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Theophile Delcasse

Theophile Delcasse

Théophile Delcassé était ministre français des Affaires étrangères lors de la première crise marocaine. Delcassé était connu pour être un homme politique qui voulait restaurer la fierté française après leur défaite dans la guerre franco-prussienne (1870-1871) et il n'était pas prêt à ce que l'Allemagne ait une influence au Maroc.

Delcassé est né à Parmiers dans le sud de la France en 1852. Il a suivi une formation de journaliste et a travaillé pour «La République Française», un journal connu pour ses connotations nationalistes. Delcassé était un ardent représentant de la France ayant un empire d'outre-mer. Une grande partie de l'Afrique avait été occupée par la Grande-Bretagne. L'Empire britannique était protégé par la Royal Navy et, à ce titre, la France avait peu d'occasions de «menacer» un territoire britannique en Afrique. Cependant, lorsque des problèmes internes menaçaient la stabilité du Maroc, cela donnait à Delcassé l'occasion d'élargir les ambitions impériales de la France. La France avait déjà acquis la Tunisie en 1881. Cependant, Delcassé savait que la France n'était pas encore en mesure de prendre l'Allemagne. Il se lance donc dans une politique de tentative d'organisation d'alliances pour servir d'assurance contre l'Allemagne, qu'il considère comme l'adversaire naturel de la France en Europe.

En 1887, Delcassé a soutenu une alliance avec la Russie. Il pensait que cela suffirait à rendre l'Allemagne méfiante d'une guerre contre la France si la Russie était alliée à la France. Delcassé pensait également qu'une alliance franco-russe servirait d'avertissement utile aux Britanniques, car Delcassé considérait les Britanniques comme le principal rival des Français en Afrique.

Il a eu l'occasion d'exprimer ses convictions lors de son élection au Parlement français comme député de Foix, dans son département natal de l'Ariège. Delcassé s'est vigoureusement prononcé en faveur de l'augmentation du budget colonial pour financer l'expansion coloniale et il a été récompensé par une promotion en tant que sous-secrétaire au Colonial Office. En 1893, il devient ministre des Colonies avant d'être nommé ministre des Affaires étrangères. Sa promotion au poste de ministre des Affaires étrangères a alarmé les gouvernements de Londres et de Berlin, car tous deux connaissaient les convictions de Delcassé en ce qui concerne l'expansion coloniale et le considéraient comme une menace pour la stabilité.

C'est pendant que Delcassé était ministre des Affaires étrangères que la France a été humiliée lors de la crise de Fashoda en 1898. Cela l'a rendu encore plus déterminé à contester la suprématie britannique en Afrique. Delcassé a survécu politiquement à la crise de Fashoda de 1898 en affirmant qu'en dépit de l'affrontement entre la France et la Grande-Bretagne à Fashoda, l'Allemagne restait la plus grande menace pour la France. C'était une défense qui a trouvé un soutien au gouvernement et il a survécu politiquement à la crise. Il n'est pas surprenant que Guillaume II ait appelé Delcassé "l'homme le plus dangereux pour l'Allemagne en France".

Delcassé a décidé que la meilleure voie à suivre pour la France était de renforcer l'alliance avec la Russie. Il a également estimé que la honte nationale ressentie après la crise de Fashoda pourrait être contrebalancée par une politique plus agressive en Afrique. Pour réduire les craintes des Britanniques, Delcassé a conçu l'entente franco-britannique. Cela signifiait que la France était restée avec l'Allemagne - quelque chose qui, selon Delcassé, se produirait malgré tout. Par-dessus tout, Delcassé voulait venger la perte de l'Alsace et de la Lorraine après la défaite de la guerre franco-prussienne - d'où pourquoi il considérait un affrontement avec l'Allemagne comme presque inévitable. Les politiciens de Berlin avaient une opinion similaire - qu'un affrontement avec la France était presque inévitable. Il y avait des faucons politiques dans les deux gouvernements.

Le plus grand test de compétence diplomatique de Delcassé a eu lieu pendant la guerre russo-japonaise, la France étant alliée à la fois à la Russie et à la Grande-Bretagne à une époque où la Grande-Bretagne était également alliée au Japon, qui a vaincu la Russie.

«La clé du succès de Delcassé était sa capacité à inspirer confiance à ceux avec qui il a négocié.» (D C Watt)

Cependant, il a été vu par certains à l'Assemblée française de laisser tomber la nation après la crise marocaine de 1905-1906 quand on pensait qu'il avait laissé les Allemands s'en tirer avec trop au détriment de l'influence française là-bas. Delcassé a été contraint de démissionner en juin 1905. Une fois hors de ses fonctions, ses ennemis politiques ont poursuivi leur attaque contre ses talents diplomatiques, ce qui a encore affaibli sa réputation politique.

Il ne fallut pas longtemps avant que Delcassé revienne à un poste politique. Il est devenu ministre de la Marine avant d'être nommé ambassadeur de France à Saint-Pétersbourg. Après ce poste, il est devenu ministre de la Guerre avant d'être à nouveau nommé ministre des Affaires étrangères. Cependant, en octobre 1915, Delcassé démissionne du gouvernement pour protester contre l'expédition de Salonique.

Cependant, il faut accorder beaucoup de crédit à Delcassé pour avoir conclu des alliances avec la Grande-Bretagne et la Russie. Beaucoup en France s'attendaient à une guerre avec l'Allemagne - ou même espéraient que celle-ci se vengerait après 1870. La France était dans une bien meilleure position militaire en Europe occidentale avec une alliance avec la plus grande puissance navale du monde et en tant que telle représentait un défi beaucoup plus important pour Allemagne. Ironiquement, ce sont peut-être ces alliances qui ont déclenché une approche agressive du gouvernement français à l'approche de 1914. Il est possible que les alliances négociées par Delcassé aient engendré un sentiment de force au sein de l'armée française, ce qui signifiait que la guerre n'aurait pas été évitée si elle aurait pu l'être - telle était la force militaire supposée de ses alliés.

Théophile Delcassé est décédé en 1923.

Juin 2012


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