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Henri VII et le commerce extérieur

Henri VII et le commerce extérieur

Henri VII assimile le commerce extérieur à une extension de son pouvoir. Une politique commerciale réussie qui a conduit à l'expansion à l'étranger ne pouvait que rendre l'Angleterre plus riche et Henry savait que s'il avait plus de richesse, il pourrait l'utiliser pour étendre son propre pouvoir - en particulier dans les années immédiatement après 1485, lorsque sa position était précaire.

Cependant, si la politique commerciale d'Henry à l'étranger est analysée, il n'y a pas de tendance évidente. Henry était à tous égards un opportuniste qui exploitait les opportunités au fur et à mesure qu'elles se présentaient. Le commerce et son expansion à l'étranger ont toujours pris une place secondaire dans un domaine sûr et pacifique, et donc prospère.

En 1486, Henry négocie un traité avec la France qui supprime toutes les restrictions au commerce franco-anglais. En théorie, cela servait un double objectif. Premièrement, il y avait toutes les chances que l'Angleterre prospère financièrement grâce à l'accord. Deuxièmement, ces mécontents à l'idée que Henry soit sur le trône avaient tendance à se rassembler en France. Par conséquent, si les deux nations étaient plus étroitement liées l'une à l'autre, Henry pensait que la monarchie française n'accorderait plus aucune forme de soutien à ceux qui le défiaient pour le trône. Le traité a été signé avec de bonnes intentions, mais a échoué dans un premier temps, l'Angleterre et la France continuant de se disputer sur la Bretagne. Ce n'est qu'en 1497 que le traité est pleinement né et que les marchands anglais jouissent d'un commerce libre avec les Français.

Henry souhaitait également développer le commerce en Méditerranée, notamment avec Florence. Venise dominait le commerce des produits de luxe en Méditerranée et Henry considérait les Vénitiens comme un rival - d'où sa volonté de développer des liens plus étranges avec Florence. Henry a dû encourager les marchands à faire du commerce dans la région, car les Vénitiens étaient si dominants. Les récompenses pour le succès étaient grandes et en 1488 quelques navires marchands anglais sont revenus en Angleterre avec une cargaison de malmsey. En représailles à cet empiètement sur ce que les Vénitiens considéraient comme leur commerce, ils ont imposé des tarifs très élevés sur tous les produits anglais importés à Venise, tuant efficacement tout commerce anglais là-bas. Par conséquent, il est devenu encore plus important pour Henry de développer le commerce avec Florence. En 1490, un traité a été signé qui prévoyait l'importation de laine anglaise à Pise, le principal port de Florence. En même temps, Henry restreint la vente de laine aux Vénitiens. Craignant de perdre contre Florence dans le commerce de la laine dans cette région, le gouvernement vénitien a levé les droits d'importation sur les produits anglais. Cela a permis aux marchands anglais de faire plus de commerce avec l'État méditerranéen le plus riche.

L'Espagne était le pays le plus important avec lequel l'Angleterre pouvait développer ses relations commerciales. L'Espagne était une pionnière de l'exploration à l'étranger vers le «Nouveau Monde» et ces voyages ont ouvert des possibilités passionnantes dans le commerce. Les négociations entourant le mariage entre le prince Arthur et Catherine d'Aragon (le traité de Medina del Campo de 1489) ont également permis des pourparlers commerciaux. Chaque nation a eu la possibilité de commercer avec l'autre avec des droits fixés à un taux avantageusement bas. D'un point de vue commercial, ce fut un traité très réussi pour Henry. Cependant, les Espagnols n'ont jamais permis aux Anglais de s'impliquer dans le commerce avec le «Nouveau Monde» comme Henry l'aurait souhaité.

Le succès d'Henry avec les Espagnols ne s'est pas concrétisé avec la Ligue hanséatique. La Ligue gardait jalousement leur présence dans la Baltique. Edward IV avait fait promettre à la Ligue d'accepter de permettre aux marchands anglais d'accéder librement aux ports de la Hanse - mais la promesse n'a jamais été tenue. La puissance commerciale de la Ligue hanséatique était trop grande pour qu'Henry puisse se muscler et il devait également marcher avec précaution car la région aurait également pu devenir un endroit où les prétendants au trône se sont rassemblés. Henry a fait beaucoup pour contrarier les dirigeants hanséens - les marchands hanséens étaient interdits par la loi parlementaire d'exporter du tissu inachevé d'Angleterre et une loi ultérieure leur a interdit de prendre de l'argent en Angleterre. Les attaques contre les marchands Hanse à Londres et ailleurs sont restées impunies. Henry pensait que son approche agressive obligerait les dirigeants de la Hanse à assouplir leur approche commerciale avec l'Angleterre. En cela, Henry a échoué.

Henry a réussi dans certains domaines. Par exemple, en 1489, un traité a été signé avec le Danemark qui accordait aux pêcheurs anglais le droit de pêcher dans les eaux islandaises.

Un domaine qui a intrigué Henry était l'exploration à l'étranger. Le Conseil royal lui a conseillé de ne pas financer les voyages de Christophe Colomb, car ils pensaient que les plans pour le premier voyage étaient trop confus. Henry a cependant financé les voyages de John Cabot. Attiré par sa conviction qu'il ferait fortune en finançant une route vers l'Extrême-Orient en naviguant vers l'ouest, Henry a financé le premier voyage de Cabot - à la somme de 50 £. Il semble que l'esprit d'Henry était disposé à soutenir l'exploration, mais son désir de garder le contrôle des dépenses a réduit son investissement total. En fait, la prudence d'Henry lui a bien servi car le premier voyage de Cabot n'a pas été un succès alors que le deuxième Cabot a atterri (probablement à Terre-Neuve) et a planté le drapeau d'Henri VII sur le terrain là-bas.

«Henry mérite le crédit pour l'encouragement qu'il a donné à ceux qui sont assez courageux pour affronter les dangers de l'Atlantique Nord. Grâce au patronage d'Henry, l'Angleterre connaissait mieux l'Amérique du Nord que tout autre pays européen. »

(Caroline Rogers)

Quelle a été la réussite de la politique étrangère d'Henry? Si elle est jugée sur la collecte des revenus (liée à une croissance du pouvoir monarchique), les droits de douane ont augmenté au début du règne d'Henry. Cependant, cela peut simplement être dû à une méthode de collecte et d'enregistrement plus efficace, plus agressive et plus efficace que toute autre chose. Par rapport à l'Espagne et à Venise, la quantité de produits échangés à l'étranger était faible et le commerce extérieur ne peut être considéré que comme «à petite échelle» sous le règne d'Henry.

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