Lord Monteagle

William Parker, Lord Monteagle, est très lié au complot de la poudre à canon 1605. C'est Lord Monteagle qui a mystérieusement reçu une lettre qui avertissait clairement Monteagle de ne pas assister au Parlement le jour où James I devait ouvrir le Parlement pour sa nouvelle session.

Monteagle est né en 1575. En 1589, en tant que simple William Parker, il épousa Elizabeth Tresham, la sœur de Francis Tresham - l'un des conspirateurs du complot de la poudre à canon. Catholique, Monteagle a été impliqué dans le complot visant à retirer Elizabeth I du pouvoir en 1601. Ce complot a échoué et Monteagle, malgré le rôle mineur qu'il avait dans le complot, pourrait se considérer chanceux de recevoir une amende de 8 000 £.

Le complot de la poudre à canon avait un objectif simple: faire exploser le Parlement lorsque James Ier l'a ouvert le 5 novembre.e tuant le roi et autant d'autres dans le bâtiment que possible.

Si Lord Monteagle avait assisté à l'ouverture du Parlement, comme beaucoup de seigneurs l'auraient fait, sa vie aurait été en danger. Le 26 octobree, Monteagle a reçu une lettre l'avertissant clairement de ne pas se rendre au Parlement le 5 novembree. La lettre a été montrée à Robert Cecil, le ministre en chef. Le résultat final a été que le Parlement a été perquisitionné et que «John Johnson», Guy Fawkes, a été arrêté. Suite à la torture, Fawkes a rendu les noms de ses complices. Francis Tresham, le beau-frère de Monteagle, fut l'un de ces prisonniers. Il semble probable que c'est Tresham qui a envoyé la lettre d'avertissement à Monteagle.

Malgré la sécurité qui aurait entouré les infâmes captifs de la Tour de Londres, Tresham a été empoisonné dans sa cellule. Cependant, il a échappé à la boucherie d'être pendu et écartelé - la pénalité payée par certains des conspirateurs. Le fait que Tresham ait été empoisonné a rapidement conduit à des rumeurs selon lesquelles cela aurait été organisé par Monteagle et Cecil car c'est la lettre, probablement de Tresham, qui a conduit à la découverte du complot et à la capture d'un certain nombre de conspirateurs. L'empoisonnement aurait évité à Tresham d'être pendu, tiré et écartelé - presque une «récompense» pour son avertissement. Cependant, rien de tout cela ne peut être prouvé. Si Cecil était impliqué, il n'a laissé aucun indice - ce n'est pas pour rien qu'il a été surnommé «le renard».

James Ier, qui avait toujours eu une peur morbide d'une mort violente, a été généreusement reconnaissant à Monteagle et lui a donné une pension annuelle de 500 livres sterling pour la vie et des terres qui valaient 200 livres sterling par an. Monteagle a utilisé sa nouvelle richesse pour investir dans des sociétés telles que la Virginia Company, la Northwest Passage Company et la East India Company.

William Parker, 4e Lord Monteagle, est décédé le 1er juillet 1622.


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