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Soldats dans la guerre civile anglaise

Soldats dans la guerre civile anglaise

Lorsque la guerre civile anglaise a commencé en 1642, toute idée que les soldats de chaque côté seraient ou devraient être professionnels aurait été rejetée d'emblée. Cependant, au moment où la guerre a pris fin, l'idée d'une armée bien entraînée qui a fait un signe de tête vers le professionnalisme et dirigée par des officiers compétents avait pris racine. L'historienne Martyn Bennett a déclaré que les soldats de la New Model Army étaient les précurseurs des soldats professionnels modernes.

Lorsque la guerre a commencé, il a été convenu que toute force locale serait commandée par un membre local de la noblesse. Le financement de ces forces était entièrement local - ceux qui possédaient des terres ou de plus grandes propriétés mais qui ne pouvaient pas se battre devaient apporter une contribution appréciable à l'entretien de ces forces. Cependant, ce financement était au mieux aléatoire et souvent insuffisant. Les soldats des deux côtés ont dû payer pour leur équipement et généralement leur uniforme. Ceux qui commandaient ces soldats choisissaient leurs «couleurs», qui étaient généralement une ceinture portée autour du corps - le tout dans une même unité porterait la même couleur. Cependant, certains colorants de couleur étaient moins chers que d'autres et étaient fréquemment utilisés par les deux côtés en même temps. Par exemple, le rouge était un colorant raisonnablement bon marché et pouvait être porté en même temps au combat par les deux parties. Une seule unité - le pied de Lord Brooke était distinctif en tant qu'unité individuelle car il portait du violet. La création de la New Model Army a changé cette approche car ils portaient tous des uniformes rouges de Venise.

Pendant le feu de la bataille, il aurait été très difficile de savoir qui était de votre côté ou non. Les couleurs pourraient être obscurcies lors des combats rapprochés. Même si deux ceintures de couleurs différentes avaient été utilisées, le gros d'un «uniforme» aurait été très similaire pour quelqu'un qui devait prendre une décision en une fraction de seconde impliquant sa vie.

Le type de soldat le plus courant était dans les régiments à pied. Chaque régiment comprenait des mousquetaires et des piquiers. En théorie, chaque régiment comptait 1 300 hommes et était divisé en dix compagnies. Chaque entreprise devait avoir deux mousquets pour chaque brochet. Cependant, pendant la guerre civile, la désertion était un problème et ceux-ci auraient été les chiffres idéaux mais de nombreux régiments n'ont pas atteint leur nombre attendu. De plus, les mousquets étaient beaucoup plus chers que les brochets, de sorte que de nombreux hommes se contentaient d'un brochet car les finances d'un régiment ne s'étalaient pas au nombre de mousquets requis.

Les soldats portaient un pourpoint de peau de buffle - connu sous le nom de manteau chamois - sur leurs vêtements. Cela aurait donné une certaine protection contre un coup de regard d'une épée, mais pas beaucoup d'autre. Les piquiers ont également reçu un ensemble d'armures, composé d'un corselet (un dos et une plaque de poitrine) et des tassets (protège-cuisses). Leur brochet mesurait environ dix-huit pieds de long et était fait de bois dur. Les quatre derniers pieds du brochet étaient protégés par des contreventements métalliques. Les piques étaient lourdes et lourdes et il fallait un homme fort pour en utiliser une correctement.

Les mousquetaires ne portaient pas d'armure. L'arme la plus utilisée par un mousquetaire était une allumette. Un bon mousquetaire bien entraîné pouvait tirer trois coups par minute. Cependant, il serait rendu inutile si sa poudre à canon était devenue humide. Il a également reçu une épée pour le combat rapproché.

En théorie, les régiments de chevaux se composaient de 600 hommes. Cela a été divisé en six troupes de 100 hommes. Cependant, le simple coût du maintien d'un régiment de chevaux signifiait invariablement que les régiments ne dépassaient souvent pas 100 hommes. Ceux qui avaient un cheval étaient armés d'une épée lourde et peut-être de deux pistolets et recevaient un dos et des cuirasses et un manteau chamois. Le prince Rupert est reconnu pour avoir changé la façon dont les régiments de chevaux combattaient au combat. Il a développé la tactique de changer au galop en premier rang de l'ennemi dans un effort pour créer le choc et la confusion. Cependant, un rang de piquiers bien forés avait une bonne défense contre cela - en maintenant leur brochet à 30 degrés avec la base du brochet plantée fermement contre le cou de pied. Si un premier rang se maintient, il présente une attaque de cheval avec un formidable obstacle. Rupert a dû affiner sa charge et s'est mis à attaquer les flancs de l'ennemi où cette tactique ne pouvait pas être utilisée contre son cheval.

Les dragons étaient un mélange de chevaux et de fantassins. Ils sont montés à l'endroit où ils devaient combattre (généralement contre les flancs de l'ennemi) mais sont descendus à pied et attaqués à pied.

L'artillerie a été utilisée pendant la guerre civile anglaise. Les canons plus petits étaient suffisamment manœuvrables pour suivre une armée qui progressait tandis que les canons plus lourds étaient utilisés dans la guerre de siège et étaient trop lourds et encombrants pour se déplacer. Cependant, l'artillerie utilisée dans les batailles était dispersée et non utilisée dans les batteries de masse et leur impact dans les batailles était probablement minime.


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