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Les conséquences de la conférence de Hampton Court

Les conséquences de la conférence de Hampton Court

James I avait supposé que toutes les questions religieuses avaient été résolues par la Conférence de Hampton Court et que l'Église progresserait convenablement dans un état moderne qui refléterait bien son royaume. Cependant, la conférence à Hampton Court a soulevé autant de problèmes qu'elle a résolu et tout le problème de la conformité a continué à attirer James qui a constaté que les Puritains avaient de nombreux partisans dans les deux Chambres du Parlement.

En septembre 1604, un code définitif de canons fut produit. Cela obligeait tous les ministres à souscrire à trois articles. Le premier a affirmé la suprématie royale et n'a causé aucun problème. Le troisième article déclarait que tous les trente-neuf articles étaient conformes à la «Parole de Dieu», ce qui était plus controversé. Cependant, le deuxième article a causé beaucoup de mécontentement parmi les puritains. Le deuxième article déclarait que le Livre de prière commune «ne contient rien de contraire à la parole de Dieu» et exigeait que tous les ministres n'utilisent que les services autorisés. Les puritains qui se penchaient vers l'élément radical par opposition aux goûts du modéré John Reynolds qui représentait les puritains à la conférence de Hampton Court, ne pouvaient pas l'accepter car ils estimaient qu'il y avait trop d'éléments `` popish '' dans le livre de prières.

La première législature du règne de James s'est réunie en mars 1604. Il est rapidement devenu évident que les Puritains avaient de nombreux partisans à la Chambre des communes qui étaient prêts à s'exprimer en leur nom. De nombreux députés ont clairement indiqué que la question du port de vêtements «popish» et la menace de licenciement des ministres s'ils n'étaient pas conformes étaient inacceptables et ils ont divisé James en conséquence. James n'était pas impressionné car il pensait que la Conférence de Hampton Court avait répondu à tous leurs problèmes. James était déjà en désaccord avec le Parlement sur son échec à le soutenir dans ses projets d'union statutaire entre l'Angleterre et l'Écosse, donc ce n'était pas le début le plus propice aux relations entre le nouveau roi Stuart et le Parlement. En juillet 1604, James a réaffirmé sa conviction que le livre de prière commune devait rester tel quel et que les arguments présentés par certains éléments du Parlement n'étaient pas durables. James a également déclaré publiquement qu'il croyait qu'il y avait des députés au Parlement qui cherchaient à créer des problèmes plutôt qu'à rechercher l'harmonie.

À la Chambre des communes, Sir Francis Hastings a défendu la cause des puritains. La Chambre des communes a créé un comité pour examiner les questions religieuses qui suscitaient des inquiétudes. James a demandé au comité de s'entretenir avec la convocation. Cependant, les Communes considéraient qu'il s'agissait d'un organe inférieur à un comité parlementaire et ne voyaient aucune raison de le faire. Cependant, dans un geste de conciliation, le comité a accepté de rencontrer les évêques à la Chambre des Lords.

Le rapport du comité contenait des questions qui auraient plu à James. Les Communes voulaient un clergé instruit capable de répondre aux besoins d'une paroisse et souhaitaient mettre fin au pluralisme. Mais le comité a évité la question de savoir comment cela pourrait être financé. Cependant, cela avait déjà été discuté à Hampton Court. Le comité a également déclaré qu'aucun ministre ne devrait être «privé, suspendu, réduit au silence ou emprisonné» s'il ne respectait pas les trente-neuf articles.

L'approche des Communes a été clairement vue en juin 1604. Un projet de loi a été rédigé qui voulait que tous les propriétaires fonciers qui avaient acquis d'anciennes terres de l'Église cèdent une partie de leurs revenus annuels de ces terres pour financer l'éradication du pluralisme et l'éducation et l'entretien. du clergé. Le projet de loi a été rapidement rejeté.

La position du Parlement semble avoir rendu James encore plus déterminé à appliquer ce qui a été décidé à Hampton Court. En juillet 1604, il a précisé qu'il utiliserait la loi pour faire appliquer ses politiques s'il le devait. Cela n'a rien fait pour mettre fin à la campagne des Puritains. À l'hiver 1604, James part à la chasse. À Royston, il a été approché par 27 puritains qui lui ont présenté une pétition concernant ce qu'ils voulaient. Il a ordonné au groupe «désordonné» de quitter immédiatement sa présence. Il a ouvertement critiqué les évêques pour ne pas avoir mis en pratique ce qui avait été décidé à Hampton Court - les accusant effectivement d'être paresseux - et a ordonné à Richard Bancroft de commencer à appliquer la loi religieuse en l'état.

Les évêques ont commencé une campagne pour amener le clergé à accepter ce que James voulait. À tous égards, ils ont réussi, car le gouvernement a affirmé que seuls quatre-vingt-dix membres du clergé avaient été privés de leur vie et ceux-ci étaient considérés comme ceux qui refusaient même d'envisager de changer leur approche. De nombreux ministres non conformistes ont poursuivi leur travail mais ont été diplomatiques dans leur approche et ne se sont pas fait remarquer. Les Puritains ont affirmé que 300 ministres puritains ont été licenciés, mais les dossiers ne soutiennent pas ce chiffre - bien que le gouvernement ait contrôlé la tenue des registres. Si 300 était un chiffre exact, cela ne représentait que 3% du nombre total de membres du clergé à l'époque. Le chiffre gouvernemental de 90 représenterait environ 1% du total. Ceux qui ont remplacé le clergé licencié étaient des modérés qui se conformaient extérieurement et il semble que l'approche que James a adoptée n'a supprimé que les partisans de la ligne dure qui n'étaient pas disposés à changer leurs croyances ou leur approche.