Les Whigs

Le terme Whig était initialement un terme d'abus politique utilisé par les conservateurs. Il visait à discréditer ceux qui avaient des croyances différentes envers les Tories et à peu près traduit cela signifiait «rebelles presbytériens écossais». Utilisé pour la première fois sous le règne de Charles II, au moment de la crise d'exclusion (1679 à 1681), il était devenu un label politique accepté. Shaftsbury était le premier «leader» whig et son adversaire dans les Tories était Danby.

Les premiers Whigs étaient un groupe difficile à résumer en termes de leurs croyances générales. Cependant, un groupe si disparate partageait tous une valeur à cette époque - que le futur Jacques II devait être exclu du trône en raison de son catholicisme.

Les premiers Whigs étaient de curieux compagnons politiques. Ils comprenaient d'anciens Roundheads qui étaient opposés à la Cour royale pour des raisons idéologiques; les anciens Cavaliers qui avaient perdu leurs illusions avec Charles II; Les presbytériens qui n'aimaient pas l'établissement religieux de la restauration; Gentilhomme d'arrière-ban qui s'est opposé à la Cour royale pour son comportement licencieux et ses politiciens extravagants et de carrière qui considéraient les Whigs comme leur meilleur passeport pour l'avancement politique. Un groupe aussi intéressant s'est révélé difficile à gérer, mais le fait qu'il couvre tant de secteurs différents de la société était également une force.

Quelles étaient les croyances idéologiques des Whigs?

Ils pensaient que le consentement du peuple était la source du pouvoir et de l'autorité politiques et que les monarques n'étaient au pouvoir qu'à la suite d'un contrat avec la communauté. Si la communauté croyait que le monarque régnant leur avait échoué, elle avait le droit de lui résister.

Leur autre conviction principale était que les dissidents devaient être tolérés.

Sous le règne de Jacques II, c'était clairement un problème quand il devint clair que le roi ne voulait rien de plus ou moins qu'une société catholique - l'histoire aurait informé les Whigs qu'un fervent catholique était très peu susceptible de tolérer les dissidents. Les Whigs ont joué un rôle fondamental dans la Révolution de 1688 qui a enlevé James du trône et a placé dessus William et Mary les plus tolérants.

Sous le règne de William et Mary, les Whigs se sont séparés en deux. Deux groupes distincts ont été formés: les Court Whigs et les Country Whigs. Leurs titres trahissent leur allégeance et c'est aux Country Whigs que les éléments les plus radicaux du parti dérivent. Les Country Whigs se sont alignés sur les Country Tories pour former le New Country Party dirigé par Robert Harley.

Les Court Whigs ont pris leurs fonctions sous Guillaume III et entre 1694 et 1698, ils ont développé une série de traits qui sont restés avec eux pendant plus d'un siècle. Les Whigs étaient considérés comme le parti privilégié où l'argent comptait. C'étaient des nobles plus riches, des nobles qui avaient fait fortune grâce à la révolution financière. Ils étaient de fervents partisans du favoritisme comme moyen de garantir que «leurs hommes» étaient en haut lieu tant au niveau central que local. Même à la fin du règne de la reine Anne, ils ont maintenu leur lien avec la monarchie en organisant efficacement l'accession de George I en 1714. Leur association avec la couronne est devenue, pour eux, un droit accepté et c'est pendant le règne de George I qu'ils ont a réussi à discréditer les conservateurs avec le jacobitisme - une accusation qui a gardé les conservateurs hors du pouvoir politique pendant la majeure partie du 18e siècle. Pour de nombreuses personnes au pouvoir, les Whigs étaient considérés comme le parti de l'ordre établi.

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