâce au radar, les Américains avaient repéré les bogeys entrants à 68 milles, et ils se sont préparés à l'attaque. Tous les chasseurs disponibles, dix-sept d'entre eux (le reste était parti avec la force d'attaque), ont été mis en l'air, renforcés par vingt-trois bombardiers Dauntless (sans bombes).À bord des porte-avions, des portes étanches ont été sécurisées, l'essence a été purgée des conduites de carburant et des tuyaux d'incendie et des trousses de premiers soins ont été préparés. 34

Les Japonais ont utilisé une attaque coordonnée avec des avions lance-torpilles venant des deux côtés lors d'une attaque « ldquoanvil » tandis que leurs bombardiers se préparaient à plonger à l'abri du soleil. Ted Sherman, skipper du Lexington, écrivit avec admiration que leur attaque était & ldquo magnifiquement coordonnée. & rdquo Bientôt, l'eau autour des deux porte-avions fut remplie de geysers en éruption provenant de quasi-accidents et de traces de torpilles rapides. Les deux porte-avions manœuvraient radicalement pour tenter d'éviter les torpilles. Les Lexington, cependant, n'était pas un navire agile. Selon Sherman, &ldquoit a mis 30 à 40 secondes juste pour mettre le gouvernail à fond. Quand elle a commencé à tourner, elle s'est déplacée majestueusement et lourdement. À une occasion, une torpille a couru le long du faisceau bâbord tandis qu'une autre filait au-delà du faisceau tribord, toutes deux manquantes. Deux autres passèrent directement sous elle sans exploser. Mais le Lexington&rsquos la chance ne pouvait pas durer éternellement. En quelques minutes, elle a été touchée par deux bombes et deux torpilles. Plusieurs incendies ont éclaté et le navire a progressivement pris une gîte de 7 degrés. 35

Les Yorktown également reçu l'attention des assaillants. Elle a été secouée à plusieurs reprises par plusieurs quasi-accidents, dont une explosion si violente qu'elle a soulevé la poupe du gros porteur hors de l'eau de sorte que ses quatre hélices en laiton pouvaient être vues en train de tourner dans les airs. Elle a également subi une bombe directe au milieu du navire, à quinze pieds de l'île du navire. Cette bombe a pénétré dans le pont d'envol et a explosé profondément à l'intérieur du navire. Les conduites de vapeur ont vibré excessivement pendant quelques secondes puis se sont stabilisées. Les lumières ont clignoté et se sont éteintes, et trois des neuf chaudières du navire ont dû être sécurisées. Buckmaster a appelé la salle des machines pour demander quelle vitesse les moteurs pouvaient produire dans ces circonstances. L'ingénieur lui a dit qu'il pouvait générer de la vapeur à 24 nœuds. Buckmaster s'est demandé s'ils devaient reculer devant cela pour éviter de surcharger les chaudières restantes. &ldquoBell no!&rdquo était la réponse. &ldquoNous&rsquoll le faire.&rdquo 36

De retour à Hawaï, Nimitz a été tenu au courant de l'action par Rochefort et les &ldquoroofers&rdquo de Hypo qui ont écouté le trafic radio, à la fois amical et hostile. Les pilotes japonais signalaient la destruction d'un porte-avions et de graves dommages à un autre. Peu de temps après, Fletcher a signalé des dommages aux deux transporteurs américains, mais aussi qu'ils ont tous deux continué à opérer. 37

Puis, aussi vite que ça a commencé, c'était fini. L'attaque avait duré environ une demi-heure, de 11h13 à 11h40. Sur le Yorktown, Buckmaster a permis à certains membres de l'équipage de descendre au mess pour prendre quelque chose à manger. Quand ils sont arrivés là-bas, ils ont découvert que les chirurgiens du navire avaient utilisé les tables à manger pour disposer certains des cinquante-cinq hommes qui avaient été tués dans l'attaque. Yeoman Second Class Sam Laser s'est souvenu, "Ils n'avaient pas encore été couverts, et beaucoup d'entre eux avaient des blessures horribles et du sang coulait de leurs yeux, des membres manquants, etc. Nous avons dû passer devant tout cela pour arriver à la ligne de bouffe, et la seule chose qu'ils avaient était des craquelins et du saumon. Pendant cinq ans après cela, je pouvais &rsquot manger du saumon.&rdquo 38

Cette photographie capture le moment à 12h47. le 8 mai 1942, lorsqu'une explosion interne sur le Lexington déclenché la séquence d'événements qui a conduit à sa destruction. (Institut naval des États-Unis)

Plus sur le Lexington, Sherman a corrigé la liste des navires avec des contre-inondations, et à 12h30, les deux transporteurs récupéraient les avions revenant de la grève contre le Shōkaku. Puis à 12h47, il y a eu une énorme explosion interne au plus profond du Lexington. Le gros transporteur avait des réservoirs de gaz linéaires qui allaient du fond du navire jusqu'à plusieurs ponts, et ils avaient été rompus par un certain nombre de quasi-accidents. Des vapeurs de gaz s'étaient accumulées et une étincelle provenant d'un générateur électrique a déclenché une explosion massive. Il était si puissant que l'énorme plate-forme élévatrice avant s'est envolée dans les airs et s'est écrasée sur le pont d'envol &ldquoavec un grand bang&rdquo au sommet d'un avion. L'explosion a également déclenché un certain nombre d'incendies que les équipes de contrôle des dégâts ont eu du mal à contenir. Une heure plus tard, une deuxième explosion a détruit le Lexington&rsquos système de ventilation. Sherman a dû ordonner l'évacuation des salles des machines avant que les hommes ne soient asphyxiés. À 14 h 50, il a envoyé un message à Fletcher sur le Yorktown : &ldquoCe navire a besoin d'aide.&rdquo Des destroyers se sont joints à nous pour aider à combattre les incendies qui faisaient rage, mais ce fut une bataille perdue d'avance. Les Lexington n'avait pas d'électricité et les incendies brûlaient de manière incontrôlable. A 4h00, il y a eu une troisième explosion. Les incendies incontrôlables cuisaient à partir des munitions stockées. Lorsque les grosses torpilles ont explosé, un officier a pensé que cela "ressemblait à un train de marchandises grondant sur le pont du hangar". 39

Discipline tenue. Sherman s'est souvenu que lorsque l'équipage est arrivé à la surface et s'est préparé à passer par-dessus le côté, "certains d'entre eux ont aligné leurs chaussures de manière ordonnée sur le pont avant de partir, comme s'ils s'attendaient à revenir". La plupart des membres de l'équipage ont été sauvés et plus de 2 700 hommes ont été sauvés. . Sherman s'assura qu'il était le dernier à partir, et à la tombée de la nuit, comme l'a rappelé un témoin, "le ciel entier était illuminé de rouge avec ce navire brûlant de la proue à la poupe". Cette nuit-là, Fletcher envoya le destroyer. Phelps pour la couler avec des torpilles. Il en a fallu cinq. Comme le Lexington a coulé, il y a eu une autre "explosion énorme" sous l'eau alors qu'elle se brisait. 40

Encore une fois, Fletcher a envisagé une autre grève. Bien que le Yorktown traînant maintenant une nappe de pétrole longue de cinquante milles derrière elle, elle pouvait encore faire 25 nœuds, plus qu'assez pour lancer et récupérer des avions. Le problème était que bien que la plupart de ses avions d'attaque soient revenus, ils étaient, selon les mots d'un pilote, "toujours abattus" et d'une utilité discutable. Fletcher a plutôt décidé de se retirer vers le sud, et Fitch a accepté. 41

Takagi et Hara ont également envisagé une deuxième frappe. Mais il ne leur restait plus que neuf bombardiers et avions lance-torpilles, et le Zuikaku manquait de carburant. L'amiral Inoue avait ordonné à la force d'invasion du Gotô&rsquos de faire demi-tour et de se diriger vers le nord peu après le Shōhō descendit, et maintenant il envoya le même ordre à Takagi et Hara. Pour sa part, Hara était content de l'avoir. Il a admis plus tard dans une conversation privée avec le chef d'état-major de Yamamoto que la bataille avec les Américains avait brisé sa confiance. Par conséquent, tandis que Fletcher et le Yorktown retiré au sud, Hara et le Zuikakuà vapeur vers le nord. Cet après-midi-là, à peu près au moment où Sherman a ordonné à l'équipage du Lexington pour abandonner le navire, Inoue a reporté l'opération MO indéfiniment. 42

Il y a eu un autre moment de tension pour les Américains le 9 mai, lorsque le lieutenant-général Frederic Faulkner a signalé avoir aperçu des porte-avions japonais en bon état à seulement 170 milles de distance. Fletcher a sonné à 28 nœuds et a envoyé Bob Dixon avec quatre bombardiers en piqué (sur les seize qu'il lui restait) pour essayer de localiser leur emplacement. Dixon est revenu, n'ayant repéré que des récifs coralliens. Fletcher a commencé à soupçonner que ce que Faulkner avait vu était une série de petites îles. Il appela Faulkner au pont du drapeau et étala une carte de la région.

"Voici un graphique qui montre une chaîne de petites îles au même endroit où vous avez établi votre contact", a-t-il déclaré à Faulkner. &ldquoPensez-vous que vous auriez pu faire une erreur ?&rdquo Un Faulkner réprimandé a répondu qu'il avait peut-être tort. Fletcher n'a exprimé aucune colère. Il s'est contenté de répondre, "C'est tout ce que je voulais savoir". 43

Lors de la bataille de la mer de Corail, le premier engagement de l'histoire entre des forces porteuses opposées, les Japonais ont infligé plus de dégâts aux Américains que les Américains n'en ont infligé aux Japonais. Les États-Unis ont perdu leur plus gros transporteur (Lexington), un graisseur de flotte (Neosho), et le destructeur Sims, et a subi des dommages au Yorktown les Japonais n'ont perdu que le petit porte-avions Shōhō et a subi des dommages importants mais non mortels au Shōkaku. En revanche, les pertes d'avions japonais étaient plus lourdes. Les Américains ont perdu 81 avions tandis que les Japonais en avaient perdu 105. De plus, alors que les Américains ont récupéré presque tous leurs pilotes, les Japonais ne l'ont pas fait. Beaucoup de leurs meilleurs pilotes de première ligne avaient été tués, une perte qu'ils pouvaient difficilement se permettre. Lorsque Hara a envoyé les vingt-sept avions d'attaque vers les "navires de guerre" américains dans l'après-midi du 7 mai, il avait trié sur le volet ses meilleurs pilotes pour la mission en raison des conditions difficiles. Neuf d'entre eux n'étaient pas revenus.

Malgré cela, les Japonais étaient généralement satisfaits du résultat. Ils croyaient avoir coulé les deux des transporteurs américains. Les journaux japonais ont vanté la bataille de la mer de Corail comme une victoire majeure. Lorsque les pilotes de la Carrier Division 1 ont entendu les résultats de la bataille, ils se sont moqués des pilotes survivants de CarDiv 5 avec bonhomie en déclarant que si les &ldquosons de la concubine&rdquo pouvaient remporter une victoire sur les porte-avions américains, imaginez ce que feraient les &ldquosons des épouses légales» faire. Au sein du haut commandement japonais, cependant, il y avait la déception. Yamamoto était furieux qu'Inoue ait annulé l'action sans assurer la destruction des porte-avions américains. Son chef d'état-major confia à son journal que &ldquo le rêve d'un grand succès a été brisé.&rdquo 44

Dans les évaluations post-bataille, les Américains, eux aussi, ont eu une réponse mitigée à la bataille. La perte du Lexington a été un coup dur. D'autre part, la force d'invasion japonaise avait été refoulée. Fletcher avait rempli l'objectif stratégique qui lui avait été assigné par Nimitz &ldquoto aider à contrôler l'avancée de [l']ennemi &hellip en saisissant des opportunités favorables pour détruire des navires, des navires et des avions.». le calendrier complexe de leurs diverses opérations interdépendantes a été irrémédiablement détruit. Les dommages à la Shōkaku, bien que non fatal, fut suffisant pour convaincre les Japonais de la tenir à l'écart de la prochaine opération Midway. Bien que le Zuikaku n'a pas été endommagé du tout, la perte d'un si grand nombre de ses avions et de ses pilotes a conduit à la décision de l'écarter également. À l'époque, cela ne semblait guère avoir d'importance. Avec la perte de deux transporteurs américains, les Japonais pensaient que les chances s'étaient en fait améliorées. Au fil du temps, l'évaluation des historiens a été que la bataille de la mer de Corail était une victoire tactique pour les Japonais mais une victoire stratégique pour les Américains.

Il y avait une autre façon dont les Américains ont profité de cette confrontation. Avant la bataille, les pilotes expérimentés japonais leur avaient donné un grand avantage tactique. Maintenant, avec la perte d'un si grand nombre de ces pilotes et avec l'expérience acquise par les Américains, cet avantage avait diminué.

* Certains historiens ont critiqué cette décision, soulignant que si Fletcher avait remporté la bataille des porte-avions, les Japonais auraient dû annuler l'opération MO, et s'il l'avait perdue, Crace&rsquos peu de croiseurs et de destroyers n'auraient pas été assez puissants pour les arrêter de toute façon, de sorte que la décision de Fletcher a simplement retiré la force de surface de Crace de la carte de bataille. Mais Crace lui-même cherchait un rôle indépendant dans la campagne et, en l'occurrence, il avait un rôle tout à fait imprévu à jouer.

* Le point Zed était un emplacement prédéterminé qui pouvait être utilisé comme point de référence dans les transmissions radio afin que les rapports radio ne révèlent pas l'emplacement de la force opérationnelle américaine.

* Soixante-huit membres de l'équipage du Néosho navire abandonné dans quatre radeaux de sauvetage. Le reste (123 hommes) est resté à bord et a ensuite été secouru par le destroyer USS Henley. La plupart de ceux qui sont montés dans les radeaux de sauvetage n'ont pas survécu. Le 16 mai, l'USS Barre trouvé l'un des radeaux avec deux gilets de sauvetage mais pas d'hommes. Après l'opération de sauvetage, le Henley a coulé le Néosho avec des torpilles et des tirs d'obus.


Contenu

Expansion japonaise Modifier

Le 7 décembre 1941, à l'aide de porte-avions, les Japonais attaquèrent la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï. L'attaque a détruit la plupart des cuirassés de la flotte américaine du Pacifique. Cela a également déclenché un état de guerre entre les deux nations. Les Japonais voulaient détruire les navires de la marine américaine, capturer des terres avec des ressources naturelles et obtenir des bases militaires pour défendre leur empire.

En même temps qu'ils attaquaient Pearl Harbor, les Japonais attaquaient la Malaisie. Cela a amené le Royaume-Uni, l'Australie et la Nouvelle-Zélande à rejoindre les États-Unis en tant qu'alliés dans la guerre contre le Japon (l'Australie avait rejoint la Seconde Guerre mondiale en 1939 lorsque l'Allemagne a envahi la Pologne). Les buts des batailles japonaises dans la guerre étaient de retirer les Britanniques et les Américains des Indes néerlandaises et des Philippines. [1]

Au cours des premiers mois de 1942, les forces japonaises attaquèrent et capturèrent les Philippines, la Thaïlande, Singapour, les Indes néerlandaises, l'île Wake, la Nouvelle-Bretagne, les îles Gilbert et Guam. Ils ont également détruit de nombreuses forces terrestres, navales et aériennes alliées. Le Japon prévoyait d'utiliser ces terres pour défendre son empire. [2]

Peu de temps après le début de la guerre, l'état-major de la marine japonaise voulait envahir le nord de l'Australie. L'objectif était d'empêcher l'Australie d'être utilisée comme base pour menacer les défenses du Japon dans le Pacifique Sud.

L'armée impériale japonaise (IJA) a déclaré qu'elle n'avait pas les forces ou les navires pour envahir l'Australie. Le vice-amiral Shigeyoshi Inoue, commandant de la 4e flotte de l'IJN (également appelée South Seas Force) a eu l'idée de capturer Tulagi dans le sud-est des îles Salomon et Port Moresby en Nouvelle-Guinée.

Cela mettrait le nord de l'Australie à portée des avions japonais basés à terre. Le Japon a décidé de capturer la Nouvelle-Calédonie, les Fidji et les Samoa. Cela rendrait difficile pour les États-Unis d'approvisionner l'Australie. [3]

En avril 1942, l'armée et la marine ont élaboré un plan appelé Opération MO. Le plan était d'envahir Port Moresby le 10 mai. Le plan comprenait également la capture de Tulagi les 2 et 3 mai. Cela donnerait à la marine une base pour des attaques contre les territoires et les forces alliés dans le Pacifique Sud.

Lorsque MO a été fait, la marine a prévu de faire l'opération RY. Il s'agissait d'un plan visant à capturer Nauru et Ocean Island pour leurs gisements de phosphate le 15 mai.

D'autres attaques contre les Fidji, les Samoa et la Nouvelle-Calédonie étaient prévues. Il y a eu une attaque aérienne dommageable par des avions alliés contre les forces navales japonaises envahissant la région de Lae-Salamaua en Nouvelle-Guinée en mars. Inoue a demandé aux transporteurs de fournir des avions. Inoue s'inquiétait des bombardiers alliés sur les bases aériennes de Townsville et Cooktown, en Australie. [4]

L'amiral Isoroku Yamamoto, commandant de la flotte combinée japonaise, planifiait une attaque pour juin. Il voulait essayer de détruire les porte-avions de la marine américaine. Aucun n'a été endommagé lors de l'attaque de Pearl Harbor. [5]

Réponse alliée Modifier

Inconnue des Japonais, la marine américaine avait décodé les codes secrets japonais. En mars 1942, les États-Unis étaient capables de comprendre jusqu'à 15 % du code de l'IJN. Fin avril, les Américains lisaient jusqu'à 85 % des messages en code. [6]

En mars 1942, les États-Unis ont remarqué pour la première fois le MO opération dans les messages. Le 13 avril, les Britanniques ont décodé un message IJN indiquant à Inoue que la cinquième division aéronavale, composée des porte-avions Shōkaku et Zuikaku, était envoyé. Les Britanniques ont envoyé le message aux Américains. Ils ont également dit que Port Moresby serait probablement attaqué dans le MO plan. [7]

L'amiral Chester Nimitz, le nouveau commandant des forces alliées dans le Pacifique, et son état-major pensaient que les Japonais préparaient une attaque début mai sur Port Moresby. Les Alliés considéraient Port Moresby comme une base importante pour attaquer les Japonais. L'état-major de Nimitz pensait également que les Japonais pourraient attaquer les bases alliées à Samoa et à Suva.

Nimitz a envoyé les quatre porte-avions de la flotte du Pacifique dans la mer de Corail. Le 27 avril, les messages japonais ont aidé les alliés à connaître la plupart des cibles de la MO et RY des plans. [8]

Le 29 avril, Nimitz a envoyé ses quatre porte-avions et leurs navires de guerre de soutien vers la mer de Corail. La Task Force 17 était composée du porte-avions Yorktown, trois croiseurs et quatre destroyers. Il était soutenu par deux pétroliers et deux destroyers.

La Task Force 11 était composée du porte-avions Lexington avec deux croiseurs. TF 16 comprenait les transporteurs Entreprise et l'USS Hornet, mais ils étaient trop loin.

Nimitz a mis Fletcher à la tête des forces navales alliées dans la région du Pacifique Sud jusqu'à l'arrivée de Halsey [9] Halsey a reçu l'ordre de commander les trois forces opérationnelles une fois que la TF 16 est arrivée dans la région de la mer de Corail Pearl Harbor à Midway, p. 167).

Les Japonais pensaient que tous les porte-avions de la marine américaine, sauf un, se trouvaient dans le Pacifique central. Les Japonais ne connaissaient pas l'emplacement de l'autre transporteur, mais ils ne s'attendaient pas à une réponse du transporteur américain à MO jusqu'à ce que les attaques aient commencé. [dix]

Prélude Modifier

Fin avril, les sous-marins japonais RO-33 et RO-34 fouillé la zone où les débarquements étaient prévus. Les sous-marins ont exploré l'île de Rossel et la région du groupe Deboyne et la route vers Port Moresby. Ils ne virent aucun navire allié et retournèrent à Rabaul les 23 et 24 avril. [11]

La force d'invasion japonaise de Port Moresby, commandée par le contre-amiral Kōsō Abe, comprenait 11 navires de transport transportant environ 5 000 soldats du détachement des mers du Sud de l'IJA ainsi que 500 autres soldats.

Cela comprenait un croiseur léger et six destroyers sous le commandement du contre-amiral Sadamichi Kajioka. Les navires d'Abe ont quitté Rabaul pour le voyage de 840 milles nautiques (970 mi 1560 km) à Port Moresby le 4 mai et ont été rejoints par la force de Kajioka le lendemain. Les navires devaient arriver à Port Moresby le 10 mai. [12]

Les forces alliées à Port Moresby avaient 5 333 hommes, mais seulement la moitié d'entre eux étaient de l'infanterie et tous avaient un équipement médiocre et peu d'entraînement. [13]

La force d'invasion de Tulagi était à la tête de l'invasion de Tulagi. Il était commandé par le contre-amiral Kiyohide Shima. Il se composait de deux mouilleurs de mines, de deux destroyers, de six dragueurs de mines, de deux sous-chasseurs et d'un navire de transport transportant environ 400 hommes. Soutenir la force Tulagi était le porteur léger Shōhō, quatre croiseurs lourds et un destroyer, commandés par le contre-amiral Aritomo Gotō.

Il y avait une force distincte commandée par le contre-amiral Kuninori Marumo. Il se composait de deux croiseurs légers, l'hydravion tender Kamikawa Maru, et trois canonnières. [15] Inoue dirigé MO du croiseur Kashima. Il est arrivé le 4 mai. [16]

La force de Gotō quitte Truk le 28 avril et reste près de l'île de Nouvelle-Géorgie. Le groupe de soutien de Marumo a quitté la Nouvelle-Irlande pour établir une base d'hydravions le 2 mai afin de soutenir l'attaque de Tulagi. La force d'invasion de Shima a quitté Rabaul le 30 avril. [17]

La Carrier Strike Force avec des porte-avions Zuikaku et Shōkaku, deux croiseurs lourds et six destroyers sont partis de Truk le 1er mai. La force de frappe était commandée par le vice-amiral Takeo Takagi (drapeau sur croiseur Myoko). contre-amiral Chūichi Hara, le Zuikaku, commandait les forces aériennes porteuses.

La Carrier Strike Force devait entrer dans la mer de Corail au sud de Guadalcanal. Une fois dans la mer de Corail, les porte-avions devaient fournir des avions aux forces d'invasion, détruire les avions alliés à Port Moresby et détruire toutes les forces navales alliées dans la mer de Corail. [18]

Les porte-avions de Takagi devaient livrer neuf chasseurs Zero à Rabaul. Le mauvais temps lors de deux tentatives de livraison a obligé l'avion à retourner aux transporteurs. L'un des Zero s'est écrasé dans l'océan. [19]

Pour savoir si des forces navales alliées arrivaient, les Japonais ont envoyé des sous-marins attendre au sud-ouest de Guadalcanal. Les forces de Fletcher sont entrées dans la région de la mer de Corail avant l'arrivée des sous-marins et les Japonais ne les ont pas vus. Un autre sous-marin a été envoyé pour explorer autour de Nouméa. Il a été attaqué par Yorktown avion le 2 mai. [20]

Au matin du 1er mai, [21] Fletcher envoie TF11 se ravitailler. TF 17 a terminé le ravitaillement le lendemain. Fletcher a pris la TF 17 au nord-ouest en direction des Louisiades et a ordonné à la TF 11 de rencontrer la TF 44 le 4 mai. La TF 44 était une opération conjointe Australie-États-Unis. navire de guerre sous le commandement de MacArthur. Il était dirigé par le contre-amiral australien John Crace. Il était composé des croiseurs HMAS Australie, Hobart, et USS Chicago. [22]

Tulagi Modifier

Tôt le 3 mai, la force de Shima est arrivée au large de Tulagi et les troupes navales ont commencé à occuper l'île. Tulagi était sans défense. La petite garde de commandos australiens et un groupe de la Royal Australian Air Force sont partis avant l'arrivée de Shima. Les forces japonaises ont construit une base d'hydravions et de communications. [23]

À 17h00 le 3 mai, Fletcher a appris que la force d'invasion japonaise Tulagi avait été vue. La TF 17 se dirigea vers Guadalcanal pour lancer des attaques aériennes contre les forces japonaises à Tulagi. [24]

La Carrier Striking Force de Takagi se trouvait au nord de Tulagi lorsqu'elle apprit la frappe de Fletcher le 4 mai. Takagi a envoyé des avions à la recherche des porte-avions américains, mais les avions n'ont rien trouvé. [26]

Recherches aériennes et décisions Modifier

A 08h16 le 5 mai, TF 17 a rencontré TF 11 et TF 44 au sud de Guadalcanal. Parallèlement, quatre chasseurs F4F Wildcat de Yorktown abattu un Kawanishi Type 97 du Yokohama Air Group. [27]

Un message de Pearl Harbor indiqua à Fletcher que les Japonais prévoyaient de débarquer leurs troupes à Port Moresby le 10 mai et que leurs porte-avions seraient proches du groupe d'invasion. Fletcher prévoyait de prendre ses forces au nord vers les Louisiades. [28]

La force de transport de Takagi est entrée dans la mer de Corail aux petites heures du matin du 6 mai. [29]

Le 6 mai, Fletcher rejoignit la TF 11 et la TF 44 dans la TF 17. Il pensait que les porte-avions japonais étaient encore bien au nord. Les avions américains n'ont pas trouvé les forces navales japonaises, car elles se trouvaient au-delà de la portée des avions. [30]

A 10h00, un hydravion Kawanishi de Tulagi a vu TF 17 et a envoyé un message à son quartier général. Takagi a reçu le rapport à 10h50. A cette époque, la force de Takagi était à environ 300 milles nautiques (350 mi 560 km) au nord de Fletcher. Les navires de Takagi étaient toujours en train de se ravitailler, il n'était donc pas encore prêt à se battre. Takagi envoya ses deux porte-avions avec deux destroyers sous le commandement de Hara se diriger vers la TF 17 à 20 nœuds (23 mph 37 km/h) afin qu'ils puissent attaquer le lendemain. [31]

Des bombardiers américains B-17 basés en Australie [32] ont attaqué les forces d'invasion de Port Moresby, y compris les navires de guerre de Gotō, à plusieurs reprises le 6 mai sans succès. Le quartier général de MacArthur a informé Fletcher des emplacements des forces d'invasion japonaises. Les avions de MacArthur virent un porte-avions (Shōhō) à environ 425 nmi (489 mi 787 km) au nord-ouest de TF17. [33]

Tard le 6 mai ou tôt le 7 mai, Kamikawa Maru mis en place une base d'hydravions dans les îles Deboyne pour aider les forces d'invasion à l'approche de Port Moresby. Le reste de la force de couverture de Marumo attendait près des îles d'Entrecasteaux. [35]

Bataille aéronavale, premier jour Modifier

Grèves du matin Modifier

Fletcher pensait que la force de transport de Takagi était au nord de son emplacement. Fletcher a dit Yorktown envoyer 10 bombardiers en piqué SBD pour rechercher cette zone. Takagi a lancé 12 bombardiers porteurs Type 97 à 06h00 pour rechercher la TF 17. Hara pensait que les navires de Fletcher étaient au sud. Les croiseurs de Gotō Kinugasa et Furutaka a lancé quatre hydravions Kawanishi E7K2 Type 94 pour rechercher les Américains. Chaque camp a préparé son avion d'attaque porte-avions pour le lancement une fois l'ennemi localisé. [37]

A 07h22 l'un des avions porteurs de Takagi, de Shōkaku localisé les navires américains. A 07h45, le pilote japonais a localisé "un porte-avions, un croiseur et trois destroyers". [38] Hara a pensé qu'il avait trouvé les transporteurs américains. Hara a lancé tous ses avions disponibles. Un total de 78 avions - 18 chasseurs Zero, 36 bombardiers en piqué de type 99 et 24 torpilleurs - ont commencé à voler de Shōkaku et Zuikaku à 08h00. [39]

A 08h20, un avion a trouvé les porte-avions de Fletcher. Takagi et Hara ont poursuivi l'attaque des navires vers leur sud. Ils ont également tourné leurs porte-avions vers le nord-ouest pour se rapprocher des Américains. [40] Takagi et Hara pensaient que les forces porteuses américaines pourraient opérer en deux groupes. [41]

Croyant qu'il s'agissait de la principale force porteuse japonaise, Fletcher dirigea les avions vers cette cible. [44]

A 09h15, la force de Takagi a aperçu Néosho et Sims. Takagi réalisa maintenant que les porte-avions américains étaient entre lui et les forces d'invasion. Takagi a ordonné à son avion d'attaquer Néosho et Sims. A 11h15, les 36 bombardiers en piqué attaquent les deux navires américains. [45]

Quatre bombardiers en piqué attaqués Sims et le reste attaqué Néosho. Le destroyer a été touché par trois bombes, s'est brisé en deux et a coulé, tuant tous sauf 14 de ses 192 hommes d'équipage. Néosho a été touché par sept bombes. Fortement endommagé et sans électricité, Néosho coulait. Néosho a dit à Fletcher par radio qu'elle était attaquée. [46]

L'avion américain aperçu Shōhō à 10h40 et attaqué. Le porte-avions japonais était protégé par six Zeros et deux chasseurs de type 96 'Claude' volant en patrouille aérienne de combat (CAP). Les croiseurs de Gotō encerclèrent le porte-avions. [47]

Opérations de l'après-midi Modifier

Les avions américains sont revenus et ont atterri sur leurs porte-avions à 13h38. À 14h20, l'avion est prêt à décoller contre la Force d'invasion de Port Moresby ou les croiseurs de Gotō. Fletcher s'inquiétait de ne pas savoir où se trouvaient les autres porte-avions japonais. Les forces alliées pensaient que jusqu'à quatre porte-avions japonais pourraient être à proximité. Fletcher a tourné TF17 vers le sud-ouest. [49]

Quand Inoue a appris que Shōhō avait été coulé, il ordonna au convoi d'invasion de se replier vers le nord. Il a ordonné à Takagi de détruire les forces porteuses américaines. Lorsque le convoi d'invasion s'est retiré, il a été bombardé par huit B-17 de l'armée américaine, mais n'a pas été endommagé. Gotō et Kajioka reçoivent l'ordre de placer leurs navires au sud de l'île de Rossel pour une bataille nocturne si les navires américains s'approchent suffisamment. [50]

A 12h40, un hydravion a vu la force de Crace. A 13h15, un avion de Rabaul aperçoit la force de Crace. Takagi a tourné ses porte-avions vers l'ouest à 13h30 et a dit à Inoue à 15h00 que les porte-avions américains étaient trop loin pour les attaquer ce jour-là. [51]

Les hommes d'Inoue envoyèrent des avions d'attaque de Rabaul vers Crace. Le premier groupe comprenait 12 bombardiers de type 1 armés de torpilles et le deuxième groupe était composé de 19 avions Mitsubishi de type 96 armés de bombes. Les deux groupes ont trouvé et attaqué les navires de Crace à 14h30. Les navires de Crace n'ont pas été endommagés et ont abattu quatre Type 1. Peu de temps après, trois B-17 de l'armée américaine ont bombardé Crace par accident, mais n'ont causé aucun dommage. [52]

Crace a informé Fletcher par radio qu'il ne pouvait pas accomplir sa mission sans avions. Crace s'est déplacé vers le sud. Les navires de Crace manquaient de carburant. [53]

L'état-major de Takagi pensait que les navires alliés seraient suffisamment proches pour attaquer avant la tombée de la nuit. Takagi et Hara ont décidé d'attaquer avec des avions, même s'ils devaient revenir après la tombée de la nuit. [54]

Pour tenter de confirmer l'emplacement des porte-avions américains, à 15h15, huit bombardiers-torpilleurs Hara doivent regarder à 200 nmi (230 mi 370 km) vers l'ouest. Les bombardiers en piqué sont revenus de leur attaque contre Néosho et atterri. A 16h15, Hara a lancé 12 bombardiers en piqué et 15 avions lance-torpilles avec l'ordre d'essayer de trouver les navires américains. [55]

A 17h47, la TF 17 détecte les forces japonaises au radar se dirigeant dans leur direction. Les Américains ont envoyé 11 CAP Wildcats pour attaquer les avions japonais. Les Wildcats ont abattu sept bombardiers-torpilleurs et un bombardier en piqué, et ont gravement endommagé un autre bombardier-torpilleur. Trois Wildcats ont été perdus. [56]

Les dirigeants japonais annulèrent la mission et retournèrent à leurs porte-avions. Le soleil se couche à 18h30. Plusieurs bombardiers en piqué japonais trouvèrent les porte-avions américains dans l'obscurité et tentèrent d'atterrir sur eux. Les tirs anti-aériens des destroyers de la TF 17 les renvoyèrent. À 20h00, TF 17 et Takagi étaient à environ 100 nmi (120 mi 190 km) l'un de l'autre. Takagi a allumé les projecteurs de ses navires pour aider les 18 avions survivants à revenir. [57]

A 15h18 et 17h18 Néosho a communiqué par radio à la TF 17 qu'il était en train de couler. Fletcher savait que sa seule réserve de carburant à proximité avait disparu. [58]

Alors que la tombée de la nuit mettait fin aux vols d'avions pour la journée, Fletcher ordonna à la TF 17 de se diriger vers l'ouest. Crace a également tourné vers l'ouest. Inoue a dit à Takagi de détruire les porte-avions américains le lendemain. Il a retardé les débarquements de Port Moresby au 12 mai. Takagi a emmené ses porte-avions à 120 milles nautiques (140 mi 220 km) au nord pendant la nuit pour protéger le convoi d'invasion. Gotō et Kajioka sont incapables d'attaquer les navires de guerre alliés la nuit. [59]

Les deux parties ont passé la nuit à préparer leur avion pour la bataille. En 1972, le vice-amiral américain HS Duckworth a déclaré que la mer de Corail était la zone de bataille la plus confuse de l'histoire du monde. [61]

Bataille aéronavale, deuxième jour Modifier

Attaque contre les porte-avions japonais Modifier

À 06h15 le 8 mai, le Hara a lancé sept bombardiers-torpilleurs pour fouiller la zone au sud des porte-avions japonais. Trois Kawanishi Type 97 de Tulagi et quatre bombardiers de type 1 de Rabaul ont également participé aux recherches. A 07h00, la force du porte-avions s'est tournée vers le sud-ouest et a été rejointe par deux des croiseurs de Gotō, Kinugasa et Furutaka. Le convoi d'invasion, Gotō et Kajioka se déplace à l'est de l'île Woodlark. [62]

A 06h35, TF 17 a lancé 18 SBD pour rechercher des navires japonais. Le ciel au-dessus des porte-avions américains était généralement dégagé. [63]

A 08h20, un Lexington SBD a repéré les porte-avions japonais et a dit à TF 17. Deux minutes plus tard, un Shōkaku avion a vu TF 17 et a dit à Hara. Les deux forces étaient à environ 210 nmi (240 mi 390 km) l'une de l'autre. Les deux parties s'apprêtaient à lancer leur avion. [64]

À 09h15, les porte-avions japonais ont lancé 18 chasseurs, 33 bombardiers en piqué et 18 avions lance-torpilles. Les porte-avions américains ont chacun lancé une attaque distincte. Yorktown Le groupe était composé de six chasseurs, 24 bombardiers en piqué et neuf avions lance-torpilles. Lexington Le groupe était composé de neuf chasseurs, 15 bombardiers en piqué et 12 avions lance-torpilles. Les forces porteuses américaines et japonaises se sont affrontées directement. [65]

Yorktown Les bombardiers en piqué ont atteint les porte-avions japonais à 10h32. En ce moment, Shōkaku et Zuikaku étaient distants d'environ 10 000 verges (9 100 m), avec Zuikaku caché sous les nuages. Les deux porte-avions étaient protégés par 16 chasseurs CAP Zero. Les Yorktown bombardiers en piqué attaqués à 10h57 le Shōkaku et a frappé le transporteur avec deux bombes de 1 000 lb (450 kg), causant de lourds dommages aux ponts d'envol et du hangar du transporteur. Les Yorktown avions lance-torpilles raté avec toutes leurs torpilles. Deux bombardiers en piqué américains et deux CAP Zero ont été abattus lors de l'attaque. [66]

Lexington L'avion est arrivé et a attaqué à 11h30. Deux bombardiers en piqué attaqués Shōkaku, frappant le transporteur avec une bombe de 1 000 lb (450 kg), causant d'autres dommages. Deux autres bombardiers en piqué attaqués Zuikaku, disparus avec leurs bombes. Le reste de Lexington Les bombardiers en piqué n'ont pas réussi à trouver les porte-avions japonais dans les nuages ​​épais. Lexington ' s TBD manqué Shōkaku avec les 11 de leurs torpilles. Les 13 CAP Zero en patrouille ont abattu trois Wildcats. [67]

Avec son pont d'envol lourdement endommagé et 223 de son équipage tués ou blessés, Shōkaku n'a pas pu lancer d'autres avions. A 12h10, Shōkaku et deux destroyers reculèrent vers le nord-est. [68]

Attaque contre les porte-avions américains Modifier

A 10h55, Lexington Le radar a détecté l'avion japonais et a envoyé neuf Wildcats pour attaquer les avions. Six des Wildcats étaient trop bas et ils ont raté l'avion japonais alors qu'ils passaient au-dessus. [69] En raison des lourdes pertes d'avions la nuit précédente, les Japonais ne pouvaient pas lancer une attaque complète à la torpille sur les deux porte-avions. Les Japonais ont envoyé 14 avions lance-torpilles pour attaquer Lexington et quatre pour attaquer Yorktown. Un Wildcat abattu un et 8 Yorktown Les SBD en ont détruit trois. Quatre SBD ont été abattus par des Zeros escortant les avions lance-torpilles. [70]

L'attaque japonaise a commencé à 11h13 alors que les porte-avions, stationnés à 3 000 verges (2 700 m) l'un de l'autre, ont tiré avec des canons anti-aériens. Les quatre avions lance-torpilles qui ont attaqué Yorktown tout raté. Les torpilleurs restants ont touché Lexington avec deux torpilles de type 91. La première torpille a brisé les réservoirs d'essence de l'aviation. La deuxième torpille a provoqué l'arrêt de plusieurs chaudières. Quatre des avions lance-torpilles japonais ont été abattus par des tirs antiaériens. [71]

Les 33 bombardiers en piqué japonais ont attaqué après les attaques à la torpille. Le 19 Shōkaku bombardiers en piqué attaqués Lexington tandis que les 14 autres, attaqués Yorktown. Les zéros protégeaient les bombardiers en piqué de quatre Lexington CAP Wildcats. Les bombardiers de Takahashi endommagés Lexington avec deux bombes, provoquant des incendies qui ont été éteints à 12h33. A 11h27, Yorktown a été touché au centre de son pont d'envol par une seule bombe semi-perforante de 250 kg (550 lb) qui a pénétré quatre ponts avant d'exploser, causant de graves dommages et tuant ou blessant grièvement 66 hommes. Jusqu'à 12 quasi-accidents endommagés Yorktown ' s coque sous la ligne de flottaison. Deux des bombardiers en piqué ont été abattus par un CAP Wildcat lors de l'attaque. [72]

Alors que les avions japonais terminaient leurs attaques et commençaient à revenir, ils ont été attaqués par des avions américains. [73]

Récupération, réévaluation et retraite Modifier

Les avions, avec de nombreux appareils endommagés, ont atterri sur leurs porte-avions entre 12h50 et 14h30. Yorktown et Lexington ont tous deux pu faire atterrir des avions. Quarante-six des 69 avions originaux de la force japonaise sont revenus. Trois autres Zero, quatre bombardiers en piqué et cinq avions lance-torpilles ont été endommagés de manière irréparable et ont été poussés dans l'océan. [74]

Alors que la TF 17 récupérait son avion, Fletcher réfléchit à la situation. Fletcher savait que ses deux porteurs étaient blessés et qu'il avait perdu beaucoup de combattants. Le carburant était également un problème en raison de la perte de Néosho. À 14h22, Fitch a dit à Fletcher qu'il y avait deux porte-avions japonais non endommagés. Fletcher a retiré TF17 de la bataille. Fletcher a communiqué par radio à MacArthur la position des porte-avions japonais et lui a suggéré de les attaquer avec des bombardiers. [75]

Vers 14h30, Hara a informé Takagi que seuls 24 Zero, huit bombardiers en piqué et quatre avions lance-torpilles des porte-avions fonctionnaient. Takagi s'inquiétait des niveaux de carburant de ses navires, ses croiseurs étaient à 50% et certains de ses destroyers étaient aussi bas que 20%. À 15h00, Takagi a déclaré qu'il avait coulé deux porte-avions américains - Yorktown et un "Saratoga-class". Inoue a appelé le convoi d'invasion à Rabaul, a reporté MO au 3 juillet, et a ordonné à ses forces de se rassembler au nord-est des Salomon pour commencer la RY opération.

Zuikaku et ses escortes se tournèrent vers Rabaul tandis que Shōkaku direction le Japon. [76]

Deux cent seize des 2 951 hommes d'équipage du porte-avions ont coulé avec le navire, ainsi que 36 appareils. Phelps et les autres navires de guerre sont partis pour rejoindre Yorktown, qui a décollé à 16h01, et TF17 s'est déplacée vers le sud-ouest. Plus tard dans la soirée, MacArthur informa Fletcher que huit de ses B-17 avaient attaqué le convoi d'invasion et qu'il se dirigeait vers le nord-ouest. [77]

Ce soir-là, Crace envoya Hobart, qui manquait de carburant, et le destroyer Marche, qui avait des problèmes de moteur, à Townsville. Crace est resté en patrouille dans la mer de Corail au cas où la force d'invasion japonaise tenterait de se diriger vers Port Moresby. [78]

Un nouveau type de guerre navale Modifier

La bataille a été la première bataille navale de l'histoire au cours de laquelle les navires ne se sont jamais vus ou n'ont jamais tiré directement les uns sur les autres. Au lieu de cela, des avions ont été utilisés pour s'attaquer les uns les autres.

C'était une bataille porte-avions contre porte-avions. Aucun des deux commandants n'avait d'expérience dans ce domaine. Les commandants avaient de mauvaises communications. C'était dur, car la bataille se déroulait sur une grande surface. Les avions volaient si vite que cela signifiait qu'il n'y avait pas beaucoup de temps pour prendre des décisions. [79]

Les Japonais avaient des problèmes parce qu'Inoue était trop loin à Rabaul pour diriger ses forces navales. Fletcher était sur un porte-avions, il lui était donc plus facile de diriger ses forces. Les amiraux japonais n'ont pas partagé les informations rapidement. [80]

Les équipages expérimentés des transporteurs japonais ont fait mieux que ceux des États-Unis. Les équipages japonais ont fait plus de dégâts avec le même nombre d'avions. L'attaque japonaise contre les porte-avions américains le 8 mai était mieux organisée que l'attaque américaine contre les porte-avions japonais.

Les Japonais ont subi des pertes beaucoup plus importantes pour leurs équipages de porte-avions. Ils ont perdu quatre-vingt-dix équipages tués dans la bataille contre trente-cinq pour les Américains. Les équipages des transporteurs japonais hautement qualifiés n'ont pas pu être remplacés parce que les programmes de formation ne pouvaient pas produire suffisamment de nouveaux équipages. Il n'y avait pas de programmes de formation pour produire des pilotes qualifiés. Coral Sea a été le début de la perte de ses équipages expérimentés par le Japon. [81]

Les Américains ont appris de leurs erreurs dans la bataille. Ils ont apporté des améliorations à leur approche de combat de porte-avions. Les Américains ont amélioré leurs défenses anti-aériennes.Le radar a donné un avantage aux Américains dans cette bataille.

Suite à la perte de Lexington, des méthodes améliorées pour transporter le carburant des avions et de meilleures façons de faire face aux dommages ont été développées par les Américains. [82] La coordination entre les forces aériennes alliées basées à terre et la marine américaine était mauvaise pendant cette bataille. [83]

Les porte-avions japonais et américains se battront à nouveau dans les batailles de Midway, des Salomon orientales et des îles Santa Cruz en 1942, et de la mer des Philippines en 1944. Chacune de ces batailles a eu un impact sur ce qui se passerait pendant la guerre du Pacifique. [84]

Implications tactiques et stratégiques Modifier

Les deux camps ont revendiqué la victoire après la bataille. En termes de navires perdus, les Japonais ont remporté une victoire en coulant un porte-avions américain, un pétrolier et un destroyer – 41 826 tonnes longues (42 497 t). Les Américains ont coulé un porte-avions léger, un destroyer et plusieurs navires de guerre plus petits - 19 000 tonnes longues (19 000 t). Lexington était un quart de la force des transporteurs américains dans le Pacifique. [85] On a dit au public japonais que c'était une victoire. [86]

Les Alliés ont gagné parce que l'invasion maritime de Port Moresby a été arrêtée. Cela signifiait que les lignes d'approvisionnement entre les États-Unis et l'Australie étaient protégées. Bien que tirant Yorktown loin de la mer de Corail, c'était comme donner la zone maritime aux Japonais, les Japonais ont arrêté leurs plans d'invasion. [87]

La bataille était la première fois qu'une force d'invasion japonaise a été arrêtée. Cela a amélioré le moral des Alliés. Les Alliés avaient été vaincus par les Japonais au cours des six premiers mois de la guerre du Pacifique.

Port Moresby était important pour les Alliés. La marine américaine a déclaré que les dommages qu'elle avait causés aux Japonais étaient plus importants que ce qu'elle avait réellement fait. [88] [89]

La bataille a affecté la planification des deux côtés. Sans la Nouvelle-Guinée, l'avance alliée aurait été plus difficile. [90] Pour les Japonais, la bataille était considérée comme un problème. La bataille a montré aux Japonais que les Américains n'étaient pas si bons au combat. Les Japonais pensaient que les futures attaques de porte-avions contre les États-Unis seraient couronnées de succès. [91]

À mi-chemin Modifier

L'un des effets les plus importants de la bataille de la mer de Corail a été la perte de Shōkaku et Zuikaku.

Yamamoto voulait utiliser ces porte-avions pour combattre les porte-avions américains à Midway (Shōhō était censé soutenir les forces terrestres d'invasion japonaise). Les Japonais pensaient avoir coulé deux porte-avions dans la mer de Corail, mais cela laissait encore au moins deux autres porte-avions de la marine américaine, Entreprise et frelon, qui pourrait combattre à Midway.

Les transporteurs américains avaient plus d'avions que les transporteurs japonais. Les États-Unis disposaient également d'avions basés à terre à Midway. Cela signifiait que les Japonais n'avaient pas plus d'avions à Midway. Les Américains auraient trois porte-avions à Midway, car Yorktown pouvait encore naviguer, même avec les dommages causés par la mer de Corail. La marine américaine a pu réparer Yorktown à Pearl Harbor entre le 27 et le 30 mai afin qu'elle puisse se battre dans la bataille.

A Midway, YorktownLes avions de s ont joué un rôle important dans le naufrage de deux porte-avions japonais. Yorktown a également pris une grande partie des attaques aériennes japonaises à Midway qui auraient été dirigées contre les autres porte-avions américains. [92]

Les Américains ont travaillé dur pour obtenir le maximum de forces pour Midway. Les Japonais n'ont pas essayé d'inclure Zuikaku dans l'opération. Les Japonais n'ont pas essayé de mettre le Shōkaku équipages avec Zuikaku groupes aériens ou fournir Zuikaku avec de nouveaux avions. Shōkaku avait un pont d'envol endommagé qui a nécessité trois mois de réparation au Japon. [93]

Les historiens H. P. Willmott, Jonathan Parshall et Anthony Tully pensent que Yamamoto a fait une erreur en décidant de soutenir le MO. Puisque Yamamoto pensait que la grande bataille avec les Américains serait à Midway, il n'aurait pas dû envoyer des porte-avions dans une bataille moins importante comme MO. Les forces navales japonaises ont été affaiblies lors des batailles de la mer de Corail et de Midway, ce qui a permis aux Alliés de les vaincre. [94]

Yamamoto n'a rien remarqué d'autre à propos de la bataille de la mer de Corail. Les Américains ont placé leurs porte-avions au bon endroit et au bon moment pour combattre les Japonais. Les équipages des porte-avions de la marine américaine ont fait preuve de compétence et ont tenté de causer des dommages importants aux forces porteuses japonaises. Le Japon a perdu quatre porte-avions à Midway, ce qui a fait que le Japon a commencé à perdre la guerre du Pacifique. [95]

Situation dans le Pacifique Sud Modifier

Les Australiens et les forces américaines en Australie ont été déçus par la bataille de la mer de Corail. Ils pensaient que le MO L'opération allait conduire à une invasion du continent australien. Lors d'une réunion tenue fin mai, l'Australian Advisory War Council a déclaré que la bataille était décevante car les Alliés connaissaient les plans japonais.

Le général MacArthur a déclaré au Premier ministre australien John Curtin que les forces japonaises pourraient attaquer n'importe où si elles étaient soutenues par l'IJN. [96]

En raison des pertes de porte-avions à Midway, les Japonais n'ont pas pu envahir Port Moresby par la mer. Le Japon a tenté de capturer Port Moresby par voie terrestre. Le Japon a commencé son attaque vers Port Moresby le long de la piste de Kokoda le 21 juillet depuis Buna et Gona.

À ce moment-là, les Alliés ont envoyé plus de troupes en Nouvelle-Guinée. Les forces supplémentaires ont ralenti et arrêté l'avance japonaise vers Port Moresby en septembre 1942. Ils ont également empêché les Japonais de capturer une base alliée à Milne Bay. [97]

Les Alliés ont essayé d'utiliser leurs victoires à Coral Sea et Midway pour tenter de gagner la guerre contre le Japon. Les Alliés ont choisi Tulagi et Guadalcanal comme premières attaques.

L'échec des Japonais à prendre Port Moresby et leur défaite à Midway signifiaient que Tulagi n'était pas protégé par d'autres bases japonaises. Tulagi était à quatre heures de vol de Rabaul, la grande base japonaise la plus proche. [98]

Le 7 août 1942, 11 000 Marines américains débarquent à Guadalcanal et 3 000 Marines américains débarquent sur Tulagi et les îles voisines. [99] Les troupes japonaises sur Tulagi et les îles voisines tuées dans la bataille de Tulagi et Gavutu-Tanambogo. Les Marines américains à Guadalcanal ont capturé un aérodrome en construction par les Japonais. [100]

Cela a commencé les campagnes de Guadalcanal et des îles Salomon. Celles-ci ont entraîné un certain nombre de batailles entre les forces alliées et japonaises au cours de l'année suivante. Avec la campagne de Nouvelle-Guinée, cela a détruit les défenses japonaises, a causé d'énormes pertes pour l'armée japonaise, en particulier la marine. Cela a aidé les Alliés à gagner la guerre contre le Japon. [101]

Le retard dans l'avancée des forces japonaises a également permis au Corps des Marines des États-Unis d'atterrir à Funafuti le 2 octobre 1942. Les États-Unis ont construit des aérodromes à partir desquels l'USAAF B-24 Libérateur les bombardiers pouvaient voler. Les atolls de Tuvalu étaient des endroits que les Alliés pouvaient utiliser pour se préparer à la bataille de Tarawa et à la bataille de Makin qui a commencé le 20 novembre 1943. [102]


Aviation du Japon 日本の航空史

"Bien que le Lexington ait raté le carnage de Pearl Harbor, il serait coulé six mois plus tard lors de la bataille de la mer de Corail. Il ne m'a jamais parlé du 8 mai 1942, bien que, jeune adolescent, je lui ai posé des indirect. C'était “un beau navire” a-t-il dit, et il a poursuivi en expliquant que chaque navire avait sa propre personnalité, sa propre santé ou maladie, et pouvait être une mission de prune ou une redoutable sa place dans le complément de Lexington en tant que militaire de l'aviation était toujours une source de fierté. C'était “un jour terrible.” J'avais encore quelques questions stupides. Mais s'il avait une mémoire exceptionnelle, ce morceau était privilégié : "Étaient-ils bons ? Bon sang, ils ont coulé notre navire !" et le regard qui l'accompagnait ferma définitivement mes recherches.

"J'avais soit lu ou entendu quelque part que certains des marins du Lex avaient visité la cuisine après que le personnel ait reçu l'ordre d'abandonner le navire, et soient passés à côté avec des boules de glace à la fraise dans leurs casquettes. Je pense que j'ai entendu cela pour la première fois de mon mère, mais je ne suis pas sûr. Je pouvais certainement voir Frank faire cela. Ou je pouvais le faire avant de tomber sur certaines photos pour la première fois dans votre livre qui suggèrent que toute descente de cet énorme navire en feu était trop précaire pour une telle sottise. Honnêtement, je ne peux pas me rappeler maintenant si on m'a dit qu'il avait fait cela, ou si j'en avais lu quelque part dans les comptes de ce jour-là, et si j'étais venu le lui attribuer.


Bataille de la mer de Corail : 5 mai 1942, 08:00 - Histoire

La bataille de la mer de Corail en mai 1942 est devenue la pierre de touche des relations stratégiques australo-américaines. Le 75e anniversaire est l'occasion de réfléchir aux raisons pour lesquelles cet engagement, dans lequel pour la première fois les flottes adverses ne se sont pas vues, résonne encore.

Pendant les six mois qui ont suivi les attaques quasi simultanées sur Pearl Harbour, les Philippines, Guam, Hong Kong et la Malaisie, les forces alliées ont désespérément tenté d'endiguer le mastodonte japonais. Une série de victoires japonaises les a laissés maîtres de l'Asie du Sud-Est avec un pied dans le Pacifique Sud-Ouest.

Le 15 mars 1942, l'empereur Hirohito approuva le plan militaire japonais visant à occuper la Papouasie, les Fidji, les Samoa, une partie des îles Salomon, Nauru et les îles de l'Océan. Cette opération pourrait fournir un périmètre sud-est défendable et permettre aux Japonais d'interrompre les lignes de communication entre les États-Unis et l'Australie. Si les Japonais n'envisageaient pas une invasion de l'Australie, ils savaient que ce serait le tremplin de l'inévitable contre-offensive alliée.

La bataille de la mer de Corail n'était pas la première fois que les forces australiennes et américaines combattaient ensemble dans la guerre. Dans la lutte infructueuse pour sauver Singapour et les Indes orientales néerlandaises, les forces australiennes et américaines avaient combattu aux côtés des Britanniques et des Néerlandais. La perte tragique des croiseurs HMAS Perth et USS Houston et de plus de 1 000 de leurs hommes lors de la bataille du détroit de la Sonde représentera à jamais le sacrifice consenti en ces jours sombres pour les deux marines.

Malgré les revers de ces derniers mois, les Alliés possédaient certains avantages. Un joyau de la couronne de la flotte asiatique américaine était son équipe de cryptoanalyse qui, avec l'aide des Britanniques, avait brisé certains codes japonais. Cette équipe s'est enfuie en Australie et a fusionné avec une petite équipe RAN pour devenir Fleet Radio Unit Melbourne ou FRUMEL. Son premier grand succès fut d'intercepter les plans japonais d'invasion de Port Moresby. Jusque-là, le général Douglas MacArthur pensait que les Japonais prendraient ensuite la Nouvelle-Calédonie. Mais FRUMEL a convaincu MacArthur et lui et l'amiral Nimitz se sont alors préparés à affronter la force d'invasion japonaise naviguant vers Port Moresby.

La bataille de la mer de Corail a été la première occasion pour la marine américaine de défier la marine japonaise avec des forces à peu près équivalentes. Dans l'entre-deux-guerres, l'US Navy s'était entraînée aux frappes à longue portée par des avions embarqués et cette bataille était le terrain d'essai de cette capacité.

Le 4 mai, trois groupes opérationnels alliés de navires, dont les porte-avions américains Lexington et Yorktown et les croiseurs australiens, Australia et Hobart, se trouvaient dans la mer de Corail. Ces derniers navires faisaient partie d'un groupe opérationnel australo-américain commandé par le contre-amiral britannique d'origine australienne Jack Crace. L'ensemble de la force était commandé par le contre-amiral Jack Fletcher qui espérait attaquer la flotte d'invasion japonaise à bout de bras dans la mer des Salomon.

Au nord-est de Fletcher, les Japonais commandés par le contre-amiral Takeo Takagi ont également été déployés en trois groupes opérationnels : la principale force d'invasion avec le petit porte-avions Shōhō, une petite force d'invasion à destination de Tulagi et une force de couverture composée de deux porte-avions Shōkaku et Zuikaku. . Ce serait le premier engagement majeur où les Japonais faisaient face à des forces comparables.

Dans la bataille qui a suivi, les deux amiraux se sont appuyés sur des avions terrestres et embarqués pour localiser visuellement les forces opposées. La bataille a été caractérisée par des rapports de position parfois inexacts, une mauvaise identification des navires et la nécessité de prendre des décisions rapides sur la base de ces rapports. Dans l'ensemble, Fletcher a pris plus de bonnes décisions et a eu plus de chance. À un moment critique de la bataille, le 5 mai, une frappe américaine a coulé le Shōhō tandis que des avions japonais se dirigeaient vers une force américaine mal identifiée, ne coulant qu'un pétrolier et un destroyer. La perte de Shōhō a entraîné le retournement de la force d'invasion.

À l'aube du lendemain, les deux côtés ont lancé des frappes d'avions porteurs et des quatre porte-avions encore à flot, seul le Zuikaku japonais a échappé aux dommages. Pour Lexington, deux coups de torpille et les incendies qui ont suivi ont été mortels. À la fin de la journée, Fletcher et Takagi se sont retirés.

L'option d'une invasion maritime leur étant refusée, les Japonais ont choisi de prendre Port Moresby via une piste peu connue appelée Kokoda. Le reste appartient à l'histoire. Le coût de cette victoire stratégique des Alliés était élevé, les Américains perdant plus de 650 hommes.

Alors que les rapports de renseignement, le bon jugement et la chance ont joué leur rôle dans la bataille de la mer de Corail, il en a été de même pour l'habileté et la valeur des aviateurs de la marine. Les capitaines de croiseurs de Crace avaient également fait preuve d'une maniabilité exceptionnelle pour échapper indemne à une attaque déterminée de bombardiers-torpilleurs.

À cette époque, la mer de Corail était considérée comme "la plus grande bataille navale depuis le Jutland". qui doit continuer jusqu'à ce que l'ennemi soit vaincu ou que nous soyons vaincus.» Curtin avait raison. Restaient à venir les campagnes brutales de la Nouvelle-Guinée et des Salomon, puis le combat de l'île pendant encore trois ans.

Au cours de la guerre, le niveau d'intégration et d'interopérabilité entre les forces armées australiennes et américaines augmenterait considérablement. Il a atteint son apogée avec le service exceptionnel de l'escadron naval australien avec la 7e flotte dans la campagne des Philippines.

C'est cependant la bataille de la mer de Corail qui a forgé la première fois le partenariat stratégique pour la lutte titanesque qui s'annonçait.

Peter Jones est professeur adjoint et membre du groupe d'études navales de l'UNSW à l'ADFA. Il est également président de l'Australian Naval Institute et auteur de Les Argonautes d'Australie : l'histoire remarquable de la première promotion à entrer au Royal Australian Naval College. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons.


4 réflexions sur &ldquoLes avions de transport s'affrontent dans la bataille de la mer de corail&rdquo

J'aime quotidiennement me tenir au courant de vos rappels de ce qui s'est passé il y a de nombreuses années. Puis-je être excusé en offrant un point de correction. Le porte-avions japonais Shokaku n'a pas été coulé à cette occasion, il a survécu avec son navire jumeau Zuikaku pour combattre un autre jour. Le plus petit porte-avions Shoho a été coulé pendant la bataille de la mer de Corail.

De Wikipédia :
“La médaille d'honneur a été décernée à 20 militaires américains pour leurs actions depuis le Vietnam. Onze seulement ont été présentés à des récipiendaires vivants.”

D'après ce que je comprends, personne n'a gagné de médaille d'honneur et n'a vécu pour raconter l'histoire depuis la guerre du Vietnam, mais je dois être corrigé. Le record de la Seconde Guerre mondiale : 465 décernés, 266 à titre posthume. Powers n'a pas survécu à son action

"Il a été vu pour la dernière fois en train de tenter de se remettre de sa plongée à une altitude extrêmement basse de 200 pieds, et au milieu d'un formidable barrage de fragments d'obus et de bombes, de fumée, de flammes et de débris du navire touché."

Le lieutenant John Powers a-t-il survécu à la guerre ?


Cette année, 75 ans se sont écoulés depuis le début des relations militaires de l'Australie avec l'Amérique. L'Australie et les États-Unis se sont associés pour la première fois le 4 mai 1942 pour combattre le Japon lors de la bataille de la mer de Corail. Voici plus sur la bataille et comment elle a commencé une si longue amitié.

US NEWSREEEL, 1942 : à plus de huit mille milles du continent américain se trouve l'Australie !

C'était en 1942, au milieu de la Seconde Guerre mondiale, lorsque l'Australie s'est retrouvée à la recherche d'un grand et puissant ami pour l'aider à lutter contre un grand et puissant ennemi.

US NEWSREEL, 1942 : Gardés par des navires robustes et des avions toujours vigilants, des combattants américains débarquent en toute sécurité sur les côtes amies de l'Australie.

Quelques mois plus tôt, le Japon avait bombardé les forces américaines et britanniques à Pearl Harbor à Hawaï, entraînant les États-Unis dans la guerre. Il a rejoint un groupe de pays comprenant le Royaume-Uni, l'Australie et la France qui se battaient contre un autre groupe de pays dirigé par l'Allemagne, l'Italie et le Japon.

Le plan du Japon était de prendre le contrôle de toute la région du Pacifique. Au début de 1942, il avait déjà conquis de nombreux pays, bombardé une base à Darwin et remporté des batailles navales. Les forces japonaises sont donc confiantes et décident d'envahir les îles Salomon et Port Moresby en Papouasie-Nouvelle-Guinée via la mer de Corail. Si le Japon y parvenait, il renforcerait ses défenses, couperait les liens maritimes entre l'Australie et les États-Unis et faciliterait l'attaque de leurs bases militaires, y compris celles du Queensland. Mais ce que le Japon ne savait pas, c'est que les agences de renseignement avaient déchiffré ses codes secrets et découvert le plan !

Ainsi, en mai 1942, des centaines de soldats américains rejoignirent ceux de l'Australie et prirent la mer pour intercepter les forces japonaises. C'est alors que la bataille de la mer de Corail a commencé. Les combats ont duré plusieurs jours alors que les deux parties cherchaient par voie aérienne les navires de l'autre et les attaquaient de loin. Ils l'ont fait en lançant des avions de chasse depuis d'énormes porte-avions et en larguant des torpilles ou des bombes sur l'ennemi. C'était la première bataille aéronavale de ce genre dans l'histoire. Des deux côtés, des centaines de personnes sont mortes et des centaines d'autres ont été blessées, et les deux ont subi de lourdes pertes d'un porte-avions chacun, ainsi que de nombreux avions et navires plus petits.

CITATION DE L'ÉQUIPAGE MERVYN JOHNSTON, HMAS AUSTRALIA : Nous avons pu entendre les commentaires de divers pilotes [qui] dans certains cas étaient à court de carburant ou ne pouvaient pas atterrir sur le « Lexington » ou le « Yorktown » car ils étaient endommagés ou en feu . De nombreux messages étaient des adieux à des amis ou à des proches.

À l'époque, beaucoup de gens pensaient que la bataille de la mer de Corail avait sauvé l'Australie de l'invasion. À tout le moins, ce fut un tournant majeur dans la guerre du Pacifique, réduisant la puissance de combat du Japon pour les batailles qui ont suivi. Ce fut aussi le début d'une amitié militaire entre deux pays alliés qui existe encore aujourd'hui.

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