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Les sièges de Newark

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Newark a subi trois sièges pendant la guerre civile anglaise. Le contrôle de Newark a été important pour les deux parties pendant la guerre civile, car deux routes importantes traversaient la ville - la Great North Way et la Fosse Way. Pour les royalistes, le contrôle de Newark était vital car il reliait leur quartier général d'Oxford aux centres royalistes du nord-est.

Newark a subi son premier siège de courte durée entre le 27 févriere et 28e 1643. Le deuxième siège dura plus longtemps à partir du 29 févriere au 21 marsst 1644 tandis que le troisième siège a duré du 26 novembree 1645 au 8 maie 1646.

Sir John Digby, le haut shérif du Nottinghamshire, avait saisi Newark au nom de Charles I à la fin de 1642. Digby était aidé par Sir John Henderson, un soldat écossais professionnel, qui, selon lui, ajouterait un sens militaire à la cause royaliste. Henderson a été nommé gouverneur de Newark.

Le Parlement a également apprécié l'importance stratégique de Newark et le 27 févriere 1643 Le major-général Thomas Ballard assiège la ville de sa propre force, aidé par d'autres des Midlands fidèles à la cause du Parlement. Il est rapidement devenu évident que Ballard n'avait pas la capacité de prendre Newark et lui et ses hommes sont partis le lendemain.

Le deuxième siège de Newark a eu lieu en 1644. Alors que le Parlement avait une forte maîtrise d'une grande partie des Midlands, les royalistes avaient huit garnisons majeures dans la région et ils ont fait beaucoup pour saper le contrôle total du Parlement sur les Midlands - même dans la mesure où d'empêcher le Parlement de percevoir des impôts dans des domaines qu'il contrôlait apparemment.

L'un de ces centres forts était Newark. Cependant, cela a changé lorsque les Écossais ont rejoint la cause parlementaire. Le marquis de Newcastle reçut l'ordre de repousser la force qui s'avançait du nord le long de la côte est. Des troupes de la garnison de Newark ont ​​été envoyées pour l'aider. Cela a considérablement réduit la capacité de Newark à se défendre. Le Parlement en a profité et a assiégé la ville pour la deuxième fois à la toute fin de février 1644. L'homme qui dirigeait le siège était Sir John Meldrum, un habile soldat.

Meldrum pouvait faire appel à une force composée de 6 000 à 7 000 hommes, dont 2 000 cavaliers. Alors que les royalistes pouvaient rassembler une force de 5 000 hommes dans la garnison de Newark, seulement 3 000 étaient capables de se rendre sur le terrain pour attaquer Meldrum. Lord Loughborough, qui commandait la garnison de Newark, a demandé au prince Rupert de l'aider tandis qu'il commençait en même temps à lancer des attaques à petite échelle contre les hommes de Meldrum. Meldrum a fait de son mieux pour couper Newark et a occupé la principale zone de pâturage de la ville - une île de la rivière Trente juste au nord de Newark - dans le but de faire mourir de faim les royalistes restants de la ville.

Le 21 marsst, après une marche dans l'obscurité, Rupert a attaqué les hommes de Meldrum à l'est de Newark à 02h00. Pris par surprise, Meldrum a été repoussé sur «The Island». Les hommes de Rupert ont capturé les seuls ponts sur et hors de l'île. Entouré et sans espoir de quitter «The Island», Meldrum n'avait d'autre choix que de se rendre. Dans la colonie qui a suivi, Meldrum et ses hommes ont été autorisés à quitter l'île et à avoir un passage sûr pendant que les royalistes recevaient en retour 3 000 mousquets, 2 mortiers et 11 canons. Satisfait de son travail à Newark, Rupert n'a pas relevé le défi de s'attaquer aux points forts parlementaires des Midlands, comme Nottingham. Il a reposé ses hommes et a ensuite marché vers l'ouest.

Des soldats de la garnison de Newark ont ​​combattu à Marston Moor. La défaite des royalistes dans une bataille pour la suprématie dans le nord de l'Angleterre a dû avoir un impact négatif sur Newark. La défaite écrasante des royalistes à Naseby - au sud de Newark - signifiait que la ville était effectivement prise au piège par le Parlement au nord et au sud.

Le 26 novembre 1645, des troupes écossaises ont commencé à assiéger Newark par le nord tandis que les forces parlementaires faisaient de même par le sud. La garnison a vigoureusement défendu la ville et pendant un hiver rigoureux, les Écossais ont construit des bâtiments de siège occupés par 16 000 hommes. Ils ont également essayé de barrer la rivière Deven afin que les moulins à grains de la ville soient privés de toute forme d'énergie. Indépendamment de cela, Newark a tenu le coup. Des jetons ont été fabriqués dans la ville au lieu de pièces ayant une valeur. Les citadins qui ont survécu ont écrit plus tard que la nourriture était si rare qu'ils devaient manger des chevaux et des chiens. La peste était également un problème majeur au quotidien dans la ville. Cependant, la ville a tenu bon jusqu'à ce que Charles lui ordonne de se rendre, ce qui lui a été ordonné dans le cadre des conditions de sa reddition. Newark se rend le 8 mai 1646.