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Le complot popish

Le complot popish

Le complot popish de 1678 était le résultat de l'esprit fertile de Titus Oates. En fait, aucun complot popish n'existait, mais les circonstances dans le pays à l'époque ont amené beaucoup à écouter ce que Oates avait à dire.

Titus Oates était un renégat qui avait rejoint l'Église après l'Université de Cambridge mais a été démis de ses fonctions pour blasphème en état d'ivresse. Il devint aumônier d'un navire de la Royal Naval, le «Adventurer», mais il en fut également renvoyé pour sodomie.

Pour obtenir une certaine élévation dans la société après sa chute de grâce, il semble que Oates a découvert un complot pour tuer le roi - ce qui est devenu connu sous le nom de «complot pop». C'était un complot «découvert» par Oates après qu'il ait réussi à infiltrer des jésuites basés à Londres. Le plan était de tuer le roi Charles II et de le remplacer par son frère catholique James. Des milliers de protestants seraient alors tués dans un bain de sang.

Tout cela n'avait aucun sens - l'invention d'un esprit fertile s'il était déformé - mais les événements de l'époque conspiraient pour aider Oates.

En 1666, de nombreux Londoniens avaient blâmé les catholiques pour le grand incendie - blâmer les catholiques n'était donc pas nouveau. Londres était également en proie à une crise économique et beaucoup étaient au chômage. Les catholiques sont devenus un bouc émissaire commode qui pourrait être blâmé pour à peu près n'importe quoi.

Oates a, sous serment, rendu compte de ce qu'il avait découvert auprès des jésuites. Ce compte a été fait à un magistrat appelé Sir Edmund Geoffrey. Il a été retrouvé assassiné à Londres un certain temps après que Oates eut fait sa déclaration. Cela n'a fait qu'exacerber la tension, car beaucoup ont reproché aux catholiques d'avoir pris leur revanche sur un homme qui ne faisait que son travail.

En septembre, Oates a nommé de nombreux catholiques comme faisant partie du complot. Charles II a traité ses revendications avec un énorme scepticisme, mais le Parlement s'est accroché à elles et a fait valoir qu'elles devraient faire l'objet d'une enquête. Oates a reçu un appartement d'État à Whitehall et une allocation annuelle de 1 200 £.

Il a également gagné beaucoup de crédibilité quand l'un des premiers noms qu'il a donné - Edward Coleman - a été trouvé en communication trahison avec les Français. Cela a joué entre les mains d'Oates et a «prouvé» que ses affirmations étaient vraies. Coleman avait été secrétaire du duc catholique de York. Pour beaucoup à Londres, l'histoire d'Oates semblait parfaitement logique. Des catholiques connus ont reçu l'ordre de quitter Londres et de nombreux protestants de la ville portaient ouvertement des armes pour se défendre contre l'imminente «attaque» catholique. Cette hystérie a joué entre les mains d'Oates et n'a servi qu'à élever son statut à Londres.

Oates a poursuivi sa campagne. Il a accusé cinq grands seigneurs catholiques de trahison. Cela a été accueilli avec rire par Charles II. Le roi a personnellement interrogé Oates et a trouvé de nombreuses grandes divergences dans son histoire. Oates a augmenté son histoire en accusant la reine et le médecin royal de comploter pour empoisonner Charles. Le roi n'était pas disposé à accepter de telles bêtises et a ordonné l'arrestation d'Oates. Cependant, il a été sauvé par le Parlement telle était la paranoïa qu'il avait créée. Ne voulant pas prendre le Parlement, Charles a accepté de ne pas procéder à l'arrestation. À la fin de 1678, le Parlement avait adopté deux lois interdisant aux catholiques d'être membres à la fois des Communes et des Lords.

Oates a constamment fait des déclarations scandaleuses qui ont été crues. L'une était que le roi serait abattu par balles d'argent afin que la blessure ne puisse pas être traitée. Certains pensaient même que les Français avaient envahi l'île de Purbeck.

Ce n'est qu'en 1681 que de hauts responsables juridiques ont commencé à remettre en question ce qui s'était passé. Le juge Scroggs a déclaré des hommes innocents accusés de trahison par Oates. Au cours des années précédentes, des catholiques avaient été exécutés assez près de la part d'Oates et des "preuves" qu'il avait présentées. Scroggs a même déclaré certains des exécutés innocents à titre posthume.

La chute de la grâce pour Oates a été rapide. Le complot Popish a montré à quel point il était facile de créer un ennemi qui n'existait pas. Telle était la fragilité de la société que même quelqu'un comme Oates avec son passé, pouvait être cru.

Le complot popish a pris fin aussi rapidement qu'il avait commencé, bien que l'un des héritages durables était que les catholiques se sont vu interdire de se présenter comme députés ou comme seigneurs pendant de nombreuses années. Cependant, un certain nombre de catholiques ont été exécutés en raison de l'hystérie créée. Oates a été envoyé en prison pour parjure mais a été libéré en 1688 par Guillaume III avec un revenu hebdomadaire de 10 £. Pour le chaos à court terme qu'il avait créé, ce n'était probablement pas un résultat mérité.

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