Chronologie de l'histoire

Mgr William Laud

Mgr William Laud

L'archevêque William Laud était l'un des principaux conseillers de Charles I. William Laud était un fidèle partisan du roi, mais Laud devait payer pour cette fidélité de sa vie.

William Laud est né en 1573 à Reading, Berkshire. Son père était un riche marchand de vêtements. Laud a fait ses études à Reading Grammar School et au St. John's College de l'Université d'Oxford. Laud a été ordonné en avril 1601 et il a clairement indiqué qu'il n'était pas favorable au puritanisme. Laud a été rapidement promu au sein de l'Église grâce à son patron - George Villiers, duc de Buckingham, le favori de James I et Charles I. Laud a été nommé archidiacre de Huntingdon (1615), doyen de Gloucester (1616), évêque de St. Davids (1621), évêque de Bath and Wells (1626), évêque de Londres (1628) et enfin archevêque de Canterbury en 1633.

Le véritable pouvoir politique de Laud a commencé à se développer lorsque Charles est arrivé sur le trône en 1625. Laud a prêché que Charles avait le droit donné par Dieu de gouverner par la Divine Droite - une opinion fermement soutenue par Charles lui-même. L'assassinat du bienheureux Buckingham en 1628 étendit encore l'influence de Laud qui déclara que ceux qui ne soutenaient pas le roi n'étaient que de mauvais chrétiens.

Sur le plan religieux, Laud a mis fin aux réformes au sein de l'Église qui, selon lui, étaient déjà allées trop loin au début des années 1630. Cette approche a mis en colère les puritains qui pensaient que Laud était trop catholique dans son approche. Les puritains voulaient des réformes pour pousser l'Église sous une forme qui était tout sauf l'inverse de ce que voulait Laud. L'instruction de Laud selon laquelle les tables de communion en bois devraient être remplacées par des autels en pierre exaspérait les puritains qui disent que cela constitue un mouvement flagrant vers le catholicisme. Les dirigeants puritains ont ouvertement critiqué Laud et en 1637, trois puritains, John Bastwick, Henry Burton et William Prynne ont été arrêtés sur ordre de Laud et ont eu les oreilles coupées et ont été marqués sur les joues pour avoir écrit des brochures qui critiquaient les croyances de Laud et ce que faisait Laud. au sein de l'Église. Laud voulait une uniformité stricte au sein de l'Église et aucune déviation de ce qu'il voulait. Une telle approche ne pouvait que provoquer des frictions.

J P Kenyon affirme que l'archevêque Laud a donné à l'Église anglaise un leadership décisif et agressif après avoir été nommé archevêque de Canterbury. Cependant, c'est cette approche agressive qui a bouleversé et irrité beaucoup de gens. La principale priorité de Laud était «l'ordre décent» et l'unité au sein de l'Église. Il a décrit le puritanisme comme un «loup tenu par les oreilles» et il croyait que leur existence même menaçait la stabilité de l'Église. La règle personnelle de onze ans de Charles et la suspension du Parlement ont donné à Laud l'occasion de créer une église qu'il voulait. En 1629, Charles a introduit les «Instructions». Ceux-ci interdisaient de prêcher «sans remède aux âmes», les soi-disant conférenciers, et imposaient l'utilisation du livre de prières et du surplis. Laud a également été en mesure de placer ses propres hommes dans des postes d'autorité au sein de l'église à la fin des années 1620 et au début des années 1630 - le résultat de, du point de vue de Laud, un certain nombre de décès fortuits. La Chambre des étoiles et le Haut-commissariat ont utilisé ses pouvoirs pour attaquer les puritains et imposer la conformité au sein de l'église et des laïcs. Une telle décision n'était pas populaire auprès de beaucoup et le travail de la Chambre des étoiles et du Haut-commissariat était l'une des raisons pour lesquelles Laud a finalement été emprisonné.

Laud a été accusé de «papisme» par ses ennemis. Il a tenté de remettre des vitraux dans les églises et il voulait que l'autel soit déplacé du centre d'une église à l'extrémité est. Cependant, c'est le concept général de «laudisme» qui a le plus suscité la peur et la colère. Il semble que Laud ait le plus irrité la génération plus âgée de l'époque. La recherche a montré que dans le Long Parlement, les opposants à Laud étaient environ dix ans plus âgés que ceux qui soutenaient le roi. Par conséquent, on peut conclure que ces anciens députés avaient des souvenirs de l'état de l'Église à l'époque d'Elizabeth et des premières années de James, contrairement aux plus jeunes. Peut-être pour les plus jeunes députés, il semblait y avoir des problèmes plus importants que de savoir si l'intérieur d'une église avait l'air catholique ou non. C'est l'ancienne génération de députés qui a mené la campagne contre Laud et sa politique.

Les Presbytériens en Écosse étaient irrités par Laud quand il ordonna qu'ils devaient utiliser le livre de prières anglais pour leurs services. Les Écossais ont clairement fait savoir qu'ils étaient prêts à se battre pour préserver leurs droits et en 1639, une armée a franchi la frontière et attaqué le nord-est de l'Angleterre où ils occupaient les précieux gisements de charbon près de Newcastle. Incapable de rassembler une armée capable de contrer cette armée d'invasion, Charles a dû rappeler le Parlement pour obtenir des fonds pour combattre les Écossais ou les acheter.

Après onze ans au cours desquels le Parlement avait effectivement cessé d'exister, les députés étaient d'humeur impitoyable lorsqu'ils se sont réunis. Charles a obtenu le financement dont il avait besoin et a acheté les Écossais qui ont quitté l'Angleterre satisfaits de ce qu'ils avaient. Mais les députés ont remis le financement nécessaire à un coût pour Charles.

Les députés ont utilisé la faiblesse financière évidente du roi pour étendre leur propre pouvoir politique sur lui. L'une des lois introduites avait une incidence directe sur Laud. Le député voulait contrôler les ministres du roi. Charles n'avait d'autre choix que d'accepter. Laud a été la première cible du Parlement. Il a été arrêté et envoyé à la Tour de Londres. Laud a été jugé pour avoir tenté de renverser les lois de l'Angleterre et d'avoir mis en danger la foi protestante. Ces accusations n'ayant jamais été prouvées, le Parlement a présenté un projet de loi d'attestation pour poursuivre Laud. Il a été décapité à Tower Hill le 10 janvier 1645.


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