Guillaume III

Guillaume III est devenu roi de Grande-Bretagne après la révolution de 1688. William, avec son épouse Mary II, a été couronné le 13 févriere 1689 après que le Parlement eut décrété que Jacques II avait abdiqué le trône et que Guillaume devait lui succéder.

William est né en novembre 1650, le seul enfant du prince William II, le stathouder de Hollande. Sa mère, Mary Stuart, était la fille de Charles I. Par conséquent, la crédibilité de William en Angleterre était cimentée par le fait qu'il avait lui-même une lignée avec les Stuarts. William a épousé Mary, fille de James II, en 1677. Ce mariage dans son état d'origine était une union politique, mais les deux sont devenus inséparables à mesure que leur mariage progressait.

Avant d'être invité par de hautes personnalités politiques en Angleterre à débarquer avec une force militaire pour renverser James, William avait établi une bonne réputation dans les Provinces-Unies en tant que commandant militaire compétent. William avait sauvé les Provinces-Unies de la conquête de Louis XIV lors de la guerre franco-néerlandaise (1672-79) et avait aidé à gouverner l'État, avec les régents. William était considéré comme le principal protecteur de la foi protestante en Europe occidentale et pour ceux en Angleterre qui croyaient que Jacques II poussait le pays sur la voie du catholicisme, William était un remplaçant naturel. Il était également utile que William ait une lignée pour les Stuarts. Sa femme, Mary, avait clairement fait connaître ses références protestantes, surtout lorsque son frère cadet était né et qu'un futur roi catholique semblait probable.

Lorsque William est devenu roi d'Angleterre, la direction des Provinces-Unies a été quelque peu laissée dans les limbes car une période de `` stathouderless '' s'est produite lorsque les Provinces-Unies étaient gouvernées par le Grand Pensionary dirigé par Anthonie Heinsius.

«William était mince, faible et solennel, avec un nez d'aigle romain et des yeux perçants. Sa constitution avait été minée par une grave attaque de variole au début de l'âge adulte et son asthme chronique lui donnait une toux profonde constante. Dans la guerre et la politique, il était un commandant indifférent, mais son obstination à la défense, son courage à l'attaque, sa volonté de maîtriser les techniques acceptées l'ont emporté. »(J P Kenyon)

En tant que roi d'Angleterre, William voulait poursuivre sa «croisade» contre la France et Louis XIV.

Sur le plan intérieur, William devait en quelque sorte comprendre ce qui était un système politique étranger pour lui. Avant la Révolution de 1688, le Parti Whig était devenu une entité unique. Des personnalités du parti whig avaient signé l'invitation à William. Maintenant, sous le règne de William, les Whigs se sont séparés en deux: les Court Whigs et les Country Whigs. Les Whigs de la Cour, avec leur direction connue sous le nom de Junto, ont apporté leur plein soutien au nouveau roi. Les Country Whigs se méfiaient d'un roi étranger et se méfiaient des Whigs de la Cour.

Les conservateurs ont développé une alliance provisoire avec les Country Whigs car ce sont les Whigs de la Cour qui ont trouvé grâce à la cour de William. Pour sa part, William s'est appuyé sur le 2Dakota du Nord Comte de Sunderland pour des conseils - bien qu'il soit habituel pour William de s'écouter. Sunderland n'était pas un homme de parti qui n'était attaché à aucune des croyances et des idées des Whigs et des Tories. Bien que n'étant pas un Premier ministre dans aucun sens du terme, Sunderland était considéré comme la principale personnalité politique du pays et celui qui servait le roi au lieu de permettre à la politique des partis de façonner ses opinions.

«Le roi l'appréciait (Sunderland) parce que sa loyauté n'était jamais sérieusement mise en doute et dans leur froide évaluation des hommes et des choses, leur volonté d'abandonner le principal pour l'opportunité et leur impatience avec les imbéciles, ils n'étaient pas différents. La grossièreté effrontée de Sunderland a également impressionné un homme qui n'a jamais eu beaucoup de place pour les flatteurs. »(J P Kenyon)

William a écouté ses quelques conseillers en silence, a mis un certain temps à peser toutes les possibilités pendant que ses conseillers attendaient - puis a pris une décision. Les récits contemporains montrent clairement que les quelques conseillers qui ont assisté à William ont trouvé l'ensemble du processus - en particulier les longues périodes de silence - très déconcertant.

William lui-même croyait que certains domaines du gouvernement étaient trop importants pour être délégués. Il a pris le contrôle du Trésor, des affaires étrangères et des forces armées. William était également le principal moteur des affaires diplomatiques en Europe, en particulier la Grande Alliance contre Louis XIV. Peu de personnes doutaient de l'éthique de travail de William et, à de nombreuses reprises, il travaillait tard dans la nuit sur des questions d'État. William s'est emparé de certains secteurs du gouvernement simplement parce qu'il ne faisait pas entièrement confiance aux hauts responsables politiques qui, selon lui, mettraient une orientation politique dans la prise de décisions.

Au sein du gouvernement, William a divisé les postes politiques entre différents partis. De cette façon, il espérait éviter que la question d'un parti ne devienne plus dominante que d'autres. Il espérait également susciter chez ceux qui travaillaient pour lui un plus grand sens de la loyauté envers le pays que des partis ou des convictions personnelles. Le premier ministère de William était composé d'une combinaison de personnes aux antécédents politiques variés (Danby et Sunderland inclus). Cependant, en 1693, il avait déménagé davantage vers les Whigs car ils étaient plus favorables à ses entreprises européennes, contrairement aux Tories qui ne l'étaient pas. Au cours des prochaines années, le gouvernement dominé par les whigs a introduit ce que certains ont décrit comme une «révolution financière» - des mesures qui ont duré jusqu'à aujourd'hui. En 1693, une dette nationale a été créée; en 1694, la Banque d'Angleterre a été créée et en 1696 le recoinage a été introduit. Celles-ci devaient officiellement fusionner le monde financier avec le Parlement et le gouvernement pour la première fois.

Il y avait ces politiciens qui étaient très méfiants face à une telle expansion du pouvoir gouvernemental, en particulier celui basé autour d'une armée permanente dirigée par le roi. Ces hommes se sont rassemblés autour de Robert Harley qui a fondé le New Country Party parmi les Whigs et les Tories concernés. Lorsque le conflit en Europe s'est éteint (vers 1697), il semble qu'il y ait moins de demande pour les réformes introduites par les Whigs et William. En 1698, William repousse les Whigs qui l'ont loyalement soutenu et fait entrer dans son giron politique les conservateurs qui s'étaient auparavant opposés à sa politique étrangère. Lorsque la guerre a éclaté à nouveau en Europe (la guerre de succession d'Espagne), les conservateurs ont été abandonnés et les Whigs ont de nouveau été admis au gouvernement en 1701.

La politique étrangère de William est dominée par sa campagne contre Louis XIV et ses partisans. En septembre 1697, Louis avait signé le traité de Rijswijk dans lequel la France acceptait de renoncer à tous ses territoires conquis après 1678 (à l'exception de Strasbourg) et par lequel Louis reconnaissait William comme le roi légitime d'Angleterre avec Anne comme son héritier légitime. Ce faisant, il semblait que Louis avait abandonné son soutien antérieur aux Stuarts en exil. Cependant, la guerre en Europe a été ravivée par la tentative de la France d'hériter de l'empire espagnol. Louis ne s'est pas non plus attiré par William lorsqu'il a annoncé son soutien au «vieux prétendant», le fils de Jacques II, pour être le roi d'Angleterre. La guerre de succession d'Espagne a obligé William à formuler une nouvelle série d'alliances.

Il était en passe de créer une alliance européenne contre Louis XIV lorsque son travail fut interrompu. Le 21 février 1702, William chevauchait à Richmond Park lorsque son cheval est tombé sur une taupe. Le roi a été jeté de son cheval et il s'est cassé une clavicule. Son corps affaibli n'a pas pu supporter le choc et William est décédé au palais de Kensington le 8 mars 1702.

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