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La peste de 1665

La peste de 1665

La peste était présente en Angleterre depuis des siècles, mais en 1665, la soi-disant Grande peste a frappé le pays - bien que ce soit Stuart Londres qui ait subi le pire de la peste. La peste n'a finalement été maîtrisée qu'en 1666 lorsque le grand incendie de Londres a incendié les zones les plus touchées par la peste - les bidonvilles de la ville habités par les pauvres. Stuart England n'a jamais été libéré de la peste, mais 1665 a connu le pire.

1665 avait connu un été très chaud. La population de Londres a continué de croître et beaucoup vivent dans la misère et la pauvreté. La seule façon dont les gens devaient se débarrasser des ordures était de les jeter dans les rues. Cela comprendrait les déchets ménagers normaux ainsi que les déchets humains. En conséquence, Londres était sale. Mais c'était un lieu de reproduction parfait pour les rats. Une croyance populaire pendant la peste était que la maladie était causée par des chiens et des chats. Ce n'était pas le cas. La peste a été causée par des puces porteuses de maladies portées sur le corps de rats. Une paire de rats dans un environnement parfait pourrait engendrer de nombreux descendants. La saleté trouvée dans les rues de Londres a fourni l'environnement parfait pour les rats.

Sans surprise, les premières victimes de la peste ont été retrouvées dans les quartiers les plus pauvres de la ville. Les conditions de vie exiguës dans lesquelles ces personnes vivaient, et le fait que tant de personnes vivaient réellement dans les bidonvilles de Londres, signifiaient que de nombreuses personnes ne pouvaient éviter le contact avec les rats ou quelqu'un qui avait la maladie.

Quels étaient les symptômes de la peste?

Cela se résume le mieux dans une comptine populaire de l'époque:

"Ring-a-ring of roses,
Une poche de posies,
Attischo, Attischo,
Nous tombons tous."

Le premier commentaire dans le poème était une référence aux taches circulaires rouges qui ont été trouvées sur la peau. Ceux-ci pourraient également se développer en de grands sacs remplis de pus trouvés principalement sous les aisselles et dans l'aine. Ces bubons étaient très douloureux pour la victime.

La deuxième ligne fait référence à la croyance selon laquelle la peste s'est propagée par un nuage de gaz toxique incolore (connu sous le nom de miasme). Ce miasme ne pouvait être arrêté, donc on pensait, que si vous transportiez des fleurs avec vous car l'odeur des fleurs dominerait les germes véhiculés par le miasme. Il y avait aussi un autre «avantage» à porter des fleurs odorantes. Le souffle d'une victime a commencé à retentir à mesure que la maladie empirait. Le parfum des fleurs aurait masqué ce désagrément.

Le dernier symptôme était une crise d'éternuements qui a été rapidement suivie de la mort. Certaines victimes ne sont pas allées aussi loin que ce stade, car leur vie était si pauvre que leur corps était encore moins en mesure de faire face à la maladie. Pour certains, une mort rapide était miséricordieuse.

Une fois que la maladie s'est installée, elle s'est propagée à une vitesse effrayante. Ceux qui pouvaient, les riches, ont quitté Londres pour la sécurité relative de la campagne. Une telle option n'existait pas pour ceux qui vivaient dans les bidonvilles. En fait, les miliciens étaient payés par le conseil municipal pour protéger les limites de la paroisse de la zone dans laquelle ils vivaient et pour ne laisser sortir personne à moins d'avoir un certificat de départ de leur chef de paroisse local. Très peu de ces certificats ont été délivrés.

Les pauvres ont été très durement touchés par la peste. Les autorités de Londres ont décidé de prendre des mesures drastiques pour éviter que la peste ne se propage.

Toute famille dont un membre a été infecté par la peste a été enfermée chez elle pendant quarante jours et nuits. Une croix rouge a été peinte sur la porte pour avertir les autres du sort de ceux qui se trouvaient dans la maison. Personne n'était autorisé à entrer sauf les «infirmières».

Les `` infirmières '' étaient des femmes locales sans aucune formation, mais elles étaient payées pour visiter les maisons des victimes de la peste pour voir comment elles s'en sortaient et pour leur apporter de la nourriture si les victimes pouvaient se permettre de payer pour cela. Samuel Pepys, un journal intime qui vivait à Londres à cette époque, a condamné le travail de ces «infirmières». Il a affirmé qu'ils avaient profité des opportunités qui leur étaient offertes pour voler les maisons qu'ils avaient visitées. Un de ses amis proches à cette époque était Nathaniel Hodges - un médecin qualifié qui a aidé les victimes de la peste. Il est possible que Pepys ait obtenu de telles informations de sa part.

Les enquêteurs étaient des personnes qui étaient payées pour chasser des cadavres ou d'éventuelles victimes de la peste qui n'avaient pas encore été trouvées par les autorités. La phrase criée «Sortez vos morts» a été entendue très fréquemment en septembre 1665. Les corps recueillis ont ensuite été placés sur un chariot et emmenés dans une fosse commune.

Ceux qui ont évalué si quelqu'un avait ou non la peste étaient appelés médecins de la peste. Aucun d'entre eux n'était un médecin qualifié car la plupart des vrais médecins avaient fui la ville pour leur propre sécurité. Cependant, leur décision était finale et entraînerait que votre maison soit enchaînée de l'extérieur et que la croix rouge soit peinte sur votre porte.

Les Londoniens ont également été payés pour tuer des chiens et des chats car on supposait que ceux-ci propageaient la maladie.

Les remèdes contre la peste étaient inutiles mais recherchés si quelqu'un avait l'argent pour les payer. Nathaniel Hodges pensait que transpirer la maladie était une bonne approche et il a encouragé les victimes rencontrées à brûler tout ce qu'elles pouvaient pour créer de la chaleur et de la fumée. Étant donné que les Londoniens vivaient alors dans des maisons en bois, ce n'était pas un conseil particulièrement judicieux, même de la part d'un bon médecin. Cependant, beaucoup cherchaient désespérément à tout essayer.

La peste était à son comble en septembre 1665 lorsque la chaleur de l'été était à son apogée. Chaque paroisse de Londres devait produire une lettre de mortalité hebdomadaire pour les autorités. Pour chaque paroisse de Londres, le plus grand tueur hebdomadaire était la peste - aucune autre maladie ne s'en est approchée.

Un projet de loi de mortalité

L'hiver approchant a stoppé la propagation de la maladie alors que le temps faisait des ravages sur les rats et les puces. Cependant, bien que le pire soit passé à la fin de 1665, la fin de la peste en tant que tueur majeur ne s'est produite qu'avec le grand incendie de Londres - la deuxième tragédie de la ville en deux ans. L'incendie a dévasté les quartiers sales de la ville où les rats avaient prospéré. Le Londres reconstruit était plus spacieux et ouvert. Jamais plus la ville ne serait si gravement touchée par cette maladie.

Quelques entrées dans le journal de Samuel Pepys:

«7 juin. Ce jour-là, j'ai vu à Drury Lane deux ou trois maisons marquées d'une croix rouge à leurs portes et «Seigneur, aie pitié de nous», ce qui était un spectacle triste pour moi. »La peste était si courante que cela aurait été un vue commune à Londres avec la personne qui la voit simplement désolée pour la famille à l'intérieur de la maison verrouillée.21 juin. J'ai trouvé que toute la ville sortait presque de la ville, les voitures et les wagons étaient pleins de gens qui entraient dans le pays. »

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