Cours d'histoire

Maladies dans les villes industrielles de la révolution industrielle

Maladies dans les villes industrielles de la révolution industrielle

Les maladies ont causé de nombreux décès dans les villes industrielles pendant la révolution industrielle. Avec un manque chronique d'hygiène, peu de connaissances sur les soins sanitaires et aucune connaissance de la cause des maladies (sans parler de les guérir), des maladies telles que le choléra, la typhoïde et le typhus pourraient être dévastatrices. À mesure que les villes se sont peuplées, le problème s'est aggravé.

Un sale "Père Thames"

Le choléra était une maladie très redoutée. Causée par de l'eau contaminée, elle pourrait se propager rapidement et avec des conséquences dévastatrices. Ce n'est pas pour rien que la maladie a reçu le surnom »Choléra royal". La Grande-Bretagne industrielle a été frappée par une épidémie de choléra en 1831-1832, 1848-1849, 1854 et 1867. La cause était simple: les eaux usées pouvaient entrer en contact avec de l'eau potable et la contaminer. Comme de nombreuses personnes utilisaient l'eau de la rivière comme source d'eau potable, la maladie s'est propagée facilement.

Une attaque de choléra est soudaine et douloureuse - mais pas nécessairement fatale. À Londres, on pense que 7000 personnes sont mortes de la maladie lors de l'épidémie de 1831-1832, ce qui représentait un taux de mortalité de 50% de ceux qui l'avaient attrapé. 15 000 personnes sont mortes à Londres lors de l'épidémie de 1848-1849. La maladie affecte généralement les habitants des quartiers pauvres d'une ville, bien que les riches n'échappent pas à cette maladie.

La variole a fait une réapparition majeure dans les villes industrielles même après le vaccin d'Edward Jenner. La raison était simple. Beaucoup dans les villes industrielles ignoraient que Jenner avait développé un vaccin. Au fur et à mesure que la Grande-Bretagne poursuivait sa route vers une population principalement concentrée dans les villes et que les régions agricoles devenaient moins peuplées, les contes traditionnels des vieilles femmes et les développements qui leur étaient liés (tels que coxpox, laitières, Jenner, etc.) sont devenus moins connus. Les immeubles surpeuplés des villes étaient également un terreau idéal pour la variole.

La typhoïde et le typhus étaient aussi redoutés que le choléra. Les deux étaient également assez communs dans la révolution industrielle. La typhoïde était causée par l'eau infectée tandis que le typhus était porté par les poux. Les deux ont été trouvés en abondance dans les villes industrielles.

Le plus grand tueur dans les villes était la tuberculose (TB). La maladie a provoqué un dépérissement du corps avec les poumons attaqués. Les poumons tentent de se défendre en produisant ce qu'on appelle des tubercules. La maladie fait que ces tubercules deviennent jaunes et spongieux et que la toux les fait cracher par la victime.

La tuberculose a affecté ceux qui avaient été mal nourris et sous-alimentés. Elle a également touché ceux qui vivaient dans des maisons sales et humides. La tuberculose peut être transmise par une personne qui respire les expectorations expirées d'une personne qui a déjà la maladie. Dans les immeubles surpeuplés des villes industrielles, une personne infectée pouvait propager la maladie très facilement.

Bien que des enregistrements précis soient difficiles à obtenir, on pense que la tuberculose a tué un tiers de tous ceux qui sont morts en Grande-Bretagne entre 1800 et 1850.

Les microbes n'ont été découverts qu'en 1864 par Louis Pasteur. Jusque-là, toutes sortes de théories étaient avancées quant aux causes des maladies. Une croyance commune - et qui remontait à l'Angleterre médiévale - était que la maladie se propageait par de mauvaises odeurs et des nuages ​​vénéneux invisibles (miasmes). Les villes industrielles étaient certainement en proie à la mauvaise odeur des eaux usées, des polluants industriels, etc. La majorité des décès étaient dans les villes industrielles. Par conséquent, les médecins ont conclu que les deux allaient de pair: mort et mauvaises odeurs / gaz.

De telles croyances ont causé de graves problèmes. À Croydon, la typhoïde a balayé la ville en 1852. Le conseil de santé local a cherché une odeur à l'origine de la maladie mais n'a rien trouvé. En fait, les eaux usées s'étaient infiltrées dans les approvisionnements en eau de la ville et avaient contaminé l'eau. Les responsables de la santé n'ont pas pensé que l'eau pouvait être la cause de la maladie car la sagesse médicale de l'époque dictait une autre cause.

Même un grand réformateur comme Edwin Chadwick était convaincu que la maladie était transportée dans l'atmosphère qui avait été empoisonnée par des odeurs nauséabondes. En 1849, il persuada les autorités de Londres de nettoyer les égouts de leurs quartiers. Selon Chadwick, cela éliminerait les mauvaises odeurs et donc la maladie. Chaque semaine, environ 6000 verges cubes de saleté ont été balayées dans la Tamise, principale source d'eau de Londres. Le choléra a eu la chance de se propager et 30 000 Londoniens ont contracté la maladie en 1849, avec 15 000 décès.