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Charles II

Charles II

Charles II, fils de Charles I, est devenu roi d'Angleterre, d'Irlande, du Pays de Galles et d'Écosse en 1660 à la suite du règlement de restauration. Charles a régné en 1685 et son règne est célèbre pour la grande peste de 1665 qui a principalement affecté Londres et le grand incendie de Londres de 1666.

Charles est né le 29 maie 1630 au Palais de St. James à Londres. Il a reçu son éducation de l'évêque de Chichester et du comte de Newcastle. Cependant, ce qui serait considéré comme son éducation formelle a pris fin lorsque la guerre civile a éclaté en 1642. Toute éducation reçue par Charles après le début de la guerre a été perturbée par la nécessité pour sa famille de déménager. En 1645, Charles, l'héritier de la Couronne, dut fuir l'Angleterre. Il a passé les cinq années suivantes en tant que réfugié royal à Jersey, en France et aux Pays-Bas.

Charles était à La Haye lorsqu'il a appris que son père avait été exécuté en janvier 1649.

En 1650, Charles débarque en Écosse pour diriger une rébellion presbytérienne contre le gouvernement anglais. Le 3 septembrerd, 1651, une armée dirigée par Oliver Cromwell bat les Écossais. Les Écossais ont également été battus à Worcester (3rd Septembre 1651) après que leur armée eut envahi l'Angleterre. Cette défaite contraint à nouveau Charles à l'étranger et mit l'Angleterre sous le contrôle de Cromwell. Charles vivait avec sa mère à Paris. Fille de France, Henrietta Maria a perçu une petite pension d'État. En 1654, les relations diplomatiques entre l'Angleterre et la France commencèrent à s'améliorer et Charles dut à nouveau déménager - cette fois à Cologne.

Cependant, la politique intérieure de Cromwell ne l'a pas attiré par les Anglais et à sa mort en 1658, on dit que son cercueil était gardé par quelque 30 000 soldats alors qu'il traversait Londres avant son enterrement. Bien qu'il soit probable que les commentateurs contemporains aient exagéré ce chiffre, il ne fait aucun doute qu'au moment de sa mort, Cromwell avait créé une société dans laquelle vous étiez soit pour Cromwell soit contre lui - avec peu d'intervalle. Beaucoup ont célébré sa mort et entre 1658 et 1660, il est devenu clair pour le gouvernement que la restauration de la monarchie était d'une importance vitale si la société elle-même n'allait pas se fragmenter.

Le général Monck, commandant de l'armée du protectorat en Écosse, pensait que la seule façon d'unifier le pays était de restaurer la monarchie avec le Parlement gouvernant le pays. De cette façon, le peuple aurait un individu pour se rassembler tandis que le Parlement continuerait de représenter la volonté du peuple en matière de prise de décision. Monck avait beaucoup d'influence à Londres, ne serait-ce que parce que sa loyale armée avait une bonne réputation à une époque où les armées du Parlement ailleurs dans le pays étaient sérieusement affaiblies par les désertions. Monck avait toujours maintenu des liens avec les royalistes, ce n'était donc qu'une question de temps avant qu'Edward Hyde et lui ne discutent des termes d'une éventuelle restauration.

Edward Hyde, 1st Comte de Clarendon, a négocié le règlement de restauration au nom de Charles. Le règlement final était basé sur la Déclaration de Breda (avril 1660) dans laquelle Charles a promis la liberté de conscience, un règlement foncier et des arriérés de salaire pour l'armée. Cependant, le Parlement devait élaborer les détails de ces intentions, signe de la relation que Charles et le Parlement devaient entretenir. Le Parlement voulait préciser qu'ils ne toléreraient aucun comportement similaire associé à Charles I. Charles II n'aurait pas eu besoin de rappeler que son père avait payé de sa vie à la suite de son entrée au Parlement.

Charles a atterri à Douvres, Kent, le 25 maie, 1660. Il semble y avoir peu de doute que la restauration était un événement très populaire et les écrivains contemporains enregistrent les célébrations qui ont accueilli Charles à Douvres et qui se sont prolongées jusqu'à Rochester.

Charles lui-même était trop astucieux pour s'impliquer dans des situations politiques similaires à son père - même s'il était également paresseux et préférait s'amuser plutôt que de s'impliquer dans des intrigues politiques. Cependant, malgré sa réputation de comportement licencieux - en contraste frappant avec l'ère des Puritains - Charles n'était pas totalement passif en ce qui concerne le Parlement et la politique.

La perception de Charles II par la plupart des gens est probablement celle d'un homme qui voulait s'amuser - et il ne fait aucun doute que Charles a déçu à ce sujet - d'où son surnom de `` joyeux monarque ''.

Charles avait de nombreuses maîtresses alors qu'il était roi de Grande-Bretagne. Nell Gwynn était probablement la plus célèbre, bien que d'autres incluent Lucy Walter et la duchesse de Portsmouth. Charles a reconnu avoir engendré quatorze enfants illégitimes.

Le règne de Charles peut être divisé en parties spécifiques.

Le comte de Clarendon était la figure politique la plus importante entre 1660 et 1667 et il a dominé les affaires politiques entre ces années.

La Cabale était l'entité politique la plus importante entre 1667 et 1673.

Sir Thomas Darby a dominé la politique entre 1673 et 1679.

La crise d'exclusion s'est produite entre 1679 et 1681.

Entre 1681 et 1685, Charles renonce au Parlement et règne en monarque absolu.

Charles II est décédé d'un AVC le 6 févriere, 1685.

«Il vivait avec ses ministres comme avec ses maîtresses; il les a utilisés, mais il n'était pas amoureux d'eux. Il a montré son jugement à cet égard, qu'il ne peut pas être correctement dit qu'il ait jamais eu un favori, bien que certains puissent le regarder de loin. Il ne s'y attachait pas plus qu'à lui, ce qui impliquait une liberté suffisante de part et d'autre.

Il avait en bas pour lui transmettre des informations, ainsi que pour d'autres usages; et bien que de telles informations soient parfois dangereuses (en particulier pour un prince qui ne prendra pas la peine nécessaire pour les digérer), cependant, dans l'ensemble, l'humour d'entendre tout le monde contre quiconque a gardé ceux qui l'entouraient avec plus de crainte qu'ils ne l'auraient été sans. Je ne crois pas qu'il ait jamais fait entièrement confiance à un homme ou à un groupe d'hommes pour ne pas avoir de secrets auxquels ils n'avaient aucune part; car cela pourrait le rendre moins bien servi, donc dans une certaine mesure, cela pourrait le rendre moins imposé. »

Halifax

«Il est très affable non seulement en privé mais en public, seulement il parle trop et s'épuise trop longtemps et trop loin; il a une très mauvaise opinion des hommes et des femmes, et est donc infiniment méfiant; il pense que le monde est entièrement gouverné par l'intérêt, et en effet il a tellement connu la bassesse de l'humanité qu'il n'est pas étonnant qu'il y pense dur; mais quand il est convaincu que ses intérêts sont également devenus les intérêts de ses ministres, alors il se livre à eux dans toute leur humeur et leurs vengeances. Il a souvent entretenu les différences entre ses ministres et a équilibré ses faveurs à peu près également entre eux ... il a naturellement tendance à raffiner et aime une intrigue ... .il aime tellement sa facilité que le grand secret de tous ses ministres est de découvrir son tempérament exactement et pour lui être facile. Il a de nombreuses opinions étranges sur la religion et la moralité; il pense qu'un implicitness dans la religion est nécessaire pour la sécurité du gouvernement et il considère toute curiosité envers ces choses comme malveillantes pour l'État; il pense que tous les appétits sont libres et que Dieu ne damnera jamais un homme pour s'être accordé un peu de plaisir. Je crois qu'il n'est pas athée, mais il s'est plutôt formé une étrange idée de la bonté de Dieu dans son esprit; il pense être méchant et concevoir le mal, c'est la seule chose que Dieu déteste. "

Gilbert Burnet - publié en c1683.

Mars 2007

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