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La bataille de Powick Bridge

La bataille de Powick Bridge

La bataille de Powick Bridge, disputée le 23 septembrerd 1642, fut la première action militaire de la guerre civile anglaise - bien qu'il s'agissait plus d'une escarmouche que d'une bataille. Powick Bridge est à quelques kilomètres au sud de Worcester et à une quarantaine de kilomètres à l'ouest d'Edgehill, la première bataille principale de la guerre civile.

En août 1642, Charles Ier marcha de Nottingham, où il avait élevé son drapeau royal, à Shrewsbury, où il avait prévu de rencontrer des recrues royalistes de l'ouest et du pays de Galles. Son neveu, Prince Rupert, se trouvait à une cinquantaine de kilomètres au sud de Shrewsbury et avait l'intention de prendre Worcester. Le Parlement a dépêché le comte d'Essex et ses hommes pour marcher sur Worcester pour s'assurer qu'il ne tombe pas entre les mains de Rupert.

Alors qu'il approchait de Worcester, Essex envoya devant sa force principale dix hommes commandés par le colonel John Brown. Le 23 septembrerd, Le prince Rupert et onze de ses hommes (qui cherchaient l'armée d'Essex) rencontrèrent soudain Brown et ses hommes de l'autre côté de la rivière Severn. Brown a ordonné à ses hommes de traverser la Severn à Powick Bridge. Le prince Rupert leur a permis de le faire et les parlementaires ont traversé en paix. Cependant, à proximité de Powick Bridge, il y avait environ 1 000 soldats parlementaires et un nombre égal de royalistes.

La force royaliste a attaqué en premier et a tiré les premiers coups de feu de la guerre civile anglaise, qui a été immédiatement contrée par une charge de cavaliers parlementaires dirigée par le capitaine Nathaniel Fiennes. Cette charge dans les royalistes a réussi, mais une rupture de communication a conduit d'autres cavaliers parlementaires à se retirer de la zone autour de la charge, laissant Fiennes dangereusement exposée à une contre-attaque. Il a perdu 150 de ses hommes.

La «bataille» de Powick Bridge, plus une escarmouche, aurait pu avoir un impact plus important pour les deux parties si l'attaque de Fiennes avait été mieux exploitée. Essex a ordonné une meilleure communication entre ses hommes tandis que Rupert a travaillé sur les moyens de se défendre contre une charge de cavalerie à part entière - dans le cas de Powick Bridge, ses hommes ont tenté de contrer Fiennes en restant encore, se définissant ainsi comme des cibles faciles.

Après Powick Bridge, Rupert a décidé de rejoindre le roi à Shrewsbury et a quitté Worcester pour Essex à occuper.