Cours d'histoire

La vie en Angleterre sous Oliver Cromwell

La vie en Angleterre sous Oliver Cromwell

Oliver Cromwell reste l'un de nos personnages les plus célèbres de l'histoire. De 1649 à 1653, le Parlement dirigeait l'Angleterre, mais du point de vue de Cromwell, ce n'était pas un système qui fonctionnait efficacement et l'Angleterre, car une nation souffrait. En conséquence, Cromwell, soutenu par l'armée, a renvoyé des députés à la maison et il est devenu le leader efficace de l'Angleterre de 1653 à 1658.

Il était l'homme qui a vraiment poussé à l'exécution de Charles car il croyait que Charles ne changerait jamais ses façons de faire et qu'il continuerait d'être une source de problèmes jusqu'à sa mort. La signature de Cromwell est l'une des plus faciles à distinguer de l'arrêt de mort de Charles - elle est troisième sur la liste des signatures. On dit qu'un homme ténébreux a été vu par des gardes qui gardaient le cadavre de Charles. On l'entendit marmonner «C'était une nécessité cruelle, c'était une nécessité cruelle». Était-ce Cromwell? Cependant, rien ne prouve que cela se soit jamais produit et il se pourrait que ce ne soit qu'une de ces histoires historiques qui soit devenue une légende.

Cromwell était un puritain. C'était un homme très religieux qui croyait que tout le monde devrait mener sa vie selon ce qui était écrit dans la Bible. Le mot «puritain» signifie que les disciples avaient une âme pure et vivaient une bonne vie. Cromwell croyait que tout le monde en Angleterre devrait suivre son exemple.

L'une des principales croyances des puritains était que si vous travailliez dur, vous iriez au paradis. La jouissance inutile était désapprouvée. Cromwell a fermé de nombreuses auberges et les théâtres ont tous été fermés. La plupart des sports ont été interdits. Les garçons surpris à jouer au football un dimanche pourraient être battus comme punition. La prestation de serment était punie d'une amende, bien que ceux qui continuaient de jurer pouvaient être envoyés en prison.

Le dimanche est devenu un jour très spécial sous les puritains. La plupart des formes de travail ont été interdites. Les femmes prises pour un travail inutile le jour saint pourraient être mises dans les stocks. Le simple fait de se promener le dimanche (sauf à l'église) pourrait entraîner une lourde amende.

Pour garder l'esprit de la population sur la religion, au lieu d'avoir des jours de fête pour célébrer les saints (comme cela était courant dans l'Angleterre médiévale), un jour chaque mois était un jour rapide - vous ne mangiez pas toute la journée.

Il a divisé l'Angleterre en 11 zones; chacun était dirigé par un major-général à qui Cromwell faisait confiance. La plupart de ces généraux faisaient partie de la New Model Army de Cromwell. La loi - essentiellement la loi de Cromwell - a été appliquée par l'utilisation de soldats.

Cromwell croyait que les femmes et les filles devraient s'habiller correctement. Le maquillage a été interdit. Des chefs et des soldats puritains parcouraient les rues des villes et nettoyaient tout maquillage trouvé sur des femmes sans méfiance. Les robes trop colorées ont été interdites. Une dame puritaine portait une longue robe noire qui la couvrait presque du cou aux orteils. Elle portait un tablier blanc et ses cheveux étaient bouclés derrière une coiffe blanche. Les hommes puritains portaient des vêtements noirs et des cheveux courts.

Cromwell a interdit Noël comme les gens l'auraient alors su. Au 17e siècle, Noël était devenu une fête de fête et de plaisir - surtout après les problèmes causés par la guerre civile. Cromwell voulait qu'il revienne à une célébration religieuse où les gens pensaient à la naissance de Jésus plutôt que mangeaient et buvaient trop. À Londres, les soldats ont reçu l'ordre de faire le tour des rues et de prendre, de force si nécessaire, de la nourriture en cours de cuisson pour une fête de Noël. L'odeur d'une oie en cours de cuisson pourrait créer des problèmes. Les décorations de Noël traditionnelles comme le houx ont été interdites.

Malgré toutes ces règles, Cromwell lui-même n'était pas strict. Il aimait la musique, chasser et jouer aux boules. Il a même autorisé des divertissements à grande échelle lors du mariage de sa fille.

En dépit d'être un homme très religieux, Cromwell avait une haine pour les catholiques irlandais. Il croyait qu'ils étaient tous des traîtres potentiels désireux d'aider toute nation catholique qui voulait attaquer l'Angleterre (il ne savait clairement pas grand-chose de l'Armada espagnole de 1588).

Pendant son mandat de chef du gouvernement, il s'est donné pour tâche d'apprivoiser les Irlandais. Il y a envoyé une armée et, malgré sa promesse de bien traiter ceux qui se sont rendus à lui, il a massacré les habitants de Wexford et de Drogheda qui se sont rendus à ses forces. Il a utilisé la terreur pour «apprivoiser» les Irlandais. Il a ordonné que tous les enfants irlandais soient envoyés aux Antilles pour travailler comme esclaves dans les plantations de canne à sucre. Il savait que beaucoup mourraient là-bas - mais les enfants morts ne pouvaient pas devenir des adultes et avoir plus d'enfants. Cromwell a laissé une tache sombre sur l'histoire de l'Irlande.

À la fin de sa vie, Cromwell et les 11 grands généraux qui ont aidé à diriger le pays étaient devenus des gens détestés. La population était fatiguée de se voir imposer des règles strictes. Cromwell est décédé en septembre 1658. Son cercueil a été escorté par plus de 30 000 soldats lors de son transfert à l'abbaye de Westminster où il a été enterré. Pourquoi tant de soldats? Étaient-ils là comme une marque de respect pour l'homme qui avait formé l'élite New Model Army? Ou craignait-on que les habitants de Londres, qui avaient grandi pour détester Cromwell, tentent de toucher le corps et de l'endommager d'une manière ou d'une autre?

Cromwell a été enterré dans l'abbaye de Westminster. C'est là que les rois et les reines ont été enterrés. Son fils, Richard, a pris la direction du pays. Cependant, Richard n'était clairement pas à la hauteur de la tâche et en 1660, il quitta le travail. Cette année-là, en 1660, Charles II est invité à revenir pour devenir roi d'Angleterre. L'un des premiers ordres de Charles était que le corps de Cromwell soit déterré et mis à l'épreuve en tant que traître et régicide (quelqu'un qui est responsable de l'exécution / meurtre d'un roi ou d'une reine). Son corps a été jugé, reconnu coupable et pendu symboliquement à une potence à Tyburn (près de Hyde Park, Londres). Ce qui reste de son corps reste un mystère. Certains disent que le corps a été jeté sur une poubelle tandis que d'autres disent qu'il a été enterré sous la potence à Tyburn. Sa tête a été exposée à Londres pendant de nombreuses années à venir.

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