Cours d'histoire

Médecine à Stuart en Angleterre

Médecine à Stuart en Angleterre

La médecine à Stuart en Angleterre avait progressé depuis l'époque des Tudors - comme on pouvait s'y attendre - mais les connaissances étaient encore extrêmement grossières et l'impact que cela a eu sur la façon dont la peste de 1665 a été combattue a été marqué surtout lorsqu'il s'agissait de la profession médicale. administrer des «cures».

Beaucoup de médecins de l'époque croyaient que le corps humain était composé de quatre «humeurs». Les humeurs étaient liées aux quatre «éléments». Les quatre humeurs étaient la terre, le feu, l'eau et l'air tandis que les quatre éléments étaient la bile noire, la bile jaune, le flegme et le sang. Lorsque les humeurs et les éléments étaient en harmonie, une personne jouissait d'une bonne santé. Quand ils n'étaient pas, une personne est tombée malade. Pour s'assurer que les humeurs restent équilibrées, les médecins ont utilisé des saignements et des vomissements comme remèdes.

Les médecins faisaient partie des médecins les plus qualifiés de Londres au moment de la peste. Ils ont étudié pour les examens et avaient besoin d'une licence pour exercer leur métier et facturer leurs services - et pour chaque kilomètre parcouru. Ils passaient leur temps à s'occuper des riches et ignoraient à tout prix les pauvres même s'ils étaient censés les traiter gratuitement. Lorsque la peste a frappé Londres en 1665, quiconque avec de l'argent est sorti de la ville - tout comme de nombreux médecins qui sont partis près de leurs riches clients.

Les barbiers (chirurgiens barbiers) étaient également autorisés à exercer certaines pratiques médicales, mais leurs connaissances étaient remarquablement limitées.

Londres avait également sa part d'apothicaires - des chimistes dont les magasins étaient remplis de médicaments et de remèdes, qui pouvaient être vendus au public. Beaucoup de ces remèdes étaient des remèdes «charlatans» mais étaient tous les pauvres pouvaient se le permettre.

Certains remèdes contre la peste semblent désormais risibles, mais en 1665, ils auraient été tous les pauvres auxquels ils auraient eu accès. On croyait que les odeurs douces chasseraient la peste, tant de gens se sont mis à porter des fleurs. D'autres croyaient que la fumée guérirait la peste et conseillaient aux gens de brûler tout ce qui, comme le cuir, créerait de la fumée dans un ménage. D'autres médecins pensaient que faire transpirer la victime guérirait également le patient, alors ils ont encouragé une famille affligée à rendre leur maison aussi chaude que possible.

D'autres cures de charlatan étaient curieuses à tous points de vue, mais étaient révélatrices de la superstition qui affectait les connaissances médicales. Certains des rares médecins qui sont restés à Londres pendant la peste portaient un crapaud mort autour du cou, car on pensait que cela permettrait de conjurer la peste.