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Bataille de la Romagne ou des Fleuves, 22 septembre-21 décembre 1944

Bataille de la Romagne ou des Fleuves, 22 septembre-21 décembre 1944

Bataille de la Romagne ou des Fleuves, 22 septembre-21 décembre 1944

La bataille de la Romagne ou des Fleuves était la dernière offensive de la Huitième armée de 1944 et les a vus échouer de peu à éclater sur la plaine du Pô avant que le temps hivernal n'oblige à mettre fin aux combats.

La VIIIe armée avait été déplacée sur la côte adriatique pour prendre part à l'assaut des lignes Arno et Gothique. L'offensive débute le 25 septembre et la VIIIe armée progresse dans un premier temps en passant la ligne Arno puis la ligne Gothique, avant de s'enliser au sud de sa cible initiale à Rimini. L'offensive est reprise en septembre, et Rimini tombe au terme d'une âpre bataille (bataille de Rimini, 13-21 septembre 1944).

Après la chute de Rimini, les Britanniques ont avancé dans la plaine de la Romagne, une zone plate entre les Apennins et la mer qui, selon les Britanniques, serait un bon pays de chars. Au lieu de cela, ils ont découvert qu'il s'agissait d'une zone marécageuse basse traversée par une série de rivières, dont beaucoup coulaient dans des canaux profondément dragués entre de hauts remblais. Entre les rivières, il y avait de nombreux fossés de drainage, ce qui posait également un problème pour les réservoirs. Il y avait aussi de nombreuses fermes en pierre disséminées dans la campagne, chacune pouvant être transformée en une mini forteresse. C'était la zone humide qui avait protégé la Ravenne romaine pendant tant d'années pendant le déclin de l'Empire d'Occident, et ce ne serait pas un territoire facile pour les blindés. Les rivières étaient hautes après les fortes pluies d'automne.

La région était traversée par une longue série de rivières. Cela a commencé avec le Marecchia, qui s'est jeté dans la mer près de Rimini. Vient ensuite l'Uso. Viennent ensuite le Fiumicino, puis le Pisciatello et enfin le Savio, qui passe par Cesena. Vient ensuite le Ronco (connu sous le nom de Bidente dans les montagnes). Cela a été suivi par le Montone, qui traverse Forli, et se confond avec le Ronco pour se jeter dans la mer sous le nom d'Uniti, au sud de Ravenne. Le dernier des fleuves à se jeter directement dans la mer était le Lamone, qui émerge des montagnes à Faenza. Enfin, du moins en ce qui concerne l'offensive de 1944, se trouve le Senio, qui quitte les montagnes à mi-chemin entre Faenza et Imola et se jette au nord dans le Reno, qui se jette ensuite à l'est dans la mer.

L'attaque de la 8e armée, l'opération Cavalcade, était planifiée comme une avance du 5e corps vers Bologne.

L'avancée dans la Romagne a commencé avec un succès facile. Après la chute de Ravenne, les Allemands se replient sur la rivière Marecchia, mais le 22 septembre, la division néo-zélandaise traverse la rivière et inflige une défaite à la 162 division turkmène. Après cela, le travail a commencé. Les Néo-Zélandais se heurtent à la 1re division de parachutistes allemande, qui tient bon pendant un certain temps, signalant qu'elle a repoussé 27 attaques le 24 septembre. De fortes pluies ont entraîné l'inondation de la Marecchia, passant d'un ruisseau à la cheville le 21 septembre à un torrent de 12 pieds de profondeur le 28 septembre. Il a plu sans interruption du 29 septembre au 2 octobre, bloquant tous les gués à travers le Marecchia et rendant le pontage des rivières très difficile.

Les Allemands battent en retraite à travers l'Uso, mais prennent ensuite position sur le Fiumicino. La Huitième Armée avança jusqu'à la rivière et se prépara à une attaque à grande échelle à travers elle.

Début octobre, le général Leese est promu au commandement des forces terrestres alliées en Asie du Sud-Est et il est remplacé par le général Sir Richard McCreery.

McCreery a décidé de ne pas attaquer à travers la rivière fortement défendue. Au lieu de cela, il a envoyé la 10e division indienne pour avancer à travers les contreforts des Apennins. Les Indiens ont capturé deux points de passage sur les tronçons supérieurs du fleuve, dont un au nord de Sogliano al Rubicone, pris le 5 octobre, débordant les lignes allemandes. Le 90e Panzer Grenadiers est contraint de battre en retraite. Dans la nuit du 10 au 11 octobre, les Canadiens ont pu traverser la rivière sans opposition.

Les Indiens et la 46e division britannique atteignirent Cesena sur le Savio une semaine plus tard, et la ville fut sécurisée le 20 octobre. Les premières troupes ont traversé le Savio dans la nuit du 20 au 21 septembre et les ingénieurs avaient achevé un pont sur le Savio le 24 octobre. Le 23 octobre, la 20e brigade indienne capture Monte Cavvallo et les Allemands se replient sur le Ronco.

Plus à gauche, les Polonais avaient également été envoyés sur un mouvement de débordement, et ils ont émergé dans le Ronco supérieur. De là, ils avancèrent jusqu'au Monte Grosso, à 14 milles dans les montagnes entre le Ronco et le Montone. La montagne a été sécurisée après quatre jours de combats acharnés, et les Polonais ont pu avancer dans la vallée, prenant le lieu de naissance de Mussolini à Predappio le 27 octobre. Les Allemands sont donc contraints de se replier du Ronco sur le Montone.

Un nouveau plan a ensuite été mis en place pour une offensive limitée - la 8e armée prendrait Ravenne et la 5e armée de Bologne, mais aucune percée globale n'était attendue. L'offensive devait se terminer le 15 décembre et était lancée parce qu'Eisenhower prévoyait d'envahir l'Allemagne le 15 décembre et voulait s'assurer qu'aucune troupe ne pourrait être déplacée d'Italie pour résister à son avance.

McCreery a décidé de commencer par une feinte vers Forli, qu'il espérait à la fois distraire les Allemands et ouvrir la route 67 qui menait à travers les montagnes à Florence et pourrait être utilisée comme une route de ravitaillement supplémentaire. Le 5e corps attaque Forli dans la nuit du 7 au 8 novembre et les Allemands sont bientôt contraints d'abandonner la ville. Le 21 novembre, une attaque est lancée pour repousser les Allemands loin de Forli, après un retard causé par de fortes pluies qui font monter la Montone et deviennent une barrière majeure. Cette attaque est rapidement couronnée de succès et les Allemands se replient sur le Lamone à Faenza.

Le 26 novembre, les Allemands avaient formé une nouvelle ligne défensive. Les 305e, 26e Panzer et 278e divisions défendaient la Lamone, tandis qu'un régiment de la 278e tenait la « ligne Ausberger », qui allait de Lamone à Montone et était destinée à protéger Ravenne. La 356e division d'infanterie et la 114e division Jager tenaient le cours inférieur du Montone, de Casa Bettini jusqu'à la jonction avec le Ronco, puis le long de l'Uniti jusqu'à la côte au sud de Ravenne.

Du côté des Alliés, les Polonais tenaient un tronçon de la Lamone entre Brisighella et San Ruffillo dans les montagnes. Le 5e corps était au centre, prêt à attaquer Faenza. A droite, le Corps canadien devait attaquer au nord-ouest en direction des rivières Senio et Santerno et au nord-est en direction de Ravenne.

Cette partie de la bataille a été désignée opération Chuckle, qui était à l'origine un plan purement canadien pour prendre Ravenne, mais a ensuite été adoptée pour l'ensemble de l'offensive de la huitième armée. Une fois de plus, le plan d'ensemble était ambitieux. A gauche l'armée prendrait Imola puis avancerait vers Budrio, au nord-est de Bolgona, tandis qu'à droite il y aurait une attaque vers Argenta puis Ferrare. Inutile de dire que presque aucun de ces objectifs ambitieux n'a été réellement atteint.

L'opération Chuckle a commencé avec un succès canadien. Le 2 décembre, la 3e brigade canadienne, à gauche, s'empare de Russi puis pousse vers l'ouest jusqu'à Lamone. Sur la droite, la 12e brigade atteint Godo, à un peu plus de six milles à l'ouest de Ravenne, le 3 décembre. Le 4 décembre, la brigade occupe Ravenne même. Le seul revers fut une attaque ratée contre le Lamone dans la nuit du 4 au 5 décembre.

Sur l'aile gauche de la VIIIe armée, les Polonais avançaient au sud-ouest de Faenza. Leur avance aide le 5e corps sur leur droite et Faenza tombe le 16 décembre. La Huitième armée a ensuite remonté le Senio et, le 21 décembre, elle avait atteint la rivière le long de la majeure partie de sa ligne.

La Huitième Armée avait réussi à traverser huit rivières, mais devait maintenant admettre sa défaite pour l'hiver. Même Churchill a finalement dû admettre que les Alliés ne seraient pas en mesure de battre les Russes à Vienne depuis l'Italie, l'un de ses objectifs stratégiques à long terme. Les Alliés commencent alors à planifier leur offensive du printemps 1945, l'opération Grapeshot. La contribution de la huitième armée à cela serait l'attaque de l'Argenta Gap, l'opération Buckland, qui finirait par percer l'aile gauche de la ligne allemande en Italie. Dans l'espace il y avait une série d'opérations mineures pour effacer les derniers points d'appui allemands à l'est de la Senio

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