Cours d'histoire

Seconde guerre civile anglaise

Seconde guerre civile anglaise

La Seconde Guerre civile a eu lieu entre mai et août 1648. Bien que la Seconde Guerre civile n'ait connu aucune bataille comme Naseby, elle a vu une série de batailles qui ont conduit à la défaite de Charles Ier et à son procès et exécution.

Le 8 novembree 1647, Charles I s'échappe de Hampton Court et commence à négocier avec les Écossais pour obtenir leur soutien pour sa campagne continue contre le Parlement. Pour acheter le soutien des Écossais, Charles a convenu que l'Angleterre devrait avoir une période de trois ans de presbytérianisme. À la fin de décembre 1647, tout espoir d'un accord entre Charles et le Parlement avait pris fin et des plans furent mis en place pour une invasion écossaise de l'Angleterre.

Alors que Charles avait ses griefs évidents envers le Parlement, le soutien au Parlement après Naseby diminuait dans des domaines stratégiques en Angleterre et au Pays de Galles. Cette insatisfaction à l'égard de la règle parlementaire était fondée sur deux points. La première était la préoccupation ressentie par beaucoup au sujet de l'influence croissante de la nouvelle armée modèle dans la prise de décision. La seconde était une préoccupation plus fondamentale - le manque de salaire.

Certains domaines clés ont transféré leur allégeance à Charles une fois qu'il est devenu évident qu'il avait réussi à obtenir le soutien des Écossais. Le gouverneur du château de Pembroke, le colonel Poyer, s'est déclaré pour Charles malgré son soutien au Parlement lors de la première guerre civile. Sa principale préoccupation était qu'il n'avait pas été payé depuis un certain temps et les choses ont pris une tournure grave lorsqu'il a été annoncé qu'il devait être remplacé. Poyer était également en colère contre le degré d'influence que la New Model Army avait acquis. Sa colère contre le Parlement était partagée par d'autres dans le sud du Pays de Galles. Rowland Laugharne, qui avait été un grand partisan du Parlement pendant la première guerre civile, s'est déclaré pour Charles alors que la deuxième guerre civile menaçait.

Oliver Cromwell avait deux choix. Il pouvait ignorer la croissance de la dissidence dans le sud du Pays de Galles, car elle était géographiquement isolée et la zone pouvait être isolée si nécessaire. Cependant, s'il était considéré comme ne faisant rien, cela pourrait encourager les autres à exprimer leur mécontentement face à la façon dont le pays était dirigé par le Parlement. Par conséquent, en mai 1648, Cromwell se déplaça rapidement pour vaincre Laugharne et assiégea le château de Pembroke.

Cependant, au cours du même mois, une révolte contre le contrôle du Parlement a eu lieu dans le Kent. Cette révolte préoccupait davantage le Parlement, car Kent était beaucoup plus proche de Londres. Il y avait aussi une histoire de soutien royaliste dans le comté. Lorsque Noël a été aboli, de graves émeutes ont éclaté à Canterbury le 25 décembre.e 1647. En mai 1648, les principaux protagonistes de ces émeutes sont jugés. Cependant, toutes les accusations ont été rejetées par le jury, à la grande colère d'Anthony Weldon, qui représentait le Parlement dans le Kent. Ceux qui ont été libérés ont ensuite tenté de présenter une pétition contre le comité du comté du Parlement dans le Kent. La tentative de Weldon d'arrêter cela a provoqué beaucoup de colère. En réponse à l'approche brutale de Weldon, 10 000 personnes se sont rassemblées près de Rochester et ont nommé le comte de Norwich pour les diriger. Norwich était le père de Lord Goring, un chef royaliste de la première guerre.

Thomas Fairfax a été envoyé pour s'occuper des rebelles. Ils se sont rencontrés à Blackheath et la New Model Army s'en est facilement occupée et mille rebelles se sont rendus tandis que les autres se dispersaient. Cependant, un certain nombre de villes du Kent ont déclaré pour le roi; Maidstone, la ville du comté, était parmi eux. La force rebelle restante s'est dispersée à travers le comté avec beaucoup de mouvements pour renforcer les forts côtiers. 3 000 ont tenté de prendre Londres, mais cela a été un échec - les portes de la ville étaient verrouillées et ils ne pouvaient pas entrer dans la ville. Beaucoup de rebelles du Kent se sont simplement dispersés après cela et beaucoup sont retournés chez eux dans le Kent. Cependant, un petit nombre s'est joint aux royalistes d'Essex. Soutenus par ces hommes, les royalistes d'Essex se sentaient suffisamment forts pour prendre Colchester. Cependant, une fois Fairfax arrivé, il assiégea simplement la ville, ce qui signifia que les royalistes comptaient sur le succès de l'invasion écossaise pour réussir.

Le 13 juine, Fairfax a décidé d'entrer à Colchester. Les combats ont été particulièrement violents et la force parlementaire a perdu 1 000 hommes. Cependant, la base royaliste n'a pas été prise. Les royalistes avaient été encouragés à se battre car ils fondaient leurs espoirs sur une avancée du marquis de Hamilton par le nord. Ce ne devait pas venir le 27 aoûte la ville se rend à Fairfax.

En avril 1648, une petite force d'Écossais avait franchi la frontière et pris Berwick. Le 8 juillete, une force beaucoup plus importante a pris Carlisle. À la mi-juillet, 12 000 hommes semblaient prêts à marcher vers le sud pour soutenir Charles. Cependant, il y a eu des retards dans l'avance écossaise et cela a permis à une force parlementaire dirigée par le général John Lambert de traverser les Pennines pour affronter les envahisseurs commandés par le marquis de Hamilton. Une force dirigée par Oliver Cromwell l'a aidé. Le château de Pembroke était tombé à Cromwell le 11 juillete et libéré des hommes pour marcher vers le nord et soutenir Lambert. Ils se sont rencontrés à Wetherby.

Cependant, ils étaient confrontés à une force beaucoup plus importante: l'armée de Hamilton comptait 20 000 hommes tandis que Cromwell comptait 9 000 hommes, dont 6 500 seulement étaient des soldats expérimentés.

Ce que Cromwell avait de son côté, c'était la discipline. À bien des égards, les Écossais étaient devenus une racaille. Hamilton avait permis à son armée de s'étendre sur une vingtaine de kilomètres - une distance beaucoup trop grande pour permettre de bonnes communications entre toutes les parties qui s'y trouvaient. La cavalerie était à l'avant tandis que l'infanterie traînait derrière.

Le 17 aoûte Cromwell a attaqué l'infanterie à l'arrière de la force considérablement étendue de Hamilton. La bataille de Preston s'est déroulée sur un terrain marécageux et les compétences et la puissance de la New Model Army ont été sévèrement limitées sur un tel terrain car elle dépendait beaucoup de sa cavalerie. La bataille a été initialement menée avec peu de finesse alors que Cromwell utilisait son cheval pour matraquer simplement les Écossais en soumission. Il s'est ensuite tourné contre la force principale de Hamilton, dont beaucoup s'étaient basés à Preston. Les combats à Preston ont été sanglants. Il était maintenant devenu clair pour Hamilton que garder sa force répartie sur une si grande distance était un défaut fatal. Cromwell a combattu principalement des fantassins. Hamilton a dû amener son cheval à Preston, mais ils étaient principalement à Wigan, à quelques kilomètres de là. Les combats du 17 aoûte à Preston a coûté aux Ecossais 8 000 hommes - 4 000 tués et 4 000 capturés. La bataille s'est poursuivie le 18 aoûte.

La nuit du 17 aoûte/18e avait été détruit par la pluie. Les Écossais qui étaient encore sur le terrain étaient à la fois mouillés et affamés, car beaucoup n'avaient pas mangé correctement depuis des jours. Pour aggraver les choses, beaucoup de leurs munitions étaient devenues humides et inutilisables. Le 18e, environ 4 000 Écossais ont déposé leurs armes à Warrington plutôt que de combattre une force parlementaire plus petite. Des hommes sous le commandement de Hamilton ont marché vers le sud loin de Preston. Le plan de Hamilton était de marcher vers le sud, puis de revenir au nord loin des hommes de Cromwell et de retourner en Écosse. Le plan avait une certaine crédibilité, mais les hommes de Hamilton ne voulaient pas le suivre et il a rendu ses forces à John Lambert.

Les combats pendant la bataille de Preston ont été particulièrement vicieux et, par conséquent, ceux qui s'étaient portés volontaires pour se battre pour Hamilton et s'étaient rendus ont été durement traités. Ils ont été envoyés comme esclaves virtuels dans les plantations de la Barbade et de la Virginie. Ceux qui ont été enrôlés dans l'armée de Hamilton ont été renvoyés chez eux.

La cause royaliste a été perdue. Charles n'avait aucun soutien en Écosse et sa base de pouvoir - pour ce qu'elle était - au Pays de Galles, en Irlande et en Angleterre était inexistante. Le dernier bastion de soutien royal était le château de Pontefract. Le château a tenu bon et a défié Cromwell même après le procès et l'exécution de Charles I. Ce n'est qu'en mars 1649 que ceux du château se sont rendus.


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