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Cours d'histoire

Sidney Godolphin

Sidney Godolphin

Sidney Godolphin, 1st Earl of Godolphin, était un politicien senior dont la carrière a duré sous les règnes de Charles II, James II, William III et Anne. Godolphin était principalement un gestionnaire politique et ses liens avec n'importe quel parti politique étaient ténus. L'expertise politique principale de Godolphin était dans la finance et il peut être considéré comme l'un des principaux hommes du Trésor de l'époque.

Sidney Godolphin était le troisième fils de Sir Francis Godolphin qui était un riche propriétaire terrien. Né dans une famille aussi privilégiée, on s'attendait à ce que Godolphin fréquente l'Université d'Oxford. Il a également été membre de la Cour royale où de 1662 à 1672 Godolphin a servi de page d'honneur à Charles II. En 1675, il épousa Margaret Blagge, demoiselle d'honneur de la duchesse de York. Cependant, le mariage fut de courte durée car elle mourut en 1678.

Godolphin était sous le patronage du 2Dakota du Nord Comte de Sunderland et il votèrent pour exclure du trône le duc d'York, le futur roi James II. Sous Charles II, Godolphin a été commissaire au Trésor et secrétaire d'État pour le Nord. En 1684, Godolphin devint baron Godolphin et fut nommé commissaire du Trésor. Il a occupé ce poste jusqu'en 1689 - au service de Jacques II, l'homme qu'il avait voté pour exclure du trône. C'était un signe de sa capacité que James le maintint dans une position aussi importante.

En fait, Godolphin était un homme indépendant qui avait un don important pour les questions financières et administratives. À bien des égards, il était un fonctionnaire moderne par opposition à un politicien. En raison de sa neutralité politique apparente, Godolphin pourrait agir en tant que gestionnaire entre la Couronne et le Parlement ou entre la Couronne et les deux partis politiques de l'époque - les Whigs et les Tories. Godolphin était également plus que capable de rassembler des groupes qui avaient des idées politiques très diverses.

Probablement le meilleur exemple de l'estime que Godolphin avait en ce qui concerne ses capacités financières et managériales est venu dans la Révolution de 1688. Il a servi James II jusqu'au moment où Guillaume d'Orange a avancé sur Londres. C'est Godolphin, ainsi que Halifax et Nottingham, qui ont rencontré William à Hungerford le 8 décembree 1688. À son retour à Londres, James s'est enfui. Dans les débats ultérieurs sur ce qu'il faut faire après cela, Godolphin a fait valoir de conserver James comme roi mais avec ses pouvoirs exercés par une régence. Cependant, le Parlement a soutenu que James avait abdiqué le trône et l'a offert à William et Mary qui sont devenus par la suite William III et Mary II.

Indépendamment de sa loyauté envers James, William nomma Godolphin commissaire au Trésor en 1690. Il occupa ce poste jusqu'en 1696. C'est durant ces années qu'une «révolution financière» se produisit avec la création de la dette nationale (1693) et de la Bank of Angleterre (1694). Cependant, Godolphin était devenu mécontent de la politique de l'époque et en février 1696, il démissionna.

Godolphin est revenu au gouvernement en décembre 1700 quand il a de nouveau été nommé 1st Commissaire au Trésor - poste qu'il a occupé pendant un an.

Quand Anne est devenue reine, Godolphin a été nommé lord trésorier (mai 1702); une position qu'il a prise avec une certaine réticence. Il a constaté que la politique était dominée par trois hommes - lui-même, Robert Harley et le duc de Marlborough. Son objectif principal sous le règne d'Anne était de trouver les financements nécessaires à la guerre de Succession d'Espagne sans paralyser l'économie. Il s'est avéré être un opérateur habile et en 1706, il est devenu comte. La politique a suivi son cours et quand Anne s'est tournée vers les conservateurs en 1710, la carrière politique de Godolphin était terminée. Les conservateurs n'avaient pas soutenu la guerre en croyant qu'elle rendait un certain nombre de whigs extrêmement riches aux dépens de la nation. Godolphin a été associé à la guerre et en a payé le prix.

En dehors de la politique et des finances, Godolphin avait un vif intérêt pour les jeux de hasard et les courses de chevaux et il est crédité de l'élevage de chevaux de course pionnier à Newmarket, Suffolk.

Sidney Godolphin, 1er comte de Godolphin, décède le 15 décembre 1712.

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