Chronologie de l'histoire

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn

Erich von Falkenhayn est le plus associé à la bataille de Verdun en 1916 - l'une des batailles les plus sanglantes de la Première Guerre mondiale. Falkenhayn a été critiqué pour sa tactique à Verdun et après la guerre, il a tenté de justifier la tactique qu'il a utilisée - qui a entraîné la mort de dizaines de milliers de soldats allemands.

Falkenhayn est né en 1861 en Prusse occidentale. La Prusse avait une forte tradition militaire et il n'était pas rare que Falkenhayn rejoigne l'armée. Il a servi comme instructeur militaire en Chine à partir de 1899. Falkenhayn était membre de l'état-major allemand en Chine pendant la rébellion des boxeurs, et il a participé aux secours de Pékin. Falkenhayn est resté en Chine jusqu'en 1903.

À son retour en Allemagne, Falkenhayn fait partie de l'état-major général. En 1913, il est détenu à un tel point qu'il est nommé ministre de la Guerre de Prusse. Dans cette position, il devait servir avec l'un des militaires les plus célèbres d'Allemagne - von Moltke - et les deux ne s'entendaient pas car ils se disputaient presque tout.

Les succès initiaux de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale n'ont pas été construits. La bataille de la Marne a été vue à Berlin comme un échec. En fait, l'échec de l'armée allemande à prendre Paris a été considéré comme un échec et Moltke a été tenu pour responsable. Il a été licencié par Guillaume II et remplacé par Falkenhayn comme chef de cabinet. En tant que stratège, Falkenhayn était considéré comme prudent et un homme qui ne voulait pas prendre de risques.

Cette approche a été montrée lors de la campagne de 1915 sur le front de l'Est. Le général von Luderndorff avait élaboré un plan qui, s'il avait réussi, aurait piégé et détruit efficacement l'armée russe sur ce front. Cependant, c'était un plan audacieux qui a laissé Falkenhayn mal à l'aise car il a trop de «si» et de «mais». En conséquence, il a refusé de soutenir Luderndorff et a apporté son soutien à un plan plus conservateur qui donnait à l'armée russe beaucoup de place pour échapper à l'armée allemande - et cela a donné à l'armée allemande la possibilité de se retirer en cas de problème. Luderndorff n'a pas pardonné à Falkenhayn d'avoir rejeté son plan.

Cependant, Falkenhayn pensait que la guerre allait être gagnée ou perdue sur le front occidental. Il croyait pouvoir lancer un coup décisif contre les Français et détruire leur esprit de corps en éliminant les forts de Verdun qui avaient toujours offert à la France une défense contre les attaques. Ces forts avaient survécu intacts tout au long de l'attaque allemande de 1914. En 1916, Falkenhayn pensait qu'ils étaient mûrs pour une attaque. Son plan n'était rien de plus qu'une guerre d'usure - pour épuiser les défenses des Français et saigner leur armée blanche. Falkenhayn croyait que si Verdun était capturé, alors toute la France se rendrait car Verdun, dans l'esprit des Français, était imprenable.

Le plan de Falkenhayn pour Verdun reposait sur une chose simple: le succès allemand. En fait, au moment où la bataille était terminée, les pertes allemandes étaient horribles. Si les Français avaient été saignés blancs, l'armée allemande aussi. L'armée allemande n'a jamais complètement récupéré de Verdun et après la guerre, Falkenhayn a été blâmé pour cela - en particulier sa confiance écrasante que sa stratégie fonctionnerait comme une lettre qu'il a écrite à Guillaume II l'indiquait.

«La chaîne en France a atteint le point de rupture. Une percée de masse - qui est en tout cas au-delà de nos moyens - est inutile. A notre portée, il y a des objectifs de conservation dont l'état-major français serait obligé de faire entrer chaque homme qu'il possède. S'ils le font, les forces de la France saigneront à mort. »Falkenhayn à Kaiser William II

Verdun était un échec pour l'armée allemande et Luderndorff en était conscient - et il n'avait pas oublié le manque de soutien de Falkenhayn pour son plan pour le front de l'Est. Luderndorff gagne également plus de faveur auprès de Guillaume II et en août 1916, Falkenhayn est relevé de ses fonctions et envoyé au front de Transylvanie pour commander la IX armée allemande. Ironiquement, il a trouvé le succès ici en conquérant l'armée roumaine et en entrant à Bucarest en décembre 1916.

En 1917, Falkenhayn est envoyé en Palestine pour y renforcer la position allemande. Ici, il n'a pas réussi et il a été vaincu par des troupes dirigées par le général Allenby en octobre 1917. En 1918, il a été démis de ses fonctions et il est retourné en Allemagne et a pris sa retraite. Falkenhayn est décédé en 1922.

On se souviendra toujours de Falkenhayn pour la bataille de Verdun et le massacre qui y a eu lieu.

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Voir la vidéo: Justifying The Failure At Verdun? - The Falkenhayn Controversy I THE GREAT WAR Special (Décembre 2021).