Chronologie de l'histoire

Cures pour la peste

Cures pour la peste

Ceux qui sont restés à Londres ont fait tout leur possible pour se protéger de la peste. Comme personne ne savait ce qui a causé la peste, la plupart d'entre eux étaient basés sur la superstition. En 1665, le Collège des médecins a émis une directive selon laquelle le soufre «brûlé en abondance» était recommandé pour guérir le mauvais air qui avait causé la peste. Les personnes employées dans la collecte des corps fumaient fréquemment du tabac pour éviter d'attraper la peste.

«Pour la désinfection personnelle, rien ne jouissait d'une telle faveur que le tabac; la croyance en elle était répandue, et même des enfants ont été obligés d'allumer un brasier dans des tuyaux. Thomas Hearnes se souvient d'un Tom Rogers lui disant que quand il était boursier à Eton l'année où la grande peste faisait rage, tous les garçons fumaient à l'école par ordre, et qu'il n'avait jamais été fouetté autant dans sa vie qu'il l'était un matin. pour ne pas fumer. C'était longtemps après une tradition que personne qui tenait un bureau de tabac à Londres n'avait la peste. »Un J Bell écrit vers 1700.

D'autres méthodes ont également été utilisées pour éloigner la peste. Lorsque l'argent était utilisé dans les transactions quotidiennes dans les magasins ou au marché, il était placé dans un bol de vinaigre plutôt que d'être remis au destinataire. Sur les marchés, la viande n'était pas remise à la main mais par un joint attaché à un crochet.

Le port de porte-bonheur était également courant - et recommandé par les médecins. Ambroise Pare, un médecin, a introduit de nouvelles méthodes pour traiter les blessures par balle - mais il croyait toujours qu'un porte-bonheur éloignerait la peste. Le Dr George Thomson portait un crapaud mort autour de son cou.

L'Église avait un moyen plus simple de se protéger contre la peste. Il a recommandé la prière, puis plus de prière.

Ceux qui pouvaient se permettre des certificats de santé ont été autorisés à quitter Londres, comme le Dr Alston, le président du College of Physicians. Cela signifiait principalement que les riches pouvaient quitter Londres pendant que les pauvres restaient dans la ville. Quitter la ville était un moyen évident de se protéger contre la peste.

Les Charlatans qui sont restés à Londres se sont installés comme médecins. Ils ont vendu des «remèdes» contre la peste à des prix élevés. Nombreux étaient ceux qui voulaient essayer ces cures de charlatan, car peu avaient une autre alternative. L'eau de peste était un remède populaire, tout comme la corne de licorne et les cuisses de grenouilles. Ce qui est réellement entré dans la corne de licorne motorisée n'est pas connu. Mettre les plumes de la queue d'un poulet vivant sur des bubons a permis d'extraire le poison permettant au patient de récupérer - a-t-on dit aux gens.

Faire une victime de la peste transpirer puis appliquer aux bubons un pigeon récemment tué était un «remède» populaire.

On sait que certains qui ont attrapé la peste ont survécu, mais les registres conservés à l'époque ne permettent pas de savoir clairement si des «remèdes» ont été appliqués à ces personnes ou s'ils ont été extrêmement chanceux. À l'âge de quatorze ans, Sir Dudley North a attrapé la peste et a été enfermé dans la maison de Londres de son père. Sa mère s'est occupée de lui et de sa sœur qui avait également la peste. Les deux ont survécu mais on ne sait rien du traitement que leur mère leur a donné.

Il ne faut pas oublier non plus que si des milliers de personnes sont mortes à Londres de la peste, de nombreuses autres ne sont pas mortes, notamment Samuel Pepys, le Dr Nathaniel Hodges et le révérend Thomas Vincent, qui ont continué à écrire sur leurs expériences. Beaucoup de ces personnes auraient eu des contacts quotidiens avec des pestiférés mais auraient survécu.

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