Lionel Cranfield

Lionel Cranfield est devenu Lord Treasurer sous le règne de James I. Cranfield était considéré comme un réformiste dans les affaires financières royales mais il s'est fait de nombreux ennemis, a été mis en accusation avec succès et est entré dans l'obscurité politique.

Cranfield est né en 1575/76. Son père, Thomas, était un marchand, alors Cranfield est né dans une famille impliquée dans la finance. En 1590, il a commencé un apprentissage de sept ans avec un importateur / exportateur appelé Richard Sheppard. En 1597, Cranfield a lancé sa propre entreprise et en 1599, il a épousé Elizabeth, la fille de Richard Sheppard. Le succès commercial de Cranfield a été reconnu en 1602 lorsqu'il a été nommé membre des Merchant Adventurers. Du commerce, Cranfield est passé à la spéculation financière. En cela, il a eu beaucoup de succès et il a fait une fortune considérable. Cranfield a acquis la réputation d'être impitoyable dans ses transactions financières.

Son premier patron était le comte de Northampton, Henry Howard, le Lord Privy Seal. Aidé par Northampton, Cranfield entra au service royal en 1613 comme arpenteur général des douanes. Sa capacité monétaire lui a valu une promotion rapide. Cependant, il est maintenant placé sous le patronage du duc de Buckingham après la disparition politique des Howard.

En une succession rapide, Cranfield devient maître de la Cour des demandes (1616), maître de la grande garde-robe (1618), maître de la Cour des paroisses et livrées (1619), commissaire en chef de la Marine (1619), commissaire au Trésor (1619 ), Conseiller privé (1620) et lord trésorier en 1621.

Une telle montée en puissance rapide n'aurait pu être obtenue qu'avec l'aide de Buckingham. Alors que Buckingham avait l'oreille du roi, la position de Cranfield était sûre. Cependant, Buckingham s'était fait de nombreux ennemis, principalement Sir Edward Coke, et un ennemi de Buckingham était probablement un ennemi de Cranfield.

Cranfield s'est donné deux tâches pendant qu'il détenait un tel pouvoir. La première consistait à amasser autant d'argent personnellement que possible. La seconde était de réformer les finances royales.

Cranfield a eu beaucoup de succès avec le premier, mais a trouvé le second presque impossible malgré sa capacité financière avérée. Ses efforts pour réformer les finances de James ont fait de lui de nombreux ennemis.

James était un dépensier incorrigible qui n'avait aucune idée de la réalité financière. Il croyait qu'en tant que roi de l'une des nations les plus riches d'Europe, il devrait avoir comme droit un flux constant d'argent venant à sa rencontre. On dit que James a donné plus de cadeaux en un an qu'Elizabeth pendant tout son règne de 45 ans. Étant venu d'Écosse appauvrie, il devait être très tentant pour James de croire que tous ses problèmes financiers avaient été résolus lorsqu'il est devenu roi d'Angleterre. Dans les années 1620, ses problèmes financiers avaient atteint un point critique et Cranfield avait la tâche de les résoudre.

Cranfield a été confronté à deux problèmes majeurs. Premièrement, comment augmenter les revenus du roi et deuxièmement, comment réduire les dépenses de James. Cranfield croyait que le premier était plus facile à réaliser que le second. Le seul danger d'augmenter les revenus royaux était que cela pourrait encourager James à dépenser encore plus! Cranfield s'est heurté à un obstacle majeur. Beaucoup de gens au gouvernement prenaient une coupe des revenus royaux avant qu'ils n'arrivent à James. La corruption était répandue et considérée comme presque normale dans la cour de James. Indépendamment de cela, Cranfield entreprit de réformer les finances royales. Il a réduit les paiements de pension, arrêté les avantages indirects, imposé le paiement des dettes à la Couronne, augmenté les loyers de la Couronne, restreint l'empiètement sur les forêts royales et obtenu de meilleures conditions auprès des agriculteurs qui cultivaient les terres royales. Mais tout cela avait un prix. De nombreux hommes influents ont découvert qu'une forme de revenu douce pour eux était soit diminuée, soit arrêtée et, par conséquent, Cranfield s'est fait de nombreux ennemis.

Buckingham était à la tête d'un vaste système de favoritisme qui l'avait rendu très riche et influent. Ce que Cranfield faisait avec ses réformes sapait ce système de favoritisme. Qui paierait un pot-de-vin à Buckingham pour un poste qui risquait vraiment de supprimer ou de mettre fin aux avantages associés à ce poste? Les réformes de Cranfield ont sérieusement miné l'ensemble du système de parrainage que Buckingham avait développé. L'homme qui avait été le principal mécène de Cranfield dans son ascension au pouvoir est devenu son principal ennemi et pouvait compter sur de nombreux hommes pour se rallier à sa cause.

Cranfield a trouvé un allié improbable dans son combat avec Buckingham - James. Le roi n'acceptera pas l'appel de Buckingham pour que Cranfield s'en aille. Il est facile de comprendre pourquoi James a adopté cette position - Cranfield tentait d'augmenter les revenus pour un homme désireux de dépenser de tels revenus et semblait réussir.

Buckingham a donc pris une autre ligne de conduite. Utilisant le soutien de ces hommes aux Communes qui avaient vu leurs positions remises en cause par les réformes de Cranfield, Buckingham fit destituer Cranfield par les Communes pour corruption et extorsion. Une fois mis en accusation par les Communes, Cranfield a dû subir son procès devant les Lords. Même dans cette enceinte, il s'était fait des ennemis et il n'y aurait eu aucun doute qu'il aurait été reconnu coupable. En mai 1624, l'homme qui voulait mettre fin à la corruption et réformer les revenus royaux afin que le roi devienne financièrement plus solvable fut reconnu coupable. Cranfield a été envoyé à la Tour de Londres - quoique brièvement - et condamné à une amende de 50 000 £. Il a été dépouillé de tous ses bureaux. La chute de Cranfield du pouvoir politique a été très rapide et il a passé le reste de sa vie dans le désert politique.

Lionel Cranfield est décédé le 6 août 1645.

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