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La nouvelle armée modèle

La nouvelle armée modèle

La nouvelle armée modèle a été créée en février 1645 par le Parlement car il estimait qu'une armée professionnelle aurait plus de succès contre l'armée du roi. C'était une unité militaire qui allait transformer la guerre civile anglaise. La bataille de Marston Moor avait été une victoire majeure pour le Parlement, mais pas totalement décisive dans le sens où Charles pourrait s'en remettre. La nouvelle armée modèle allait changer tout cela. Son commandant en chef était le général Fairfax et Oliver Cromwell fut chargé de la cavalerie. Cromwell avait déjà fait sa marque à la bataille de Marston Moor où sa cavalerie avait fait beaucoup de dégâts à l'armée du roi.

La New Model Army était une force militaire basée sur les capacités d'une personne plutôt que sur votre position dans la société. Si vous étiez assez bon, vous pourriez être officier. L'un des principaux officiers de la New Model Army était boucher. Cette suppression de cet obstacle social signifiait que la nouvelle armée modèle était ouverte à de nouvelles idées et que la classe sociale ne signifiait rien. Cromwell a préféré que les hommes de la nouvelle force soient de forts croyants comme lui et que de nombreux hommes de la New Model Army soient devenus des puritains qui savaient que Dieu était de leur côté. Il n'était pas rare que les hommes de la New Model Army chantent des psaumes juste avant de se battre.

C'était une force basée sur une cavalerie légèrement armée. Le prince Rupert, l'officier le plus respecté qui se bat pour le roi, les surnomme Ironsides car ils semblaient pouvoir facilement traverser l'ennemi. Ces soldats de cavalerie portaient des jerkins en cuir épais pour se protéger, car une armure entièrement plaquée ralentirait leurs chevaux. Les chevaux étaient la clé du succès de la New Model Army, car une attaque par une unité de la New Model Army était basée sur la vitesse - surprendre l'ennemi avec la vitesse d'une attaque, frapper l'ennemi durement et de manière décisive, puis avancer.

La New Model Army attaquait généralement sur les flancs où l'ennemi était le plus faible. L'artillerie et les mousquets royalistes pointaient toujours vers l'avant du côté militaire des parlementaires - si vous attaquiez par les côtés, cette artillerie et ces mousquets (qui étaient difficiles à manier) étaient inefficaces. Une chose que la New Model Army n'a pas fait était de courir après les royalistes lorsqu'ils ont commencé à s'enfuir. Cromwell avait remarqué qu'à Marston Moor, la cavalerie royaliste avait quitté le champ de bataille pendant une heure parce qu'elle courait après les soldats parlementaires. À leur retour, la bataille était terminée - et Charles avait subi une défaite majeure.

La discipline était stricte et la formation approfondie. La première utilisation appropriée de la New Model Army a eu lieu à la bataille de Naseby (juin 1645) où l'armée royaliste a été sévèrement battue. Près de 1 000 soldats royalistes ont été tués à Naseby et 4 500 ont été faits prisonniers. À la fin de la bataille, les parlementaires avaient capturé la plupart des fusils et munitions du roi. Les royalistes ne se sont jamais remis de cette défaite et après Naseby, Charles était toujours en retraite.

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