Cours d'histoire

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax

Sir Thomas Fairfax était l'un des commandants militaires exceptionnels de la guerre civile anglaise. On se souvient surtout de Fairfax comme de l'homme qui a commandé la New Model Army lors de la bataille de Naseby en juin 1645. Sa victoire écrasante ici a effectivement mis fin à toutes les chances que Charles Ier de gagner la guerre.

Sir Thomas Fairfax est né en 1612 à Denton-in-Wharfedale. Il est né dans une famille bien connue du Yorkshire. Son père, Fernando Fairfax, était député de Boroughbridge et a assisté aux premières étapes de l'affrontement entre le Parlement et le roi. En 1626, Fairfax fréquenta le Sir John's College de l'Université de Cambridge. Cette université était très associée à la philosophie puritaine et cela a eu un impact profond sur le Fairfax anglican. Cela a été combiné avec la colère ressentie dans le Yorkshire - entre autres - à l'égard des prêts forcés levés par le roi.

Fairfax, incité par son grand-père, a décidé de faire carrière dans l'armée. En 1629, il rejoint la compagnie de Sir Horace Vere et se bat pour le prince d'Orange aux Pays-Bas. En 1631, Fairfax se rendit en France où il mourut presque de variole. Un an plus tard, il est retourné dans les domaines de sa famille dans le Yorkshire. En 1637, il épousa la fille de Vere, Anne. En 1639, Fairfax a levé une troupe d'hommes pour se battre pour le roi dans la guerre de l'évêque.

Pendant la crise qui a conduit Charles à quitter Londres et à hausser son niveau, Fairfax a appelé à la modération et il s'est battu pour un accord entre le Parlement et la Couronne. Cependant, lorsqu'il est devenu clair qu'il n'y aurait pas d'accord, Fairfax a choisi de soutenir le Parlement. Son père a commandé les forces du Parlement dans le Yorkshire tandis que Thomas a été nommé général du Yorkshire Horse. Il a rapidement acquis une réputation de bravoure et d'être un leader audacieux des hommes. Ses forces ont capturé Leeds et Wakefield. Il a également empêché Hull de tomber entre les mains des royalistes.

En 1644, Fairfax a atteint la renommée nationale quand il a soulagé Nantwich et est ensuite retourné dans le Yorkshire où il a assiégé York lui-même. En juillet 1644, Fairfax commandait l'aile droite de l'armée parlementaire qui combattait à Marston Moor. Il a été grièvement blessé au combat au château de Helmsley plus tard dans l'année et n'a pu reprendre son commandement qu'en février 1645 lorsqu'il a été nommé capitaine général de la New Model Army.

Fairfax a commandé la New Model Army à une série de victoires. La plus décisive de toute la guerre fut à Naseby où l'armée royale fut mise en déroute. Ce fut une défaite dont Charles ne put se remettre. En juin 1646, Fairfax conduisit la New Model Army à Oxford - le siège de facto de l'armée royaliste.

Fairfax était un soldat et non un politicien et il avait probablement peu de compréhension des manœuvres politiques complexes qui ont eu lieu après 1646. Lorsqu'il a affronté le Parlement en 1647 au sujet des arriérés de salaire de ses hommes, il a mené son armée à Londres sous la menace directe au Parlement. Cependant, lorsque la deuxième guerre civile éclate en 1648, il mène ses hommes contre le roi et écrase les forces royalistes à Maidstone et Colchester.

Modéré dans l'âme, Fairfax a refusé d'être l'un des juges du procès de Charles I. Il a en vain fait appel à la clémence lorsque la peine de mort du roi a été annoncée.

En 1650, il démissionne de sa commission. Il a passé les années suivantes dans la vie privée. Fairfax a écrit des vers et il a laissé sa collection au Bodleian à Oxford. Malgré sa part dans la défaite de Charles I, il faisait partie d'une commission envoyée pour inviter le futur Charles II à revenir en Angleterre et il salua la Restauration. Cependant, Fairfax a exprimé sa colère face à l'exhumation du corps de Cromwell.

Commandant militaire hautement accompli, Fairfax n'a jamais complètement compris la politique et Oliver Cromwell a éclipsé sa carrière.

Il est décédé en 1671.

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