Chronologie de l'histoire

L'industrie du coton et la révolution industrielle

L'industrie du coton et la révolution industrielle

Le Royaume-Uni a connu une énorme croissance de l'industrie du coton pendant la révolution industrielle. Les usines qui étaient nécessaires pour produire du coton sont devenues un héritage de l'époque - Sir Richard Arkwright à Cromford a construit la première véritable usine au monde à produire du coton. Avec une population toujours croissante et un empire britannique en pleine expansion, il y avait un énorme marché pour le coton et les usines de coton devinrent la caractéristique dominante des Pennines.

Le nord de l'Angleterre avait de nombreuses zones autour des Pennines qui étaient parfaites pour la construction d'usines de coton. Les usines d'origine avaient besoin d'une alimentation électrique constante et les rivières à débit rapide des Pennines en fournissaient. Dans les années suivantes, le charbon a fourni cette énergie - cela a également été trouvé en grande quantité dans le nord de l'Angleterre.

Les usines avaient également besoin d'une main-d'œuvre et la population des villes du nord en fournissait, d'autant plus que de nombreuses familles étaient engagées dans le système domestique avant l'industrialisation qui a eu lieu dans le nord. Il y avait donc un approvisionnement rapide en tisserands et filateurs qualifiés.

Liverpool, un port en pleine expansion, a également fourni à la région un moyen d'importer du coton brut des États du sud de l'Amérique et d'exporter du coton fini à l'étranger. Le marché intérieur a été bien desservi avec des moyens de transport décents, en particulier lorsque les chemins de fer se sont étendus de Londres au nord.

L'abrogation en 1774 d'une lourde taxe perçue sur les fils et les tissus de coton fabriqués en Grande-Bretagne a été d'une grande importance pour l'industrie du coton.

Combinées à tous les facteurs ci-dessus, de nombreuses inventions ont transformé l'industrie cotonnière britannique et contribué à faire du Royaume-Uni «l'atelier du monde».

En 1733, John Kay a inventé la «navette volante». Cette invention a permis de tisser un tissu plus large et à une vitesse plus rapide qu'auparavant. Kay a utilisé ses connaissances en tant que tisserand pour développer cette machine.

En 1765, James Hargreaves a inventé le «Spinning Jenny». En vingt ans, le nombre de fils qu'une machine pouvait tourner est passé de six à quatre-vingts.

En 1769, Richard Arkwright a breveté le «Water Frame». Celui-ci, comme son titre l'indique, utilisait l'eau comme source d'énergie, mais il produisait également un meilleur fil que le jenny en rotation.

En 1779, la «mule» de Crompton a été inventée. Cela a combiné les bons points du cadre de l'eau et du jenny en rotation et a abouti à une machine qui pouvait filer un fil de coton mieux que n'importe quelle autre machine.

En 1781, Boulton et Watt ont inventé une machine à vapeur facile à utiliser dans une usine de coton. Dans les années 1790, la machine à vapeur était de plus en plus utilisée dans les usines de coton. Par conséquent, la dépendance à l'eau et la disponibilité de l'eau étaient moindres. En conséquence, les usines ont tendance à être construites plus près des mines de charbon.

Dans les années 1800, l'industrie a assisté à une expansion de l'utilisation d'agents de blanchiment et de colorants chimiques, ce qui signifiait que le blanchiment, la teinture et l'impression pouvaient tous être effectués dans la même usine.

En 1812, la première machine à tisser décente, Robert's Power Loom, a été inventée. Cela signifiait que toutes les étapes de la fabrication du coton pouvaient désormais se faire dans une seule usine.

Toutes ces inventions ont eu un impact majeur sur la quantité de coton produite en Grande-Bretagne - et la fortune que cela représentait. En 1770, le coton valait environ 600 000 £. En 1805, ce chiffre était passé à 10 500 000 £ et, en 1870, à 38 800 000 £. En comparaison, au cours des cent mêmes années, la laine avait augmenté de 7 000 000 à 25 400 000 livres sterling et la soie de 1 000 000 à 8 000 000 livres sterling. À Manchester seulement, le nombre de filatures de coton a augmenté de façon spectaculaire en très peu de temps: de 2 en 1790 à 66 en 1821.

Si certains ont fait fortune grâce aux usines de coton, ceux qui y travaillaient n'avaient aucune protection syndicale contre le travail excessif, les conditions dangereuses et les bas salaires - cela devait arriver bien plus tard. Alors qu'un visiteur de l'usine d'Arkwright à Cromford décrivait le bâtiment comme «magnifique» en 1790, les conditions à l'intérieur pour un travailleur étaient loin d'être magnifiques. Cependant, Arkwright était considéré comme un propriétaire décent qui avait en quelque sorte pris soin de son personnel. Arkwright a construit des chalets pour ses travailleurs, mais ils ont été construits si près des usines qui ont développé Cromford que si un travailleur avait du temps libre, il ne serait pas en mesure de s'éloigner de l'environnement dans lequel ils travaillaient. Il a également construit une école du dimanche pour les enfants qui travaillaient à l'usine de Cromford et ses meilleurs ouvriers ont été récompensés par des primes de vaches laitières. Arkwright a également loué des lots à bas prix. Mais tous les propriétaires d'usine n'étaient pas comme Arkwright.

Il était également rentable d'employer des enfants pour travailler, car ils étaient moins chers que les adultes. Ils étaient particulièrement utiles pour ramper sous les machines pour nettoyer le fil de coton tombé et attacher ensemble les extrémités lâches. Sans certificat de naissance dans les premières années des usines, aucun directeur d'usine ne se verrait reprocher d'employer des enfants mineurs, car de nombreux enfants eux-mêmes ne connaissaient pas leur âge. Même lorsque le certificat de naissance a été introduit en 1836, le travail des enfants n'a pas cessé.

Les heures de travail des enfants dans les usines textiles ont commencé à changer en 1833 lorsqu'une loi du Parlement a été adoptée. La loi de 1833 sur les usines interdit l'emploi d'enfants de moins de neuf ans dans toutes les usines textiles (à l'exception de la dentelle et de la soie). Les enfants de moins de 13 ans n'étaient pas autorisés à travailler plus de neuf heures par jour et pas plus de 48 heures en une semaine. Les moins de 18 ans n'étaient pas autorisés à travailler plus de 12 heures par jour et pas plus de 69 heures par semaine. Ils n'étaient pas non plus autorisés à travailler la nuit. Les enfants employés dans une usine entre neuf et onze ans devaient également suivre deux heures d'enseignement par jour.

Cet acte a été construit en 1844 avec une autre loi sur les usines qui limitait les enfants âgés de 8 à 13 ans à une demi-journée de travail (6,5 heures) qui devait être terminée avant ou après midi - le temps de travail ne pouvait pas chevaucher midi. Cependant, la loi était très difficile à appliquer, car il y avait peu d'inspecteurs d'usine et ceux qui étaient employés pour faire ce travail étaient mal payés. De nombreux parents souhaitaient également que leurs enfants travaillent et aident les directeurs d'usine à contourner cette législation. En 1847, un autre Factory Act a déclaré que toutes les personnes de moins de 18 ans et toutes les femmes n'étaient autorisées à travailler que dix heures par jour au maximum.