Chronologie de l'histoire

Richard Bancroft

Richard Bancroft

Richard Bancroft était l'homme en qui James I avait confiance pour discuter au nom du gouvernement des questions religieuses qui se sont produites pendant son règne. Bancroft était archevêque de Canterbury de 1604 jusqu'à sa mort en 1610. Bancroft croyait que le puritanisme avait le potentiel de déstabiliser socialement et politiquement le pays - d'où sa répression.

Richard Bancroft est né à Farnworth dans le Lancashire en septembre 1544. Il a fait ses études à Christ's, Cambridge et est devenu aumônier de Sir Christopher Hatton, puis de John Whitgift, qui était l'archevêque Elizabeth I de Cantorbéry de 1583 à sa mort en 1603. Whitgift est passé à Bancroft ses opinions anti-puritaines et de nombreux discours publics de Bancroft ont fait écho aux vues de Whitgift. En ce qui concerne les catholiques, Bancroft était plus tolérant. Il croyait qu'il était important de séparer ceux qui, bien que catholiques, pouvaient être fidèles à un monarque anglais de ceux qui étaient pro-espagnols et dirigés par les jésuites. Bancroft a transmis une politique de tolérance en échange de la fidélité. En cela, il a été soutenu par Robert Cecil.

En 1591, Bancroft est nommé évêque de Londres. Au cours des dernières années du règne d'Elizabeth, il a également agi efficacement comme archevêque de facto de Canterbury dans la vieillesse de Whitgift et il est officiellement devenu ce titulaire de charge en 1604.

Lors de la conférence de Hampton Court de janvier 1604, il semble avoir pris une voie conciliante en ce qui concerne les questions religieuses. Cependant, après la rupture de cette conférence, il a adopté une position anti-puritaine plus dure. En septembre 1604, James a autorisé les canons de 1604 qui ont déclaré que tout le clergé devait souscrire à tous les 39 articles et à tout ce qui était dans le livre de prières. La Chambre des communes a protesté contre une législation venue de l'extérieur du Parlement et environ 90 membres du clergé ont perdu leurs moyens de subsistance. Cependant, c'était un exemple de l'approche que Bancroft allait adopter dans les années à venir.

Bancroft a également tenté de réparer les dommages causés à l'Église depuis le règne d'Henri VIII en termes de propriété foncière. En 1610, Bancroft a présenté à la Chambre des Lords un programme qui garantissait que l'Église percevait intégralement ses dîmes et autres frais. Il voulait également un fonds collecté via la fiscalité qui serait utilisé pour racheter à l'Église tous les avantages inappropriés - cela aurait grandement affecté de nombreuses personnes au Parlement et n'a pas été bien reçu.

Richard Bancroft est décédé en novembre 1610.