Chronologie de l'histoire

La première bataille de Newbury

La première bataille de Newbury

La première bataille de Newbury a eu lieu le 20 septembree 1643. La bataille est le résultat direct du siège de Gloucester par Charles I. Bien qu'à plusieurs kilomètres de distance, c'est la marche du comte d'Essex vers Gloucester et son retour à Londres qui le mettent en conflit avec les forces royalistes à Newbury.

La ville de Gloucester avait mis en place une défense énergique contre le siège déclenché par Charles. Le Parlement, à Londres, se sentit obligé d'aider les citoyens de Gloucester et ordonna au comte d'Essex, Robert Devereux, de marcher sur Gloucester avec une colonne de secours - les soi-disant bandes de Londres - cinq régiments à cinq pieds et un régiment à cheval. Au total, l'Essex pouvait compter sur 15 000 hommes. Avec une force de cette taille, les royalistes ne lancèrent contre lui que des raids mineurs dirigés par le prince Rupert. Essex et ses hommes ont atteint la périphérie de Gloucester avec la rapidité requise. Charles s'est rendu compte que ses adversaires étaient une force formidable et il a retiré ses troupes du voisinage. Après avoir réapprovisionné Gloucester en fournitures, en particulier en munitions, Essex est retourné à Londres.

Charles avait supposé qu'Essex reviendrait à Londres comme il était arrivé - en empruntant une route au nord d'Oxford. En fait, Essex avait supposé que Charles penserait cela et il a utilisé une route qui l'a conduit via Swindon et au sud d'Oxford. Lorsque Charles a réalisé son erreur, il a ordonné à son armée de marcher à grande vitesse pour rattraper Essex. Le 18 septembree, Prince Rupert et une avant-garde des royalistes rencontrèrent des éclaireurs parlementaires à Newbury et, au cours d'une escarmouche, les obligèrent à retourner à Hungerford. Deux jours plus tard, l'armée royaliste était répartie sur Newbury, sauf retour parlementaire à Londres.

Les deux parties opposées avaient des forces différentes. Charles avait plus de cavalerie à sa disposition tandis que l'Essex avait plus d'infanterie. Mais Essex manquait de nourriture et de fournitures et devait se rendre à Londres. Par conséquent, il lui incombait de forcer le problème.

Cependant, la bataille a mal commencé pour Charles. Pour des raisons inconnues, les royalistes n'ont pas réussi à prendre le seul point culminant du champ de bataille - connu sous le nom de Round Hill. Ils auraient pu le faire avant le début de la bataille, mais ils ne l'ont pas fait. Essex a rapidement pris la colline. Les royalistes ont pris la colline après de violents combats qui leur ont coûté de nombreux cavaliers. Cependant, la force parlementaire qui avait tenu la colline a également fait de nombreuses victimes.

Le prince Rupert - célébré comme l'un des commandants royalistes les plus qualifiés - a également eu ses défauts. Son principal était l'impétuosité. Tout ce que les royalistes avaient à faire était de laisser Essex et ses hommes venir vers eux et ensuite les engager au combat une fois qu'ils avaient brisé leur couverture. Cependant, ce n'était pas assez bon pour Rupert qui a ordonné une charge de cavalerie aux troupes parlementaires en face de lui à Wash Common. Lui et ses hommes ont été repoussés deux fois et ont souffert selon mais finalement le poids des nombres a contraint la force parlementaire.

Les combats se sont poursuivis peut-être jusqu'à 22 heures, ce qui était très inhabituel alors que peu d'armées ont combattu dans l'obscurité. Les combats de jour pouvaient être assez déroutants car aucune des deux parties n'avait un uniforme évident; les combats de nuit étaient donc lourds de dangers.

Le 21 septembrest, Essex a constaté que le roi avait retiré ses forces à Oxford. Alors que l'Essex n'avait fait aucune avancée sur Londres, ce sont les royalistes qui ont subi les pires pertes. De plus, Charles était également très à court de munitions. Par conséquent, le Parlement a annoncé la bataille de Newbury comme une victoire. Le 28 septembree, Essex et ses hommes sont entrés à Londres.

Charles aurait-il pu gagner à Newbury? Il détenait plus d'avantages qu'Essex, donc une victoire était une possibilité réelle. Sa défaite a été un coup de pouce psychologique majeur pour le Parlement.

Cependant, comme c'était le cas avec trop de campagnes royales, il y avait un manque évident de leadership ferme du sommet. Trop souvent, les royalistes ont été entravés par la dissidence parmi ses dirigeants, l'un essayant de faire avancer sa cause plutôt que l'autre. Ce manque d'unité de commandement était une faiblesse majeure pour les royalistes - peut-être la faiblesse majeure. Un autre était l'incapacité de Rupert à prendre des décisions rationnelles. Sa croyance en un leadership audacieux n'incluait pas de permettre à un ennemi de briser sa couverture et de venir à vous. Rupert semblait parfois croire qu'une attaque de cavalerie déchaînée était la seule tactique qui lui était ouverte au combat.