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La vie dans les villes industrielles

La vie dans les villes industrielles

La révolution industrielle a connu une croissance énorme de la taille des villes britanniques. En 1695, la population de la Grande-Bretagne était estimée à 5,5 millions d'habitants. En 1801, année du premier recensement, il était de 9,3 millions et en 1841, de 15,9 millions. Cela représente un taux de croissance de 60% en seulement 40 ans.

Manchester, par exemple, a connu une augmentation de sa population de six fois entre 1771 et 1831. Bradford a augmenté de 50% tous les dix ans entre 1811 et 1851 et en 1851, seulement 50% de la population de Bradford y était réellement née.

Étant donné que l'enceinte et les progrès techniques de l'agriculture avaient réduit le besoin de travailler sur les terres agricoles, de nombreuses personnes ont déménagé en ville pour trouver un logement et un emploi. Ces villes n'étaient pas préparées à un tel afflux en si peu de temps et des villes comme Birmingham, Liverpool, Manchester, etc. (toutes vitales pour la révolution industrielle) ont connu des problèmes qui ne se rencontraient nulle part ailleurs dans le monde à cette époque.

Ces villes avaient besoin de logements bon marché à mesure que la révolution industrielle continuait de croître. Il y avait alors peu de règles de construction et celles qui existaient étaient souvent ignorées. Les constructeurs avaient la main libre pour construire comme ils le souhaitaient. Le profit est devenu la principale motivation des constructeurs. Ils savaient que ceux qui venaient dans les villes avaient besoin d'un emploi et d'un logement. Par conséquent, une maison a été construite rapidement et à moindre coût - et autant de maisons ont été construites que possible. La révolution industrielle a vu le début de ce qu'on appelait dos à dos logement terrasse. Ceux-ci n'avaient pas de jardin et la seule partie du bâtiment non reliée à une autre maison serait l'entrée principale (et unique) (à moins que vous n'ayez la chance de vivre au bout de la terrasse). À Nottingham, sur un total de 11 000 maisons dans les années 1840, 7 000 étaient consécutives.

Le matériau de construction utilisé était le moins cher qu'un constructeur pouvait trouver. L'ardoise bon marché du Pays de Galles était couramment utilisée. Les maisons finies étaient humides car aucune n'était construite avec des cours humides et ceux qui ne pouvaient se permettre que des logements en cave vivaient dans les pires conditions possibles, car l'humidité et l'humidité s'infiltraient dans la partie la plus basse de la maison.

Aucune de ces maisons n'a été construite avec une salle de bain, des toilettes ou de l'eau courante. Soit vous vous êtes lavé dans un bain d'étain à la maison avec l'eau recueillie d'une pompe locale, soit vous n'avez tout simplement pas lavé. Beaucoup ne se lavaient pas car c'était simplement plus facile.

Il y aurait une cour entre chaque rangée de terrasses. Des déchets de toutes sortes provenant des maisons étaient jetés dans la cour et les soi-disant hommes de nuit les ramassaient la nuit et les éliminaient. L'assainissement et l'hygiène existaient à peine et au cours des XVIIIe et XIXe siècles, la grande crainte était une épidémie de choléra, de typhus ou de typhoïde.

Les toilettes n'auraient été que des fosses d'aisance. Une fois remplis, ils ont dû être vidés et ce qui a été collecté a été chargé sur un chariot avant d'être déversé dans une rivière locale. Ce travail a également été effectué par les hommes de nuit. Les lois locales stipulaient que leur travail devait être fait la nuit car la puanteur créée par la vidange des fosses était trop importante pour être tolérée pendant la journée.

Lorsque le grand réformateur social Lord Shaftesbury a visité une maison, il est entré dans la cave - où vivait une famille - et a constaté que les eaux usées d'un puisard voisin avaient fui sous leurs planches.

Un bloc de 40 maisons aurait possiblement 6 toilettes pour toutes les personnes. On estime qu'en moyenne 9 personnes vivaient dans une même maison, ce qui signifierait que 6 toilettes desservaient 360 personnes! Un autre problème était qu'il incombait au propriétaire de la maison de payer pour faire vider les fosses septiques et ils n'étaient jamais trop enthousiastes à le faire. Un puisard coûte 1 £ à vider. Comme le loyer moyen était de 2 shillings par semaine, cela équivalait à 5 semaines de loyer. Personne au sein des autorités locales n'a appliqué la loi et, par conséquent, les cours pourraient littéralement être inondées d'eaux usées.

Les systèmes de drainage auraient changé tout cela, mais ils coûtent de l'argent. Les tuyaux de drainage devaient être fabriqués en briques, car il n'existait pas de tuyaux à l'époque. Un pied de tuyau de drainage en brique coûte 11 shillings. Les pauvres ne pouvaient pas payer ce type d'argent et les membres les plus riches d'une ville n'étaient pas disposés à payer pour un article aussi cher s'il ne leur était pas avantageux. Liverpool a fait construire un système de drainage, mais seulement dans les zones où vivaient les riches marchands et hommes d'affaires. Aucun n'existait dans les régions où vivaient les pauvres. En 1830, 50% de Manchester n'avait pas de système de drainage.

Les rues où vivaient les pauvres étaient mal entretenues. Un médecin de Manchester a écrit sur la ville:

Des rues entières, non pavées et sans drains ni égouts principaux, sont usées dans des ornières profondes et des trous dans lesquels l'eau stagne constamment, et sont si recouvertes de déchets et d'excréments qu'elles sont impraticables de la profondeur de la boue et de la puanteur intolérable. »

L'approvisionnement en eau douce était également très difficile à obtenir dans les zones pauvres. Sans approvisionnement en eau courante, la meilleure chose à espérer était de laisser un seau dehors et de recueillir l'eau de pluie. Certaines régions ont eu la chance d'avoir accès à un puits avec une pompe, mais il y avait toujours la possibilité que l'eau du puits ait pu être contaminée par les eaux usées d'un puisard qui fuyait.

Ceux qui vivaient près d'une rivière pouvaient utiliser l'eau de la rivière. Cependant, c'est là que les hommes de nuit ont vidé leurs charrettes pleines d'eaux usées et où les ordures ont été jetées. Toute eau collectée aurait été des eaux usées diluées.

Une Tamise contaminée avec des animaux morts

Pourquoi a-t-on si peu fait pour améliorer les villes des zones industrielles britanniques? Les moulins, les usines, les mines, etc. appartenaient tous à des hommes riches qui étaient également très influents dans une ville. Les magistrats, qui pouvaient garantir l'application des lois, le faisaient rarement si seuls les pauvres étaient touchés. Ceux qui avaient de l'argent vivaient bien loin des régions où vivaient les pauvres. Tout argent dépensé pour améliorer les zones de vie des travailleurs aurait été considéré comme une perte de profit.

Toutes les villes n'ont pas été détruites comme ça. Il y avait des patrons bienveillants qui essayaient de faire en sorte que leurs travailleurs mènent une vie décente - Richard Arkwright en était un. Arkwright a construit des maisons décentes pour ses travailleurs qui existent toujours à ce jour. Il croyait qu'une force de travail saine ne pouvait que lui être bénéfique, car ils travailleraient mieux. À Nottingham, la Trent Water Company a approvisionné 36 000 personnes en eau douce. Certaines parties de Glasgow étaient également bien approvisionnées en eau douce. Cependant, la norme était que la base du pouvoir dans une ville ou une grande ville appartenait à ceux qui dirigeaient n'importe quelle industrie qui rendait cette ville riche. S'ils résistaient au changement, alors peu de choses pourraient être faites à ce sujet.

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