Peuples, Nations, Evénements

La Conférence d'Algésiras de 1906

La Conférence d'Algésiras de 1906

La conférence d'Algésiras s'est tenue à la suite de la première crise marocaine qui a débuté en 1905. La conférence d'Algésiras a commencé le 16 janvier.e 1906 et toutes les grandes puissances européennes y étaient représentées ainsi que les Américains. La Conférence d'Algésiras avait un seul objectif: décider de ce qui devait être fait en ce qui concerne le Maroc, l'un des rares pays africains à ne pas avoir été repris par une puissance européenne.

Les deux principaux protagonistes d'Algeciras étaient la France et l'Allemagne. Cependant, il est vite devenu très clair pour l'Allemagne que d'autres puissances européennes s'étaient rangées du côté de la France - la Grande-Bretagne, l'Espagne et l'Italie étaient toutes parvenues à un accord préalable sur ce qui devait arriver au Maroc. Ces quatre nations avaient décidé quelles villes marocaines seraient gouvernées par quelle puissance européenne: Casablanca, Rabat et Larache. Par exemple, Tanger devait être dirigée par une force militaire franco-espagnole commandée par un Français. Rien de tout cela n'avait été soumis aux Allemands et leur délégation avait l'impression que cela avait été délibérément exclu des discussions - ce qui, en fait, l'avait été.

Ironiquement, cela n'a rien fait pour nuire aux relations européennes, car Guillaume II a eu une nouvelle idée de la manière dont l'Europe devrait procéder diplomatiquement. Malgré la relation délicate évidente entre l'Allemagne et la France, Wilhelm a voulu faire de la France une alliance. Bien que Wilhelm ait peut-être eu un énorme ego sur lequel certains en Europe savaient jouer, il n'était pas complètement idiot en ce qui concerne les subtilités diplomatiques. Le plan de Wilhelm était simple. En acceptant la plupart des demandes françaises au Maroc, il les amènerait à une alliance complète avec l'Allemagne. À cela s'ajouterait une troisième nation - la Russie. A cette époque, la Russie avait récemment perdu une guerre contre le Japon et avait connu la révolution de 1905. Wilhelm croyait, avec une certaine justification, que Nicolas II de Russie devait être considéré comme un «grand acteur» européen et qu'une alliance entre l'Allemagne, la France et la Russie satisferait ce désir et donnerait l'impression au tsar que la Russie était toujours considérée comme un allié important des grands acteurs européens. Les gestes de conciliation de Wilhelm à Algeciras avaient donc un but pour eux. Mais quel était ce but? Wilhelm voulait isoler diplomatiquement la Grande-Bretagne, qu'il croyait être le plus grand rival de l'Allemagne en Europe - économiquement et militairement. Si la France et la Russie étaient liées à l'Allemagne, la Grande-Bretagne se retrouverait avec l'Espagne et l'Italie - ni l'une ni l'autre n'étant considérées comme des puissances majeures dans la même ligue que la France et la Russie.

La délégation allemande à Algeciras a été encouragée par Berlin à offrir plus que ce que les Français avaient demandé en ce qui concerne le Maroc. Ou ils ont reçu l'ordre d'accepter les suggestions de Rouvier. Par exemple, Rouvier a suggéré qu'après trois à quatre ans après la signature d'un accord à Algésiras, la France devrait obtenir un mandat de police sur l'ensemble du Maroc. La délégation allemande était d'accord avec cela, mais le chancelier allemand von Bülow ne l'a pas fait car il n'était pas au courant du fait qu'il provenait de Rouvier. En fait, Guillaume II a critiqué von Bülow lorsque le chancelier s'est ouvertement prononcé en faveur d'une approche plus dure de la France sur la question du Maroc. À présent, Wilhelm recherchait une alliance quadruple, car il voulait intégrer la Turquie dans ses plans. Il ne voulait rien mettre en danger ses plans et il pensait que les remarques de von Bülow sur les Français feraient exactement cela.

La Conférence d'Algésiras est devenue bien plus qu'une conférence sur le Maroc. L'historien D C Watt pense que le Maroc est en fait devenu une importance secondaire alors que les grandes puissances se sont précipitées pour conclure des alliances. Sur le papier, le plan de Wilhelm d'une alliance triple ou quadruple avait un bon sens, comme si l'un d'eux venait à se concrétiser, la Grande-Bretagne serait sans aucun doute devenue diplomatiquement isolée. Cependant, le plan comportait deux faiblesses. Le premier était le manque constant de confiance entre les joueurs; après les nombreuses batailles verbales entre la France et l'Allemagne, cela a dû être un choc pour les Français de découvrir qu'ils avaient un allié potentiel en Allemagne et que l'Allemagne était activement en train de le courtiser. La seconde est la Grande-Bretagne qui, en janvier 1906, obtient un nouveau gouvernement libéral. Le nouveau ministre des Affaires étrangères était Sir Edward Gray, qui, de 1892 à 1895, avait acquis une grande expérience sur le fonctionnement de la politique étrangère allemande lorsqu'il était sous-secrétaire au ministère des Affaires étrangères.

Gray s'est rendu compte que la Grande-Bretagne serait isolée des grandes puissances européennes si le plan de l'Allemagne fonctionnait. Gray savait également que la France était l'acteur clé du plan. Par conséquent, il a approché l'ambassadeur de France à Londres, Jules Cambon, et lui a dit que la France pouvait s'attendre à une aide britannique si la conférence d'Algésiras échouait avec tous les problèmes non résolus et que l'Allemagne menaçait la France. Gray n'a pas donné de déclaration précise que ce soutien équivalait à un soutien militaire, mais il a informé Cambon des contacts secrets entre les états-majors britannique et français qui avaient eu lieu - réunions qui ont été tenues secrètes de l'ensemble du Cabinet britannique jusqu'en 1911. Cambon a informé Paris que la France pouvait espérer le plein soutien britannique tout au long des négociations d'Algeciras. Il s'agit de la première rupture du plan allemand de rapprochement de la France.

La conférence elle-même ne s'est pas bien déroulée. Trois camps sont apparus: la France, la Grande-Bretagne, la Russie et l'Espagne contre l'Autriche-Hongrie et l'Italie tandis que l'Allemagne semblait isolée par elle-même. Le plan de Wilhelm a disparu pendant la conférence. Même l'Autriche-Hongrie a dit à l'Allemagne d'agir moins comme un tyran que pour eux, les Allemands voulaient que chaque décision soit prise selon leurs conditions.

On sait maintenant que von Bülow pensait dès février 1906 qu'il n'y aurait pas de résultat positif à Algeciras et que la seule chose qu'il devait faire était de sauver le prestige de l'Allemagne. Le 27 marse, il a accepté une proposition autrichienne selon laquelle la police des ports marocains devrait être laissée aux Français et aux Espagnols qui, à leur tour, seraient supervisés par un inspecteur suisse qui ferait rapport au Sultan. La conférence d'Algésiras s'est terminée le 7 avrile 1906.

Les Allemands ont très peu retiré la conférence. Le projet de créer une triple alliance ou même une quadruple alliance pour isoler la Grande-Bretagne a échoué. Sans doute, à la fin de la conférence, la Grande-Bretagne et la France avaient des liens encore plus étroits. Une présence allemande en Afrique du Nord ne s'est pas non plus matérialisée. En France, de nombreux nationalistes ont vu Algeciras comme un triomphe. Les médias français ont dépeint l'Allemagne comme une nation inférieure, au grand dam des politiciens les plus expérimentés de Paris. En Allemagne, on croyait qu'ils avaient été devancés par les Britanniques et les Français et le blâme était sur von Bülow. Le haut commandement allemand a révisé le plan Schlieffen en conséquence et a poussé le gouvernement de Berlin à adopter une position plus agressive ne serait-ce que pour racheter l'Allemagne en Europe. Il est probable que l'échec des politiciens allemands à Algeciras a entraîné une augmentation de l'influence des militaires sur le Kaiser aux dépens des politiciens. La Grande-Bretagne s'est rendu compte qu'elle devait continuer à cultiver des relations non seulement avec la France mais avec d'autres puissances européennes.

La conférence d'Algésiras a peut-être «résolu» la crise au Maroc, mais elle a eu un autre impact bien plus important: le résultat a clairement défini l'Europe dans certains camps. Lors de cette conférence, l'Allemagne a publiquement perdu. Beaucoup à Berlin ont promis que ce serait la dernière fois que cela se produirait. À l'avenir, une résolution diplomatique ne serait même pas envisagée car certains pensaient que la puissance militaire de l'Allemagne était telle que la diplomatie ne serait plus nécessaire dans les futurs désaccords européens.

Mai 2012