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Deuxième groupe d'hominidés plus petits que Hobbit trouvés sur l'île de Flores

Deuxième groupe d'hominidés plus petits que Hobbit trouvés sur l'île de Flores


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Les chercheurs ont annoncé aujourd'hui qu'en 2014, ils avaient trouvé les restes d'un deuxième groupe d'humains archaïques encore plus petits datant d'au moins 500 000 ans avant les « Hobbits » de l'île de Flores, près de l'Indonésie.

Les scientifiques disent que le petit peuple, appelé Homo floresiensis et découvert en 2003, vivait sur l'île de Flores il y a environ 100 000 à 50 000 ans. Ils descendent probablement d'un groupe d'hominidés antérieurs qui vivaient à proximité sur la même île il y a environ 700 000 ans.

Une approximation faciale d'un hobbit. ( Dr Susan Hayes/Université de Wollongong )

Ils spéculent que les petits humains ont évolué d'un Homo erectus à gros corps à des créatures de la taille d'un Hobbit en 300 000 ans.

Les chercheurs se demandent si Homo floresiensis vécu aux côtés des humains modernes en Indonésie et si Homo sapiens n'avait rien à voir avec leur disparition.

  • Les chercheurs affirment que les os de Flores ne représentent pas de nouvelles espèces d'humains "Hobbit"
  • Des dents préhistoriques découvertes en Chine pourraient indiquer une mystérieuse nouvelle espèce humaine

"Cette découverte a des implications importantes pour notre compréhension de la dispersion et de l'évolution humaines précoces dans la région et annule une fois pour toutes tous les sceptiques qui croient Homo floresiensis n'était qu'un homme moderne malade ( Homo sapiens ) », a déclaré le chercheur principal, le Dr Gert van den Bergh, dans un communiqué de presse de son institution, l'Université de Wollongong en Australie. « Il est concevable que le petit Homo floresiensis a évolué ses proportions de corps miniatures au cours des 300 000 premières années sur Flores, et est donc une lignée latérale naine qui dérive finalement de l'homo erectus .”

Les derniers vestiges ont été trouvés dans des couches de roche sédimentaire. Le Dr van den Bergh faisait également partie de l'équipe qui a découvert H. floresiensis.

Des chercheurs introduisent un nouvel article dans la revue La nature en exposant la controverse entourant qui Homo floresiensis' les ancêtres étaient. Ils ont écrit que certains pensent que H. floresiensis descendait de l'Asie l'homo erectus et « représente un cas unique et frappant d'inversion évolutive de la taille du corps et du cerveau des hominidés dans un environnement insulaire. L'hypothèse alternative est que H. floresiensis dérive d'un membre plus ancien et plus petit de notre genre, tel que Homo habilis , ou peut-être même l'Australopithèque tardif, signalant une dispersion jusqu'ici non documentée d'hominidés d'Afrique vers l'Asie orientale il y a deux millions d'années.

Une des dents trouvées. La source: Université de Wollongong

Les chercheurs ont examiné six dents et os de la mandibule de trois humanoïdes « à petites mâchoires et petites dents » trouvés à Mata Menge sur Flores en 2014, la même île où les os de H. floresiensis ont été trouvés en 2003. La mandibule et les dents trouvées à Mata Les Menge remontent à 700 000 ans et sont encore plus petites que celles de H. floresiensis, dont les restes ont été trouvés à environ 70 km (43 miles) à Liang Bua.

H. floresiensis mesurait environ 1 mètre (3 pieds) de haut. Les chercheurs ne savent pas si la différence de taille dans les mâchoires et les dents des deux groupes est simplement des variations entre les individus ou entre des populations entières.

Vue aérienne de Mata Menge. (Kinez Riza)

Ils supposent que les artefacts les plus anciens de Flores, datant d'au moins 1 million d'années, ont été fabriqués par des "ancêtres de grande taille des hominidés de Mata Menge" et écrivent :

« Cette transformation apparemment très rapide de la taille du corps des hominidés est surprenante. Bien qu'aucun autre exemple documenté de nanisme insulaire rapide n'existe pour les primates, nous notons que les cerfs élaphes de l'île de Jersey avaient réduit à un sixième de la taille corporelle de la population ancestrale en environ six millénaires. Flores était peut-être un cas exceptionnel ; Cependant, les preuves fossiles de Mata Menge mettent en évidence la rapidité avec laquelle des changements évolutifs majeurs auraient pu se produire dans les populations d'hominidés isolées et appauvries des îles de Wallacea.

Les chercheurs ont provisoirement conclu que H. floresiensis provenait de Javanais l'homo erectus humains d'il y a 1,2 million à 800 000 ans. Les fémurs de H. erectus étaient 55 à 61 pour cent plus longs et avaient une taille de cerveau environ deux fois supérieure à celle de H. floresiensis, le La nature états du papier.

« Tous les fossiles sont incontestablement des hominidés et ils semblent être remarquablement similaires à ceux de Homo floresiensis ", a déclaré le Dr Yousuke Kaifu, un autre chercheur de l'équipe, au service de presse de l'Université de Wollongong. Kaifu a dit :

« La morphologie des dents fossiles suggère également que cette lignée humaine représente un descendant nain du premier Homo erectus qui s'est en quelque sorte échoué sur l'île de Flores. Ce qui est vraiment inattendu, c'est que la taille des découvertes indique que l'Homo floresiensis avait déjà atteint sa petite taille il y a au moins 700 000 ans.

L'emplacement de certains des fossiles trouvés à Mata Menge sur un crâne. ( Université de Wollongong )

Les chercheurs pensent que le fait que les premières preuves d'hominidés sur Flores, remontant à environ 1 million d'années, ne soient pas antérieures à H. erectus sur Java est la preuve de la relation entre les deux espèces.

Nouvelles de la découverte de fossiles d'une minuscule espèce humaine archaïque Homo floresiensis qui vivait sur l'île de Flores a piqué l'imagination et la joie des gens du monde entier lorsqu'il a été annoncé il y a des années. On a comparé l'espèce aux Hobbits imaginés par J.R.R. Tolkien dans Le Seigneur des Anneaux.

  • Une étude dit que les Hobbits de l'île de Flores ne sont pas des Homo Sapiens
  • Les visages des anciens hominidés rendus vivants avec des détails remarquables

Le communiqué de presse de l'Université de Wollongong déclare : « Les résultats, également publiés dans La nature, repoussé l'heure de la disparition de Homo floresiensis d'il y a 12 000 ans à environ 50 000 ans, ce qui suggère qu'ils ont peut-être vécu aux côtés des humains modernes en Indonésie, ce qui soulève la question : avons-nous quelque chose à voir avec leur disparition ?

Cette spéculation est alléchante, mais le communiqué de presse ne précise pas. Les érudits disent que lorsque les humains modernes sont entrés en contact avec des espèces humaines archaïques, les peuples archaïques se sont généralement éteints. Homo sapiens sont la seule espèce d'homo qui existe encore aujourd'hui.

Un deuxième article de Nature d'aujourd'hui par certains des mêmes chercheurs décrit la découverte des fossiles d'il y a 700 000 ans et dit que les restes ont été « déposés dans un petit ruisseau de vallée », bien que les informations paléoenvironnementales suggèrent que la région avait un climat relativement sec à le temps. Ces données suggèrent aux chercheurs que «les hominidés habitaient un habitat de prairie ouverte semblable à une savane avec une composante de zone humide».

De plus, l'Université de Wollongong propose à ceux qui s'intéressent aux mystérieux « Hobbits » d'en savoir plus sur le sujet via un cours en ligne gratuit d'un mois commençant le 18 juillet 2016.


Les chercheurs ont peut-être trouvé la véritable identité d'une ancienne espèce de « Hobbit »

Les anthropologues connaissent au moins deux anciennes espèces de minuscules humains qui vivaient sur les îles de l'Asie du Sud-Est il y a plus de 50 000 ans. L'origine de ces humains éteints est inconnue, mais de nouvelles recherches suggèrent qu'ils sont plus étroitement liés aux Dénisoviens et aux Néandertaliens - et, par conséquent, aux humains modernes - qu'on ne le pensait auparavant.

Une nouvelle recherche publiée dans Nature Ecology & Evolution n'a trouvé aucune preuve de métissage entre les humains modernes (Homo sapiens) et deux espèces éteintes d'humains de petite taille, Homo floresiensis (communément appelés les « hobbits de l'île de Flores ») et Homo luzonensis (trouvée aux Philippines). Des preuves fossiles de ces deux espèces, décrites respectivement en 2004 et 2019, suggèrent que ces humains insulaires ne mesuraient pas plus d'environ 3 pieds et 7 pouces (109 centimètres), une conséquence possible du nanisme insulaire - un processus évolutif dans lequel la taille du corps d'une espèce diminue avec le temps en raison d'un accès limité aux ressources.

Dans le même temps, le nouveau document, dirigé par João Teixeira de l'Université d'Adélaïde, fournit une confirmation supplémentaire du métissage entre les Dénisoviens et les humains modernes, en particulier les humains modernes vivant dans l'île d'Asie du Sud-Est, une zone qui englobe des îles tropicales entre l'Asie de l'Est, Australie et Nouvelle-Guinée. Les Dénisoviens – un groupe frère des Néandertaliens – ont atteint la région il y a environ 50 000 à 60 000 ans, mais les archéologues n'ont pas encore découvert la moindre trace de fossiles liés à ces soi-disant « Dénisoviens du sud ». C'est évidemment étrange, étant donné les preuves génétiques écrasantes qu'ils vivaient dans cette partie du monde, mais cela signifie qu'il y a encore d'importantes découvertes archéologiques à découvrir. Du moins en théorie.

Ainsi, le nouvel article, co-écrit par l'anthropologue Chris Stringer du Natural History Museum de Londres, suggère que les humains modernes se sont croisés avec les Denisoviens mais pas H. floresiensis ou H. luzonensis. C'est un résultat important, car cela pourrait aider à expliquer la présence des petits humains, qui se sont éteints il y a environ 50 000 ans, dans cette partie du monde. De manière excitante, cela pourrait signifier que ces « super-archaïques », dans le jargon des chercheurs, « ne sont pas super-archaïques après tout, et sont plus étroitement liés aux humains [modernes] qu'on ne le pensait auparavant », a expliqué Teixeira, un généticien des populations. , dans un e-mail.

En d'autres termes, H. floresiensis ou H. luzonensis pourraient en fait être les insaisissables Denisoviens du sud.


Les plus anciens fossiles de type "Hobbit" trouvés

Tanya Lewis
8 juin 2016

Reconstitution de Homo floresiensis par Atelier Elisabeth Daynes KINEZ RIZA Des scientifiques ont découvert des restes d'hominidés de l'île indonésienne de Flores qui pourraient appartenir à l'espèce d'hominine de type &ldquohobbit&rdquo Homo floresiensis, selon une étude publiée aujourd'hui (8 juin) dans La nature. Dans une deuxième étude, les chercheurs estiment que les spécimens ont environ 700 000 ans. Les résultats fournissent les preuves les plus solides à ce jour que H. floresiensis était en effet une espèce distincte, et a considérablement repoussé l'âge où ces petits hominidés sont apparus pour la première fois.

« C'est vraiment le dernier clou dans le cercueil pour les personnes qui croient que les hobbits étaient des humains modernes pathologiques », a déclaré l'anthropologue William Harcourt-Smith du Lehman College de New York, qui n'était pas impliqué dans le travail. Le scientifique. &ldquoL'ensemble du paquet parle de quelque chose de très Homo floresiensis-comme.&rdquo

Les scientifiques ont découvert pour la première fois des restes squelettiques de l'espèce maintenant connue sous le nom de H. floresiensis dans.

"Jusqu'à présent, il n'était pas possible de tester l'une ou l'autre hypothèse par rapport aux archives fossiles", a déclaré aux journalistes le coauteur de l'étude Gerrit van den Bergh de l'Université de Wollongong, en Australie, lors d'un point de presse le 7 juin.

En 2014, van den Bergh, Yousuke Kaifu du Musée national japonais de la nature et des sciences, et leurs collègues ont fouillé six dents isolées et un fragment de mâchoire d'une formation de grès à Mata Menge, un site du Pléistocène moyen inférieur dans le bassin de So'a du centre Flores. La taille et la forme des fossiles – dérivés d'au moins trois individus – ressemblent aux fossiles de hobbit trouvés à Liang Bua, mais sont environ 20 à 30 % plus petits, selon les chercheurs. En utilisant la tomodensitométrie, l'équipe a pu montrer que les fossiles provenaient d'adultes.

« Notre hypothèse de travail est qu'il s'agit d'un Homo floresiensis-comme un fossile », a déclaré le co-auteur de l'étude Adam Brumm de l'Université Griffith, en Australie, aux journalistes lors du briefing. Brumm s'est arrêté avant de dire que les fossiles appartiennent à l'espèce.

Fossile d'hominidés KINEZ RIZA Brumm et ses collègues ont utilisé un quatuor de différentes techniques de datation pour déterminer l'âge des fossiles à environ 700 000 ans, ce qui en fait les plus anciens restes d'hominidés de Flores.

Les chercheurs ont utilisé la datation à l'argon et la datation des traces de fission sur les cendres volcaniques dans les gisements de grès où les fossiles ont été trouvés, en plus de la datation en série à l'uranium et par résonance de spin électronique des dents fossilisées elles-mêmes. Les preuves suggèrent que ces hominidés ressemblant à des hobbits vivaient dans un habitat herbeux relativement sec avec des sources d'eau dispersées, telles que des ruisseaux.

Les restes d'hominidés ont été trouvés à côté d'outils en pierre primitifs similaires à ceux trouvés à Liang Boa, ainsi que des fossiles d'autres animaux, y compris une espèce éteinte d'éléphant nain, de rats, de dragons de Komodo et d'oiseaux, ont rapporté les chercheurs dans leurs articles.

Lorsque les chercheurs ont comparé les fossiles à ceux de Australopithèque et H. habilis, ils ont trouvé que les premiers étaient beaucoup plus modernes, soutenant l'hypothèse que H. floresiensis descend du début de l'Asie H. erectus, ont noté les chercheurs.

La découverte "démontre qu'il y avait de petits hominidés sur Flores pendant très longtemps", a écrit Leslie Aiello, président de la Fondation Wenner-Gren pour la recherche anthropologique à New York, qui n'a pas participé aux études, dans un e-mail à Le scientifique. « C'est dommage que le matériau fossile soit si fragmentaire, mais cela semble certainement soutenir l'idée que H. floresiensis descend d'un ancien asiatique H. erectus plutôt que d'un hominin antérieur », a ajouté Aiello.

Tout le monde n'est pas d'accord avec cette interprétation. « Plus de travail doit être fait et davantage de [preuves fossiles] doivent être trouvées pour prouver que cela est définitivement [descendant] de l'homo erectus», a déclaré Harcourt-Smith.

"C'est un travail extrêmement impressionnant d'un très bon groupe de chercheurs", a déclaré le paléoanthropologue Bernard Wood de l'Université George Washington à propos des études. « Les dents et la mâchoire m'indiquent très clairement que les hominidés qu'ils ont trouvés appartiennent à Homo floresiensis. C'est l'explication la plus parcimonieuse.

Les découvertes ouvrent de nouvelles questions sur la façon dont ces hominidés ressemblant à des hobbits ont atteint Flores pour la première fois. Van den Bergh a dit qu'il pense que l'explication la plus probable est qu'un tsunami a échoué H. floresiensisancêtres de sur l'île, où les pressions évolutives ont fini par rétrécir leur cerveau et leur corps.

Cependant, « jusqu'à présent, nous n'avons découvert qu'un petit nombre de fossiles de Mata Menge », a noté van den Bergh. "D'autres questions doivent attendre la découverte de restes fossiles supplémentaires."

G. van den Bergh et al., "Homo floresiensis-comme des fossiles du début du Pléistocène moyen de Flores », La nature, doi: 10.1038/nature17999, 2016.

A. Brumm et al., «Âge et contexte des plus anciens fossiles d'hominidés connus de Flores », La nature, doi: 10.1038/nature17663, 2016.


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Soit dit en passant, Flores abrite également un rat géant. Alors que les grands mammifères ont tendance à devenir petits sur les îles, au fil des générations, les petits mammifères deviennent plus gros.

La dérive morphologique prend du temps, et Homo floresiensis peut avoir eu beaucoup de temps pour développer sa diminution. Les scientifiques continuent de se débattre sur les antécédents de cette espèce mystérieuse, qui mesurait tous 1,1 mètre (3,5 pieds) à l'âge adulte. Mais au moins il est maintenant clair que la population de petites personnes sur Flores aujourd'hui n'est pas liée.

Ce qui ne veut pas dire que les deux espèces humaines ne se sont pas rencontrées. Ils peuvent avoir. "Les archives archéologiques actuelles indiquent la présence de H. floresiensis sur Flores il y a 100 000 à 60 000 ans", a déclaré à Haaretz l'auteur principal, le Dr Serena Tucci de Princeton. "Nous ne savons toujours pas quand les humains modernes sont arrivés là-bas, c'est donc difficile à dire."

Le hobbit émerge

En 2003, un étrange squelette fossile d'un hominin étonnamment petit avec un cerveau extrêmement petit (400 centimètres cubes, contre nos 1 350 centimètres cubes) et d'énormes pieds a été trouvé dans une grotte de Flores. Et le combat était engagé.

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Surnommé le « hobbit » (officiellement Homo floresiensis), cela et les découvertes ultérieures ont déclenché des querelles entre les scientifiques pour savoir si la "personne de Flores" était un Homo sapiens malade qui souffrait de nanisme, de microcéphalie et d'autres malformations physiques, qu'il descende d'Homo erectus ou d'un autre hominin tout à fait - peut-être un vaste Homo habilis. Ils étaient aussi courts.

Les difficultés pour classer définitivement H. floresiensis sont légion. Un : extraire de l'ADN utilisable à partir d'os anciens est extrêmement délicat. L'ADN ne peut pas être extrait des fossiles, qui sont des os qui ont subi une minéralisation. Il ne peut être extrait, avec une chance et une habileté extraordinaires, qu'à partir d'os conservés. L'ADN n'a pas encore été récupéré des restes de H. floresiensis.

Un autre problème dans l'étude de l'évolution de la merveille qui est nous-mêmes est que les fossiles humains sont si rares qu'il y a aussi quelques précieux fossiles de floresiensis, et tous ont été trouvés dans cette grotte. Les plus anciennes remontent à environ 100 000 ans, les dernières à environ 50 000 ans, dit Tucci. (Ils auraient pu disparaître beaucoup plus tard, mais nous n'avons pas trouvé les restes. Nous ne savons tout simplement pas.)

Ce qui complique encore le problème, c'est que des outils en pierre ont été trouvés sur Flores datant d'environ un million d'années. Les outils ont été trouvés à proximité de stegodon nain (Stegodon florensis). Ergo, l'île a été colonisée par des hominidés au moins un demi-million d'années avant que l'Homo sapiens ne commence à évoluer, et ils semblent avoir aimé chasser et manger de petits éléphants.

Reconstruction de femmes humaines, hobbites et néandertaliennes, de gauche Ismoon

Nous ne pouvons pas savoir si les ancêtres de H. floresiensis fabriquaient ces outils. S'ils l'ont fait, alors les « hobbits » sont nés d'un hominidé qui a précédé l'humanité de centaines de milliers d'années et a vécu isolé sur l'île pendant au moins un million d'années.

Le hobbit sur sa solitude

Au fil des éons, les pygmées vivent maintenant près de la grotte calcaire de Liang Bua où les fossiles de floresiensis ont été trouvés. Ils mesurent en moyenne un pied de plus que les hobbits, mais on pourrait supposer qu'ils descendent des hobbits.

Ils ne l'ont pas fait, conclut l'équipe, après avoir séquencé les génomes de 32 pygmées.

Homo sapiens évidemment mélangé et apparié avec les Néandertaliens et les Dénisoviens, bien que où et quand soit extrêmement compliqué. Certaines populations portent aujourd'hui des traces d'« ancêtres fantômes », c'est-à-dire qu'elles possèdent des gènes d'origine incertaine. Si un groupe isolé de personnes possède un gène pour une protéine qu'aucun autre humain vivant ou éteint ne possède, l'hypothèse est que le gène provient d'un ancêtre inconnu. Un exemple célèbre est une protéine unique trouvée dans la salive chez certains Africains sub-sahariens.

Faute d'ADN de hobbit pour comparaison, les chercheurs ont passé au peigne fin le génome pygmée à la recherche de gènes d'anciennes lignées humaines. Ils ont trouvé les gènes de Néandertal, l'ascendance de Denisovan - et c'est tout, les amis. Ils n'ont trouvé aucun gène mystérieux qui pourrait provenir de H. floresiensis.

Sur la base des capacités technologiques existantes, ils n'ont trouvé aucune preuve convaincante que les pygmées de Flores abritent des traces de mélange avec d'autres espèces d'hominidés archaïques, a déclaré Tucci à Haaretz.

"Il n'y a aucune indication d'un flux génétique du hobbit vers les personnes vivant aujourd'hui", déclare Richard Green de l'UC Santa Cruz, l'un des scientifiques qui a à l'origine trouvé des gènes archaïques dans nos génomes modernes.

Nous ne savons pas quand les ancêtres des pygmées arrivèrent à Flores, ce qui n'était pas une mince affaire, et nous ne savons pas non plus combien de temps ils furent isolés. "C'est difficile à dire", explique Tucci. «Nous savons qu'il était vraiment difficile de traverser les eaux profondes qui séparaient Flores de l'Asie [également appelée la ligne Wallace]. Très peu de mammifères ont pu franchir cette ligne.

Nous pouvons dire que les pygmées partagent des ancêtres avec les habitants de l'Asie de l'Est et des îles de l'Asie du Sud-Est, dit Tucci. Ils ont une relation plus distante avec les populations d'Océanie, notamment les Papous et les Aborigènes australiens. « Génétiquement, ils ne sont pas si différents des autres populations de cette partie du monde », dit Green.

Ainsi, les pygmées n'ont pas obtenu leurs gènes courts des hobbits.

La taille a à voir avec l'alimentation, mais c'est principalement un trait très héréditaire, expliquent les scientifiques. Des gènes associés à une taille plus grande ou plus courte ont été identifiés, chez les Européens, mais cela compte aussi.

Ainsi, Green et ses collègues ont analysé les génomes pygmées de Flores à la recherche de gènes liés à la taille chez les Européens et ont découvert une fréquence élevée de variantes génétiques associées à une diminution de la taille, rapportent-ils.

Conclusion : Les pygmées ont évolué pour être petits sur cette petite île par sélection naturelle agissant sur la variation génétique préexistante.

Par conséquent, « cela signifie que ces variantes génétiques étaient présentes chez un ancêtre commun des Européens et des pygmées de Flores. Ils sont devenus courts par sélection agissant sur cette variation permanente déjà présente dans la population, il n'y a donc guère besoin de gènes d'un hominidé archaïque pour expliquer leur petite taille », résume Green.

Ainsi, ils disent que les êtres de type humain ont déménagé à Flores et ont subi le nanisme insulaire non pas une mais deux fois. « Des choses étranges se produisent sur les îles », dit Green. "Avec le pool génétique coupé de la population plus large, une population insulaire est libre d'évoluer dans des directions illimitées en fonction des exigences d'un petit écosystème."


Les chercheurs ont peut-être trouvé la véritable identité d'anciennes espèces de "hobbits"

Les anthropologues connaissent au moins deux anciennes espèces de minuscules humains qui vivaient sur les îles de l'Asie du Sud-Est il y a plus de 50 000 ans. L'origine de ces humains éteints est inconnue, mais de nouvelles recherches suggèrent qu'ils sont plus étroitement liés aux Dénisoviens et aux Néandertaliens et, par conséquent, aux humains modernes qu'on ne le pensait auparavant.

Une nouvelle recherche publiée dans Nature Ecology & Evolution n'a trouvé aucune preuve de métissage entre les humains modernes (Homo sapiens) et deux espèces éteintes d'humains de petite taille, Homo floresiensis (communément appelée l'île de Flores & ldquohobbits & rdquo) et Homo luzonensis (trouvée aux Philippines). Des preuves fossiles de ces deux espèces, décrites respectivement en 2004 et 2019, suggèrent que ces humains insulaires ne mesuraient pas plus de 109 centimètres environ, une conséquence possible du nanisme insulaire et du processus évolutif de mdashan dans lequel la taille du corps d'un espèces diminue avec le temps en raison d'un accès limité aux ressources.

Dans le même temps, le nouveau document, dirigé par João Teixeira de l'Université d'Adélaïde, fournit une confirmation supplémentaire du métissage entre les Dénisoviens et les humains modernes, en particulier les humains modernes vivant dans l'île d'Asie du Sud-Est, une zone qui englobe les îles tropicales entre l'Asie de l'Est, Australie et Nouvelle-Guinée. Les Dénisoviens et le groupe frère mdasha des Néandertaliens ont atteint la région il y a environ 50 000 à 60 000 ans, mais les archéologues n'ont pas encore découvert la moindre trace de fossiles liés à ces soi-disant "dénisoviens du sud". du monde, mais cela signifie qu'il reste encore d'importantes découvertes archéologiques à découvrir. Du moins en théorie.

Ainsi, le nouvel article, co-écrit par l'anthropologue Chris Stringer du Natural History Museum de Londres, suggère que les humains modernes se sont croisés avec les Denisoviens mais pas H. floresiensis ou H. luzonensis. C'est un résultat important, car cela pourrait aider à expliquer la présence des petits humains, qui se sont éteints il y a environ 50 000 ans, dans cette partie du monde. Fait intéressant, cela pourrait signifier que ces « super-archaïques », dans le jargon des chercheurs, « ne sont pas super-archaïques après tout, et sont plus étroitement liés aux humains [modernes] qu'on ne le pensait auparavant », a expliqué Teixeira, un généticien des populations, dans un email.

En d'autres termes, H. floresiensis ou H. luzonensis pourraient en fait être les insaisissables Denisoviens du sud.

Étant donné que les populations humaines actuelles d'Asie du Sud-Est insulaire ont conservé une quantité importante d'ADN de Denisovan, les auteurs se sont demandé si H. floresiensis et H. luzonensis également croisé avec les humains modernes. Il était également possible, bien qu'improbable, qu'un autre être humain ancien appelé H. erectus, qui vivait à Java jusqu'à il y a environ 117 000 à 108 000 ans, pourrait également avoir contribué à l'ascendance humaine moderne. En effet, un scénario possible est que les super-archaïques descendent de H. erectus.

À cette fin, les scientifiques ont étudié l'ADN de 400 humains modernes, dont plus de la moitié étaient d'ascendance insulaire d'Asie du Sud-Est. L'équipe a recherché des signatures génétiques clés indiquant des événements de métissage liés à "des espèces d'hominidés profondément divergentes", a déclaré Teixeira. L'Asie du Sud-Est insulaire est la région géographique la plus probable où de tels événements auraient pu se produire en raison de la présence susmentionnée de H. floresiensis et H. luzonensis, et peut-être H. erectus aussi", a-t-il ajouté.

Il est important de noter que les scientifiques n'ont pas de génomes pour les deux espèces de petite taille, ni H. erectus d'ailleurs.

« Il n'y a pas de « génomes de première main » du type de ceux que nous avons des Néandertaliens et des Dénisoviens, mais il y a des « morceaux d'ADN de seconde main » dans les génomes dénisoviens qui semblent provenir de leur croisement avec une population super-archaïque », a expliqué Stringer dans un e-mail. &ldquoCeux-ci peuvent être reconnus par leur divergence supérieure à la moyenne au sein du génome et aussi, s'il y a eu des croisements récents, les brins d'ADN auront été moins mélangés, et donc trouvés dans des morceaux plus gros et plus &lsquopristine&rsquo.&rdquo

Pour être clair, les scientifiques ne recherchent pas de génomes spécifiques à des espèces, mais des preuves de métissage, ce qui laisse une signature génétique prononcée sur l'ensemble du génome.

Les résultats ont montré que les humains modernes ne se sont pas croisés avec les deux petites espèces humaines, mais l'équipe a confirmé l'ascendance de Denisovan parmi les individus de l'Asie du Sud-Est insulaire. Comme l'a dit Stringer, "l'ADN des populations locales montre des signes d'ascendance des Dénisoviens, qui ne sont actuellement connus que par des fossiles en Asie, mais aucune preuve génétique provenant des anciens humains dont les os ont été trouvés dans la région".

En effet, les preuves fossiles de Denisoviens sont inexistantes en Asie du Sud-Est insulaire, et les preuves qui existent ailleurs sont rares. Outre la génétique, la présence de cette espèce humaine est connue à partir d'un os de doigt, de plusieurs dents et de fragments de crâne trouvés en Sibérie, ainsi que d'une mâchoire vieille de 160 000 ans trouvée dans une grotte du plateau tibétain.

La nouvelle recherche confirme que les deux espèces super-archaïques " n'ont pas contribué à l'ascendance des populations humaines modernes ", ou si elles l'ont fait, elles " ne sont pas aussi divergentes qu'on le suppose actuellement sur la base de comparaisons morphologiques ", a déclaré Teixeira. Ces humains de petite taille peuvent sembler très différents des humains modernes, et donc très divergents, mais cela pourrait être une illusion, car leur ADN pourrait en réalité être très similaire au nôtre et surtout à celui des Dénisoviens, selon cette ligne de pensée.

Pour Teixeira, l'absence de ce métissage combinée à l'ascendance dénisovienne répandue signifie que les deux espèces super-archaïques pourraient représenter les Dénisoviens manquants dans l'île d'Asie du Sud-Est, ou une sorte de ramification.

&ldquoOn pense que les hominidés fossiles de l'ISEA représentent une division beaucoup plus ancienne (il y a environ 2 millions d'années). Mais ces estimations reposent sur des comparaisons morphologiques et l'hypothèse dont elles découlent, H. erectus», a-t-il expliqué. &ldquoNos résultats montrent que de telles espèces super-archaïques ne se sont pas croisées avec les humains modernes dans ISEA&mdashmais que se passe-t-il si nous nous trompons ? Et si l'occupation des hominidés dans ISEA n'était pas continue ? Et si l'ascendance de Denisovan dans ISEA venait de ces groupes ?&rdquo

À quoi il a ajouté : "Personne ne sait avec certitude à quoi un Denisovan est censé ressembler ni à quel point la variation morphologique existait au sein des différentes populations de Denisovan", a-t-il expliqué. &ldquoSi tel est le cas»,» la révélation que les super-archaïques sont en fait les Dénisoviens du sud &ldquo pourrait avoir de sérieuses implications pour la paléoanthropologie.&rdquo

Stringer, d'autre part, n'est pas si sûr, car son interprétation des preuves suggère une lignée différente pour la minuscule espèce humaine.

&ldquoLes fossiles connus de H. erectus, H. floresiensis, et H. luzonensis peut sembler être au bon endroit et au bon moment pour représenter les mystérieux "dénisoviens du sud", mais leurs ancêtres étaient probablement en place dans l'île d'Asie du Sud-Est bien avant que la lignée dénisovienne n'ait évolué, et peut-être aussi longtemps qu'il y a 700 000 ans, Stringer a expliqué.

"George, les co-auteurs ne sont pas toujours d'accord sur tout", m'a dit Teixeira lorsque je l'ai interrogé sur cette apparente incohérence.

Quoi qu'il en soit, les co-auteurs pensent que le métissage entre les Dénisoviens du sud et les humains modernes s'est produit dans l'île d'Asie du Sud-Est.

"La présence des plus grandes quantités d'ADN de type Denisovan dans des régions comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l'Australie suggère que le métissage s'est produit à ISEA ou, beaucoup moins probablement à mon avis, dans un endroit comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée", a expliqué Stringer dans son courrier électronique. &ldquoJe suppose que Sumatra, Bornéo et Sulawesi étaient les patries des &lsquo-sud-dénisoviens disparus&rsquo et qu'ils livreront très probablement leurs fossiles.&rdquo

Stringer a déclaré que ces résultats dépendent des échantillons analysés et que davantage d'échantillons sont susceptibles de fournir une image plus complète.

Le nouveau document, bien qu'éclairant, soulève des questions très importantes. D'abord et avant tout, où sont les fossiles de Denisovan dans l'île d'Asie du Sud-Est ? Et, comme le demande Teixeira, « les avons-nous déjà trouvés mais avons supposé que ces fossiles représentaient des parents beaucoup plus éloignés ? » En d'autres termes, peut-être que les « obscurs » étaient les Dénisoviens du sud depuis le début.


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«Alors, au début, je me demandais si cela pouvait venir d'un enfant. Cependant, nous avons confirmé que la mandibule provenait d'un adulte après avoir effectué un scanner haute résolution et confirmé sa structure interne.

« J'ai alors réalisé l'importance de la nouvelle découverte. Il y a 700 000 ans, il y avait de minuscules hominidés de type Hobbit sur Flores.

POURQUOI L'ANCÊTRE DU HOBBIT A-T-IL RÉTRÉCITÉ SUR L'ÎLE DE FLORES

Le Dr Gerrit van den Bergh, anthropologue à l'Université de Wollongong en Australie, et ses collègues pensaient que les hominidés avaient peut-être été confrontés à une nourriture et à des ressources limitées après s'être échoués sur Flores.

Cela les aurait amenés à commencer à développer des cerveaux et des corps plus petits - un phénomène connu sous le nom de nanisme.

Le Dr van den Bergh a déclaré: «La taille du cerveau d'Homo floresinesis est très petite - environ la taille d'un chimpanzé, mais ils marchaient debout. Alors peut-être qu'ils n'avaient tout simplement pas besoin d'un si gros cerveau.

«Un cerveau est un organe très coûteux et peut-être qu'un cerveau plus petit pourrait fonctionner aussi bien dans un environnement insulaire.

"Ce qui est clair, c'est qu'ils fabriquaient des outils en pierre pour qu'ils ne soient pas stupides."

«La morphologie suggère fortement que les hominidés de Mata Menge étaient l'ancêtre direct de l'Homo floresiensis.

« Ils sont cohérents avec l'hypothèse selon laquelle l'Homo floresiensis est originaire du premier Homo erectus asiatique. »

Les restes fossilisés de la nouvelle espèce humaine ont été enterrés dans une couche de grès sous une zone de prairie vallonnée au centre de Flores connue sous le nom de Mata Menge.

It is thought that around 700,000 years ago when the tiny humans lived there, it was an open Savannah grassland that was dotted with patches of wetlands and forest.

The sandstone appears to be formed of sediment left by an ancient stream that once flowed over the site and perhaps where there prehistoric humans foraged for stone cobbles to make tools.

Previous excavations on Flores have found extensive evidence of simple stone blades that date back up to one million years ago.

But the search for who made these tools has been frustrated by the thick vegetation and jungle that covers much of the island.

In 2003, palaeontologists discovered the remains of Homo floresiensis, nicknamed Hobbits after the diminutive characters in JRR Tolkien's novels, within a cave known as Liang Bua.

The researchers used three separate techniques to date the fossils (tooth pictured) to 700,000 years ago

The fossils were found in a deposit of sandstone (pictured) which is thought to have been laid down by an ancient stream. Dating techniques revealed the fossils were 700,000 years old. PhD student Mika Puspaningrum is pictured pointing to the spot where the mandible fragment was found in October 2014

The Mata Menge site is a open grassland (pictured), much as it would have been 700,000 years ago

Homo floresiensis (reconstruction pictured) is thought to have lived on Flores between 90,000 and 50,000 years ago. They are thought to have been around 3.5 feet tall when fully grown and had small brains

They were initially thought to be around 12,000-years-old, but subsequent research has shown they are between 90,000 and 50,000-years-old.

Their discovery led to a series of furious public rows between scientists as they disagreed over where in the evolutionary tree these tiny humans fitted.

But the new fossils may finally put this to rest and the scientists behind the latest excavations said they hoped to search the site for further fossils that might help.

CT scans of the fossilised mandible found at Mata Mange showed that its wisdom teeth had been erupting when it died, indicating it belonged to an adult.

Scientists, whose findings are published in two papers the journal Nature, also used three separate techniques to date the fossils, confirming they were 700,000-years-old.

Initial estimates suggests they could have been as short as three feet tall when fully grown, although it will not be possible to know definitely until other bones are unearthed.

However, it is unclear exactly how this ancient species of human came to be stranded on Flores.

The original Homo floresiensis fossils were found in the Luang Bua cave (pictured) on Flores. The new fossils were found just 43 miles away

The Mata Menge site sits in the So’a Basin in Flores, a large area of grassland (shown in this aerial picture)

Researchers say they hope further excavations (pictured) may uncover more fossils from these tiny hominins

Dr Gerrit van den Bergh, an anthropologist at the University of Wollongong in Australia who led the study, said it was possible their ancestors had been swept to the island by a tsunami.

He said: 'A freak event may have caused them to strand on the island of Flores.

'After the boxing day Tsunami in 2004 there were people who were found 60km (37 miles) from the coast clinging to debris, including a pregnant woman.

'Given such events occur every 100 years or so, over the course of a million years it is entirely likely that a small group of hominins could have been stranded on Flores.'

Once stranded there, he said, they would have been isolated and could have evolved their smaller body shape and eventually given rise to the hominins found at Mata Menge.

The Flores hobbit were far smaller than modern humans (skulls of a hobbit pictured left and Homo sapien pictured right), leading may anthropologists to claim they may have been simply suffering from a form of dwarfism, but recent studies have shown they were a separate species

The scientists say they have recovered thousands of animal fossils from the Mata Menge site (pictured) but the jawbone and teeth they unearthed in October 2014 were the first human remains at the site

Dr van den Bergh said while the best way to prove that Homo floresinesis was related to the hominins found at Mata Menge was to test for DNA, this was unlikely.

He said: 'The hot wet climate of the tropics is not ideal to preserve DNA. We have not been able to get any DNA from the Homo floresinesis fossils.

'If you don't get DNA from a fossil 60,000 years ago, it is almost impossible we will get some in those that are 700,000 years ago, unfortunately.'

Dr Iwan Kurniawan, a palaeontologist from the Geology Museum of Indonesia who took part in the excavation, added: 'It is possible they are from Homo erectus but it will not be possible to tell until more fossils are excavated from the site.'

Homo floresiensis (artist's impression pictured) is known from ten individuals, including one complete skull, which were found in 2003

However, the new fossils are not likely to answer all the questions surrounding the hobbits of Flores.

There are some who doubt whether it will have been possible for the hominins stranded there around a million years ago to have evolved their small size in just 300,000 years.

Professor Chris Stringer, a palaeontologist at the Natural History Museum in London, said: ‘The new fossils from Mata Menge are certainly important in showing the probable longevity of the floresiensis lineage on the island.

'But in my view the dwarfing process could even have started on other islands before reaching Flores, and the ancestral population could have more closely resembled the ancient and smaller-bodied Homo erectus fossils known from Dmanisi in Georgia.'

THE MYSTERY OF INDONESIA'S FIRST INHABITANTS

It was thought to be a key island that helped modern humans spread from Asia into the prehistoric landmass that now forms Australia and Papua New Guinea 50,000 years ago.

But stone tools discovered on the large Indonesian island of Sulawesi suggest they were not the first human species to have braved the ocean to reach the lush tropical paradise.

Instead, the findings suggest a mysterious species of seafaring early human relatives were living on the island up to 194,000 years ago – predating the arrival of our own species by tens of millennia.

The stone flakes - shaped into sharp edged blades – were unearthed at four sites in Talepu in the Indonesian jungle alongside the Walanae River, north east of Maros in southern Sulawesi.

The site, which is just over a mile southeast of Cabenge, is close to another site where ancient rock art was discovered in limestone caves.

However, dating of the rock art had suggested they were around 40,000 years old and were likely made by members of our own species, Homo sapiens.

The new discovery, however, suggests that another earlier species of human, which has since died out, had been living there long before Homo sapiens arrived on the island.

Dr Gerrit van den Bergh, an anthropologist at the University of Wollongong in Australia who led the research, said the lack of human remains on the island made it difficult to know exactly which species had made the tools.

He and his colleagues said the early inhabitants could have been members of the so-called Hobbits, Homo floresiensis.

Alternatively it could have been Homo erectus, remains of which have been found on present day Java.

It could even have been the Denisovans, the Asian cousins of the Neanderthals.


While You Are Ringing In The Summer, Don't Forget To Remember The Importance Of What We Have Off For.

Home of the free because of the brave.

"The American flag does not fly because the wind moves it. It flies from the last breath of each solider who died protecting it."

On this present day in America, we currently have over 1.4 million brave men and women actively listed in the armed forces to protect and serve our country.

Currently there is an increased rate of 2.4 million retiree's from the US military

Approximately, there has been over 3.4 million deaths of soldiers fighting in wars.

Every single year, everyone look's forward to Memorial Day Weekend, a weekend where beaches become overcrowded, people fire up them grills for a fun sunny BBQ, simply an increase of summer activities, as a "pre-game" before summer begins.

Many American's have forgot the true definition of why we have the privilege to celebrate Memorial Day.

In simple terms, Memorial Day is a day to pause, remember, reflect and honor the fallen who died protecting and serving for everything we are free to do today.

Thank you for stepping forward, when most would have stepped backwards.

Thank you for the times you missed with your families, in order to protect mine.

Thank you for involving yourself, knowing that you had to rely on faith and the prayers of others for your own protection.

Thank you for being so selfless, and putting your life on the line to protect others, even though you didn't know them at all.

Thank you for toughing it out, and being a volunteer to represent us.

Thank you for your dedication and diligence.

Without you, we wouldn't have the freedom we are granted now.

I pray you never get handed that folded flag. The flag is folded to represent the original thirteen colonies of the United States. Each fold carries its own meaning. According to the description, some folds symbolize freedom, life, or pay tribute to mothers, fathers, and children of those who serve in the Armed Forces.

As long as you live, continuously pray for those families who get handed that flag as someone just lost a mother, husband, daughter, son, father, wife, or a friend. Every person means something to someone.

Most Americans have never fought in a war. They've never laced up their boots and went into combat. They didn't have to worry about surviving until the next day as gunfire went off around them. Most Americans don't know what that experience is like.

However, some Americans do as they fight for our country every day. We need to thank and remember these Americans because they fight for our country while the rest of us stay safe back home and away from the war zone.

Never take for granted that you are here because someone fought for you to be here and never forget the people who died because they gave that right to you.

So, as you are out celebrating this weekend, drink to those who aren't with us today and don't forget the true definition of why we celebrate Memorial Day every year.

"…And if words cannot repay the debt we owe these men, surely with our actions we must strive to keep faith with them and with the vision that led them to battle and to final sacrifice."


3 Lucy&rsquos Mating Habits

Some of Lucy&rsquos kind, Australopithecus afarensis, traveled in a group around 3.6 million years ago. They crossed modern-day Laetoli, Tanzania. When 14 of their footprints were found in 2015, it became the second set discovered at Laetoli.

Four decades earlier, 70 tracks galvanized the archaeological community because their extreme age proved that human evolution saw upright walking very early on. While the 1978 set was welcomed, a study about the new trail caused a rift.

Made by two individuals, one had a longer stride. Calculations placed him at over 168 centimeters (5&rsquo6&Prime) tall, big for his kind. They crossed the same ash layer in the same direction as the other spoor.

The study suggested that both trails belonged to the same breeding group of one male (the tall guy) with females and young. Other researchers feel that five walkers of unknown age isn&rsquot enough to determine gender. [8]

Even today, it&rsquos hard to distinguish between footprints made by young women and teenage boys. Moreover, critics feel that it&rsquos madness to identify a mating strategy for Australopithecus afarensis based on a few prints.


How a hobbit is rewriting the history of the human race

I t remains one of the greatest human fossil discoveries of all time. The bones of a race of tiny primitive people, who used stone tools to hunt pony-sized elephants and battle huge Komodo dragons, were discovered on the Indonesian island of Flores in 2004.

The team of Australian researchers had been working in a vast limestone cavern, called Liang Bua, in one of the island's remotest areas, when one scientist ran his trowel against a piece of bone. Carefully the group began scraping away the brown clay in which pieces of a tiny skull, and a little lower jaw, were embedded.

This was not any old skull, they quickly realised. Although small, it had special characteristics. In particular, it had adult teeth. "This was no child, but a tiny adult in fact, one of the smallest adult hominids ever found in the fossil record," says Mike Morwood, of Australia's University of Wollongong and a leader of the original Flores expedition team.

The pieces of bone were carefully wrapped in newspaper, packed in cardboard boxes and then cradled on the laps of scientists on their journey, by ferry and plane, back to Jakarta. Then the pieces of skull, as well as bones from other skeletons found in Liang Bua, were put together.

The end result caused consternation. These remains came from a species that turned out to be only three feet tall and had the brain the size of an orange. Yet it used quite sophisticated stone tools. And that was a real puzzle. How on earth could such individuals have made complex implements and survived for aeons on this remote part of the Malay archipelago?

Some simply dismissed the bones as the remains of deformed modern humans with diseases that had caused them to shrink: to them, they were just pathological oddities, it was alleged. Most researchers disagreed, however. The hobbits were the descendants of a race of far larger, ancient humans who had thrived around a million years ago. These people, known as Homo erectus, had become stranded on the island and then had shrunk in an evolutionary response to the island's limited resources.

That is odd enough. However, new evidence suggests the little folk of Flores may be even stranger in origin. According to a growing number of scientists, Homo floresiensis is probably a direct descendant of some of the first apemen to evolve on the African savannah three million years ago. These primitive hominids somehow travelled half a world from their probable birthplace in the Rift Valley to make their homes among the orangutans, giant turtles and rare birds of Indonesia before eventually reaching Flores.

It sounds improbable but the basic physical similarity between the two species is striking. Consider Lucy, the 3.2 million-year-old member of Australopithecus afarensis. She had a very small brain, primitive wrists, feet and teeth and was only one metre tall, but was still declared "the grandmother of humanity" after her discovery in Ethiopia in 1974. Crucially, analysis of Lucy's skeleton shows it has great similarities with the bones of H. floresiensis, although her species died out millions of years ago while the hobbits hung on in Flores until about 17,000 years ago. This latter figure is staggeringly close in terms of recent human evolution and indicates that long after the Neanderthals, our closest evolutionary relatives, had disappeared from the face of the Earth around 35,000 years ago, these tiny, distant relatives of Homo sapiens were still living on remote Flores.

The crucial point about this interpretation is that it explains why the Flores people had such minuscule proportions. They didn't shrink but were small from the start – because they came from a very ancient lineage of little apemen. They acquired no diseased deformities, nor did they evolve a smaller stature over time. They were, in essence, an anthropological relic and Flores was an evolutionary time capsule. In research that provides further support for this idea, scientists have recently dated some stone tools on Flores as being around 1.1 million years old, far older than had been previously supposed.

The possibility that a very primitive member of the genus Homo left Africa, roughly two million years ago, and that a descendant population persisted until only several thousand years ago, is one of the more provocative hypotheses to have emerged in anthropology during the past few years," David Strait of the University of Albany told Scientific American recently. This view is backed by Professor Chris Stringer of the Natural History Museum, London. "We are still grappling with what this discovery has done for our thinking and our conventional scenarios."

In addition, Mike Morwood says he has now uncovered stone tools on nearby Sulawesi. These could be almost two million years old, he believes, which suggests the whole region was populated by very ancient humans for a startlingly long part of human prehistory. "This is going to put the cat among the pigeons," Morwood says.

However, it is the hobbits' similarity to ancient African apemen that provides the most compelling evidence for their ancient origins. Dans le Journal of Human Evolution, a team led by Debbie Argue of the Australian National University, recently reported that analysis of H. floresiensis shows they most closely resemble apelike human ancestors that first appeared around 2.3 million years ago in Africa. In other words, their stock may be not quite as old as Lucy's but probably comes from a hominid, known as Homo habilis, that appeared on the evolutionary scene not long after Lucy's species disappeared. Homo habilis's features now seem to match, most closely, those of H. floresiensis.

Consider those hobbit feet, for example. The skeleton unearthed on Flores had a foot that was 20cm in length. This produces a ratio of 70 per cent when compared with the length of the hobbit's thigh bone. By contrast, men and women today have foot-to-thigh bone ratios of 55 per cent. The little folk of Flores had singularly short legs and long, flapper feet, very similar to those of African apemen, even though limbs like these would have made their long march from Africa to Flores a painful business.

Similarly, the hands of H. floresiensis were more like apes than those of evolved humans, their wrists possessing trapezoid bones that would have made the delicate art of stone tool-making very difficult. Their teeth show primitive traits while their brains were little bigger than those of chimpanzees, though CT scans of skull interiors suggest they may have had cognitive skills not possessed by apes.

Nevertheless, this little apeman, with poor physique, a chimp-sized brain and only a limited ability to make tools, now appears to have left Africa, travelled thousands of miles and somehow colonised part, if not all, of south-east Asia two million years ago.

Scientists had previously assumed only a far more advanced human ancestor, such as Homo erectus, was capable of undertaking that task and only managed to do so about a million years ago when our predecessors had evolved powerful physiques, a good gait and the beginnings of intellect. Without these, we would have got nowhere, it was implied.

Then along came little H. floresiensis which, quite simply, has "no business being there," says Morwood. And you can see what he means. Apart from the sheer improbability of a jumped-up ape travelling from Africa to Indonesia, there is the particular puzzle of how it got to Flores.

Primitive hominids were almost certainly incapable of sailing. So how did it arrive on the island in the first place? It is a puzzle, although Stringer believes the region's intense tectonic activity is significant. "After the Indian Ocean tsunami in 2004, people were found far out at sea clinging to rafts of vegetation. Things like that could have happened regularly in the past and people could have been swept out to sea and washed ashore on Flores. Alternatively, there could have been short-lived connections between now separate islands."

Thus, ancient African apemen travelled half the world, made homes across Indonesia and, in one case, were washed out to sea to end up colonising a remote island that was already populated with pygmy elephants, called stegadons, and giant Komodo dragons, which are still found on the island. It is a truly fantastic tale, worthy of Rider Haggard, and it has turned the study of human evolution on its head.

And then there is the report that dates the stone tools found on Flores as being 1.1 million years old. "That is utterly remarkable on its own," adds Morwood. "Until we found these dates, the longest period of island isolation that we knew about occurred on Tasmania where the aboriginal people were cut off from mainland Australia 11,000 years ago. We thought that was an amazing length of time. But now we have found an island where early humans were cut off from the rest of evolution for more than a million years." In addition, there are those completed digs carried out by Morwood which suggest that some type of human being was making stone implements up to two million years ago.

A crucial aspect to this remarkable story is the region's geography, Morwood believes. The ocean currents and the remoteness of Flores make the island difficult to get to, so once a species does get there, it will remain well protected on it, he argues. "Flores seems to protect species that are long past their use-by dates. There were those pygmy elephants, and the Komodo dragon, for example. And now we have Homo floresiensis. It may be that only a few animals get there but when they do arrive they tend to survive for a long time, which has been science's good fortune."

That is putting it mildly. Had not the original Australian team, led by Morwood, uncovered those hobbit remains in 2004, the story of humanity's African exodus would have been considered a fairly simple affair.

According to this version of events, Homo erectus evolved from apemen predecessors, such as Australopithecus africanus, in Africa and then headed off around the Old World more than a million years ago, armed with a great physique and a modest intellect. These allowed it to settle across Africa, Asia and Europe. This diaspora was then followed by a second wave of humans – our own species, Homo sapiens – which emerged from Africa 100,000 years ago and took over the planet, replacing all pockets of its predecessors it encountered.

Now a far more complex picture is emerging. Ancient apemen, who might have been thought to lack the nous for global conquest, appear to have done the trick almost a million years earlier. One of the major tenets of human evolution, the story of our world conquest, is now urgently in need of revision.

As to the fate of H. floresiensis, that is unclear. The species disappears abruptly from the archaeological record 17,000 years ago. Mais pourquoi? They had apparently survived quite happily on the island for more than a million years. So what did for them in the end?

There are two competing answers. The first suggests that the species, after all the good fortune that had helped it endure the vicissitudes of life in the Malay Archipelago, ran out of luck. "There is a thick layer of ash in the Liang Bua cave above the most recent hobbit remains," says Stringer. "We now know this was caused by a major volcanic eruption which occurred about 17,000 years ago. So it may be that they were just unlucky with the local geology." According to this vision, the little folk of Flores were wiped out by choking plumes of volcanic ash or died of starvation on an island denuded of vegetation.

It would have been a pretty terrible way to go. Yet neither Stringer nor Morwood is convinced that was what happened, despite the tight link between dates of eruptions on the island and the disappearance of the species from the fossil record. Instead, they suspect a very different agent: the bloody hand of modern humans. "Look at our track record," says Morwood. Lorsque Homo sapiens entered Europe 40,000 years ago, on its route out of Africa, they would have encountered the continent's original inhabitants, the Neanderthals. Within a few millenniums, the Neanderthals had been rendered extinct.

Stringer agrees. Homo sapiens left Africa about 100,000 years ago and by the time hobbits became extinct on Flores, modern humans were all over south-east Asia. "I cannot see Homo floresiensis keeping modern humans off the island. There must have been encounters between them and us. It is wonderful to speculate what might have happened when they met up, but I suspect that those moderns used up the resources that the hobbit needed to survive."



Commentaires:

  1. Alixandre

    Remarquablement, la réponse très précieuse

  2. JoJolabar

    Entre nous, parlant, à mon avis, c'est évident. Je m'abstiendrai des commentaires.

  3. Mikakree

    Tu as vraiment remarqué ça

  4. Gardashakar

    Je m'excuse, mais, à mon avis, c'est évident.

  5. Vugrel

    À mon avis, vous admettez l'erreur. Écrivez-moi dans PM, nous allons le gérer.



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