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GÉNÉRAL PHILIP HENRY SHERIDAN, USA - Histoire

GÉNÉRAL PHILIP HENRY SHERIDAN, USA - Histoire

STATISTIQUES VITALES
NÉE: 1831 à Albany, New York.
DÉCÉDÉS: 1888 à Nosqitt, MA.
CAMPAGNES : Corinth (comme quartier-maître), Booneville, Perryville,
Stone's River, Chicamauga, Chattanooga, Missionary Ridge, Wilderness,
Todd's Tavern, Spotsylvania Court House, Cold Harbor, Sheridan's Richmond Raid,
Taverne jaune, gare de Trevilian, troisième Winchester, Fisher's Hill, Cedar Creek,
Le raid Virginia de Sheridan, Waynesborough, Five Forks, Sayler's Creek.
RANG LE PLUS ÉLEVÉ ATTEINT : Major général.
BIOGRAPHIE
Philip Henry Sheridan est né à Albany, New York, le 6 mars 1831. Ses parents étaient des immigrants irlandais et il a fait ses études à Somerset, Ohio. Il était si désireux de poursuivre une carrière militaire qu'il a menti sur son âge afin d'être admis à l'Académie militaire des États-Unis un an plus tôt. Son comportement là-bas lui a valu d'être suspendu pendant un an, mais il a réussi à obtenir son diplôme en 1853. Sheridan a servi à la frontière le long du Rio Grande, puis a combattu les Amérindiens dans le Nord-Ouest. En 1861, il est nommé capitaine du 13th Infantry dans le sud-ouest du Missouri. Pendant la campagne à Corinthe, Sheridan était quartier-maître des troupes du major-général Henry W. Halleck. Sheridan n'était pas satisfait du service d'état-major et rendait la vie assez difficile jusqu'à ce qu'il soit nommé colonel du 2e Michigan Cavalry en mai 1862. Moins d'un mois après son affectation, Sheridan remporta une victoire à Booneville, Mississippi. Promu brigadier général des volontaires le 13 septembre 1862, il combat avec distinction à Perryville et à Stone's River. Il est promu major-général jusqu'au grade à partir du 31 décembre 1862 et dirige une division à Chickamauga et Chattanooga. Lorsque le major Ulysses S. Grant est devenu lieutenant général, il a placé Sheridan, surnommé « Little Phil », à la tête de toute la cavalerie de l'armée du Potomac. La carrière militaire de Sheridan s'est développée rapidement, en grande partie en raison de sa volonté de prendre l'offensive souvent et de manière agressive et de sa capacité à exploiter ses avantages sur son adversaire. Ces principes de base, lorsqu'ils sont appliqués contre l'affaiblissement des forces confédérées, ont entraîné de nombreuses victoires de l'Union attribuables à Sheridan. Il a dirigé la cavalerie à Wilderness, Todd's Tavern, Spotsylvania, Court House et Cold Harbor. Lors du raid de Sheridan à Richmond en 1864, ses troupes ont coupé d'importantes lignes de communication confédérées autour de Richmond et détruit des voies ferrées, des capacités télégraphiques et de nombreux magasins et fournitures. Les troupes de Sheridan ont porté un coup majeur à la Confédération à Yellow Tavern, où le lieutenant confédéré J. E. B. Stuart a été tué ; mais ils ont été vaincus à la station Trevilian en juin 1864. Le lieutenant Grant a placé Sheridan à la tête de l'armée de Shenandoah en août 1864, avec des instructions pour pousser les confédérés vers le sud et détruire les fournitures qui pourraient être utilisées pour les aider. Ainsi, Sheridan a détruit la vallée de Shenandoah, qui avait été une région fertile. Cela fait de lui l'objet d'une haine et d'un ressentiment confédérés énormes, bien que Sheridan défende l'action comme nécessaire pour mettre fin à la guerre. Il a failli être vaincu lors de l'attaque surprise du lieutenant Jubal Early à Cedar Creek, mais Sheridan est monté au front et a mené ses troupes à la victoire. Il a reçu un remerciement du Congrès et a été promu major général de l'armée régulière à ce jour à partir du 8 novembre 1864. Il a mené des raids en Virginie en février et mars 1865 et a vaincu l'armée confédérée à Waynesborough en mars 1865. Sheridan's l'établissement d'une présence de l'Union à Five Forks au printemps 1865 oblige les confédérés à évacuer Petersburg. Alors que les confédérés se retiraient, Sheridan et ses troupes les poursuivirent et les vainquirent à Sayler's Creek. Lui et ses troupes étaient présents lorsque le général confédéré Robert E. Lee se rendit à Grant. Après la guerre civile, Sheridan a été affecté à la division militaire du Golfe, s'occupant de la situation délicate résultant des conflits entre les libéraux mexicains et Maximilien soutenu par la France. En 1867, Sheridan est nommé commandant du cinquième district militaire, comprenant le Texas et la Louisiane, mais sa politique sévère conduit à sa destitution au bout de six mois. Promu lieutenant général en 1869, il occupa divers postes jusqu'à ce qu'il devienne commandant en chef en 1884. Le 1er juin 1888, Sheridan fut promu général à part entière ; et termina ses « Mémoires personnels » seulement trois jours avant sa mort à Nosquitt, Massachusetts, le 5 août 1888.

Légendes d'Amérique

Soldat impitoyable et qualifié de tyran absolu par le président Andrew Johnson, le général Philip Sheridan est surtout connu pour avoir fait la déclaration suivante :

“Le seul bon Indien est un Indien mort.”

Philip Henry Sheridan, officier de carrière de l'armée des États-Unis et général de l'Union pendant la guerre de Sécession. La carrière de Sheridan a été remarquée pour son ascension rapide au rang de général de division et son étroite association avec le lieutenant-général Ulysses S. Grant, qui a transféré Sheridan du commandement d'une division d'infanterie sur le théâtre occidental pour diriger le corps de cavalerie de l'armée du Potomac dans l'est. En 1864, il bat les forces confédérées dans la vallée de Shenandoah. Sa destruction de l'infrastructure économique de la vallée, appelée « The Burning » par les habitants, a été l'une des premières utilisations de la tactique de la terre brûlée pendant la guerre. En 1865, sa cavalerie poursuivit le général Robert E. Lee et contribua à forcer le chef confédéré à se rendre à Appomattox. Plus tard, il s'est impliqué dans les guerres indiennes de l'Ouest, ternissant sa réputation auprès de certains historiens, qui l'ont accusé de racisme.

Troisième des six enfants de John et Mary Meenagh Sheridan, Philip est né à Albany, New York, le 6 mars 1831. Plus tard, sa famille a déménagé en Ohio. Enfant, il travaille dans un magasin général et, en 1848, obtient un poste à l'Académie militaire des États-Unis d'un de ses clients. "Le petit Phil, comme on l'appelait en raison de sa petite taille de seulement 5 pieds 4 pouces, n'a pas bien réussi à West Point, échouant en mathématiques, décrit comme ayant une " mauvaise attitude ", et une fois , suspendu pour combat. Cependant, il obtient son diplôme en 1853 et est nommé sous-lieutenant breveté, affecté au 1st U.S. Infantry à Fort Duncan, Texas. Au cours des années suivantes, il occupa plusieurs postes dans l'Ouest avant d'être promu premier lieutenant en mars 1861, juste avant la guerre de Sécession. Il est de nouveau promu capitaine en mai, juste après le début de la guerre.

Pendant la guerre, il a participé à plusieurs batailles, principalement sur le théâtre occidental, et a rapidement été promu major-général. Le lieutenant-général Ulysses S. Grant a ensuite transféré Sheridan pour diriger le corps de cavalerie de l'armée du Potomac sur le théâtre oriental. En 1864, ses forces ont vaincu le Sud dans la vallée de Shenandoah. En 1865, sa cavalerie poursuivit le général Robert E. Lee et contribua à forcer sa reddition à Appomattox.

Reconstitution du Sud

Après la guerre civile, Grant nomma le général Sheridan commandant du district militaire du sud-ouest, où il s'impliqua avec avidité dans la reconstruction. Au cours de cette période, Sheridan a gouverné le Texas et la Louisiane d'une main de fer. Les sudistes le détestaient et le président Andrew Johnson l'appelait un "tyran absolu", le relevant finalement de son commandement et envoyant le plus grand héros de la cavalerie de l'Union vers l'ouest pour combattre les Indiens.

Il lança bientôt une campagne hivernale inattendue, qui résulta en une paix temporaire avec les Comanches, les Cheyennes et les Kiowa. En 1869, il reçut le commandement de la division du Missouri, qui comprenait toute la région des Plaines. Il a dirigé des campagnes à grande échelle contre les tribus des plaines du Sud et les Sioux.

Suivant les tactiques qu'il avait employées pendant la guerre civile, Sheridan chercha à frapper directement la base matérielle des nations indiennes des Plaines. Il croyait à juste titre, car il s'est avéré qu'attaquer les Indiens dans leurs campements pendant l'hiver lui donnerait un élément de surprise et profiterait du peu de fourrage disponible pour les montures indiennes. Il ne se préoccupait pas de la probabilité de pertes élevées parmi les non-combattants, remarquant une fois :

« Si un village est attaqué et que des femmes et des enfants sont tués, la responsabilité n'est pas envers les soldats mais envers les personnes dont les crimes ont nécessité l'attaque. »

En raison de son action dans les guerres indiennes de l'Ouest, sa réputation a commencé à pâtir, du moins aux yeux des historiens, car il est perçu dans ce rôle comme un tyran et un raciste.

En 1883, il est nommé commandant en chef de l'armée. Comme le général William Sherman, il croyait que le contrôle militaire des réserves était essentiel et que les Indiens devaient être punis pour les méfaits. On se souvient de lui pour avoir dit : « Le seul bon Indien est un Indien mort. »

À la fois en tant que soldat et citoyen privé, il a joué un rôle déterminant dans le développement et la protection du parc national de Yellowstone. En 1883, Sheridan est nommé général en chef de l'armée américaine et, en 1888, il est promu au rang de général de l'armée pendant le mandat du président Grover Cleveland.

Le major-général Philip H. Sheridan est décédé le 5 août 1888 d'une maladie cardiaque.


Général Philip H. Sheridan : Deux Amazones dans l'armée de l'Union, 1863

"Une intimité s'était installée"

Les mémoires personnelles de Philip H. Sheridan (1888), général de l'armée de l'Union, font référence à une paire de femmes travestis soldats de la guerre de Sécession entre lesquelles « une intimité s'était créée ».

Comme le rappelle Sheridan, des expéditions de recherche de nourriture ont été envoyées pour ramener de la nourriture pour ses troupes de l'Union combattant. dans le Sud, ils se heurtaient généralement à des tirs ennemis nourris. Après qu'une de ces expéditions soit revenue avec succès, dit Sheridan,

le colonel commandant, le colonel Conrad, du quinzième Missouri, m'a informé qu'il s'en était tiré sans trop de difficulté en fait, que tout s'était bien passé et était éminemment satisfaisant, sauf qu'en revenant il avait été grandement mortifié par la conduite de les deux femmes appartenant au détachement et à la division s'entraînent à mon quartier général. Ces femmes, disait-il, avaient causé beaucoup d'ennuis en s'enivrant et en démoralisant dans une certaine mesure ses hommes. Dire que j'étais étonné de sa déclaration serait une manière douce de le dire, et si je n'avais pas su qu'il était un homme très droit et de bon sens, j'aurais douté non seulement de sa véracité, mais de sa raison. En demandant qui ils étaient et pour plus de détails, j'ai été informé qu'il y avait certainement dans le commandement deux femmes qui, d'une manière mystérieuse, s'étaient attachées au service en tant que soldats. -train et l'autre un soldat privé dans une compagnie de cavalerie temporairement attachée à ma tête. et au retour, ils étaient tombés dans la rivière Stone et avaient failli se noyer. Après qu'ils eurent été pêchés dans l'eau, au cours du processus de réanimation, leur sexe fut révélé, bien que jusqu'à présent il semblait n'être connu que de l'autre. était clair et les circonstances étaient claires, alors, convaincu de la santé mentale continue de Conrad, j'ai ordonné au grand prévôt d'arrêter à mon quartier général les deux perturbateurs de la tranquillité d'esprit de Conrad. La femme a été retrouvée dans le camp, un peu pire pour les expériences de la veille, mais attendant son sort avec contentement fumant une pipe en torchis. Elle m'a été amenée et mise sous la contrainte sous la responsabilité du chirurgien de division jusqu'à ce que son compagnon puisse être sécurisé. Au médecin, elle raconta que l'année précédente, elle s'était « réfugiée » dans l'est du Tennessee et qu'à son arrivée à Louisville, elle prit des vêtements pour hommes et chercha et obtint un emploi de coéquipier dans le département du quartier-maître. Ses traits étaient très larges, et son apparence générale était si grossière et masculine qu'elle aurait facilement passé pour un homme, et dans son cas, la tromperie était sans aucun doute facile à pratiquer. Le lendemain, la « elle dragon » a été capturée et s'est avérée être une jeune femme plutôt avenante, et bien que nécessairement bronzée et durcie par l'exposition, je doute que, même avec ces marques de campagne, elle ait pu » trompé aussi facilement que son compagnon Je n'ai jamais su comment les deux hommes se sont connus, et bien qu'ils aient rejoint l'armée indépendamment l'un de l'autre, une intimité s'était pourtant établie entre eux bien avant les mésaventures de l'expédition de recherche de nourriture. munis de vêtements adaptés à leur sexe, renvoyés à Nashville, et de là au-delà de nos lignes à Louisville. (1)


Le vaillant cheval du colonel de l'Union Phil Sheridan

Le taxidermiste releva légèrement la tête de Winchester, les oreilles dressées et le sabot antérieur dressé l'image du vieux militant écoutant le grondement d'un combat lointain. Winchester est magnifique, haut de 16 mains, noir de jais et vêtu d'une selle de général, il se tient dans le Hall of Armed Forces History du Smithsonian's National Museum of American History.

C'était un gros hongre qui a attiré l'attention d'un colonel de l'Union, un Irlandais basané de la campagne de l'Ohio avec de longs bras, des jambes courtes et une tête en forme de balle inoubliable. Phil Sheridan a nommé le cheval Rienzi, d'après la ville du Mississippi dans laquelle les troupes de Sheridan avaient campé, et l'a monté au cours des trois années suivantes à travers 45 engagements, dont 19 batailles rangées et deux raids de cavalerie. En cours de route, Rienzi est devenu si célèbre qu'il a été brièvement un facteur dans l'élection présidentielle de 1864 et un incontournable du divertissement patriotique pour les vétérans, les républicains et les écoliers pendant un demi-siècle.

Un poème, « Sheridan's Ride », a été écrit par un petit peintre et versificateur nommé Thomas Buchanan Read. Il a été utilisé sans vergogne pour promouvoir l'effort de guerre du Nord. Quels que soient ses défauts littéraires, le poème de Read a capturé une image de manière indélébile - un cheval puissant portant un homme déterminé au combat.

Ils devaient être un spectacle, le cheval qui mesurait 5 pieds 8 à l'épaule et son maître qui mesurait 5 pieds 5 dans ses bottes. Les soldats ont ricané que « Little Phil » a braqué son sabre sur la selle de Rienzi, mais il n'y a eu aucun ricanement le 19 octobre 1864, lorsque le cheval et le cavalier sont apparus à travers la fumée à Cedar Creek pour endiguer une défaite certaine dans la vallée de Shenandoah. L'armée de Sheridan avait été surprise à l'aube et chassée de son camp par les vétérans confédérés de Jubal Early. De retour de Washington, Sheridan avait passé la nuit dans la vallée à Winchester et s'était réveillé sous des coups de feu lointains. L'assaut confédéré avait fracassé la gauche de l'Union, envoyant des survivants dévaler l'autoroute de la vallée en direction de Winchester. Le centre de l'Union a fait une brève résistance, puis s'est replié, attendant nerveusement la prochaine charge d'Early.

Sheridan et Rienzi, quant à eux, se dirigeaient vers le sud depuis Winchester, vers le bruit des canons. Après avoir franchi une crête, se souvient Sheridan, « nous avons vu éclater à notre vue le spectacle épouvantable d'une armée affolée... ."

Sheridan s'élança en agitant son chapeau pour que les troupes le voient. Certains ont applaudi et ont trouvé un nouveau cœur. Certains ont continué à courir. Mais le son roulant des acclamations a suivi Sheridan et Rienzi bien moussé alors que le général montait vers une élévation où quelques commandants de l'Union ébranlés s'étaient rassemblés.

Il a rapidement pris des rapports verbaux. Puis, faisant rouler Rienzi, il a sauté une barricade de rails, s'est avancé et s'est tourné pour faire face aux hommes derrière lui. « Les hommes, par Dieu, nous les fouetterons encore », a-t-il beuglé. « Nous dormirons dans nos anciens camps ce soir. Les troupes bondirent en avant en rugissant. Un soldat qui a vu Sheridan monter en vue s'est souvenu avoir pensé: "Il n'y avait plus de doute ni de chance de doute, nous étions en sécurité, et tout le monde le savait."

Douze jours plus tard à Cincinnati, Tom Read discutait avec James Murdoch, une idole en matinée qui devait lire des vers patriotiques lors d'un bénéfice de guerre ce soir-là. Le beau-frère de Read est entré, portant L'hebdomadaire de Harper avec un croquis du champ de bataille de Thomas Nast de Sheridan chevauchant Rienzi vers Cedar Creek. "Buck, il y a un poème sur cette photo," dit-il.

Read considérait la poésie comme un accessoire à la peinture. Lors d'une visite à Boston, il avait rencontré Longfellow et avait été inspiré pour ajouter de la versification à son répertoire. En 1853, Read partit pour l'Italie pour produire des portraits et des peintures allégoriques, ainsi qu'une narration en vers de 276 pages sur la Révolution américaine.

Le déclenchement de la guerre civile l'a vu retourner à Cincinnati pour offrir ses services rhétoriques à un général local, Lew Wallace, de Ben Hur la célébrité. En tant que bénévole, recruteur et propagandiste anti-Copperhead, Read a parfois également aidé James Murdoch dans son travail de plate-forme inspirant. En regardant la photo de Sheridan dans Harper's, l'acteur s'est demandé si Read pourrait tenter quelque chose d'actualité pour la performance de ce soir-là.

Lisez hérissé, « Pensez-vous que je peux écrire un poème sur commande ? Néanmoins, il s'est enfermé dans son bureau et, à midi, a demandé à sa femme de copier "Sheridan's Ride" à la foire.

Cette nuit-là, Murdoch a ouvert le vers qui allait galoper à travers une nation et à travers d'innombrables recueils de poésie pour les enfants à naître. Pour maintenir le suspense, à la fin de chaque couplet, Sheridan était plus proche de la bataille : « Du sud au point du jour, / Apportant à Winchester une nouvelle consternation, / L'air effrayé avec un frisson, / Le terrible grognement et grondement et rugissement, / Racontant que la bataille était une fois de plus, / Et Sheridan à vingt miles de là. »

"Sheridan's Ride" était une sensation opportune. L'élection de 1864 était en jeu. Les gens étaient fatigués de la guerre. À Chicago, les démocrates de la « Paix » avaient hébergé George B. McClellan, espérant que l'ancien personnage militaire avec une aversion pour la bataille plairait à un électorat qui semblait également en avoir assez d'Abraham Lincoln.

Seules les victoires de Sheridan dans le Shenandoah semblaient intactes dans la politique de guerre républicaine. En août, Grant ordonna à Sheridan d'écraser l'armée d'Early et de s'assurer que le Shenandoah n'abrite jamais une autre force rebelle. Début octobre, Sheridan avait déjà fouetté Early à deux reprises et ses forces brûlaient les récoltes de la vallée. « Un corbeau, rapporta-t-il, aurait dû emporter ses rations s'il avait traversé la vallée en avion.

Mais l'attaque magistrale d'Early à Cedar Creek a failli renverser Sheridan — et avec lui, Lincoln. Lorsque Rienzi a livré Sheridan à temps, le Parti républicain était éternellement reconnaissant. Read a rendu la dette explicite : "Voici le destrier qui a sauvé la situation / En emmenant Sheridan dans le combat / De Winchester à vingt milles !"

"Largement lu et récité, l'article a fait un bel appel de recrutement et d'élection", selon l'historien de la guerre civile Shelby Foote. Le jour des élections, l'influent d'Horace Greeley Tribune de New York l'a appelé « un lyrique magnifique » et a couru les sept strophes de « Sheridan's Ride » à la première page. Il est impossible de savoir combien de votes les vers de Read ont livrés à Lincoln, mais à New York, chaque vote était critique. Lincoln a remporté l'État par moins de 7 000 voix et le Connecticut par 2 000.

La réélection de Lincoln était sûre, mais la guerre avait encore cinq mois effrayants à courir. Maintenant, Rienzi s'est complètement "étiré", alors que les journaux réimprimaient le poème de Read. "Ce qu'ils semblent préférer à ce sujet", a déclaré Sheridan, "c'est le cheval." Il a gracieusement reconnu sa dette dans une lettre à Read. "Votre génie nous a mis dans le même bateau pour un long voyage, et nous devons essayer d'emmener le cheval noir."

Read n'avait pas encore tiré profit de son poème, les journaux, les républicains et les élocutionnistes de la plate-forme s'étaient aidés eux-mêmes. Read a estimé que seule une version peinte de "Sheridan's Ride" par sa main donnerait un réel retour. En 1865, Sheridan, affecté à la Nouvelle-Orléans pour surveiller de près les mouvements français au Mexique, accepte de poser avec Rienzi.

Read a passé un mois à la Nouvelle-Orléans à faire des croquis préliminaires. Puis il a terminé de peindre son chef-d'œuvre autoproclamé en Italie. « Il peut y avoir des poètes qui écriraient un meilleur poème que 'La chevauchée de Sheridan' », écrivait-il, « mais le même homme pourrait-il peindre un meilleur tableau ? Il peut y avoir des peintres qui pourraient produire un meilleur tableau, mais le même artiste pourrait-il écrire un meilleur poème?"

Read s'est lancé dans l'idée de publier le tableau sous la forme d'une lithographie en couleur adaptée à l'encadrement.

Mais il n'eut pas longtemps à profiter de ses bénéfices. En rentrant chez lui en 1872, un rhume qu'il a attrapé sur les quais de Liverpool s'est transformé en pneumonie en mer. À New York une semaine plus tard, il meurt à l'âge de 50 ans.

Rienzi était le suivant, même si Sheridan l'avait alors officiellement rebaptisé Winchester. Il avait transporté le général au palais de justice d'Appomatox, là pour attendre dehors, en secouant nerveusement la queue comme toujours, tandis que, sous le regard de Sheridan, Lee et Grant mettaient fin à la guerre civile.

Lorsque le vieux cheval de guerre mourut en 1878, il fut empaillé (ou "monté" comme le disent les taxidermistes) et présenté au musée militaire de Governor's Island dans le port de New York.

Dix ans plus tard, Sheridan était également mort, à 57 ans. Il n'avait que 33 ans à Cedar Creek, et une longue carrière dans l'armée l'a mené de l'application de la reconstruction dans le sud à l'observation de la guerre franco-prussienne et à la lutte contre les guerres indiennes sur la Grande Plaines. Il finit en 1888 comme commandant en chef de l'armée.

Une réaction critique défavorable à "Sheridan's Ride" s'est finalement déclenchée. Les historiens pointilleux n'arrêtaient pas de souligner que la route de Sheridan de Winchester à Cedar Creek ressemblait plus à 12 milles que les 20 de Read. route étouffée par une armée vaincue. Mais le trajet était réel, et Rienzi/Winchester n'était pas un faux.

Lorsqu'un incendie endommagea le musée de Governor's Island en 1922, un Winchester indemne reçut une escorte de l'armée jusqu'au Smithsonian à Washington. Lors de la cérémonie d'adieu à New York, le 22nd Infantry Band a joué des mélodies de la guerre civile. Bertram Isaacs, le petit-fils d'un dignitaire de la Grande Armée de la République, a récité « Sheridan's Ride ». Puis les vieux vétérans se sont levés et ont donné à Winchester une acclamation entraînante. Le jour était à nouveau lumineux devant leurs yeux : « Hourra pour Sheridan ! / Hourra, hourra, pour le cheval et l'homme !


Contenu

Sheridan a affirmé qu'il était né à Albany dans l'État de New York, [2] [a] le troisième enfant de six de John et Mary Meenagh Sheridan, immigrants catholiques irlandais de la paroisse de Killinkere dans le comté de Cavan, en Irlande. Il a grandi à Somerset, Ohio. À maturité, il n'atteignait que 165 cm (5 pieds 5 pouces) de hauteur, une stature qui lui a valu le surnom de "Petit Phil". Abraham Lincoln a décrit son apparence dans une anecdote célèbre : « Un petit gars brun et trapu, avec un corps long, des jambes courtes, pas assez de cou pour le pendre, et des bras si longs que si ses chevilles le démangent, il peut les gratter sans se baisser. [3]

Sheridan a travaillé comme un garçon dans les magasins généraux de la ville, et finalement comme commis en chef et comptable pour un magasin de produits secs. En 1848, il obtint une nomination à l'Académie militaire des États-Unis d'un de ses clients, le premier candidat du membre du Congrès Thomas Ritchey Ritchey fut disqualifié pour avoir échoué à un examen de compétences en mathématiques et pour une « mauvaise attitude ». [4] Dans sa troisième année à West Point, Sheridan a été suspendu pendant un an pour s'être battu avec un camarade de classe, William R. Terrill. [5] La veille, Sheridan avait menacé de le transpercer avec une baïonnette en réaction à une insulte perçue sur le terrain de parade. Il est diplômé en 1853, 34e dans sa promotion de 52 cadets. [6]

Sheridan est nommé sous-lieutenant breveté et affecté au 1er régiment d'infanterie américain à Fort Duncan, au Texas, puis au 4e régiment d'infanterie américain à Fort Reading, en Californie. La majeure partie de son service avec le 4e d'infanterie était dans le nord-ouest du Pacifique, en commençant par une mission de relevé topographique dans la vallée de Willamette en 1855, au cours de laquelle il s'est impliqué dans la guerre de Yakima et les guerres de Rogue River, acquérant de l'expérience dans la direction de petites équipes de combat, étant blessé (une balle lui a effleuré le nez le 28 mars 1857, à Middle Cascade, territoire de l'Oregon), [6] et certaines des compétences diplomatiques nécessaires pour négocier avec les tribus indiennes. Il a vécu avec une maîtresse pendant une partie de son tour de service, une femme indienne de Rogue River et fille du chef Takelma Harney, nommée Frances par ses amis blancs. [7] Il a été promu au premier lieutenant en mars de 1861, juste avant la guerre civile et au capitaine en mai, immédiatement après Fort Sumter. [6]

Théâtre occidental Modifier

À l'automne 1861, Sheridan reçut l'ordre de se rendre à Jefferson Barracks, près de St. Louis, Missouri, pour être affecté au 13th US Infantry. Il a quitté son commandement de Fort Yamhill, Oregon, en passant par San Francisco, à travers l'isthme de Panama et à travers la ville de New York pour rentrer chez lui à Somerset pour une brève permission. Sur le chemin de son nouveau poste, il a rendu une visite de courtoisie au major-général Henry W. Halleck à Saint-Louis, qui a réquisitionné ses services pour vérifier les dossiers financiers de son prédécesseur immédiat, le major-général John C. Frémont, dont l'administration du département du Missouri a été entachée d'accusations de dépenses inutiles et de fraude qui ont laissé le statut de dette de 12 millions de dollars. Sheridan a réglé le désordre, impressionnant Halleck dans le processus. Au grand désarroi de Sheridan, la vision de Halleck pour Sheridan consistait en un rôle continu d'officier d'état-major. Néanmoins, Sheridan a accompli la tâche qui lui avait été confiée et s'est imposé comme un excellent officier d'état-major aux yeux de Halleck. [8] En décembre, Sheridan a été nommé commissaire en chef de l'armée du sud-ouest du Missouri, mais a convaincu le commandant du département, Halleck, de lui donner aussi le poste de quartier-maître général. En janvier 1862, il se rendit au service du major-général Samuel Curtis et servit sous ses ordres à la bataille de Pea Ridge. Sheridan découvrit bientôt que les officiers étaient en train de faire des profits. Ils ont volé des chevaux aux civils et ont exigé le paiement de Sheridan. Il a refusé de payer pour les biens volés et a confisqué les chevaux pour l'usage de l'armée de Curtis. Lorsque Curtis lui a ordonné de payer les officiers, Sheridan a rétorqué brusquement : « Aucune autorité ne peut m'obliger à faire du jayhawk ou à voler. Curtis a fait arrêter Sheridan pour insubordination, mais l'influence de Halleck semble avoir mis fin à toute procédure formelle. Sheridan a bien joué son rôle sous Curtis et, maintenant de retour au quartier général de Halleck, il a accompagné l'armée lors du siège de Corinthe [9] et a servi comme assistant de l'ingénieur topographique du département, mais a également fait la connaissance de Brig. Le général William T. Sherman, qui lui a offert le poste de colonel d'un régiment d'infanterie de l'Ohio. Cette nomination a échoué, mais Sheridan a ensuite été aidé par des amis (y compris le futur secrétaire à la Guerre Russell A. Alger), qui ont adressé une pétition au gouverneur du Michigan Austin Blair en son nom. Sheridan est nommé colonel du 2nd Michigan Cavalry le 27 mai 1862, bien qu'il n'ait aucune expérience dans le bras monté. [10] [11]

Un mois plus tard, Sheridan commandait ses premières forces au combat, à la tête d'une petite brigade qui comprenait son régiment. À la bataille de Booneville, Mississippi, le 1er juillet 1862, il retient plusieurs régiments de Brig. La cavalerie confédérée du général James R. Chalmers a dévié une grande attaque de flanc avec une diversion bruyante et a rapporté des renseignements critiques sur les dispositions ennemies. [12] Ses actions ont tellement impressionné les commandants de division, y compris le brigadier. Le général William S. Rosecrans, qu'ils ont recommandé la promotion de Sheridan au grade de général de brigade. Ils écrivirent à Halleck : « Les brigadiers sont rares, les bons sont rares... Les soussignés vous prient respectueusement d'obtenir la promotion de Sheridan. Il vaut son pesant d'or. La promotion a été approuvée en septembre, mais a pris effet le 1er juillet en récompense de ses actions à Booneville. [13] C'était juste après Booneville qu'un de ses collègues officiers lui a donné le cheval qu'il a nommé Rienzi (d'après l'escarmouche de Rienzi, Mississippi), qu'il monterait tout au long de la guerre. [14]

Sheridan a été affecté au commandement de la 11e division, IIIe corps, dans l'armée de l'Ohio du major-général Don Carlos Buell. Le 8 octobre 1862, Sheridan mena sa division à la bataille de Perryville. Sous les ordres de Buell et de son commandant de corps, le major-général Charles Gilbert, Sheridan envoya la brigade du colonel Daniel McCook assurer l'approvisionnement en eau de l'armée. McCook chassa les confédérés et obtint de l'eau pour les troupes de l'Union desséchées à Doctor's Creek. Gilbert a ordonné à McCook de ne pas avancer plus avant et est ensuite allé consulter Buell. En chemin, Gilbert ordonna à sa cavalerie d'attaquer les confédérés sur le front de Dan McCook. Sheridan a entendu les coups de feu et est venu au front avec une autre brigade. Bien que la cavalerie n'ait pas réussi à sécuriser les hauteurs devant McCook, les renforts de Sheridan ont repoussé les sudistes. Gilbert est revenu et a ordonné à Sheridan de revenir à la position d'origine de McCook. L'agressivité de Sheridan a convaincu les confédérés opposés sous le commandement du major général Leonidas Polk, qu'ils devraient rester sur la défensive. Ses troupes repoussent les attaques confédérées plus tard dans la journée, mais ne participent pas aux combats les plus intenses de la journée, qui se déroulent sur la gauche de l'Union. [15]

Le 31 décembre 1862, le premier jour de la bataille de Stones River, Sheridan anticipe un assaut confédéré et positionne sa division en prévision de celui-ci. Sa division a retenu l'assaut confédéré sur son front jusqu'à ce que leurs munitions s'épuisent et qu'ils soient contraints de se retirer. Cette action a contribué à donner à l'armée de l'Union le temps de se rallier à une position défensive solide. Pour ses actions, il est promu major général le 10 avril 1863 (avec date de grade le 31 décembre 1862). En six mois, il est passé de capitaine à général de division. [16]

L'armée du Cumberland se remet du choc de Stones River et se prépare pour son offensive estivale contre le général confédéré Braxton Bragg. La division de Sheridan a participé à l'avance contre Bragg dans la brillante campagne de Tullahoma de Rosecrans, et était la division de tête pour entrer dans la ville de Tullahoma. [17] Le deuxième jour de la bataille de Chickamauga, le 20 septembre 1863, Rosecrans déplaçait la division de Sheridan derrière la ligne de bataille de l'Union lorsque Bragg a lancé une attaque dans une brèche dans la ligne de l'Union. La division de Sheridan a fait une vaillante position sur Lytle Hill contre une attaque du corps confédéré du lieutenant-général James Longstreet, mais a été submergée par les soldats de l'Union en retraite. Les confédérés chassèrent la division Sheridan du terrain dans la confusion. Il rassembla autant d'hommes qu'il le put et se retira vers Chattanooga, ralliant des troupes en cours de route. Apprenant que le XIVe Corps du major-général George H. Thomas se tenait sur Snodgrass Hill, Sheridan ordonna à sa division de retourner au combat, mais ils prirent une route détournée et ne participèrent pas aux combats comme le prétendent certaines histoires. Son retour sur le champ de bataille lui permit de ne pas subir le sort de Rosecrans qui partit pour Chattanooga laissant l'armée à son sort, et fut bientôt relevé de son commandement. [18]

Au cours de la bataille de Chattanooga, à Missionary Ridge le 25 novembre 1863, la division Sheridan et d'autres membres de l'armée de George Thomas percèrent les lignes confédérées dans une charge sauvage qui dépassa les ordres et les attentes de Thomas et Ulysses S. Grant. Just before his men stepped off, Sheridan told them, "Remember Chickamauga," and many shouted its name as they advanced as ordered to a line of rifle pits in their front. Faced with enemy fire from above, however, they continued up the ridge. Sheridan spotted a group of Confederate officers outlined against the crest of the ridge and shouted, "Here's at you!" An exploding shell sprayed him with dirt and he responded, "That's damn ungenerous! I shall take those guns for that!" The Union charge broke through the Confederate lines on the ridge and Bragg's army fell into retreat. Sheridan impulsively ordered his men to pursue Bragg to the Confederate supply depot at Chickamauga Station, but called them back when he realized that his was the only command so far forward. General Grant reported after the battle, "To Sheridan's prompt movement, the Army of the Cumberland and the nation are indebted for the bulk of the capture of prisoners, artillery, and small arms that day. Except for his prompt pursuit, so much in this way would not have been accomplished." [19]

Overland Campaign Edit

Gen. Ulysses S. Grant, newly promoted to be general-in-chief of all the Union armies, summoned Sheridan to the Eastern Theater to command the Cavalry Corps of the Army of the Potomac. Unbeknownst to Sheridan, he was actually Grant's second choice, after Maj. Gen. William B. Franklin, but Grant agreed to a suggestion about Sheridan from Chief of Staff Henry W. Halleck. After the war, and in his memoirs, Grant claimed that Sheridan was the very man he wanted for the job. Sheridan arrived at the headquarters of the Army of the Potomac on April 5, 1864, less than a month before the start of Grant's massive Overland Campaign against Robert E. Lee. [20]

In the early battles of the campaign, Sheridan's cavalry was relegated by army commander Maj. Gen. George Meade to its traditional role—screening, reconnaissance, and guarding trains and rear areas—much to Sheridan's frustration. In the Battle of the Wilderness (May 5–6, 1864), the dense forested terrain prevented any significant cavalry role. As the army swung around the Confederate right flank in the direction of Spotsylvania Court House, Sheridan's troopers failed to clear the road from the Wilderness, losing engagements along the Plank Road on May 5 and Todd's Tavern on May 6 through May 8, allowing the Confederates to seize the critical crossroads before the Union infantry could arrive. [21]

Sheridan's Richmond Raid, including the Battles of Yellow Tavern and Meadow Bridge

Routes of Federal and Confederate cavalry to Trevilian Station, June 7–10, 1864

Sheridan's return to the Army of the Potomac from his Trevilian Station raid, including the Battle of Saint Mary's Church

When Meade quarreled with Sheridan for not performing his duties of screening and reconnaissance as ordered, Sheridan told Meade that he could "whip Stuart" if Meade let him. Meade reported the conversation to Grant, who replied, "Well, he generally knows what he is talking about. Let him start right out and do it." Meade deferred to Grant's judgment and issued orders to Sheridan to "proceed against the enemy's cavalry" and from May 9 through May 24, sent him on a raid toward Richmond, directly challenging the Confederate cavalry. The raid was less successful than hoped although his raid managed to mortally wound Confederate cavalry commander Maj. Gen. J.E.B. Stuart at Yellow Tavern on May 11 and beat Maj. Gen. Fitzhugh Lee at Meadow Bridge on May 12, the raid never seriously threatened Richmond and it left Grant without cavalry intelligence for Spotsylvania and North Anna. Historian Gordon C. Rhea wrote, "By taking his cavalry from Spotsylvania Court House, Sheridan severely handicapped Grant in his battles against Lee. The Union Army was deprived of his eyes and ears during a critical juncture in the campaign. And Sheridan's decision to advance boldly to the Richmond defenses smacked of unnecessary showboating that jeopardized his command." [22]

Rejoining the Army of the Potomac, Sheridan's cavalry fought inconclusively at Haw's Shop (May 28), a battle with heavy casualties that allowed the Confederate cavalry to obtain valuable intelligence about Union dispositions. They seized the critical crossroads that triggered the Battle of Cold Harbor (June 1 to June 12) and withstood a number of assaults until reinforced. Grant then ordered Sheridan on a raid to the northwest to break the Virginia Central Railroad and to link up with the Shenandoah Valley army of Maj. Gen. David Hunter. He was intercepted by the Confederate cavalry under Maj. Gen. Wade Hampton at the Battle of Trevilian Station (June 11–12), where in the largest all-cavalry battle of the war, he achieved tactical success on the first day, but suffered heavy casualties during multiple assaults on the second. He withdrew without achieving his assigned objectives. On his return march, he once again encountered the Confederate cavalry at Samaria (St. Mary's) Church on June 24, where his men suffered significant casualties, but successfully protected the Union supply wagons they were escorting. [23]

History draws decidedly mixed opinions on the success of Sheridan in the Overland Campaign, in no small part because the very clear Union victory at Yellow Tavern, highlighted by the death of Jeb Stuart, tends to overshadow other actions and battles. In Sheridan's report of the Cavalry Corps' actions in the campaign, discussing the strategy of cavalry fighting cavalry, he wrote, "The result was constant success and the almost total annihilation of the rebel cavalry. We marched when and where we pleased we were always the attacking party, and always successful." A contrary view has been published by historian Eric J. Wittenberg, who notes that of four major strategic raids (Richmond, Trevilian, Wilson-Kautz, and First Deep Bottom) and thirteen major cavalry engagements of the Overland and Richmond–Petersburg campaigns, only Yellow Tavern can be considered a Union victory, with Haw's Shop, Trevilian Station, Meadow Bridge, Samaria Church, and Wilson-Kautz defeats in which some of Sheridan's forces barely avoided destruction. [24]

Army of the Shenandoah Edit

Throughout the war, the Confederacy sent armies out of Virginia through the Shenandoah Valley to invade Maryland and Pennsylvania and threaten Washington, D.C. Lt. Gen. Jubal Early, following the same pattern in the Valley Campaigns of 1864, and hoping to distract Grant from the Siege of Petersburg, attacked Union forces near Washington and raided several towns in Pennsylvania. Grant, reacting to the political commotion caused by the invasion, organized the Middle Military Division, whose field troops were known as the Army of the Shenandoah. He considered various candidates for command, including George Meade, William B. Franklin, and David Hunter, with the latter two intended for the military division while Sheridan would command the army. All of these choices were rejected by either Grant or the War Department and, over the objection of Secretary of War Edwin Stanton, who believed him to be too young for such a high post, Sheridan took command in both roles at Harpers Ferry on August 7, 1864. His mission was not only to defeat Early's army and to close off the Northern invasion route, but to deny the Shenandoah Valley as a productive agricultural region to the Confederacy. Grant told Sheridan, "The people should be informed that so long as an army can subsist among them recurrences of these raids must be expected, and we are determined to stop them at all hazards. . Give the enemy no rest . Do all the damage to railroads and crops you can. Carry off stock of all descriptions, and negroes, so as to prevent further planting. If the war is to last another year, we want the Shenandoah Valley to remain a barren waste." [25]

Sheridan got off to a slow start, needing time to organize and to react to reinforcements reaching Early Grant ordered him not to launch an offensive "with the advantage against you." And yet Grant expressed frustration with Sheridan's lack of progress. The armies remained unengaged for over a month, causing political consternation in the North as the 1864 election drew near. The two generals conferred on September 16 at Charles Town and agreed that Sheridan would begin his attacks within four days. [26]

On September 19, Sheridan beat Early's much smaller army at Third Winchester and followed up on September 22 with a victory at Fisher's Hill. As Early attempted to regroup, Sheridan began the punitive operations of his mission, sending his cavalry as far south as Waynesboro to seize or destroy livestock and provisions, and to burn barns, mills, factories, and railroads. Sheridan's men did their work relentlessly and thoroughly, rendering over 400 square miles uninhabitable. The destruction presaged the scorched-earth tactics of Sherman's March to the Sea through Georgia—deny an army a base from which to operate and bring the effects of war home to the population supporting it. The residents referred to this widespread destruction as "The Burning." There has been much controversy over the scorched-earth tactics. Sheridan's troops told of the wanton attack in their letters home, calling themselves "barn burners" and "destroyers of homes." One soldier wrote to his family that he had personally set 60 private homes on fire and believed that "it was a hard looking sight to see the women and children turned out of doors at this season of the year" (winter). A Sergeant William T. Patterson wrote that "the whole country around is wrapped in flames, the heavens are aglow with the light thereof . such mourning, such lamentations, such crying and pleading for mercy [by defenseless women] . I never saw or want to see again." [27] [28] The Confederates were not idle during this period and Sheridan's men were plagued by guerrilla raids by partisan ranger Col. John S. Mosby. [29]

Although Sheridan assumed that Jubal Early was effectively out of action and he considered withdrawing his army to rejoin Grant at Petersburg, Early received reinforcements and, on October 19 at Cedar Creek, launched a well-executed surprise attack while Sheridan was absent from his army, ten miles away at Winchester. [30] Hearing the distant sounds of artillery, he rode aggressively to his command. He reached the battlefield about 10:30 a.m. and began to rally his men. Fortunately for Sheridan, Early's men were too occupied to take notice they were hungry and exhausted and fell out to pillage the Union camps. Sheridan's actions are generally credited with saving the day (although Maj. Gen. Horatio G. Wright, commanding Sheridan's VI Corps, had already rallied his men and stopped their retreat). Early had been dealt his most significant defeat, rendering his army almost incapable of future offensive action. Sheridan received a personal letter of thanks from Abraham Lincoln and a promotion to major general in the regular army as of November 8, 1864, making him the fourth ranking general in the Army, after Grant, Sherman, and Meade. Grant wrote to Secretary of War Edwin M. Stanton after he ordered a 100-gun salute to celebrate Sheridan's victory at Cedar Creek, "Turning what bid fair to be a disaster into glorious victory stamps Sheridan, what I have always thought him, one of the ablest of generals." A famous poem, Sheridan's Ride, was written by Thomas Buchanan Read to commemorate the general's return to the battle. Sheridan reveled in the fame that Read's poem brought him, renaming his horse Rienzi to "Winchester," based on the poem's refrain, "Winchester, twenty miles away." The poem was widely used in Republican campaign efforts and some have credited Abraham Lincoln's margin of victory to it. [31] As for Lincoln himself, the President, pleased at Sheridan's performance as a commander, wrote to Sheridan and playfully confessed his reassessment of the relatively short officer, "When this peculiar war began, I thought a cavalryman should be six feet four inches, but I have changed my mind. Five foot four will do in a pinch." [32]

Sheridan spent the next several months occupied with light skirmishing and fighting guerrillas. Although Grant continued his exhortations for Sheridan to move south and break the Virginia Central Railroad supplying Petersburg, Sheridan resisted. Wright's VI Corps returned to join Grant in November. Sheridan's remaining men, primarily cavalry and artillery, finally moved out of their winter quarters on February 27, 1865, and headed east. The orders from Gen. Grant were largely discretionary: they were to destroy the Virginia Central Railroad and the James River Canal, capture Lynchburg if practicable, then either join William T. Sherman in North Carolina or return to Winchester. [33]

Appomattox Campaign Edit

Sheridan interpreted Grant's orders liberally and instead of heading to North Carolina in March 1865, he moved to rejoin the Army of the Potomac at Petersburg. He wrote in his memoirs, "Feeling that the war was nearing its end, I desired my cavalry to be in at the death." [34] His finest service of the Civil War was demonstrated during his relentless pursuit of Robert E. Lee's Army, effectively managing the most crucial aspects of the Appomattox Campaign for Grant. [35]

On the way to Petersburg, at the Battle of Waynesboro, March 2, he trapped the remainder of Early's army and 1,500 soldiers surrendered. On April 1, he cut off Gen. Lee's lines of support at Five Forks, forcing Lee to evacuate Petersburg. During this battle he ruined the military career of Maj. Gen. Gouverneur K. Warren by removing him from command of the V Corps under circumstances that a court of inquiry later determined were unjustified. President Rutherford B. Hayes ordered a court of inquiry that convened in 1879 and, after hearing testimony from dozens of witnesses over 100 days, found that Sheridan's relief of Warren had been unjustified. Unfortunately for Warren, these results were not published until after his death. [36]

Sheridan's aggressive and well-executed performance at the Battle of Sayler's Creek on April 6 effectively sealed the fate of Lee's army, capturing over 20% of his remaining men. [37] President Lincoln sent Grant a telegram on April 7: "Gen. Sheridan says 'If the thing is pressed I think that Lee will surrender.' Let the thing be pressed." At Appomattox Court House, April 9, 1865, Sheridan blocked Lee's escape, forcing the surrender of the Army of Northern Virginia later that day. Grant summed up Little Phil's performance in these final days: "I believe General Sheridan has no superior as a general, either living or dead, and perhaps not an equal." [38]


Ulysses Simpson Grant was born in Point Pleasant, Ohio, on 27 April 1822. He graduated from the United States Military Academy in 1843 and commissioned in the infantry. After graduation, he served with the 4th Infantry and participated in the occupation of Texas from 1843 to 1846. Grant fought under Generals Zachary Taylor and Winfield Scott in the Mexican &hellip

Tasker Howard Bliss was born in Lewisburg, Pennsylvania, on 31 December 1853. He graduated from the United States Military Academy in 1875, was commissioned a second lieutenant, and assigned to the 1st Artillery. From 1876 to 1880, he taught French and artillery tactics at West Point. In 1880, he was promoted to first lieutenant. Two years later, he married &hellip


Philip Henry Sheridan

Philip H. Sheridan was born in Albany, N.Y., on March 6, 1831, the son of Irish immigrant parents who soon moved to Somerset, Ohio. At the age of 14 he went to work as a store clerk. Inspired by the Mexican War, he secured an appointment to the U.S. Military Academy at West Point in 1848. A year's disciplinary suspension delayed his graduation until 1853. Tours of duty in California and Oregon made him into a military jack-of-all-trades and doubtless helped him develop self-reliance and resourcefulness.

Following the outbreak of the Civil War, Sheridan received a captaincy in the 13th Infantry, and after several irksome administrative assignments he was made colonel of the 2d Michigan Volunteer Cavalry. After duty in northern Mississippi he was promoted on July 1, 1862, to brigadier general. Shifted soon afterward to the infantry, he competently commanded a division during the western campaigns.

In March 1864 Sheridan was ordered to Virginia to command the cavalry corps. Following an undistinguished performance at the Battle of the Wilderness, he led a long raid against Gen. Robert E. Lee's communications, which devastated Confederate supply depots and railroads.

On August 1 Gen. Ulysses S. Grant ordered Sheridan to take command in the Shenandoah Valley and dispose of Gen. Jubal Early's force, which had nearly taken Washington in July and still lingered threateningly in the lower valley. With 40,000 infantry and cavalry Sheridan defeated Early's vastly outnumbered force three times in September and October 1864 and finally dispersed the remnant at Waynesboro in March 1865. Meanwhile he had systematically devastated the valley. Sheridan then marched unopposed through central Virginia, reaching Grant in time to participate in the final campaign against Lee.

When the war ended, Sheridan was sent to police the Texas-Mexican border. In 1867, following passage of the Reconstruction Acts, he was assigned to command the Fifth Military District, comprising Louisiana and Texas. President Andrew Johnson, believing Sheridan too heavy-handed in civil affairs, transferred him to the Department of the Missouri to direct operations against the Plains Indians. He was promoted to lieutenant general in 1869, and after succeeding Gen. William T. Sherman as general in chief, he became a full general in 1888. Sheridan completed his memoirs shortly before his death on Aug. 5, 1888, in Nonquitt, Mass.


Philip H. Sheridan

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Philip H. Sheridan, en entier Philip Henry Sheridan, (born March 6, 1831, Albany, N.Y., U.S.?—died Aug. 5, 1888, Nonquitt, Mass.), highly successful U.S. cavalry officer whose driving military leadership in the last year of the American Civil War was instrumental in defeating the Confederate Army.

A graduate of the U.S. Military Academy at West Point, N.Y. (1853), Sheridan served mostly at frontier posts until the spring of 1862, when he was appointed colonel of the 2nd Michigan Cavalry. In July he skillfully split his outnumbered command to rout a large Confederate force at Booneville, Miss. Made a brigadier general, he led the 11th Division, Army of the Ohio, at Perryville, Ky., in October, as it held its position against repeated attacks. At the Battle of Stones River, or Murfreesboro, Tenn. (December 1862–January 1863), he was made a major general of volunteers for his unyielding defense of the Federal right centre.

Sheridan was unable to prevent defeat at the Battle of Chickamauga, Ga. (September 1863), but his assault on Missionary Ridge below Chattanooga, Tenn., in November, brought his fighting in the West to a brilliant close. This victory so impressed General Ulysses S. Grant that Sheridan was called east in the spring of 1864 to head the cavalry of the Army of the Potomac. Following action in the Battle of the Wilderness (May 1864), he led a raid toward Richmond, Va., that destroyed considerable Confederate supplies and rolling stock and resulted in the death of the South’s great cavalry leader, Gen. J.E.B. (“Jeb”) Stuart.

On August 4 Sheridan was given command of the Army of the Shenandoah and charged with forcing the Confederates from that valley and its rich farms, which had sustained the defense of the Southern capital for more than three years. In the Third Battle of Winchester, Va. (September), he drove General Jubal A. Early out of Winchester and gained two more victories during the next few weeks. Sheridan systematically destroyed the capacity of the Shenandoah Valley to support military operations by the South. For this feat he was made a major general and received the thanks of Congress.

Having completed his mission in the valley, Sheridan rejoined his cavalry before Petersburg in March 1865. With the 5th Corps Infantry added to his command, he circled south and west of the city to cut the Confederate general Robert E. Lee’s rail communications. At the end of the month, he twice broke into the Confederate right and rear, forcing Lee to retire westward from his Richmond-Petersburg lines. Sheridan continued his pressure against Lee’s southern flank and at the end helped close off his escape near Appomattox.

After the war Sheridan reported to the Gulf of Mexico, where his presence along the Texas border hastened the fall of Maximilian, the French puppet emperor in Mexico, in 1867. He was later named military commander of Louisiana and Texas (1867), but his harsh administration of Reconstruction measures led to his removal soon thereafter by President Andrew Johnson. He spent the remaining years until 1883 in Western command. He planned and conducted a successful Indian campaign (1868–69), after which he was promoted to lieutenant general. He became general-in-chief of the army in 1883 and five years later was commissioned as general of the army of the United States. He spent his last months writing his memoirs.


Sheridan County, North Dakota

Sheridan County is a county located in the state of North Dakota. Based on the 2010 census, the population was 1,321, making it the third-least populous county in North Dakota. Its county seat is McClusky. The county was formed by the 1872-1873 territorial legislature but was attached to McLean County for judicial purposes until the 1908 general election, when voters decided to split Sheridan from McLean County entirely. The name comes from Civil War General Philip Henry Sheridan. The county government was first organized on December 24, 1908

Etymology - Origin of Sheridan County Name

Named for Civil War General Philip Henry Sheridan (1831-1888).

Démographie :

Sheridan County History

Created by popular vote at the general election of November 1908 from the eastern portion of McLean County and named for Civil War General Philip Henry Sheridan (1831-1888). Government organized: December 24, 1908. County Seat: McClusky, 1908-present.

Géographie : Terre et eau

As reported by the Census Bureau, the county has a total area of 1,006 square miles (2,610 km 2 ), of which 972 square miles (2,520 km 2 ) is land and 33 square miles (85 km 2 ) (3.3%) is water.


Discovering Buffalo, One Street at a Time

There are actually two roads named Sheridan in Buffalo. The first is Sheridan Drive, a road that most Western New Yorkers are probably familiar with. Sheridan Drive runs from the Niagara River and River Road east into the Town of Tonawanda, the Town of Amherst and into the Town of Clarence, where it ends at an intersection with Main Street. The western end of Sheridan Drive is assigned NY Route 325 from Niagara Street to Grand Island Boulevard. East of Grand Island Boulevard, Sheridan Drive is designated as NY Route 324.

The second Sheridan is Sheridan Terrace. Much of Sheridan Terrace no longer exists due to construction of the I-190 and the Peace Bridge entrance ramps. Sheridan Terrace had been a Frederick Law Olmsted designed road that led from “The Bank” (a circle located at Massachusetts Street, Sixth Street – now Busti Ave – and Niagara Street) across the front of Fort Porter into Front Park. The portion of Sheridan Terrace that remains functions as the exit ramp from the I-190 to Busti Avenue.

Unfinished monument in Sheridan Drive, 1925 (still looks the same today)

Sheridan Drive and Sheridan Terrace are named after General Philip Henry Sheridan. Tonawanda historians claim that Sheridan Drive was named after Sheridan Road in Chicago and not General Sheridan however, the road in Chicago was also named after General Sheridan. In 1925, when Sheridan Drive was opened, a monument was built on Sheridan Drive near Delaware Avenue. The monument had intended to have a statue of General Sheridan, but taxpayers felt that too much money had been spent on what they felt was an “unnecessarily fancy highway through rural lands”. A completed statue of General Sheridan stands on the steps of the Capitol Building in Albany.

Sheridan Monument in Albany, New York

Philip Henry Sheridan was born in march 1831. He claimed to be born in Albany, New York. His parents were immigrants from Ireland. Some skeptics claimed Mr. Sheridan may have been born on the ship coming from Ireland, and that he said he was born in Albany in order to claim natural-born citizenship to be eligible for presidency. As a boy, he worked at general stores. In 1848, one of his customers, Congressman Thomas Ritchey, appointed him for the US Military Academy. He graduated in 1853.

Mr. Sheridan became a United States Army officer and Union General during the Civil War. He defeated confederate forces in the Shenandoah Valley, one of the first uses of scorched earth tactics during the war. The troops were instructed to do damage to the railroads and crops, to leave the valley a barren wasteland to prevent the confederacy from using it as a productive crop land.

Sheridan’s Ride at Cedar Creek, from the Library of Congress

In 1865, his Calvary was instrumental in forcing the surrender of General Robert E. Lee at Appomattox, which occurred in April of 1865. General Sheridan and his troops helped to block Lee’s escape. “Sheridan’s Ride” became the subject of songs and poems, talking of Sheridan’s valiant efforts. Ulysses S. Grant said of Sheridan, “I believe General Sheridan has no superior as a general, either living or dead, and perhaps not an equal.”

Sheridan’s Camp at Yellowstone

Sheridan was an advocate for the protection of the Yellowstone area. He fought against a plan to develop 4,000 acres in the park, lobbing congress to protect the park. Sheridan’s efforts expanded the park, established military control of the park, and reduced the development to only 10 acres. Mount Sheridan was named in his honor.

General Sheridan died in August 1888 and is buried in Arlington National Cemetery, on a hillside facing Washington DC. His wife, who was 20 years younger than him, never remarried and was said to have stated that “I would rather be the widow of Phil Sheridan than the wife of any other living man”.

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