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Le Parlement cavalier

Le Parlement cavalier

Le Parlement cavalier a siégé pour la première fois en avril 1661. Le Parlement cavalier a poursuivi le travail accompli par le Parlement de la Convention - le premier des parlements de Charles II. Les deux parlements ont joué un rôle déterminant dans la création de ce qui est devenu le règlement sur la restauration - le Parlement conventionnel a entamé le processus jusqu'en décembre 1660, date de sa dissolution, tandis que le Parlement cavalier a poursuivi ses travaux.

Le Parlement cavalier était largement dominé par les royalistes. Alors que le travail du Parlement de la Convention avait été régi par un équilibre entre royalistes et presbytériens (de sorte qu'une grande partie de son travail avait été équilibré et non unilatéral), ce n'était pas le cas avec le Parlement cavalier qui était beaucoup plus partisan. Bien que les membres du Parlement cavalier ne voulaient pas céder leurs pouvoirs parlementaires à Charles II, ils étaient parfaitement préparés à remettre le pouvoir exécutif au roi. Le Protectorat avait assumé le pouvoir exécutif, mais cela signifiait que les députés n'avaient pas le temps de consacrer à leurs propres circonscriptions ni à aucune activité lucrative dans laquelle ils étaient impliqués.

En 1661, il y avait encore en Angleterre des sympathisants de la philosophie républicaine du protectorat. Les premiers projets de loi du Parlement cavalier visaient ces personnes. Le premier texte législatif majeur a été la loi sur les sociétés, qui a donné aux commissaires le droit de renvoyer tout titulaire de bureau municipal soupçonné d'être un sympathisant républicain. La loi était une arme puissante contre les non-royalistes et a donné aux royalistes un énorme coup de pouce au niveau de la ville, car un homme qui avait de bonnes références royalistes remplaçait toute personne renvoyée de son poste.

Dans une nouvelle extension de l'autorité royale, le Parlement cavalier a donné à Charles le plein contrôle sur la milice du pays en juillet 1661. Il s'agissait d'un domaine non couvert par le Parlement de la Convention. Charles avait trois régiments de troupes régulières à sa disposition mais maintenant la milice du pays s'ajoutait à cela. Le Parlement a déclaré:

«Le seul gouvernement suprême, le commandement et la disposition de la milice et de toutes les forces par voie maritime et terrestre, et de tous les forts… est, selon les lois de l'Angleterre, le droit incontestable de Sa Majesté… .et que les deux ou les deux maisons ne peut ni ne doit prétendre la même chose. »

Le Parlement cavalier a fait tout ce qui pouvait être fait pour étendre l'autorité de Charles. Le Parlement n'a pas été autorisé à légiférer sans le roi et il a invalidé tout acte précédemment déposé qui n'avait pas reçu la sanction royale. Des lois ont été introduites qui rendaient illégal d'encourager les gens à haïr le roi. Il est devenu une infraction de trahison de restreindre ou d'emprisonner le roi et tout écrit, prédication et impression qui était contraire à l'autorité du roi est également devenu une infraction punissable.

Cependant, l'Acte triennal a fait loi que le Parlement devait se réunir au moins une fois tous les trois ans et la loi qui avait aboli les tribunaux de prérogative détestés si largement utilisés par Charles I restait en place. Le Parlement cavalier savait également que les revenus que Charles recevait dans le cadre du règlement de restauration le laissaient en deçà des 1,2 million de livres sterling par an attendues accordées au roi. Cependant, les membres du Parlement savaient également que leur plus grande influence sur le roi était le contrôle effectif de ses revenus et le Parlement cavalier, malgré sa réputation de faire presque tout pour étendre l'autorité de Charles II, n'a pas abordé cette question. Les revenus de Charles dépendaient d'une politique commerciale réussie et ils le restaient malgré la loyauté du Parlement cavalier.

Où était le pouvoir après la restauration? Les limites financières du roi étaient évidemment en faveur du Parlement. Le règlement de 1,2 million de livres sterling par an était tributaire de bonnes transactions et des recettes perçues via les accises. Pendant les premières années du règne de Charles II, il ne fait aucun doute qu'il a toujours été à court de 1,2 million de livres sterling, bien qu'un revenu basé sur la perception des accises ait bien fonctionné pour ses successeurs. Cependant, Charles avait une source de pouvoir que le Parlement n'aurait jamais pu avoir - il était roi. Les années du gouvernement de Cromwell avaient fait beaucoup pour jeter une ombre sur le Parlement et tout ce qu'il représentait. Bien qu'il soit vrai que Charles Ier avait été démontré qu'il n'était pas au-dessus des lois et qu'il avait été exécuté, beaucoup pensaient que c'était parce qu'il était un «mauvais» roi - l'éthos derrière le titre n'a pas été endommagé. Charles I a été exécuté à cause de la personne et non parce que le titre de «roi» n'avait plus de soutien dans la nation. Lorsque Charles II revint en 1660, son autorité était parce qu'il était roi et beaucoup pensaient que les actions de son père ne devaient ni entacher son règne ni le statut de monarchie. Il est probable que beaucoup à l'époque tenaient le monarque en plus haute estime que n'importe quel politicien - même s'il était invariablement à court d'argent.

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