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La bataille d'Edgehill

La bataille d'Edgehill

La bataille d'Edgehill fut la première bataille principale de la guerre civile anglaise. La bataille d'Edgehill a eu lieu le 23 octobrerd 1642.

Le comte d'Essex avait reçu des instructions pour empêcher Charles d'avancer sur Londres. En septembre, Essex occupa Worcester. Cependant, en octobre, il a fait marcher son armée vers Warwick pour empêcher toute avancée royale potentielle sur la capitale.

Dans la nuit du 22 octobreDakota du Nord, 1642, des hommes des deux armées tombèrent sur le village de Wormleighton près de Warwick.

À l'insu d'Essex, l'armée royaliste avait marché de Shrewsbury en route pour Londres. En raison du problème majeur de communication pendant cette période, Essex n'avait aucune idée de la route que prenait Charles et les troupes royalistes que ses hommes ont rencontrées à Wormleighton étaient en fait entre les forces parlementaires commandées par Essex et Londres et à une certaine distance de tout soutien royaliste. . Ce que ni l'un ni l'autre des commandants ne savait à quel point chacun était proche l'un de l'autre. Quand il est devenu évident que c'était le cas, Charles a rassemblé son armée à Edgehill.

Comme son nom l'indique, Edgehill était au pied d'une colline escarpée. Cette colline est l'endroit où Charles a rassemblé son armée. Sa position lui a donné une vue dominante de la force du Parlement - en faisant savoir aux Royalistes ce que faisait Essex. Essex a choisi de ne pas attaquer le roi - une indication de la bonne position des royalistes. Essex était également prudent car il avait une force majeure sous son commandement - 12 000 fantassins, 2 000 chevaux et une trentaine de canons - et il ne voulait pas en perdre inutilement. Charles a contré cela avec environ 10 000 hommes au total avec vingt canons.

Essex a refusé d'attaquer en montée, donc Charles a décidé d'avancer sur lui. Les fantassins royalistes ont atteint ½ mille des hommes du Parlement sans être tirés dessus. Les premiers combats réels ont impliqué des cavaliers lorsque le prince Rupert a mené une accusation contre des soldats parlementaires commandés par Sir Faithful Fortesque qui, face aux hommes qui avançaient de Rupert, ont immédiatement changé de camp et attaqué ses anciens collègues. Presque tout le flanc gauche des hommes du Parlement - commandé par Sir James Ramsey - a fondu et la force d'Essex semblait très vulnérable à une attaque flanquée de Rupert. Cependant, tout comme il devait le faire à la bataille de Naseby, le prince Rupert a décidé de continuer après la bataille réelle jusqu'au village voisin de Kineton. Ici, ses hommes se sont heurtés à plusieurs nouveaux régiments du Parlement et après un bref combat, les cavaliers royalistes sont retournés à la bataille proprement dite, où ils n'ont eu que peu d'impact après avoir perdu l'élément décisif qu'ils avaient d'abord atteint lors de leur attaque initiale.

Au centre de la bataille, les fantassins ont dominé et c'est là que le Parlement a eu beaucoup plus de succès quand ils ont arrêté puis repoussé l'avance des fantassins du roi. Les dragons parlementaires dirigés par Sir William Balfour ont joué ici un rôle décisif. Des fantassins royalistes sont tombés dans le désarroi au centre sans commandant évident.

La bataille s'est terminée sans vainqueur évident ni vaincu. La journée raccourcie d'octobre a mis fin à la bataille, les deux parties ayant perdu environ 1 500 hommes - principalement des fantassins. Les deux parties ont remporté une victoire. Essex se prépara à continuer la bataille le lendemain mais en décida autrement quand il devint évident que ses hommes étaient épuisés. Il a retiré ses hommes à Warwick. Il en va de même pour la force royaliste - l'épuisement signifie qu'elle n'est pas capable de continuer la bataille.