Chronologie de l'histoire

Le procès et l'exécution de Charles I

Le procès et l'exécution de Charles I

Charles Ier a été le premier de nos monarques à être jugé pour trahison et cela a conduit à son exécution. Cet événement est l'un des plus célèbres de l'histoire de Stuart England - et l'un des plus controversés. Aucune loi ne pouvait être trouvée dans toute l'histoire de l'Angleterre qui traitait du procès d'un monarque, donc l'ordonnance créant le tribunal qui devait juger Charles a été écrite par un avocat néerlandais appelé Issac Dorislaus et il a basé son travail sur une ancienne loi romaine qui déclarait qu'un organisme militaire (dans ce cas, le gouvernement) pourrait légalement renverser un tyran. L'exécution de Charles, a conduit à un écart de onze ans dans la règle des Stuarts (1649 à 1660) et elle a été témoin de la montée au pouvoir suprême d'Oliver Cromwell - dont la signature peut être clairement vue sur l'arrêt de mort de Charles.

Charles a été jugé à Londres le 1er janvier 1649. Il a été accusé d'être

tyran, traître et meurtrier; et un ennemi public et implacable du Commonwealth d'Angleterre.

Il devait être jugé par 135 juges qui décideraient s'il était coupable ou non. En fait, seulement 68 se sont présentés pour le procès. Ceux qui ne l'étaient pas étaient moins qu'heureux d'être associés au procès du roi. En fait, il y avait beaucoup de députés au Parlement qui ne voulaient pas voir le roi jugé, mais en décembre 1648, ces députés avaient été empêchés d'entrer au Parlement par un colonel Pride aidé par des soldats. Les seules personnes admises au Parlement étaient celles qui, selon Cromwell, soutenaient le procès du roi. Ce Parlement était connu comme le «Parlement croupion» et sur les 46 hommes admis (qui étaient considérés comme des partisans de Cromwell), seulement 26 ont voté pour juger le roi. Par conséquent, même parmi les députés considérés comme fidèles à Cromwell, il n'y avait aucun soutien clair pour juger Charles.

Le juge en chef était un homme appelé John Bradshaw. Il a siégé à la tête de la Haute Cour de justice. Il n'était pas l'un des 135 juges d'origine, mais aucun des 68 qui se sont présentés ne voulait être juge en chef et le travail a été confié à Bradshaw, qui était avocat. Il savait que juger Charles n'était pas populaire et il craignait pour sa propre vie. Il s'était fait un chapeau spécial avec du métal à l'intérieur pour protéger sa tête contre une attaque. C'est Bradshaw qui a lu l'accusation contre Charles; qu'il

"D'un dessein méchant d'ériger et de maintenir en lui-même un pouvoir illimité et tyrannique de gouverner selon sa volonté et de renverser les droits et libertés du peuple d'Angleterre."

La salle où le roi était jugé était remplie de soldats - pour protéger les juges ou pour s'assurer que le roi ne s'échappait pas? Le public n'a été autorisé à pénétrer dans la salle qu'après la lecture de l'accusation. Pourquoi le gouvernement ferait-il cela si son dossier contre Charles était bon?

Au procès, Charles a refusé de se défendre. Il n'a pas reconnu la légalité du tribunal. Il a également refusé d'enlever son chapeau en signe de respect envers les juges qui étaient présents. Cela semblait confirmer dans l'esprit des juges que Charles, même lorsqu'il était jugé pour sa vie, restait arrogant et donc un danger pour les autres car il ne pouvait pas reconnaître ses propres fautes.

Bradshaw a annoncé le jugement du tribunal: que

"Lui, dit Charles Stuart, en tant que tyran, traître, meurtrier et ennemi public pour le bien de cette nation, sera mis à mort en coupant sa tête de son corps."

Lorsque le jugement du tribunal a été annoncé, Charles a finalement commencé à se défendre. On lui a dit que sa chance était partie et le roi d'Angleterre a été évacué hors de la cour par les soldats gardiens.

Sa date d'exécution a été fixée au 30 janvier 1649.

L'exécution de Charles I

Charles a été exécuté un mardi. C'était une journée froide. Charles a été autorisé à faire une dernière promenade dans le parc de St James avec son chien de compagnie. Son dernier repas était du pain et du vin. Cependant, son exécution a été retardée.

L'homme qui devait exécuter Charles a refusé de le faire. Les autres aussi. Très rapidement, un autre homme et son assistant ont été retrouvés. Ils ont été payés 100 £ et ont été autorisés à porter des masques pour que personne ne sache jamais qui ils étaient.

À près de 2 heures de l'après-midi, Charles a été conduit à l'échafaudage qui était recouvert de tissu noir. Il avait demandé de porter des sous-vêtements épais sous sa chemise car il craignait beaucoup que s'il frissonnait dans le froid, la foule puisse penser qu'il avait peur. Charles a prononcé un dernier discours à la foule, mais très peu l'ont entendu. Il a dit:

«J'ai livré à ma conscience; Je prie Dieu que vous suiviez les cours qui sont les meilleurs pour le bien du royaume et votre propre salut. »

On raconte que quand il a été décapité, un grand gémissement a traversé la foule. Un observateur dans la foule l'a décrit comme «un tel gémissement par milliers alors présent, comme je n'en ai jamais entendu parler auparavant et je désire ne plus jamais l'entendre.»

Même dans la mort, Charles n'a trouvé aucune dignité. Les spectateurs ont été autorisés à monter sur l'échafaudage et, après avoir payé, plonger des mouchoirs dans son sang car on a estimé que le sang d'un roi essuyé sur une plaie, une maladie, etc. guérirait cette maladie.

Le 6 février 1649, la monarchie est abolie. Le Parlement a déclaré que

«La fonction de roi dans cette nation est inutile, lourde et dangereuse pour la liberté, la société et l'intérêt public du peuple.»

Ce qui est devenu connu comme Conseil d'Etat a été mis en place au lieu de la monarchie et Oliver Cromwell a été son premier président.

Lorsque Charles II est revenu pour devenir roi d'Angleterre en 1660, ces hommes qui avaient signé l'arrêt de mort de son père (et étaient encore en vie) ont été jugés comme régicides (le meurtrier d'un roi) et exécutés. Toute personne associée à l'exécution de Charles a été jugée. Les seules personnes à s'échapper étaient les bourreaux car personne ne savait qui ils étaient car ils portaient des masques pendant l'exécution.

Articles Similaires

  • Le règlement de restauration

    Le règlement de restauration a conduit à Charles Stuart d'être proclamé roi Charles II d'Angleterre, du Pays de Galles, d'Écosse et d'Irlande le 8 mai 1660. Le nouveau roi…

  • Le Parlement cavalier

    Le Parlement cavalier a siégé pour la première fois en avril 1661. Le Parlement cavalier a poursuivi le travail accompli par le Parlement de la Convention - le premier de Charles…

  • Charles II

    Charles II, fils de Charles I, est devenu roi d'Angleterre, d'Irlande, du Pays de Galles et d'Écosse en 1660 à la suite du règlement de restauration. Charles a statué…